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Las Startups: ¿Futuro sostenible e Innovación Responsable?

Los próximos días del 7 al 9 de octubre se celebrará el South Summit 2015 donde de acuerdo al consejo rector de Spain Startup, ya ha dado a conocer los cien proyectos finales entre los más de 1.800 presentados a la Startup Competition.

La evolución de las startups siempre me ha interesado al ser empresas de rápido crecimiento y muchas de ellas vinculadas a sectores punteros y tecnológicos. Por esta razón me he implicado a indagar sobre si apuestan por un futuro sostenible llevando a cabo una innovación responsable. Pero antes de responder a esta cuestión es interesante tener presente algunas consideraciones:

  • Las startups españolas proceden en su mayoría de la Comunidad de Madrid (58%), aunque también hay una importante representación catalana (18%). El resto provienen de Andalucía, Aragón, Galicia, País Vasco, La Rioja e Islas Baleares

  • Respecto al género de los emprendedores seleccionados, uno de cada cuatro proyectos finalistas están representados por mujeres.

  • En la actualidad, cuentan con instrumentos de apoyo, como los préstamos que conceden instituciones públicas como CDTI o Enisa; con fondos privados nacionales e internacionales de Venture Capital que caminan hacia la madurez; y otros agentes, como los business angels, las aceleradoras-incubadoras o las plataformas de crowdfunding.

Establecidas estas ideas previas, mi interés se dirige hacia como estas startups están contribuyendo a la sostenibilidad y a la innovación responsable. Me he puesto a indagar y me he encontrado con Hydromodel Host que ha desarrollado un software que permite alojar modelos numéricos en la nube para predecir el estado de los acuíferos y gestionarlos de forma eficiente, una tecnología que ya se aplica en España y en otros países.

También me he encontrado con 5 startups medioambientales según Forbes como Organic transit, bioMASON, Tethis, Walk [Your City] y Good Garbage.

O el Climate-KIC Accelerator que en marzo de 2015 presentaron en Valencia, proyectos innovadores en Europa para intentar frenar el cambio climático. Como  Agrilution, LEDsafari, Essento, E-volo, SNOCOM o Tube Barrier. Si bien estas Startups están enfocadas a aumentar la calidad de vida de las personas, también podrían ser consideradas  como socialmente responsables.

Espero que en los próximos Congresos de Startups se de visibilidad a los proyectos empresariales sostenibles y responsables.

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Liderazgo, Emprendimiento e Innovación: El cóctel de moda

Los términos  Liderazgo, Emprendimiento e Innovación, son los tres componentes de moda del éxito empresarial. Perdonen mí frivolidad, pero me ha venido a la mente las películas de James Bond, donde el protagonista suele tomar un Vesper Martini, que consta también de tres ingredientes de Ginebra, Vodka y Lillet Blanc y por supuesto agitado. Actualmente para el éxito en el mundo de los negocios, es necesario contar con líderes emprendedores que apuesten por la innovación, y luego “agítese” y ya tendríamos esos resultados esperados. Pero siguiendo con el símil del agente 007, sería necesario preguntarnos:

¿Qué liderazgo y líderes necesitamos? ¿Qué modelo de emprendimiento? Y finalmente ¿el tipo de innovación? Y es aquí donde existen múltiples combinaciones y no todas, con garantías de resultados óptimos. Es decir, que el cóctel no estaría a la altura del agente James Bond de Casino Royale. Comencemos:

Liderazgo: hace justamente 5 años escribía un post  sobre liderazgo. Y un lustro después, en mi opinión considero que continua siendo una cuestión compleja, cada día aparecen nuevos informes que dan una vuelta de tuerca, uno de ellos es de Change leader, change thyself que recoge una frase atribuida a Tolstoy “Everyone thinks of changing the world, but no one thinks of changing himself.”.Para cambiar el modelo de las organizaciones hemos de cambiar nosotros como lideres, y lamentablemente no siempre es así. Nos encontramos con pocos lideres que hayan realizado el viaje necesario saliendo de su entorno conocido para explorar nuevos territorios e incorporar ideas frescas y creativas, como manifestó Joseph Campbell’s en  su famoso libro “hero’s journey”.  Ideas que lleven a los emprendedores, a hacer realidad su sueño de crear una empresa.

