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La Singularidad Tecnológica y su futuro: Cerca o Lejos

Recuerdo esos años de mi infancia de Epi y Blas donde a aquellos niños y niñas nos enseñaban que significaba cerca o lejos. Era un mundo totalmente analógico, y que hoy a los ojos de los adolescentes es como hablar de laprehistoria”. Pues bien, una sensación de desfase parecida, he tenido  cuando acabo de leer que estamos cada vez más próximos al diseño de una inteligencia sobrehumana, que se denomina  Singularidad Tecnológica, y que algunos expertos afirman que está más cerca de lo que creemos y otros autores señalan que todavía quedaría barreras que superar.

Pero vayamos por parte ¿Qué es la Singularidad?

“La Singularidad es un hipotético acontecimiento futuro en el que el progreso tecnológico y el cambio social se acelerarán debido al desarrollo de inteligencias artificiales sobrehumanas, cambiando nuestro mundo de manera tal, que cualquier ser humano anterior a la Singularidad sería incapaz de comprender o predecir. La Singularidad se ha nombrado así por analogía con la singularidad espacio-temporal observada en los agujeros negros. Algunos pensadores identifican el comienzo de la Singularidad con la aparición de máquinas tan inteligentes como los humanos, y capaces de diseñar máquinas aún más inteligentes”

Pues bien en torno a ella, a quienes como Ray Kurzweil, el conocido científico, inventor, asesor tecnológico del Gobierno de EEUU, y autor de la “La Singularidad está cerca“. Donde afirma: “Un análisis de la historia de la tecnología muestra que el cambio tecnológico es exponencial, al contrario de la visión ‘lineal intuitiva’ del sentido común. Así que no experimentaremos cien años de progreso en el siglo XXI, sino que serán más como 20.000 años de progreso (al ritmo de hoy)”.

Por su parte el co-fundador de Microsoft, Paul Allen, en “La Singularidad no está cercaadmite que la Singularidad llegará, que es posible comprender por completo el cerebro y que los nuevos sistemas de hardware y software nos deslumbran a todos. Pero sostiene que la comprensión de los sistemas naturales y muy especialmente el cerebro avanza despacio y serán necesarios nuevos enfoques que aún hoy no vislumbramos. Frente a la Ley de los rendimientos acelerados de Kurzweil, Allen propone El freno de la complejidad.

Debo reconocer que estas cuestiones siempre me dejan un poco sorprendida, porque mientras el mundo se plantea retos como hacer frente al cambio climático para la supervivencia de nuestro planeta y en consecuencia como afectará a los seres humanos. De forma paralela, una serie de investigadores están pensando cómo llegar a esa Singularidad, que conlleva inteligencia artificial, a la inmortalidad biológica, la descarga mental y otras tecnologías y para ello se proponen:

Inteligencia artificial

Según los pensadores, cuando el ser humano cree una nueva forma de vida inteligente, la llamada inteligencia artificial (IA), nuestra comprensión de nosotros mismos como seres pensantes cambiará, así como la que tenemos de los fenómenos del universo.

Máquinas de replicación molecular

La idea de esta tecnología es construir máquinas que manipulen la materia a nivel subatómico, de modo que la realidad pueda ser controlada de muchas maneras, entre ellas los genes de los individuos. A su vez estos equipos podrían pensar y trabajar por sí mismos.

Verdaderamente no sé qué pensar, soy bióloga y el ser humano me parece tal prodigio, además de los millones de años que han tenido que pasar para llegar a contemplar este planeta azul y su excepcional naturaleza, con lo cual esperaré …

Para finalizar, estoy segura que el futuro nos deparará cambios que solo  las mentes de grandes visionarios pueden atisbar en el horizonte como Julio Verne, o ser excepcionales observadores como Darwin, y me quedo con una de sus frases: No puedes depender de tus ojos cuando tu imaginación está fuera de foco”.

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La RSC: aparece y desparece como el Guadiana

Cuando una cuestión aparece y desaparece siempre se le asemeja con el rio Guadiana, que atraviesa la submeseta Castellano-Manchega, Extremadura y Andalucía hasta desembocar en el Atlántico. La metáfora, respecto de la RSC, viene como anillo al dedo, porque le viene a pasar lo mismo, cuando hay sequía económica desaparece y cuando hay cierta recuperación vuelve aparecer.

