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Diez ríos de nuestro planeta aportan el 95% del total de plásticos que llegan a nuestros mares

El Nilo, el Níger o el Ganges son cursos fluviales que han sido decisivos en el desarrollo de grandes civilizaciones, y el aumento y crecimiento de la población en los territorios por donde pasan.

Sin embargo, un estudio del Centro Helholtz para la investigación medioambiental, y recogido por National Geographic ha destacado que, a mediados de este año, ríos como el Nilo, el Ganges, el Indo, el Níger, el Mekong, junto con otros cinco como el río Amarillo, el Hai, el Amur, el Yangtsé y el río de las Perlas, son los responsables de transportar hasta el mar el 95% del total de los residuos plásticos y que suponen una cantidad cercana a los 3 millones de toneladas.

Se puede sacar la conclusión equivocada de que esta problemática no nos afecta porque los principales ríos implicados en el estudio están muy lejos de nosotros. Nada más lejos de la realidad. El resto de cursos fluviales que hay en el mundo también transportan residuos que no deberían estar presentes. La gestión de nuestros residuos debe ser adecuada y no caer en el error que cuando la basura esté fuera de casa, el problema no vaya con nosotros. Todo lo contrario, el impacto que podemos provocar algún día se nos volverá en contra, a nosotros y a las futuras generaciones.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación (más…)

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Publicada la nueva Directiva 2018/840/UE sobre la lista de sustancias prioritarias en el ámbito de la política de aguas

El pasado 5 de junio el Diario Oficial de la Unión Europea publicaba la nueva DECISIÓN DE EJECUCIÓN 2018/840/UE en el ámbito de la política de aguas, de conformidad con la Directiva 2008/105/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, que deroga la anterior Decisión de ejecución (UE) 2015/495 de la Comisión.

Ana Cruz del Álamo (Departamento Tecnología Química y Ambiental-Universidad Rey Juan Carlos) (más…)

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IMDEA Agua, miembro de la Red Iberoamericana CYTED para fomentar redes de colaboración.

El grupo de tecnología de membranas de IMDEA Agua ha comenzado a formar parte de una red temática CYTED (Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo). Estas redes son asociaciones de grupos de investigación de entidades públicas o privadas de los países miembros del Programa CYTED, cuyas actividades científicas o tecnológicas están relacionadas dentro de un ámbito común de interés.

Serena Molina y Laura Rodríguez-Sáez

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Procesos de Oxidación Avanzada para el tratamiento de aguas de refino

Determinadas corrientes acuosas de las refinerías pueden presentar baja biodegradabilidad y/o tóxicidad para los microorganismos presentes en los reactores biológicos, y por tanto es fundamental minimizar los impactos que dichas corrientes pueden causar en el funcionamiento normal del proceso biológico. Para ello, es necesario un tratamiento previo de dichas corrientes antes de mezclarlas y diluirlas para enviarlas a la Estación de Tratamiento de Aguas Residuales de la refinería. Los Procesos de Oxidación Avanzada se presentan como una alternativa de tratamiento.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC

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Las reservas de agua de la Comunidad de Madrid marcan récord histórico en el nuevo año hidrológico

La situación hidrológica en la región es buena, pero desde Canal se insiste en mantener un uso responsable y eficiente del recurso:

  • Los embalses se encuentran al 76 % de su capacidad, el volumen más alto de los últimos 25 años para estas fechas.
  • En el año hidrológico 2017/2018, el consumo de agua de los madrileños ha descendido un 2,7 % respecto al anterior.
  • Las aportaciones se situaron en713 hectómetros cúbicos, en el entorno de la media, después de un comienzo de año muy seco.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Las implicaciones de las aguas verdes

El cambio climático es un fenómeno arraigado en la sociedad del siglo XXI. Cuando pensamos en cómo nos afecta, todos imaginamos las altas temperaturas derritiendo los casquetes polares y provocando la desaparición del oso polar. Sin embargo, solemos obviar que los efectos del cambio climático, y en definitiva, de la acción humana, van más allá del desastre a miles de kilómetros de distancia. Una consecuencia evidente y cercana es la pérdida de calidad de agua de los embalses, lagos y ríos donde nos bañamos, pescamos o incluso de los que nos abastecemos. Los cada vez más frecuentes afloramientos de algas y cianobacterias son una prueba inequívoca de este efecto en los ecosistemas acuáticos. Es por ello que organismos e instituciones alrededor del mundo están en alerta para abordar este problema (Chorus, 2012; World Health Organization (WHO), 2011).

