Libros sobre Drupal 7 o el modelo del negocio del Software Libre


La publicación de un libro sobre Creación de Temas con Drupal 7 trae a mi mente las tantas veces elaboradas discusiones sobre el modelo de negocio en torno al software libre.

Los básicos siempre han sido:

Ultimamente, he tenido contacto con empresas que tienen un modelo nuevo. Como ejemplo os propongo WSO2 y Acquia. Estas empresas han cogido un software libre, le han añadido componentes, mejoras, personalización de funcionalidades y ofrecen un  producto propio de alto nivel. Por supuesto la base se ha tomado de un buen software libre, lo que acelera el proceso de creación y garantiza unos mínimos de calidad altos. Creo que es un modelo interesante que vamos a seguir viendo en los próximos años. Porque, a pesar de la crisis, las empresas siguen teniendo necesidades de sistemas y, ahora más que nunca, el software libre y derivados ofrece la mejor relación calidad – precio. Esto es importante siempre, pero ahora más que nunca.

 

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Evento sobre Blender (Software Libre para 3D)


 

Como añadido a mi post del otro día sobre Blender, se organiza en Móstoles un evento de dos días ( 5 y 6 de Noviembre) sobre Blender: Blendiberia 2011.  Además se imparte un curso (los días 3 y 4 del mismo mes) sobre Blender y Yafaray por 200 € (140€ para estudiantes) con unos ponentes más que solventes.

 

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Animación y Modelado 3D – Blender


A lo largo de los últimos meses nos encontramos con numerosas noticias sobre el mundo del modelado, animación en 2D-3D, videojuegos y demás activos multimedia que invaden nuestra vida diaria. Sin comentarios el éxito de mis enfadados amigos a los que me entrego con pasión desde mi iPhone cuando tengo una espera en un médico, medio de transporte o similar.

El mundo del videojuego ya no es un territorio de chavales o de tipos raros envueltos en pantallas, hamburguesas y botes de cola que están 25 horas al día masacrando a unos seres de aspecto poco amigable. Actualmente es una industria que en España ya venía activa en el mundo desde hace años pero que gracias a Planet 51 ha saltado a las páginas de los periódicos. Esta iindustria mueve millones de Euros en España y da trabajo a bastantes profesionales cualificados. Entre otras cosas, evita que algunos de nuestros mejores cerebros que tanto dinero ha costado formar pase a engrosar la lista de los 30.000 ingenieros que parece necesitar Alemania.

La creación de un videojuego o animación multimedia es compleja y se requiere un equipo de trabajo grande formado por diferentes perfiles profesionales. Es necesaria una fase de produccción bastante similar a la de una película convencional, hacen falta guionistas, vestuario, ambientación, etc. También suelen participar profesionales del mundo de las Bellas Artes a la hora de imaginar y crear mundos en los que se desarrollará la acción. Profesionales del mundo de la imagen y sonido serán los encargados de modelar, animar y sonorizar. Finalmente, informáticos incorporarán el código necesario para que cuando yo incline el mando de mi consola la nave en la que viajo se incline más o menos dependiendo del viento que venga de frente, del peso de mi personaje y de un puñado de variables más. Perfiles sin determinar se encargarán de definir la física de los elementos. Es decir, si cuando choco con una pared, ésta se rompe en mil pedazos, se agujeréa o se desintegra. O, si mis objetos se comportan como metal, madera o alguna materia nueva no imaginada hasta la fecha que rebota o se aplasta según las variables de cada momento.

Los programas de ordenador que sirven como base a este mundo suelen ser caros, muy caros. Existen infinidad de ellos, pero el gigante es Autodesk con Maya y 3DS Max, como buques insignia, a los que escoltan programas como SoftImage, Mudbox, Motionbuilder, etc.

La alternativa libre es Blender un software realmente impresionante. En los últimos tiempos he tenido ocasión de modelar alguna cosita con él y es excelente. Merece la pena una visita a la web del programa. Especialmente recomendada el área de recursos en la que hay muchísimos tutoriales y objetos ya hechos que podemos incorporar a nuestro mundo 3D. De entre todos ellos a mi me encanta Blend Swap, un sitio del que nos podemos descargar modelos de todo lo que imaginemos hecho en blender. Una gozada.

Os animo a dar una vuelta por el mundo de las 3D. Eso si, decidle a vuestra familia que no os espere a cenar, porque engancha.

 

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Moodle desde iPhone – iPad


Recientemente se han liberado un par de aplicaciones para acceder al sistema de formación en línea Moodle desde iPhone o iPad con perfil alumno:

La verdad es que tienen un interfaz muy interesante y permiten usar el sistema desde una pantalla pequeña como la del teléfono. En el caso del iPad, también se agradece la personalización, pero como la pantalla es más grande el salto que se consigue en la usabilidad del Moodle no es tan grande.