En estos últimos meses, asistimos a titulares en prensa donde políticos, empresas e instituciones no escatiman palabras sobre las ventajas de la RSC. Francamente las personas que llevamos más de 20 años haciendo una labor a favor de la RSC, como profesora y consultora, esta abundancia de noticias únicamente denotan la falta de conocimiento y rigor, además de un cierto oportunismo. Para intentar explicar las razones y clarificar algunas ideas, he recordado que cuando era estudiante me enseñaron la importancia de ser didáctica, y, por ello, voy a tratar serlo.

Aun siendo aparentemente sencillo, desgraciadamente en demasiadas ocasiones, sobre todo en tiempos de incertidumbre o crisis, a pesar de  haber asumido este compromiso,  no se aplica lo recogido en los Informes de RSC. Esto ha contribuido al escepticismo de muchos ciudadanos que no dudan de calificarla de marketing o moda.

Continuando con mi símil del Guadiana, la meseta castellano-manchega hace que este rio desaparezca y luego vuelva a surgir con apariciones emblemáticas como los famosos Ojos del Guadiana y en las Tablas de Daimiel, mostrando que sigue allí. La RSC también pasa desapercibida en muchas ocasiones y solo muestra escasas acciones sociales y medioambientales. Pero al igual que el Guadiana recupera su gran visibilidad en Mérida y Badajoz, y sobre todo cuando a través de Huelva llega al Océano Atlántico, existen empresas y organizaciones donde a través de sus actuaciones estratégicas la RSC está muy presente, y son referentes para todos.

Para finalizar, y volviendo a recordar al Guadiana, me gustaría recordar a Don Quijote de la Mancha. Nuestro Hidalgo  al contemplar Las Lagunas de Ruidera que durante mucho tiempo se ha tenido como nacimiento de este rio, afirmó “Cada uno es artífice de su propia ventura”, y parafraseándole yo diría cada organización y la sociedad somos artífices de su Responsabilidad.

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La Responsabilidad Social Corporativa: De estrella en las Escuelas de Negocios a ser olvidada

Hace una década veía ante mis ojos un florecer de Masters, Cursos, Talleres, … en torno a la Responsabilidad Social Corporativa (RSC). Cualquier  Escuela de Negocios que se preciase, tenía que tener entre su oferta formativa para directivos de empresa o emprendedores un Programa de RSC. Hoy en demasiados  casos se mantienen más por rutina que por convencimiento.

El 13 de noviembre de 2014 leía un interesantísimo artículo de Ramón Jáuregui Responsabilidad Social Corporativa: ¿Una experiencia frustrada? Y no puedo estar más de acuerdo con lo que se expone. Yo también creía en la RSC, y como profesora a mis alumnos les despertaba lo que podría suponer la RSC para las empresas y emprendedores: innovación, competitividad, diferenciación, nuevos y fieles clientes,…Pero diez años después compruebo, con cierta decepción, que no se ha cumplido mis deseos y la de otras muchas personas. Son pocas las compañías tanto grandes y pymes que la han incorporado. Y me empiezan a surgir distintas dudas: ¿Continúa la RSC siendo un Marketing Social y solo sirve para lavar la Reputación de los empresarios?. Y me pregunto ¿Qué ha fallado? He buscado en otros artículos como ¿Se agotó la RSC? y veo un amplio pesimismo en torno a la RSC.

Como acaba de empezar un Nuevo Año he decido mirar con optimismo en la RSC y me encuentro con el Informe RSE Y MARCA ESPAÑA: Empresas sostenibles, país competitivo y, en él he encontrado el párrafo: Las empresas españolas han sido pioneras en la adopción de principios e implantación de herramientas de gestión de la RSE durante la primera década del milenio. Por otra parte, existe un marco institucional favorable al desarrollo de la RSE. Una Estrategia Nacional de RSE, la creación de Consejos y órganos de coordinación y consultivos a nivel nacional y regional, así como un desarrollo normativo contribuyen a potenciar la implantación de la responsabilidad social en el territorio nacional. No obstante, el papel de la pequeña y mediana empresa y una mayor visibilidad de la RSE como marca país todavía tienen un amplio recorrido por delante”.

Parece que la RSE consigue competitividad, empresas rentables, empresas líderes, favorece el comercio exterior, etc. Sin embargo, ¿por qué ante tantas ventajas no se avanza en RSC? puesto que cuando se mira alrededor son siempre las mismas empresas las que están en todos los Foros y debates de la RSC. Además entre los ciudadanos hay cierta desconfianza entre lo que manifiestan las empresas y lo que realizan las empresas.

