Unas manos limpias son más seguras

No crean que hemos acabado con la HIGIENE DE LAS MANOS es tan importante que la OMS ha dictado unas Directrices sobre Higiene de las manos en la atención sanitaria

 

Hoy 8 de enero el periódico el País publica el artículo: Mejor besar que dar la mano para evitar el contagio vírico; reproducimos aquí el artículo:

Lavarse las manos es un buen remedio para evitar el contagio de los virus del catarro y de la gripe que circulan en esta época del año. Al contrario de lo que se cree popularmente, es más probable que estos virus se traspasen al dar la mano en un saludo que cuando se dan los típicos dos besos. Un estudio científico lo demuestra.

Un grupo de expertos en higiene estadounidenses y británicos ha publicado un trabajo en el American Journal of Infection Control en el que explica que, si queremos evitar coger la gripe, un resfriado o contagiarnos por otros virus similares, debemos empezar siendo extremadamente cuidadosos con la higiene de las manos.

Los virus del resfriado común y de la gripe se pueden traspasar a través de las manos y después los individuos se contagian cuando se tocan los ojos o la nariz. El estudio también explica cómo algunos gérmenes que causan infecciones estomacales también circulan directamente de persona a persona a través de las manos. Si nos ponemos los dedos en la boca, algo que hacemos con frecuencia sin darnos cuenta, o nos olvidamos de lavarnos las manos antes de preparar la comida, es muy fácil que nos contagiemos y propaguemos el virus.

Los autores señalan que romper la cadena de infección de una persona a la otra depende fundamentalmente de lo bien que nos lavemos las manos. Si no lo hacemos debidamente, con jabón y después enjuagándonos bajo el chorro de agua, es como si no lo hiciéramos. Para extremar las precauciones, también recomiendan llevar con nosotros un desinfectante para las manos que contenga alcohol cuando nos encontremos en restaurantes, medios de transporte público y allí donde no sea posible lavarnos bien las manos. Así pues, si en esta época invernal alguien está resfriado y tenemos dudas sobre si darle un beso por temor a contagiarnos, lo peor que podemos hacer, según este estudio, es saludarle estrechando su mano.

 

 

Es necesario contar con unas orientaciones claras, eficaces y aplicables sobre las medidas para frenar la propagación de las infecciones. Aunque se considera que la higiene de las manos es la medida más importante de prevención y control de las infecciones relacionadas con la atención sanitaria, incrementarla es una tarea compleja y difícil. Las Directrices de la OMS sobre higiene de las manos en la atención sanitaria ofrecen a los profesionales sanitarios, los administradores de hospitales y las autoridades sanitarias un completo análisis de los diversos aspectos de la higiene de las manos, así como información detallada para superar los posibles obstáculos.

Los temas desarrollados son:

  • definición de términos;
  • perspectiva histórica de la higiene de las manos en la atención sanitaria;
  • flora bacteriana normal de las manos;
  • fisiología de la piel normal;
  • transmisión de microorganismos patógenos en las manos, incluidos los datos disponibles sobre las etapas de la transmisión de la piel del paciente o de superficies inanimadas a otros pacientes o a profesionales sanitarios por medio de las manos contaminadas;
  • modelos experimentales y matemáticos de transmisión de microorganismos por las manos;
  • relación entre la higiene de las manos y el contagio de patógenos relacionados con la atención sanitaria; (Estos temas están muy relacionados con las infecciones nosocolmiales);
  • análisis crítico de los métodos de evaluación de la eficacia antimicrobiana de las preparaciones para fricción y lavado de las manos, y de las formulaciones para la antisepsia preoperatoria de las manos; (se analizan los métodos actuales, las deficiencias de los tradicionales y las perspectivas de otros nuevos);
  • agentes utilizados para la higiene de las manos, como agua, jabones con y sin actividad antimicrobiana, alcoholes, clorhexidina, cloroxilenol, hexaclorofeno, yodo y yodóforos, compuestos de amonio cuaternario y triclosán; actividad de los antisépticos frente a bacterias formadoras de esporas y disminución de la sensibilidad de los microorganismos a ellos; eficacia relativa del jabón simple, del jabón antiséptico y de los detergentes, así como de los alcoholes; problemas de inocuidad relacionados con los productos para la higiene de las manos;
  • formulación sin agua de la OMS para la higiene de las manos.

