Prevención de la propagación de las Enfermedades Infecciosas: Higiene de las manos

Todos los que nos dedicamos a la Salud Pública somos conscientes de que ésta empieza por una buena higiene individual y el lavado de manos es la primera fase y una de la formas más eficaces de prevención de la mayoría de las enfermedades infecciosas. Tanto de las de transmisión fecal oral, como de muchas de las enfermedades de transmisión alimentaria y respiratoria.

 

Del 2 al 8 de diciembre tuvo lugar la Semana Nacional para la Promoción del Lavado de las Manos. Mantener limpias las manos es una de las maneras más importantes de prevenir la propagación de infecciones y enfermedades.

 

Por eso, aprovechando estas jornadas os transcribo este texto del CDC: Lávese las manos.

Como se descubrió y demostró que el lavado de manos salvaba vidas evitando la transmisión de Enfermedades Infecciosas: El lavado de las manos marcó el inicio del control de infecciones.

 

Antecedentes Históricos:

  Ignaz Semmelweis, un médico austro-húngaro, fue el primero que demostró, hace más de 150 años, que la higiene de las manos puede prevenir la propagación de enfermedades. La higiene de las manos es una práctica que incluye el lavado de las manos o el uso de un producto antiséptico, un desinfectante a base alcohol o una antisepsia/higiene quirúrgica de manos.

El Dr. Semmelweis trabajaba en un hospital en Viena en el cual las pacientes del pabellón de maternidad estaban muriendo a un ritmo tan alarmante que ellas rogaban que las enviaran a casa (Semmelweis I. Etiology, concept, and prophylaxis of childbed fever. Carter KC, ed. 1st ed. Madison, WI: The University of Wisconsin Press, 1983). La mayoría de las pacientes fallecidas habían sido atendidas por estudiantes de medicina que habían trabajado con cadáveres durante una clase de anatomía antes de iniciar sus rondas en el pabellón de maternidad.

Debido a que los estudiantes no se lavaban bien las manos después de tocar a los cadáveres y antes de atender a las pacientes (el lavado de las manos no era una práctica de higiene reconocida en esa época), una bacteria patógena se transmitía regularmente de los cadáveres a las madres a través de las manos de los estudiantes.

El resultado era una tasa de mortalidad cinco veces más alta en las madres que daban a luz en un pabellón del hospital que las que daban a luz en otro pabellón donde no eran atendidas por estudiantes de medicina.

 

En un experimento que sus colegas consideraron extraño, el Dr. Semmelweis insistió en que los estudiantes se lavaran las manos antes de atender a las mujeres. El resultado: el número de muertes en el pabellón de maternidad fue cinco veces menor.

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A pesar de que hoy en día el lavado de las manos se considera, sin lugar a dudas, la herramienta más importante que los trabajadores de la salud tienen a su disposición para prevenir infecciones, ésta no era una práctica aceptada comúnmente en la época del Dr. Semmelweis. De hecho, sus peticiones de que se incorporara el lavado de las manos como práctica de rutina en todo el hospital fueron recibidas generalmente con desdén. Tuvieron que pasar otros 50 años antes de que la importancia del lavado de las manos como medida de prevención fuera ampliamente aceptada en la profesión médica. La medidas de higiene son ahora una norma y han salvado miles de vidas gracias al descubrimiento que hizo el Dr. Semmelweis.

 

 

Mantener las manos limpias previene las enfermedades en la casa, la escuela y el trabajo. Las prácticas de higiene de las manos son herramientas clave de prevención en establecimientos médicos, guarderías, escuelas e instituciones públicas, y contribuyen a proteger la integridad de nuestros alimentos.

En los establecimientos médicos, el lavado de las manos puede prevenir la propagación de infecciones potencialmente mortales entre los pacientes y entre pacientes y trabajadores de la salud y viceversa. La regla básica en un hospital es limpiarse las manos antes y después del contacto con un paciente bien sea lavándose las manos o utilizando un desinfectante para manos a base de alcohol.

En la casa, el lavado de las manos puede prevenir la propagación de infecciones y enfermedades entre los miembros de la familia y, en ocasiones, en toda la comunidad. La regla básica en la casa es lavarse las manos antes de preparar los alimentos, antes de comer, después de cambiar pañales, después de toser, estornudar o sonarse la nariz con un pañuelo desechable, o después de ir el baño.

