“Plastic is fantastic”


Los productos químicos sintéticos para la producción de plásticos (como por ejemplo el bisfenol A), de gran consumo actualmente, se asemejan a los disruptores endocrinos (ED) y producen efectos en distintas variedades de organismos. Además,tras su uso pueden acabar liberados en las aguas superficiales y subterráneas, lo que puede suponer un riesgo para los ecosistemas de agua dulce. El empleo de ostrácodos de agua dulce (Ostracoda) para evaluar los efectos fisiológicos que tienen EDs es preferible, ya que estos microcrustáceos bentónicos han demostrado ser sensibles a estos productos químicos tóxicos; y en comparación con las especies planctónicas permiten una mejor comprensión de la relación que existe entre la biodisponibilidad de sustancias potencialmente peligrosas y sus efectos ecotoxicológicos.

Tadeus Namiotko, University of Gdansk, Poland (Research stage, Groundwater Ecology Group, IMDEA Water)
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Membranas electrohiladas antimicrobianas con capacidad de retención y liberación controlada de sustancias activas


El grupo de investigación de Ingeniería Química de la Universidad de Alcalá, en colaboración con investigadores del Departamento de la Universidad de Almería, ha patentado un procedimiento para la fabricación de membranas activas basadas en fibras submicrométricas que combinan la acción antimicrobiana con la capacidad de retención de contaminantes apolares en solución acuosa. Las membranas se fabrican mediante electrohilado de mezclas acuosas poliácido-poliol y sobre las que se injertan dendrímeros con terminación amino utilizando agentes de acoplamiento. Este procedimiento, completamente novedoso, se puede aplicar al tratamiento de aguas potables, a la regeneración de aguas residuales, al tratamiento de aguas de proceso y también para la liberación controlada de sustancias activas, como fármacos o conservantes alimentarios.

 Georgiana Amariei, Universidad de Alcalá


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Módulos lamelares: Manual de mantenimiento


Uno de los equipos utilizados para el tratamiento de aguas residuales son los llamados decantadores lamelares. Uno de los principales problemas de estos equipos es que en los decantadores lamelares se crean canales preferenciales, o zonas dentro del decantador, que por su geometría tanto el agua como los sólidos en suspensión eligen caminos preferenciales dentro del lamelar. Ello genera que no todo el lamelar trabaje de manera uniforme. En este artículo, se propone un procedimiento de limpieza durante las paradas técnicas para mejorar el rendimiento de los módulos lamelares, y permitir así una mayor longevidad de la instalación.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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LA ESTACIÓN DEPURADORA DE AGUAS RESIDUALES DEL SIGLO XXI


El sistema productivo actual, basado en la extracción de materias primas y su transformación en productos, tiene serios riesgos de sostenibilidad a medio-largo plazo (Lovins, 2008). La causa principal es el uso de materiales no renovables, tales como combustibles fósiles, nutrientes agrarios esenciales como el fósforo y metales escasos empleados en la producción de dispositivos electrónicos. La necesidad de trasformar de forma circular los ciclos de producción y permitir la sostenibilidad de los recursos está condicionando que, en ciertas regiones como Europa o Japón, se tienda cada vez más a una bioeconomía autosuficiente. Estos fuertes condicionantes están obligando a cambiar el sistema productivo actual, y las siguientes dos décadas se consideran clave para lograr alcanzar una sociedad tecnológica sostenible. El concepto de economía circular anticipa un desarrollo global sostenible si el sistema productivo llegar a ser auto-regenerativo y los residuos generados en los ciclos tecnológicos y biológicos se convierten en materia prima. Entre estos residuos se incluyen los residuos agrícolas e industriales, así como los derivados del consumo humano directo (Pearce and Turner, 1990). Este concepto se conoce como “de la cuna a la cuna” (cradle-to-cradle), el cual está sustituyendo al actual modelo de la triple-R (reciclar, reutilizar, recuperar) por un paradigma más eficiente en el que los residuos no son únicamente reciclados, sino que se emplean como materia prima, y en el que todos los procesos productivos funcionan con energía renovable (McDonough and Braungart, 2010).

