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Investigación sobre el virus de la gripe aviar H5N1 mutado en laboratorios ¿debe o no publicarse su metodología?

El lema que rige en la investigación biomédica y en cualquier tipo de investigación académica puede resumirse en una sola frase “publica o perece”, vale, pero no todo vale cuando lo que se está enfrentando es la seguridad de millones de personas. Y no me hablen de libertad de expresión, censura y todas esas cosas porque yo soy la primera que defiendo la libertad de expresión y este tema no tiene nada que ver con ella, este tema tiene que ver con la prudencia.

Esto viene a cuento de la polémica surgida en todo el mundo sobre la conveniencia o no de hacer pública los “resultados íntegros” de las investigaciones llevadas a cabo por dos equipos que estudiaban las mutaciones del virus de la gripe aviar H5N1 y que, al parecer, han dado como resultado un virus que “con una transmisibilidad semejante a la de la gripe estacional (es decir altísima) conjuga una tasa de mortalidad del 50% (vamos que la mitad de las personas que entran en contacto con él fallecen” .

Virus H5N1

Más abajo podréis leer las noticias de la polémica pero yo voy a exponer mi punto de vista como epidemióloga y salubrista y mi opinión es que esta discusión no debería ni haberse iniciado porque la mínima prudencia dicta que ellos mismos deberían haber explicado porque no publicaban la metodología en revistas abiertas al público en general; aunque se presuponga que estas publicaciones solo son leídas por científicos.

Tengamos en cuenta que una condición ineludible para que se acepte un trabajo para su publicación es que pueda ser reproducido por cualquiera que siga los pasos explicados en la metodología, ¿no es más prudente explicar por que no es conveniente explicitarla?, porque como todos sabemos cualquier otro equipo que investigue lo mismo sólo tiene que pedirles el artículo original y ellos se lo mandan y ya está.

Ahora bién, ¿la polémica surge por que es un organismo de Estados Unidos ( el mismo que patrocina con su dinero uno de los estudios) es decir, la censura viene del prepotente enemigo yanky que nos quiere controlar a todos? Y que ve terroristas por todas partes.

Lo que se les pedía no es que suspendieran las investigaciones sino que no publicaran la metodología entera.

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Fiebres hemorrágicas virales: Fiebre hemorrágica por el virus de Ébola

Entre las Enfermedades Infecciosas Emergentes se encuentran las Fiebres Hemorrágicas virales y quizá la parte más conocida de las mismas es la Fiebre de Ébola. 

En este post no vamos a seguir el libro que utilizamos siempre:”El Control de las Enfermedades transmisibles” que yo siempre llamo Benenson aunque ahora sus revisores son otros. Son enfermedades de las que se conoce poco, salvo su alta letalidad, y por ello están en constante revisión. Vamos a utilizar la actualización que realizó la OMS en 2008.

En ella ya se diferencian las 5 especies en que se han clasificado últimamente los Fliloviridae, que han bautizado con el nombre del país en el que se ha encontrado cada subtipo, lo que me parece una sabia decisión que nos facilita mucho la identificación de los posibles casos.

También podéis pensar que para que me pongo a hablar de enfermedades raras que “si dios quiere” nunca vamos a ver, pues me explicaré: 

  • Están incluidas por el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) como “Eventos que pueden constituir una Emergencia de Salud Pública de importancia Internacional”
  • Los desplazamientos rápidos en avión pueden hacer que personas infectadas “en fase asintomática” puedan alcanzar rápidamente cualquier país del mundo.
  • Son enfermedades del las que conocemos muy poco por lo que pueden generar alarma entre los profesionales que las atienden y en la población.
  • La sintomatología de las mismas en sus inicios es inespecífica, como se dice en swahili “Influenza-like ilnes”, vamos, como una gripe y hasta que se presentan los signos hemorrágicos de la fase final son difíciles de diferenciar de muchas otras enfermedades por lo que, ante pasajeros de esas zonas, nunca esta demás acordarse de que estas enfermedades existen

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