 

Forma correcta de lavarse las manos (vídeo de You Tube)

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 • Mójese las manos con agua corriente y enjabóneselas. Use agua tibia si puede.

 

• Frótese las manos hasta formar espuma y restriégueselas cuidadosamente.

 

• Siga frotándose las manos unos 15 a 20 segundos.

 

• Enjuáguese bien las manos con agua corriente.

 

• Séquese las manos con una toalla de papel o un secador de aire. Si es posible, use la toalla de papel para cerrar la llave.

 

 Si no tiene agua limpia ni jabón, use un desinfectante para manos a base de alcohol.

 Los desinfectantes para las manos a base de alcohol son de acción rápida y reducen considerablemente el número de gérmenes en la piel.

 • Aplique el producto en la palma de una mano.

 

• Frótese las manos.

 

• Restriegue el producto sobre todas las superficies de las manos y los dedos hasta que las manos estén secas.

 

 

Consuelo Ibáñez Martí, salubrista y epidemióloga

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Comentarios

muy buen tema te felicito

me parece que el lavado de manos no es la unica forma de prevencion de las enfermedades infecciosas, yo necesito cinco para un trabajo y no las encuentro! maldita sea!

es geniel

me parece que deben ampliar el tema con otros tipos de prevencion pero para empezar creo que esta bien

recomiendo mayor ilustacion con fotos

ESTA MUY INTERESANTE PERO OPINO QUE FALTAN FOTOS DE COMO SE DEBEN LAVAR LAS MANOS.

YO TENGO PROBLEMAS DE EPIDEMIA EN UN CENTRO DE INSTRUCCION HEPATITIS A, DONDE EL AGUA ES DE MALA CALIDAD Y EL PEROSNAL DEBE HACER SUS NECESIDADES EN LETRINAS, Y ESTOY EN EL PROCESO DE CAPACITACION PARA EVITAR QUE SIGA LA PROPAGACION.

cuales son las enfermedades infecciosas mas comunes

hola quiero saber como me puedo curar mis manos ya que se me lastiman an las palmas de lkas manos entre lois dedos se hinchan y cuando se hace una escama seca despues con un movimiento se quebragean y empiesa a supurar. mi dermatologo me dijo que era algo psoriasico producto del estres me dio una crema salac unguento las escamas y heridas se fueron pero quedo una mancha roja y sensible y al poco tiempo se me lastimaron otra ves las manos es de mucha picason y dolor si alguien me puede decir como curarme se lo voy a agradecer … saludos julieta.

El tema es muy interesante pero debe explicar la importancia de cumplir las pasos del lavado de manos y eso debe representarse con fotos , el video no se puede abrir.

He revisado el vídeo y se ve perfectamente.

Un cordial saludo

hola a todos,

hay un nuevo antiseptico en el mercado que demustra su efectividad hasta 6 horas, son de la Marca HiBi de Molnlycke Health Care, tiene soluciones alcoholicas con clorexidina en distintos tamaños.

saludos

me parece muy bien q hayan hecho este video para todas las personas aunque ya lo sepan.ya que qizas algunas lo hacian mal.y ahora gracias a ustedes no.bien ahi!

ESTA MUY BIEN

hola… me gustaria que me mandaras la bibliografia, ya que estoy usando parte de tu informacion para un trabajo de investigacion.. gracias por tu colaboracion, excelente tu investigacion!!

Buenas.
Soy estudiante de Licenciatura en Enfermería y es de público conocimiento que el lavado de manos es la principal herramienta que tenemos para evitar las infecciones cruzadas en nuestro lugar de trabajo (aunque los médicos no lo implementen tan seguido).
Pero no solamente es importante el lavado de manos en ámbitos hospitalarios sino también en nuestras propias casas.
El Dr Semmelweis dio, literalmente, su vida para comprobar que su teoria de las infecciones nosocomiales era verdadera.
Es una vida apacionante que vale la pena conocerla.
Saludos.
C.M.

Es bueno el enfoque, pero es mas bien para uso domestico o social, deberia incluir el enfoque hospitalario porque se podria prestar a confusiones, ej, secador de aire, jabon en pan, etc

no entiendo nada

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