Daniel Puyol  [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]
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Tratamiento de aguas residuales con microondas


Investigadores de la Sección de Ingeniería Química de la Universidad Autónoma de Madrid desarrollan un sistema de oxidación avanzada asistido con microondas para la eliminación de contaminantes orgánicos. Para ello, emplean materiales carbonosos como catalizadores de bajo coste, que aumentan la eficacia del proceso gracias a la formación de puntos calientes en su superficie.

Grupo de Ingeniería Química – UAM
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Contaminantes emergentes en ecosistemas acuáticos de Argentina


El estudio de contaminantes emergentes (ECs), entre ellos los compuestos farmacéuticos se ha convertido en una de las mayores preocupaciones mundiales por diversas razones: primero, diferentes clases de ECs  tales como productos farmacéuticos tanto de uso humano como animal, drogas de abuso, tensioactivos, productos de cuidado personal, compuestos relacionados con el estilo de vida (cafeína) se han detectado en los efluentes de plantas de tratamiento de agua residual y en los ecosistemas acuáticos que lo reciben (ríos, aguas subterráneas). En segundo lugar, muchos ECs son compuestos disruptores endocrinos (EDCs). Los EDCs se encuentran en una amplia gama de productos, y se han demostrado sus efectos negativos sobre aspectos reproductivos tanto en seres humanos como en la vida silvestre. En tercer lugar, los ECs pueden ser tóxicos y persistentes, a pesar de ser emitidos en muy bajas concentraciones, su emisión se realiza de manera continua lo que está permitiendo que sean detectados en bajas concentraciones en los ecosistemas acuáticos, concentraciones a las cuales se está demostrando que pueden producir efectos potencialmente nocivos sobre los ecosistemas y la salud humana, sin mencionar que algunos de los productos de degradación (DP) de algunos compuestos tales como alquilfenoles son aún más tóxicos que los productos de origen.

Agueda Verónica Isa Miranda1, Andrea Castaño2

1Universidad de Alcalá, 2 IMDEA Agua 
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Gestión del agua en el contexto del riesgo de desertificación: Lo importante y lo imprescindible


La mirada sobre los recursos hídricos y su gestión es, con frecuencia, parcial, limitada, limitante. Observamos la escasez estructural o las sequías y desatendemos el riesgo de inundaciones, analizamos la contaminación difusa y no siempre lo hacemos con el debido análisis de los usos del suelo. Esto es especialmente evidente en relación a fenómenos complejos como la desertificación.

La desertificación tiene dos orígenes básicos: la aridez del territorio y la actividad humana inadecuada en el uso del suelo. Las zonas susceptibles de desertificación son aquellas áreas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, que en España suponen ya más de dos tercios del territorio.

Por ello, de cara a combatir la desertificación, es necesario repensar el modelo de gestión del agua, vincularlo de modo más claro al modelo de desarrollo económico y social, invertir en reutilización de aguas residuales regeneradas, reducir la sobreexplotación de acuíferos, o restaurar ecosistemas acuáticos.

 CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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Evaluación preliminar de calidad del agua mundial: los ríos de América Latina, África y Asia


La contaminación de patógenos graves ya afecta a alrededor de un tercio de todos los río se extiende en América Latina, África y Asia. El número de la población rural que entran en contacto con las aguas superficiales inseguras puede variar en los cientos de millones de estos continentes. Una décima parte de todos los tramos fluviales de América Latina, África y Asia poseen una salinidad moderada o severa y una séptima parte de estos presentan una contaminación orgánica elevada, esto es motivo tanto de preocupación para la seguridad alimentaria y los diferentes medios de vida.

Julia María Raez Tajuelo [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]


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Investigan cómo eliminar contaminantes en el agua con radiación solar


Un equipo de investigadores de la Sección de Ingeniería Química de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha descubierto una vía para eliminar contaminantes emergentes presentes en aguas, utilizando como fuente de energía la radiación solar.

Grupo Ingeniería Química UAM
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¿Son útiles los mapas antiguos para la obtención de información sobre los recursos hídricos de un territorio?


La cartografía antigua es una fuente de información histórica que puede ser muy útil para infinidad de estudios ambientales o patrimoniales como se demuestra en este artículo.

Alberto Blanco González, IMDEA Agua
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