En mi opinión, las Escuelas de Negocios como centros formadores de directivos y emprendedores del siglo XXI, tendrían que hacer una autocritica de ¿Por qué No se han logrado estos Buenos Deseos a favor de la RSC en los directivos de las empresas, que por otra parte serán los protagonistas socioeconómicos e innovadores medioambientales futuros? Creo que las razones son complejas y no hay una sola causa. Pero si parece, que actualmente se ha olvidado el discurso de la RSC y se ha dado paso al de emprendedores. Gran paradoja, si tenemos en cuenta que los emprendedores no solo deben crear negocios en el entorno digital, sino que estos tienen que ser responsables y éticos tanto a nivel financiero, medioambiental y social, y si como dicen los sesudos informes sobre RSC ésta conlleva competitividad, rentabilidad, y líderes innovadores. ¿Por qué no hay una apuesta seria por el binomio RSC-Emprendedores? Todos saldríamos ganando.

Para finalizar, este año 2015 se cumple 400 años de la publicación de la Segunda Parte del Quijote, me quedo con la frase “Dad crédito a las obras y no a las palabras” espero que todos los que se vinculan y nos vinculamos con la RSC tomemos nota de este sabio comentario.

FELIZ 2015 !!!

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Liderazgo: Entre la Genética y la Epigenética

Como bióloga y con especialidad en genética molecular, siempre he tenido bastante respeto por el ADN y el ARN…y todo aquello referido a los genes. Sin embargo, en los últimos años, cada vez que asisto a un debate, conferencia, reuniones, etc. empresariales o de emprendedores, me sorprende que algunos directivos afirman que su liderazgo o como son sus empresas es consecuencia de su ADN, y que por eso son innovadores, éticos, responsables,… Esto significa que su material genético estuviera compuesto con los mejores genes empresariales.

Hace ya algunos años que finalicé mi carrera de Ciencias Biológicas, está disciplina, como muchas otras, está cada día avanzando en conocimientos. Hoy se sabe que lo que somos no es solamente nuestra genética, sino todo aquello que tiene que ver con la epigenética, pues tras la finalización del Proyecto Genoma Humano en el 2003, los científicos se han dado cuenta de que hay mucho más en las bases moleculares del funcionamiento celular. Introduciendo la noción de que nuestras propias experiencias (el entorno que nos rodea, educación, familia,…) pueden marcar nuestro material genético, de una forma, hasta ahora desconocida y que estas marcas pueden ser transmitidas a generaciones futuras.

En mi opinión, esto es fundamental, puesto que no podemos responsabilizar todo a los genes. Pero volviendo al liderazgo ¿Qué factores hacen que unas personas sean auténticos líderes? ¿Su material genético o/y su epigenética? Considero que en el liderazgo la epigenética tiene gran influencia, de otra forma estaríamos condenados a que nuestros progenitores nos hubieran transmitido el gen o genes de liderazgo, y lógicamente esto no es así.

Siguiendo con mi hipótesis, los rasgos del líder: están la inspiración, confianza, objetivos ambiciosos, incentivar la innovación, visión y dirección, comunicar con fuerza, desarrollar a las personas, ser cooperativo y un buen jugador de equipo. Y estos atributos pueden ser aprendidos, por ello resulta esencial que cuando comenzamos nuestra trayectoria profesional encontremos a ese líder que nos sirva de guía.

Para aquellas personas con interés en liderazgo existen muchos libros, donde no solo encontramos un catálogo a seguir, sino que nos invitan a través de ejemplos de liderazgo, aprender de ellos ante diferentes situaciones empresariales. Porque evidentemente hay diferentes estilos, y es la capacidad del líder de acuerdo a la organización y sus retos, aplicar un estilo más visionario, ejemplarizante, democrático…

Para finalizar, me gustaría indicar que cuando hablemos de liderazgo, no abusemos tanto del ADN, y busquemos las habilidades aprendidas a través de la experiencia del directivo. Y como afirmaba T. M. Hesburgh “La esencia del liderazgo es que no es un instrumento que se pueda tocar con inseguridad”.

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En busca del gen del emprendedor

Tengo en mis manos un libro titulado: “Las 185 Ayudas para Emprendedores. Guía para montar tu empresa”. Es solamente uno de tantos que se vienen publicando sobre emprendedores. También hace unos días participé en un Focus Groups sobre el contenido de los cursos dirigidos a ellos. Debo reconocer que ante tantos cursos, premios, debates , informes, Webs , jornadas para favorecer el emprendimiento; incluso dirigido a niños, estudiantes, pasando por universitarios, y todo tipo de personas, me genera un cierto desconcierto. He recordado un post que escribí el 13 de mayo de 2009 ¿El gen de la sostenibilidad? Un debate abierto. He vuelto a plantearme si existirá también un gen para ser emprendedor.