 

Para lograr un cumplimiento óptimo de las normas de higiene de las manos entre los profesionales sanitarios, los productos deben ser de fácil acceso.

Las Directrices tratan además de la

  • frecuencia y fisiopatología de las reacciones cutáneas relacionadas con la higiene de las manos, y métodos para reducir los efectos adversos (más adelante se verá que es una de las resistencias detectadas para el lavado de manos);
  • prácticas de higiene de las manos entre los profesionales sanitarios, observancia de las medidas recomendadas y
  • análisis de los factores que influyen en ella; aspectos religiosos y culturales de la higiene de las manos; consideraciones comportamentales en relación con las prácticas de higiene de las manos y
  • análisis de la aplicación de las ciencias del comportamiento para contribuir a las estrategias de fomento de dicha higiene;
  • organización de programas educativos para fomentar la higiene de las manos; estrategias para fomentar la higiene de las manos, con un análisis de los componentes aplicados hasta el momento, y
  • asistencia en la elaboración de una estrategia para la aplicación de las directrices;
  • políticas de uso de guantes en el mundo, su impacto en la higiene de las manos y
  • cuestiones especiales relativas al uso de guantes en los países en desarrollo; otras políticas relacionadas con la eficacia de los procedimientos de higiene de las manos, como el cuidado de las uñas y el uso de joyas y uñas artificiales.

 

Factores que influyen en el cumplimiento de las prácticas recomendadas de higiene de las manos

 

A.-Factores de riesgo de incumplimiento observados

  • Trabajar en cuidados intensivos
  • Trabajar durante la semana (frente al fin desemana)
  • Usar bata/guantes
  • Lavabos automáticos
  • Actividades con alto riesgo de transmisión cruzada
  • Falta de personal o congestión
  • Frecuente necesidad de la higiene de las manos por hora de atención a pacientes
  • Ser ayudante de enfermería (en lugar de enfermera)
  • Ser médico (en lugar de enfermera)

 

B.-Factores de incumplimiento mencionados por los encuestados

  • Productos para el lavado de las manos que causan irritación y sequedad
  • Lavabos escasos o mal situados
  • Falta de jabón, papel o toallas
  • A menudo demasiado ocupado o con poco tiempo
  • El paciente debe tener prioridad
  • La higiene de las manos interfiere la relación entre el profesional sanitario y el paciente
  • Bajo riesgo de contraer infecciones contagiadas por los pacientes
  • Uso de guantes o creencia de que dicho uso hace innecesaria la higiene de las manos
  • Desconocimiento de las directrices y los protocolos
  • No pensar en ello, olvidarlo
  • Ausencia de modelos de actuación por parte de colegas o superiores
  • Escepticismo respecto a la utilidad de la higiene de las manos
  • Desacuerdo con las recomendaciones
  • Falta de información científica acerca del impacto real de una mejor higiene de las manos en las tasas de infecciones asociadas a la atención sanitaria

 

C.-Otras barreras percibidas a una adecuada higiene de las manos

  • Ausencia de participación activa en el fomento de la higiene de las manos a nivel individual o institucional
  • Ausencia de modelos de actuación para la higiene de las manos
  • Ausencia de prioridad de la higiene de las manos en el centro
  • Ausencia de sanciones administrativas a los incumplidores y de recompensas a los cumplidores
  • Ausencia de un clima de seguridad institucional

 

 

Isabel Méndez Socióloga Salubrista

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