Jesús Morón López y Alberto Blanco González. Instituto IMDEA Agua

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Filtralite® Clean, clave del éxito en el tratamiento de agua en la EDAR de Galapagar-Torrelodones

La Estación Depuradora de Aguas Residuales de Galapagar-Torrelodones fue construida en el año 2002 por Degrémont inicialmente para tratar un caudal de 15.000 m3/día, con unos parámetros y filosofía de diseño alineadas con la alta exigencia de depuración requerida. En 2014 se llevaron los trabajos de ampliación de la planta -llevados a cabo por Cadagua- para poder tratar un caudal de 22.500 m3/día, la depuradora capaz de eliminar la carga contaminante de una población equivalente de 90.000 habitantes.

Esta planta constituye una excelente referencia de solución compacta, confinada en un edificio desodorizado y completamente integrado arquitectónicamente en el paisaje. La misma incorpora un proceso de biofiltración, en su tratamiento secundario, en el que su corazón de esta fase el medio filtrante, Filtralite® Clean.

Las ventajas de la biofiltración son claras frente a otros tratamientos biológicos convencionales y han quedado patentes en los más de 15 años de operación de la planta. Este buen rendimiento ha sido la base también para la ampliación de la planta en 2015 con la misma tecnología de biofiltración y empleando Filtralite® Clean.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Recuperación de nutrientes y energía en aguas residuales domésticas mediante bacterias fototróficas

El Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) de la Universidad Rey Juan Carlos ha desarrollado una tecnología en colaboración con la empresa FCC AQUALIA para el tratamiento de aguas residuales con recuperación de nutrientes y energía, dentro del contexto de economía circular en el ámbito de la gestión de los recursos hídricos. Esta tecnología se basa en el empleo de unos microorganismos altamente versátiles, las bacterias fototróficas púrpura (PPB), para la acumulación de todo el contenido en Carbono, Nitrógeno y Fósforo de las aguas residuales domésticas, empleando para ello energía solar infrarroja. El proceso está siendo actualmente implementado a escala piloto en una Estación Depuradora de Aguas Residuales. Los prometedores resultados obtenidos hasta ahora permiten vaticinar un rápido desarrollo de la tecnología, la cual está siendo impulsada a través de propuestas de financiación europea.

Dr. Daniel Puyol Santos, Investigador Ramón y Cajal, Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA), Universidad Rey Juan Carlos.
Dr. Víctor Monsalvo García, Director del Área de Ecoeficiencia, Departamento de Innovación y Tecnología, FCC AQUALIA.

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Reutilización indirecta: El suelo como agente depurador

La utilización de agua superficial y subterránea impactada por efluentes urbanos para el riego de cultivos se conoce como reutilización indirecta. Los procesos de atenuación natural en el suelo pueden suponer una mejora cualitativa de dichas aguas y ayudar a mitigar el impacto de ciertos contaminantes, como fármacos y metales traza, actuando como un tratamiento adicional al realizado en las EDARs. Sin embargo, esta práctica podría implicar la transferencia de aquellos contaminantes más persistentes a las plantas de cultivo o al acuífero, suponiendo un riesgo para la salud humana y la de los ecosistemas. De esta inquietud surge en IMDEA Agua el proyecto FatePharM “Riego de cultivos con aguas superficiales contaminadas con fármacos y metales traza: ¿atenuación natural o riesgo para la salud?”, coordinado por Ana de Santiago Martín y Raffaella Meffe, en el seno del grupo de investigación “Soil and Water Quality in the Environment”. El objetivo general de FatePharM es determinar el rol jugado por el suelo como agente depurador en la reutilización indirecta de aguas superficiales, como medida de mejora de la eficiencia de los recursos naturales, así como evaluar el potencial riesgo para la salud humana y el medioambiente.

Ana de Santiago Martín, Raffaella Meffe, Gloria Teijón Ávila, Virtudes Martínez Hernández, Jorge Hernández Martín, Irene de Bustamante Gutiérrez. Grupo de investigación “Soil and Water Quality in the Environment”. Fundación IMDEA Agua

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La quiralidad de los fármacos en sistemas biológicos de depuración, un problema más que abordar

Más del 50% de los fármacos que consumimos actualmente son compuestos quirales. Se dice que un compuesto es quiral cuando en su molécula se distinguen uno o más centros esterogénicos. En este contexto se estudia la presencia, niveles de concentración y perfiles de variación de fármacos quirales tanto en la naturaleza como en sistemas de tratamiento de aguas residuales.

Ana Karina Boltes Espínola, Área de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá (más…)

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