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Emulando la naturaleza: Gestión basada en el ecosistema y el proyecto AQUACROSS

Las soluciones basadas en la naturaleza (SbN) nos ofrecen una gran cantidad de oportunidades innovadoras para abordar los desafíos de la política del agua emulando a la naturaleza. Desde IMDEA Agua estamos contribuyendo al desarrollo e implementación de SbN a través de nuestro trabajo en el proyecto H2020 AQUACROSS (Knowledge, Assessment, and Management for AQUAtic Biodiversity and Ecosystem Services aCROSS EU policies), y en particular a la puesta en práctica del enfoque de gestión basada en el ecosistema (EBM, por sus siglas en inglés) para permitir la consecución integrada de objetivos ambientales y sociales.

Asya Marhubi, Marta Arenas y Marta Rodríguez.
Investigadoras del departamento de Economía del Agua, Instituto IMDEA Agua

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Nitrógeno y fósforo, ¿lo quitamos o lo dejamos?

La eutrofización de las aguas continentales es un proceso natural que se puede definir como un aumento de la productividad del sistema debido a un aporte creciente de nutrientes. Este incremento en la producción tiene como consecuencia directa el desarrollo masivo de algas, lo cual conlleva una serie de efectos indirectos que inciden en todas las comunidades presentes en la masa acuosa.
En nuestra normativa se palia, en parte, este aporte de nutrientes y posible desencadenamiento de fenómenos de eutrofización, mediante la limitación en el vertido de las concentraciones de nitrógeno y fósforo en las denominadas Zonas Sensibles.
Existe un amplio debate sobre el cómo avanzar en la declaración de zonas sensibles, y la idoneidad de los tratamientos “más riguroso” a los que someter a las aguas residuales urbanas vertidas en dichas zonas para cumplir con la legislación al respecto.
En lo que sí todo el mundo parece coincidir, es en que la posible afección de un determinado vertido sobre una masa de agua concreta, y el potencial peligro de desencadenarse un episodio de eutrofización, es algo que se deber contemplar en la autorización de vertido de forma expresa, de forma que se vaya más allá de la aplicación estándar de la norma de emisión contemplada en nuestra reglamentación de aguas residuales, y se profundice en las características concretas (hidrológicas, ambientales, etc.) de la masa receptora.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Del cielo al grifo en menos de un día

Llueve en Madrid y no ha parado de hacerlo en las últimas semanas. Dependiendo del día y de los procesos, el agua que cayó del cielo está tratada y lista para beber en unas 24 o 36 horas. Dicen que el agua de Madrid es una de las mejores de España (no en vano, Madrid es la comunidad con menor consumo de agua embotellada por habitante). No es un sentimiento, tiene una base científica.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Papel del agua en la resistencia a los antibióticos

En los últimos años se ha observado un incremento en la aparición de microorganismos resistentes a los antibióticos empleados habitualmente en los tratamientos de infecciones, llegando en algunos casos a reducirse drásticamente el número y tipo de antibióticos que pueden emplearse. Durante muchos años, el uso de antimicrobianos (antibióticos, biocidas) y otros compuestos tóxicos, tanto en humanos como en agricultura y ganadería, no estuvo controlado. Esto supone la liberación de estos compuestos al medio ambiente, incluyendo las reservas de agua subterráneas, ríos, lagos, y mares.

Dra. Blanca Sánchez Martínez, Grupo de Investigación en Contaminación Biológica, IMDEA Agua

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Nuevo sistema biologico de bio-oxidación avanzada para la eliminación de fármacos en aguas residuales urbanas

Investigadores del Grupo de Ingeniería Química y Ambiental, dentro del proyecto REMTAVARES de la Comunidad de Madrid, y del proyecto MOTREM de la convocatoria europea Water JPI, han propuesto y probado con éxito un reactor biológico de bio-oxidación avanzada basado en la actividad de Trametes versicolor, un hongo de la madera de podredumbre blanca, para el tratamiento de aguas residuales urbanas portadoras de fármacos residuales. El sistema, un contactor biológico rotativo, permite el soporte de un cultivo de hongos y la generación de un cultivo mixto hongo/bacteria durante la operación del mismo. El resultado es una depuración del agua residual y una eliminación de los fármacos más eficaz que los sistemas convencionales de fangos activos presentes actualmente en la mayoría de depuradoras de aguas residuales urbanas. El estudio se completa con la valorización energética de la biomasa excedente del tratamiento biológico, obteniendo una producción de biogás mediante digestión anaerobia del cultivo mixto de este sistema superior al producido con fango de tratamiento biológico de una depuradora convencional.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC

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Reutilización de aguas depuradas para riego

