Reactores de lecho fluidizado electroquímicos microbianos: ecoinnovación en el tratamiento de aguas industriales


El proceso para implementar las tecnologías electroquímicas microbianas (METs) a escala real  requiere del estudio de nuevos escenarios que superen las limitaciones de los procesos catalíticos en biopelículas electroactivas. En este contexto, los reactores de lecho fluidizado electroquímicos microbianos se presentan como un diseño novedoso para estimular la degradación de la materia orgánica en aguas residuales. El desarrollo de este tipo de configuraciones permitiría operar prototipos sencillos de instalar a gran escala para evaluar tecnologías novedosas como las METs, que, de otro modo, estarían estancadas en escala laboratorio.

Sara Tejedor Sanz. IMDEA Agua y Área de Ingeniería Química de la UAH.
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Mejorar la gestión de los embalses integrando el juicio de expertos y algoritmos de optimización


El investigador del IIAMA-UPV (Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València) Héctor Macián Sorribes ha desarrollado conjuntamente con el profesor Manuel Pulido Velázquez, una metodología que mejora la gestión de los embalses del Júcar al integrar en un mismo modelo el juicio de expertos con algoritmos matemáticos de optimización. El estudio desarrolla una técnica capaz de obtener las reglas de operación respetando el proceso actual de toma de decisiones del sistema Júcar durante la temporada de riego. Ésta incluye la predicción de los caudales futuros durante dicho periodo, el análisis de la situación actual del sistema y el consiguiente proceso de toma de decisiones, para determinar las sueltas de sus embalses principales: Alarcón, Contreras y Tous.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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Problemática de las aguas residuales de la industria alimentaria


Debido a su íntima conexión con la salud pública, la industria alimentaria ha tenido una larga historia de vigilancia de sus actividades por agencias locales, estatales y federales, por lo que el uso de productos químicos para el tratamiento de estas aguas se encuentra más limitado en la industria de alimentos que en otras grandes industrias consumidoras de agua.

Mª Isabel Pariente  [Grupo de Ingeniería Química y Ambiental (GIQA) Universidad Rey Juan Carlos]
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Avances hacia la interconexión de los sistemas de automatización de las instalaciones del ciclo del agua.


El Canal de Isabel II ha puesto en marcha un proyecto cuyo objetivo es conseguir la interconexión de las diferentes instalaciones de tratamiento de aguas que gestiona. En la actualidad, son numerosas las empresas que suministran equipos de automatización, cada uno de los cuales opera con un protocolo propietario, lo que supone una dificultad añadida a la hora de compartir información entre las instalaciones, lo que termina afectando a su operativa. Para solucionar este problema, el CYII ha desarrollado un nuevo sistema global de comunicaciones entre una instalación de impulsión de agua y la estación depuradora que recibe dicho influente. Los resultados obtenidos han demostrado la viabilidad de esta propuesta.

Grupo de Ingeniería Química – UAM
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“El Bueno, el Feo y el Malo” de los retardantes de llama – el efecto oculto de los incendios forestales en los ecosistemas acuáticos


A veces los incendios forestales ocurren de forma natural y juegan un papel importante en el mantenimiento de la salud de los ecosistemas. El fuego daña los sistemas superficiales y subterráneos, y además de sus efectos positivos en la regeneración de los bosques, en la simulación de la germinación de semillas y la reinclusión de importantes nutrientes al sustrato y agua del bosque, que de otra forma se almacenarían en biomasa, también puede causar contaminación y causar el colapso del funcionamiento de los ecosistemas acuáticos superficiales y subterráneos. Los efectos negativos principales en los ecosistemas acuáticos después de un incendio son el incremento de las cargas de sedimento en ríos y corrientes de agua, la acumulación de ceniza, que obstruye los intersticios de los sedimentos del cauce, y probablemente cambios en el pH, todos ellos afectan al metabolismo de los organismos, su fisiología y comportamiento. Uno de los efectos negativos más importantes de los incendios forestales emerge de la contaminación del agua con componentes de retardantes de llama, que han sido recientemente detectados en bajas cantidades en aguas superficiales y subterráneas. En esta situación, la supervisión de los retardantes de llama en los ecosistemas acuáticos de las áreas impactadas, los inventarios de las poblaciones acuáticas antes y después de los incendios, así como los test de toxicidad de laboratorio en grandes colecciones de organismos acuáticos de aguas superficiales y subterráneas están justificados. Esto ayudará a tener una estimación fundamental del efecto perjudicial de estos compuestos en los ambientes y vida acuática, permitiendo mejorar la calidad del agua después de un incendio forestal, adoptando estrategias apropiadas para la mitigación de estos efectos, protegiendo a los organismos y su hábitat.

