‘Más temas de Salud Pública’

Que es la contaminación. Diferentes tipos de contaminación.

Estos días, a raiz del accidente en la central nuclear de Fukushima, en todas partes se habla de la energía nuclear y una de las cosas que me ha llamado más la atención es que se diga que es una energía “no contaminante”. Evidentemente una central nuclear que emite vapor de agua no contamina el aire inmediatamente, pero eso no quiere decir que no sea contaminante, la contaminación vendrá más adelante y será de otro tipo.

Está claro que hay que clarificar un poco los conceptos y a ello me puse. La verdad es que, a bote pronto en la red, no hay mucha información clarificadora sobre contaminación en general, sí mucha sobre contaminación ambiental, pero creo que hay que enmarcar los conceptos para poder entender mejor de que se está hablando en cada momento.

Me puse a buscar que se entiende por contaminación y empecé por la Real Academia Española (RAE) de la lengua encontrando estas definiciones:

contaminación.

(Del lat. contaminatĭo, -ōnis).

1. f. Acción y efecto de contaminar.

2. f. Ecd. Fenómeno que se produce cuando una copia se realiza utilizando diversos modelos discordantes entre sí.

contaminar.

(Del lat. contamināre).

1. tr. Alterar nocivamente la pureza o las condiciones normales de una cosa o un medio por agentes químicos o físicos. U. t. c. prnl.

2. tr. Contagiar, inficionar. U. t. c. prnl.

3. tr. Alterar la forma de un vocablo o texto por la influencia de otro.

4. tr. Pervertir, corromper la fe o las costumbres. U. t. c. prnl.

5. tr. Profanar o quebrantar la ley de Dios.

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Silicosis, sandblasting. La moda que mata

La falta de respeto hacia la salud de los trabajadores, sobre todo de los más necesitados, se manifiesta de una forma, casi obscena, en esta y otras noticias publicadas. Técnicas prohibidas en la Unión Europea, gracias a la deslocalización de la industria que busca producción con mano de obra lo más barata posible, se utilizan en muchos otros países acabando con la salud de los trabajadores.

De eso trata la noticia publicada el otro día en el diario el mundo. Veamos parte de la noticia:

La moda de los vaqueros desgastados está costando decenas de vidas y miles de enfermos en países como Turquía, Bangladesh, China y la India, donde se elabora la mayor parte de la ropa que vestimos.

Esa apariencia de desgastado se consigue en la mayoría de casos mediante la peligrosa técnica del ‘sandblasting’, que consiste en aplicar un chorro de arena directamente sobre la tela vaquera. Este método, prohibido en Europa en 1966 pero aún lícito en otros países, es muy rentable a las grandes marcas que lo utilizan, aprovechando la deslocalización de su producción y sin importarles el elevado coste en la salud de las personas que trabajan aplicando esta técnica.

Actualmente, se estima que cerca de 5.000 empleados del ‘sandblasting’ están afectados de silicosis, una enfermedad crónica que les impide trabajar y hacer vida normal. De ellos, al menos 46 han fallecido.

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Efectos de la contaminación sobre la salud o como las autoridades cuidan de nuestra salud

Empezamos bien el año. Las autoridades, que cuidan tanto de nuestra salud, persiguen a los fumadores, no al tabaco que se sigue vendiendo y con el que cada vez recaudan más impuestos. Inmediatamente nos enteramos de que se han falseado los datos de la contaminación atmosférica por el sencillo método de cambiar los medidores de las zonas más contaminadas a zonas con menos contaminación. No importa que se rompan las series históricas, no importa realmente nuestra salud ¿entonces que es lo que importa?. Yo desde luego no lo se pero que no me cuenten que las medidas que se adoptan son para mejorar nuestra salud.

El día 5 de enero el rotativo el País se hace eco de un estudio llevado a cabo por Julio Díaz et al. en el que se encuentra una fuerte asociación entre la contaminación atmosférica y varias enfermedades cardiovasculares y respiratorias.

En estos estudios, recientemente publicados en la revista Science of the Total Environment en noviembre, han encontrado una fuerte asociación entre los picos de contaminación y un aumento de los fallecimientos por infarto de miocardio, cardiopatías isquémicas e ictus.

contaminación en Madrid

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A continuación podéis leer los artículos.