Todo esto hace que aparezca de nuevo el m-learning  (mobile learning) que se definía como el aprendizaje que se facilita a personas sin una ubicación fija. Es evidente que los avances en dispositivos de acceso permite que usuarios móviles puedan completar alguna actividad, leer un texto o acceder a un podcast mientras están en el tren, metro o similar. Interesante es la funcionalidad de poder subir una foto que se hace desde el móvil o de participar en debates.

Sinceramente, no creo que podamos organizar una acción formativa totalmente orientada a la movilidad; al menos no se me ocurre ahora ninguna. Pero sí que creo que este es un recurso más a la hora de plantear un curso. Por ejemplo, en una formación artística podemos preparar una visita a museo en la que los alumnos deben subir fotos de obras de arte determinadas. En definitiva es un recurso más que puede hacer más interactivas  y dinámicas nuestras acciones formativas, pero la clave de un aprendizaje efectivo estará más en la estructura del curso, materiales adecuados, motivación de los asistentes, tutorización eficiente, etc.

Por cierto, también existen para Android, pero no he podido probarlas todavía. Lo intentaré y os cuento.

¿Alguna aplicación para mobile learning?

 

 

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Redes Sociales Privadas


El impacto que las redes sociales han tenido en nuestra vida cotidiana y su omnipresencia es algo que no voy a descubrir a nade. Simplemente, son un hecho; están ahí y, por ahora, no parece que vayan a marcharse. Como toda aplicación o servicio que aparece siempre se buscan usos alternativos al que motivó su creación. Lo mismo está pasando con las redes sociales. Se discute cómo usarlas en un contexto empresarial, educativo o grupos de trabajo de cualquier tipo.

Hace ya muchos años, yo participé en implantaciones de soluciones de trabajo en grupo (groupware) que ayudaban a compartir información entre grupos de personas que colaboraban en algo. Siempre estaban las barreras personales del tipo “Si cedo mi información, pierdo poder” que en muchos casos no se lograban vencer, pero la tecnología ayudaba en muchas tareas como edición colaborativa de un documento, revisiones de un diseño, información comercial de clientes, etc.

Una plataforma tipo Facebook parece interesante para un grupo de personas que trabajan juntas. Pueden compartir ideas, actualizar estado de proyectos, enlazarse a un repositorio en nube y acceder a la información que precisen, citas, agendas, etc. Esto no es tan sencillo; solo por citar dos problemas, estaríamos mezclando vida personal y laboral, lo que no siempre puede apetecer y, por otra parte, no se garantiza un nivel apropiado de privacidad para temas laborales. Por no hablar de las dudosas políticas de derechos de los contenidos que subimos a la red social.

La buena noticia es que hay infinidad de aplicaciones para crear una red social privada. Hoy quería comentar un módulo de Drupal que he tenido ocasión de probar recientemente. Se llama Commons y puede descargarse libremente. Tiene un conjunto de funcionalidades más que interesante que permite a grupos de personas colaborar. A mi lo que más me ha gustado es un cuadro de mandos (dashboard) que puedes personalizar para de un vistazo ver la actividad de las cosas que te interesan. Sin duda, una potente ayuda para mejorar la productividad.

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10 tabletas (pads) para seguir


He encontrado este articulo de ZDNet que quería compartir con vosotros. Es simplemente una lista de las 10 tabletas que el autor considera top del mercado para ver cómo evolucionan. Más que nada es una lista de productos que nos sirve para seguir un poco un mercado que se mueve tan rápido como este.

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Videojuegos de consola vs móviles


Leo en Slashdot un post muy curioso del ejecutivo principal de Angry Birds, un juego sencillo pero muy divertido y un pelín adictivo que  con un precio entre 1-5 US$ por copia (entre 0,79 y 4 €) ha sido un completo éxito.

El caso es que este señor pronostica el declive de los videojuegos de consola en favor de los juegos para móviles y dispositivos pequeños. La verdad es que el que un ejecutivo salga diciendo lo bien que lo hace y que la competencia se va a hundir no es nada nuevo, pero creo que hay cosas interesantes en el debate.

Lo primero, una llamada de atención sobre el mundo del videojuego. Es un mercado que mueve miles de millones de Euros y que en España comienza a tener un grupo de empresas que están posicionando sus productos muy satisfactoriamente.

La segunda reflexión es cómo un producto de 1-2 € sencillo compite con uno más complejo pero de 40-60 €. Hemos tenido que vivir un retroceso económico para darnos cuenta de que el precio importa. Y mucho. En el mundo del software cada vez tenemos programas más complejos de los que el usuario medio aprovecha, ¿cuánto? ¿Un 10%? Quizá versiones más sencillas, libres o comerciales, de esos mismos programas van a cubrir nuestras necesidades, que es de lo que se trata.

