Archivo de diciembre 5th, 2010

Curso de Desigualdades Sociales en Salud (lección 19ª): Factores a considerar en el diseño y la interpretación de las medidas de desigualdad

Por Javier Segura del Pozo

Médico salubrista

 ¿Las desigualdades sociales en salud (DSS) en los países escandinavos han disminuido o han aumentado en las últimas décadas? ¿Cómo es posible que leamos dos conclusiones opuestas, como estas, en diferentes artículos? ¿En que debemos fijarnos para leer críticamente las conclusiones de un artículo, en función de la metodología utilizada? A la hora de utilizar o interpretar las medidas de las desigualdades en salud relacionadas con la posición social, que hemos descrito en los artículos anteriores  de este curso de DSS (ver lección 17ª y 18ª ), debemos tener en cuenta algunos factores como son: la diferencia entre desigualdad relativa y absoluta, la población de referencia utilizada, el tamaño de las poblaciones comparadas y la diferencia entre usar eventos de salud positivos o negativos.

 noruega

Figura 1: Tendencias en desigualdad absoluta y relativa en mortalidad entre niveles educativos en hombres y mujeres noruegas entre 45 y 64 años seguidas en cada década entre 1960 y 2000. Aunque la tendencia a aumentar las desigualdades en mortalidad se dan tanto en  las absolutas como en las relativas, en la última década estudiada (1990-2000) hay una divergencia en la tendencia de ambas. En los hombres, las desigualdades absolutas crecen menos. Sin embargo en las mujeres,  tras una estabilidad en las desigualdades absolutas, estas aumentan en la ultima década, cuando además las desigualdades relativas tienen la máxima expresión.

Fuente: Bjørn Heine Strand et al. Educational inequalities in mortality over four decades in Norway: prospective study of middle aged men and women  followed for cause specific mortality, 1960-2000 BMJ 2010; 340:c654. Accesible en: http://www.bmj.com/content/340/bmj.c654.full

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