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La inmortalidad de los españoles o como se calcula y se interpreta la esperanza de vida

En temas demograficos es más importante la interpretación que el cálculo, ya que el cálculo sea sencillo, como este del que hablamos, o complicado, como casi todo el resto, puede realizarse rutinariamente con cualquier programa estadístico.

Ahora bién la interpretación es harina de otro costal y se presta, como todos los números, a que si la torturamos convenientemente cante lo que nosotros queremos. A si que…

Como decía Serrat: harto de estar harto ya me cansé… y , aunque la demografía no es mi tema preferido, me propongo a explicar estos términos que tan mal se están utilizando (prefiero pensar que por ignorancia) por tantos periodistas y políticos.

Antes de comentar lo que dicen sobre este tema mis libros de cabecera veamos que definición propone Wikipedia:

La esperanza de vida es la media de la cantidad de años que vive una determinada población en un cierto periodo de tiempo.

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Violencia contra las mujeres: efectos sobre la salud

Ayer día 25 de noviembre se “celebró” el día contra la violencia de pareja hacia las mujeres; entre actos y manifestaciones hay que reseñar dos iniciativas legislativas que abundan en el camino de acotar este tipo de violencia:

  •  los maridos maltratadores no van a poder heredar los bienes de la maltratada
  • ni podrán acceder a la custodia de los hijos.

 Pero primero vamos a ver la definición

¿Qué es la violencia de género?

 La violencia de género, según la legislación actual, es “la violencia que ejercen los hombres sobre las mujeres por el hecho de serlo, por ser consideradas por sus agresores carentes de derechos mínimos de libertad, respeto y capacidad de decisión”.

 La violencia de género esta demasiado extendida, hasta hace pocos años era considerada como una vergüenza a ocultar por parte de las mujeres porque siempre salía alguna voz exclamando “algo habrá hecho”.

Llevamos años poniéndola en primera plana de los periódicos, asistiendo al goteo de muertes producidas por la misma, estimulando a las mujeres a denunciarla, a pedir ayuda, a llamar al teléfono 012 para pedir asistencia e información; pero siguen produciéndose fallecimientos debidos a esta causa y comprobamos con asombro que se producen, salvo en la infancia, a cualquier edad.

Paremos la violencia contra las mujeres

Paremos la violencia contra las mujeres

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En este post vamos a hacer un recorrido sobre algunos de los efectos sobre la salud de este tipo de violencia.

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Control de la propagación de bacterias y hongos, especialmente Legionella, utilizando cobre en los conductos de ventilación

Este estudio, presentado en la Conferencia del Cobre 2010 celebrada en Hamburgo puede tener mucha más trascendencia de la que, en este momento, podamos vislumbrar.

Ya hablamos del cobre como material para el control de infecciones nosocomiales en el post Infecciones nosocomiales (intrahospitalarias). Control de infecciones utilizando cobre en las superficies de contacto; ahora encontramos una nueva aplicación para el control de Legionella y de muchas más enfermedades producidas por bacterias y hongos a través de los conductos de ventilación.

cobre

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Legionelosis: se ha encontrado un nuevo hábitat que favorece su transmisión en el agua de los limpiaparabrisas.

Ya estuvimos hablando sobre la Legionelosis; esa enfermedad que se transmite por inhalación de aerosoles vehiculizados por agua, cursa con neumonía atípica y es provocada por una bacteria llamada Legionella pneumophila .

 La Legionella  se encuentra en el agua, y desde su reservorio natural la bacteria pasa a colonizar los sistemas de abastecimiento de las ciudades y, a través de la red de distribución, se incorpora a las instalaciones de agua doméstica u otras instalaciones que requieren la utilización de agua para su funcionamiento (sistemas de refrigeración). La bacteria puede alcanzar así dispositivos que produzcan aerosoles: duchas, torres de refrigeración, condensadores para evaporación, humidificadores, tanques de remolino, dispositivos de inhaloterapia y fuentes decorativas, que la dispersen contenida en gotas de agua.