Por último, el perfil profesional de un desarrollador de videojuegos es mixto entre el cine, la informática, bellas artes. Los videojuegos los desarrollan equipos grandes compuestos de artistas que imaginan y crean personajes, guionistas, animadores, informáticos, etc. La especialización en cada puesto es clave pero una visión general requiere un perfil multidisciplinar. Es un reflejo del mundo, superespecialistas en un área – yo mismo acudo no a un traumatólogo, sino a uno especializado solamente en dolencias del pie –  que manejan equipos novedosos y conviven con profesionales con visión global de una organización y perfiles muy híbridos. Tendríamos que formar a los más jóvenes para que aprendan que el mercado laboral al que se enfrentarán necesitarán especialización, pero también mente abierta para aprender constantemente elementos colaterales a su núcleo central de trabajo.

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El nuevo iPad2


No querría quedarme fuera de los comentarios que todo el mundo publicará hoy sobre el iPad2, aunque prácticamente nadie de los que escribimos sobre él lo tengamos en las manos.

Como usuario del iPad “classic” (desde el que escribo este comentario) imagino que será un producto excelente. El mío ha sustituido a mi PC a la hora de llegar a casa y leer el correo o mirar la web, simplemente porque arranca instantáneamente y es muy agradable. A la hora de trabajar, claramente no es un PC, pero con la combinación de Dropbox, Goodreader, office2HD puedo acceder a mis documentos, leerlos y modificarlos. Así que, ahora no me llevo el portátil si no es para un trabajo intensivo. De la parte ocio, es genial, si no que se lo pregunten a mis hijos.

Así que, si a esto añadimos unas cuantas funcionalidades, más velocidad y quitamos algo de peso, excelente.

La pena es que Apple no vaya a modificar su politica comercial sobre todo de cara a proporcionar APIs a otros desarrolladores. No presento que Apple se pase al licencias GPL o similares, pero algo de apertura permitiría mejorar el uso de sus dispositivos. Echo de menos la combinación Dropbox-Pages y otras muchas cosas que ahora no son posibles.

Si encuentro un voluntario que me preste un Pad con Android, ya os informaré de mis impresiones.

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De nuevo los ERP libres


Hace tiempo incluí en estas páginas una reseña sobre ERP (sistemas de gestión global de recursos para la empresa) que se pueden obtener con licencia libre. Vaya por delante que en un proyecto de implantación de ERP la parte de personalización y adaptación es muy importante para que el resultado final sea práctico y útil en la organización. Esta implantación se lleva normalmente gran parte de los recursos del proyecto; desde luego, más que la parte de licencias incluso en implantaciones de SAP en las que he participado cuyas licencias no son precisamente baratas. No obstante, no es menos cierto que el ahorro en licencias puede merecer la pena.

Por tanto, vuelvo con el tema. En su día citamos Openbravo, Compiere y alguno de los fork de Compiere (Adempiere, OpenXpertya, …). En estos meses han aparecido otros productos interesantes como Apache OFBiz, OpenTaps o OpenERP (evolución de TinyERP),  Fisterra y otros muchos. A lo largo de estos meses he recogido opiniones dispares sobre algunos de estos productos de personal de empresas que han acometido su implantación, pero, en general, van evolucionando y cada día ofrecen funcionalidades a la altura de las necesidades de una organización.

Hoy quería destacar la aportación de AbanQ, un grupo de empresas españolas, que sobre su ERP han llevado a cabo una serie de adaptaciones sectoriales muy interesantes. Una de ellas ha llamado  mi atención HotelOS: Esta adaptación facilita mucho la gestión de empresas turísticas. Creo que una iniciativa así debe mencionarse ya que ayuda a esa multitud de pequeños hoteles, casas rurales y establecimientos sostenidos por la ilusión y el empeño de sus propietarios. Claramente, estas empresas no tienen la capacidad financiera de las grandes cadenas con las que compiten en ocasiones pero deberían tener el apoyo de todos para mejorar su competitividad.

Buena idea, espero que tenga éxito.

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Nueva versión: Drupal 7


Quería comentar el lanzamiento de la nueva versión de Drupal, un gestor de contenidos excelente que se distribuye con licencia GPL.

Solo hay que meter en un buscador las palabras “comparativa Drupal Joomla WordPress” para tener más información de estas herramientas.

Personalmente he usado las tres y mi favorita Drupal. Es la que más cosas te permite hacer si explotas adecuadamente las taxonomías que maneja. WordPress (la herramienta que soporta estos blogs) es muy buena para este cometido pero si queremos usarla para gestionar contenidos de una forma más elaborada, la cosa se complica. Joomla permite lanzar un portal rápido, pero conforme se enriquece el sitio con contenidos y queremos matizar la estructura, de nuevo chocamos con alguna limitación.

En cuanto haga algo con Drupal 7 lo comentaré por aquí.

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