La reutilización de las aguas depuradas es un elemento esencial del ciclo natural del agua y, de hecho, la Directiva Marco del Agua (2000/60/CEE) la contempla como medida para solucionar los problemas de la escasez de agua. La reutilización es muy valiosa para la agricultura, dado que garantiza el recurso de forma continua. Su aplicación es una práctica común en muchas zonas, especialmente en las regiones áridas y semiáridas. No obstante, la reutilización no está exenta de riesgos, tanto en lo referente a su posible falta de idoneidad agronómica para riego, como de los sanitarios, debidos a la posible presencia de microorganismos patógenos en el agua regenerada. Por ello, el empleo de aguas residuales depuradas para riego de cultivos destinados al consumo humano ha suscitado mucha preocupación a los consumidores, a las autoridades sanitarias y medioambientales.

En este artículo se resumen los riesgos microbiológico-sanitarios asociados al riego con agua depurada y los parámetros a controlar para mantener la idoneidad agronómica de este tipo de aguas.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación

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Luz solar para potabilizar agua

La utilización de la luz solar para la desinfección de aguas (proceso SODIS) ha sido implementada en numerosos países en desarrollo. La Organización Mundial de la Salud, UNICEF y Cruz Roja recomiendan su utilización como un método para la potabilización de aguas que requiere una muy baja inversión por parte de los usuarios finales, siendo por tanto adecuado para familias sin recursos económicos. Su aplicación a nivel doméstico supone un método de gran sencillez para mejorar la calidad del agua potable, reduciendo la prevalencia de diarreas y otras enfermedades de transmisión hídrica con un fuerte impacto en comunidades rurales pobres. La Universidad Rey Juan Carlos es socio, junto con otras 17 instituciones y centros de investigación de diversos países europeos y africanos, del proyecto “Water Sustainable Point-of-Use Treatment Technologies” (WATERSPOUTT). El proyecto pertenece al Programa Europeo Horizonte 2020, dentro de la convocatoria “Strengthening international R&I cooperation in the field of water; Development of water supply and sanitation technology, systems and tools, and/or methodologies”.

Grupo de Ingeniería Química y Ambiental – URJC

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La ruta del agua

El agua es fundamental para la vida y los madrileños llevamos meses pendientes del cielo. Las escasas lluvias nos mantienen atentos al caudal de nuestros embalses pero aun así, podemos presumir de tener una de las mejores aguas de grifo.

Grupo Ingeniería Química UAM

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Los acuíferos de Madrid: una reserva de biodiversidad de especies acuáticas de invertebrados

En el marco del proyecto “Ecological assessment of groundwater and groundwater dependent ecosystems” IMDEA Agua y la Confederación Hidrográfica del Tajo (CHT) han colaborado para investigar la biodiversidad de la fauna acuática subterránea y los rasgos ecológicos de las especies y así implementar un protocolo biológico de evaluación del estado ecológico de las masas de aguas subterráneas de la Cuenca superior del Tajo. El estudio, centrado en acuíferos localizados en la Comunidad Autónoma de Madrid y en la provincia de Guadalajara (Castilla-La Mancha), ha revelado la presencia de una gran diversidad de fauna acuática subterránea cuya estructura y distribución espacial refleja la calidad, tipología y el grado de explotación de las masas de aguas subterráneas. La información que proporciona la fauna acuática subterránea, sumada a su contribución a la biodiversidad acuática regional, agrega un valor complementario al patrimonio subterráneo de la Cuenca Hidrográfica del Tajo y pone de manifiesto la necesidad de llevar a cabo un manejo integrado y la conservación adicional de los recursos de aguas subterráneas desde una perspectiva biológica y ecológica.

Sanda Iepure, David Mostaza, IMDEA Agua

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Micro y nanoplásticos en el medio ambiente acuático

El uso de materiales plásticos se ha ido incrementando gradualmente desde la mitad del siglo XX alcanzándose volúmenes de producción superiores a los 300 millones de toneladas anuales, con una participación creciente de China y los países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). El flujo global de materiales plásticos es aún muy lineal, desde la fabricación hasta el vertedero con un porcentaje de pérdidas superiores al 30% de materiales que terminan diseminados de forma incontrolada, particularmente en el medio acuático donde vienen detectándose en cantidades crecientes desde principios de los años setenta. La evidencia ha demostrado que una vez en el medio natural, los plásticos mayores se fragmentan para dar lugar a microplásticos y, posiblemente, a un enorme número de nanopartículas plásticas. Los avances que han tenido lugar en nanotoxicología desde principios de siglo sugieren que se pueden estar diseminando en el medio ambiente nanopartículas capaces de penetrar en los tejidos de los seres vivos y acumularse con efectos desconocidos.

Roberto Rosal, Departamento de Ingeniería Química, Universidad de Alcalá

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