 

Legionella

Legionella

 Cuando nos enfrentamos a la investigación de un brote de legionelosis no hay encuesta estructurada que valga, hay que ponerse sobre el terreno, inventariar in situ todas las fuentes potenciales de contagio y con esa información encuestar a los afectados y ver a que posibles fuentes de contagio han estado expuestos.  Si es posible ha de hacerse lo mismo con un grupo de controles (lo que llamamos un estudio de casos y controles) no enfermos para encontrar la posible fuente de contagio.

 Os podéis imaginar que es arduo y complicado y, como se trata de evitar que se siga transmitiendo la enfermedad, todo hay que hacerlo lo más rápido posible.

 La identificación de nuevas fuentes de  transmisión de la legionella puede facilitar mucho el control de su difusión y ahí es donde los descubrimientos de este estudio son muy importantes.

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Tipos de residuos hospitalarios; forma de eliminación de los residuos hospitalarios

En salud pública hay temas arduos y poco apetecibles, por lo menos a la hora de estudiarlos, con el agravante de que, una vez sobrepasado el examen, se olvidan enseguida.

Bueno, vamos a recordar uno de estos temas y tomadlo como lo que es: necesario si ha de utilizarse

En un hospital se generan todo tipo de residuos y cada uno de ellos ha de sufrir un tratamiento diferente, residuos urbanos, biosanitarios, citostáticos, químicos y radiactivos, entre otros. Estos se clasifican y eliminan por procedimientos especiales, previstos por distintas normativas, para garantizar la seguridad en el medio hospitalario y de la población.

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Listeria monocytogenes: estudio ambiental y alimentario en una planta de procesamiento de pollo

Una de las preocupaciones de la Salud Pública desde hace tiempo es la listeriosis por Listeria monocytogenes, ya hemos escrito sobre su epidemiología: Listeriosis por Listeria monocytogenes un reto para la Salud Pública y también hemos hablado de algún brote epidémico provocado por alimentos contaminados con Listeria monocytogenes.

Esta enfermedad es un reto para la Salud pública por muchas razones:

  • Su amplia distribución en el medio ambiente y en la ganadería
  • Su largo periodo de incubación de 3 a 70 días que hace muy difícil realizar la encuesta epidemiológica y la toma de muestras de alimentos
  • Su supervivencia y crecimiento incluso a temperaturas de refrigeración

La listeriosis en humanos frecuentemente pasa desapercibida porque se manifiesta como una enfermedad leve, la mayoría de las veces asintomática, el problema se manifiesta cuando afecta a embarazadas provocando abortos, o a niños y ancianos provocando un cuadro neurológico. Por ello es muy difícil disponer de datos sobre esta enfermedad.

Listeria monocytogenes

Listeria monocytogenes

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Twitter y Facebook tienen la culpa del aumento de la Sífilis en Reino Unido

La utilización de las redes sociales es cada día más frecuente por lo que no debe asombrarnos que algún investigador se fije en ellas para desarrollar alguno de sus trabajos, claro que de ahí a echarles la culpa de lo que sucede va un trecho muy grande que no debería ser traspasado.

Veamos lo que sucede: un médico encuentra que acuden a su consulta más pacientes con sífilis; indaga un poco y alguno le cuenta que ha conocido a su último contacto o contactos a través de Facebook y dice ¡he descubierto la pólvora! Y se va al periódico más cercano a contar que existe una relación que expresa de la siguiente manera “el aumento del número de casos de sífilis entre los jóvenes británicos, y en especial los residentes en las localidades de Sunderland, Durham y Teesside, con el uso de redes sociales, y en especial Facebook”.

Logo de Facebook

Logo de Facebook

Resulta que la sífilis ha pasado de ser una enfermedad de transmisión sexual que puede ser prevenida con la utilización de preservativos a “casi ser un virus de ordenador”.

Cuando estudiaba epidemiología teníamos un ejemplo muy claro de este tipo de asociaciones y con los datos en la mano mirábamos si constituía un factor de confusión o un factor modificador del efecto y el ejemplo más claro era: fumar se asocia a una mayor prevalencia de cáncer pulmonar y a tener los dedos amarillos (por efecto de la nicotina) ergo tener los dedos amarillos se asocia a tener cáncer de pulmón. A esta boutade la llamábamos “Factor de confusión”. En otro tipo de asociaciones menos claras estudiábamos si eran factores que podían modificar el efecto de la enfermedad, unas veces potenciándolo y otras disminuyéndolo.

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