Sanda Iepure, Tadeusz Namiotko, Álvaro Vázquez González, IMDEA Agua y UAH
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¿Cómo transformar el agua residual de la EDAR en fuente de energía y recurso reutilizable?


El grupo de investigación interuniversitario de Calidad de Aguas (CALAGUA), formado por personal del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente (IIAMA-UPV) y del Departamento de Ingeniería Química de la Universitat de València (IQ-UV), está desarrollando una metodología para valorizar el agua residual, al considerar esta como una fuente de energía y nutrientes, y por tanto un recurso reutilizable.

En primer lugar el agua residual de la EDAR se trata con un biorreactor anaerobio de membranas (AnMBR) que permite valorizar la materia orgánica, transformándola en energía, y obtener un efluente libre de materia orgánica y, por tanto, de sólidos. Sin embargo, el agua que sale del efluente contiene una elevada concentración de nutrientes (nitrógeno y fósforo), por lo que no se podría verter directamente al dominio público hidráulico.

Como la eliminación de nutrientes en esta corriente por la vía clásica no es viable, desde el grupo CALAGUA se está desarrollando, mediante Tecnología de Fotobioreactores de Membrana (MPBR), un sistema de tratamiento de las aguas residuales con Microalgas, – en lugar de las bacterias clásicas – que, por una parte, reduciría los nutrientes y, por otro lado, produciría biomasa que se reintroduciría en el proceso anaerobio transformando esa materia orgánica en metano. Además, otras de las ventajas es que estos organismos fotosintéticos tienen una alta velocidad de crecimiento (pueden llegar a duplicar su población entre 10 y 36 horas) y se desarrollan a partir de la luz solar y CO2.

CyPS-UCM-Grupo de Catálisis y Procesos de Separación
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Nuevas estrategias de preparación y síntesis de membranas nanocompuestas para el tratamiento de aguas.


La tecnología de membranas es una industria en rápido crecimiento, que contribuye sustancialmente al desarrollo de nuevas tecnologías aplicadas al tratamiento del agua. Su bajo coste operacional, su superficie de operación relativamente pequeña y el estricto cumplimiento de las regulaciones medioambientales actuales son algunos de los principales beneficios que aporta esta tecnología.

Arcadio Sotto – URJC
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La sequía que nos viene


El pasado mes de abril puede considerarse como el mes de abril más seco en lo que va de siglo. Las reservas hídricas en España se encuentran un 15% por debajo de la media de los últimos 10 años, siendo especialmente grave la situación en las cuencas del Júcar y el Segura pero también en la cuenca del Duero, donde la cantidad de agua embalsada apenas si llega a la mitad de la existente hace un año. Esta imagen de la situación actual, unida a las previsiones meteorológicas, parece adelantar un nuevo episodio de escasez de agua.

Grupo de Ingeniería Química – UAM
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“Plastic is fantastic”


Los productos químicos sintéticos para la producción de plásticos (como por ejemplo el bisfenol A), de gran consumo actualmente, se asemejan a los disruptores endocrinos (ED) y producen efectos en distintas variedades de organismos. Además,tras su uso pueden acabar liberados en las aguas superficiales y subterráneas, lo que puede suponer un riesgo para los ecosistemas de agua dulce. El empleo de ostrácodos de agua dulce (Ostracoda) para evaluar los efectos fisiológicos que tienen EDs es preferible, ya que estos microcrustáceos bentónicos han demostrado ser sensibles a estos productos químicos tóxicos; y en comparación con las especies planctónicas permiten una mejor comprensión de la relación que existe entre la biodisponibilidad de sustancias potencialmente peligrosas y sus efectos ecotoxicológicos.

Tadeus Namiotko, University of Gdansk, Poland (Research stage, Groundwater Ecology Group, IMDEA Water)
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Membranas electrohiladas antimicrobianas con capacidad de retención y liberación controlada de sustancias activas


El grupo de investigación de Ingeniería Química de la Universidad de Alcalá, en colaboración con investigadores del Departamento de la Universidad de Almería, ha patentado un procedimiento para la fabricación de membranas activas basadas en fibras submicrométricas que combinan la acción antimicrobiana con la capacidad de retención de contaminantes apolares en solución acuosa. Las membranas se fabrican mediante electrohilado de mezclas acuosas poliácido-poliol y sobre las que se injertan dendrímeros con terminación amino utilizando agentes de acoplamiento. Este procedimiento, completamente novedoso, se puede aplicar al tratamiento de aguas potables, a la regeneración de aguas residuales, al tratamiento de aguas de proceso y también para la liberación controlada de sustancias activas, como fármacos o conservantes alimentarios.

 Georgiana Amariei, Universidad de Alcalá


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