Esta idea de buscar en la genética el por qué hay personas emprendedoras y otras no, y en un país como España en el que faltan emprendedores, vuelve a reabrir el debate si el emprendedor ¿nace o se hace? Descodificar el ADN del emprendedor . En este informe de Ernest & Young  encontramos diversas aproximaciones. En él se afirma que los líderes emprendedores se hacen, no nacen. El concepto del líder emprendedor joven y dinámico que inicia un proyecto recién egresado de la universidad es una realidad que persiste. Sin embargo, aunque muchos comienzan a una edad razonablemente temprana, la experiencia que obtienen a través de su educación y del tiempo que invierten en un entorno corporativo más tradicional es vital para su éxito en el futuro. En efecto, más de la mitad de los encuestados se describieron como emprendedores “cambiados”; es decir, ya tuvieron un empleo tradicional antes de aventurarse por su cuenta.

Paralelamente también este estudio señala que los emprendedores comparten características en común. Así, puede ser cierto, que los emprendedores no nacen. Sin embargo, la investigación arrojó que los emprendedores generalmente muestran una combinación común de comportamientos y actitudes. En la parte central de este modelo se encuentra un fuerte control interno; es decir, una creencia de que los sucesos son el resultado directo de las acciones o comportamientos propios de una persona. Esto se complementa por una mentalidad que ve oportunidades donde otros ven problemas, junto con una aceptación de un riesgo calculado y tolerancia al fracaso.

Modelo del ADN del emprendedor

Frente a este análisis, Scott Shane profesor de Entrepreneurial Studies (estudios emprendedores) en Case Western Reserve University, Cleveland, (Ohio, EE.UU), y escritor sobre temas de emprendimiento, innovación y administración, etc., cree que una de las razones por las que alguien se vuelve emprendedor es que sus genes influyen en la decisión de comenzar un negocio. Y no en sentido figurado, sino científicamente.

“Por más de cinco años he investigado, junto con colegas de King’s College de Londres y la Universidad de Chipre, cómo los genes afectan el espíritu emprendedor”, explica el investigador. “A través de ciertos estudios realizados con gemelos, y más recientemente, gracias a la investigación de laboratorio de genética molecular, descubrimos que los genes inciden en la decisión de empezar un negocio, ser independiente o tener una empresa propia”.

“La investigación muestra que los mismos factores genéticos influyen en la tendencia a ver oportunidades de negocio, así como prever cuánto dinero genera un profesional independiente. Todavía no hemos podido aplicar estos resultados a nivel práctico”.

Entre estos antagonistas puntos de vista, hay un termino medio que mantiene que el emprendedor/ra tienen unos rasgos comunes. Así el Guardian Life Small Business Research Institute realizó un estudio donde participaron más de 1.100 empresas. Más que en la práctica, los resultados se centraron en las experiencias de los dueños de pequeños negocios. Los seis rasgos que destacaron fueron:

1.      Colaborativos. Saber trabajar en equipo y delegar tareas forja relaciones más fuertes y crea las oportunidades que motivaron al personal.

2. Curiosos. Los directivos constantemente buscan en distintos medios modos de mejorar su negocio, innovar, plantear preguntas y observar a sus competidores.

3. Enfocados al futuro. Estar al tanto de lo que pasa y planear con antelación son rasgos cruciales de los propietarios de negocios pequeños.

4. Autorealizados. Son la clase de personas que prefieren tener el control de su destino, más que ocupar una posición corporativa, y valoran esta libertad.

5. Expertos en tecnología.  Los dueños de negocios adjudican valor a estar a la vanguardia tecnológica porque saben que ésta puede hacer su empresa más eficiente.

6. Orientados a la acción. Los motiva diferenciarse de la competencia, mientras que la adversidad les hace trabajar más duro.

En definitiva, el debate continúa. Me gustaría pensar que, a través del Proyecto Genoma Humano, un día encontremos el gen para ser emprendedor/ra, lo codifiquemos y replicaremos, y en consecuencia todos seremos emprendedores/ras. Si esto es una fantasía o será una realidad solamente el tiempo lo dirá.

Inspirándome en James Watson padre de la doble hélice del ADN, siempre hemos pensando que nuestro futuro emprendedor estaba basado en el desarrollo de un brillante proyecto surgido de una idea innovadora. Ahora debemos preguntarnos si también se encuentra en nuestros genes”.

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