El segundo ingrediente del cóctel, el Emprendimiento, por cierto la RAE, define al emprendedor/ra: Que emprende con resolución acciones dificultosas o azarosas. Tal vez, desmitifica el halo de pasión y espíritu soñador que en ocasiones escuchamos en lo referente a ser emprendedor/a. Tema estrella de estudios, premios, debates, entrevistas, programas de TV, etc. que desde distintos prismas se analiza. No podemos olvidar, que bajo el paraguas de emprendedor/a, hay múltiples perfiles y formas de negocio: desde el que pone en funcionamiento una tienda de bicicletas, o un salón de estética, pasando por un centro de reciclaje de plásticos, hasta aquellos que crean software para seguimiento de ventas internacionales o apps de última generación para móviles. En este sentido, las inquietudes son diferentes, aunque en mis conversaciones con emprendedores, todos afirman lo mismo necesitan recursos y un entorno favorable. Por ello desde Ministerios, Consejerías, Empresas, etc. se ponen en funcionamiento subvenciones, premios, plataformas de intercambio en red, incubadoras… No todas con el mismo éxito, normalmente falta seguimiento de  resultados, que habría que mejorar.

Evidentemente siempre se reitera que el emprendedor debe tener ideas creativas que generen productos y servicios de alto valor añadido, y es aquí donde aparece el tercer componente la Innovación, miles de páginas se han escrito sobre la innovación y supongo se seguirán escribiendo, es como la piedra filosofal o el bálsamo de fierabrás que diría Don Quijote. La Unión Europea recoge en su guía “La Unión por la Innovación” lo afirmado por  John Kao, en Innovation Nation (2007) Innovación es la capacidad de personas, empresas y naciones enteras de crear continuamente el futuro que desean” magnifica frase, ¿Pero de qué tipos de innovación estamos hablando?, pues la tenemos de procesos, ecoinnovación, disruptiva

Cada día veo, como florecen expertos y seudoexpertos que tiene la receta de los ingredientes mencionados para el éxito empresarial. Aunque curiosamente la mayor parte de ellos nunca han creado ni crearán una empresa. Porque lo difícil y más complicado, es combinarlos y agitarlos. Tal vez deberíamos ser conscientes que los barman somos todos, desde: empresas, empleados, administraciones y la sociedad, y comencemos seriamente a elaborar el cóctel del ecosistema empresarial.

Para concluir, tal vez no haya respondido a las preguntas que yo misma planteaba. Pero a tod@s los que están dispuest@s a iniciar el camino de ser emprendedores y líderes en innovación, me gustaría animarles con una de las frases de la película de J. Bond Dr. No. (1962) Adelante y suerte.

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En busca del gen del emprendedor

Tengo en mis manos un libro titulado: “Las 185 Ayudas para Emprendedores. Guía para montar tu empresa”. Es solamente uno de tantos que se vienen publicando sobre emprendedores. También hace unos días participé en un Focus Groups sobre el contenido de los cursos dirigidos a ellos. Debo reconocer que ante tantos cursos, premios, debates , informes, Webs , jornadas para favorecer el emprendimiento; incluso dirigido a niños, estudiantes, pasando por universitarios, y todo tipo de personas, me genera un cierto desconcierto. He recordado un post que escribí el 13 de mayo de 2009 ¿El gen de la sostenibilidad? Un debate abierto. He vuelto a plantearme si existirá también un gen para ser emprendedor.

Esta idea de buscar en la genética el por qué hay personas emprendedoras y otras no, y en un país como España en el que faltan emprendedores, vuelve a reabrir el debate si el emprendedor ¿nace o se hace? Descodificar el ADN del emprendedor . En este informe de Ernest & Young  encontramos diversas aproximaciones. En él se afirma que los líderes emprendedores se hacen, no nacen. El concepto del líder emprendedor joven y dinámico que inicia un proyecto recién egresado de la universidad es una realidad que persiste. Sin embargo, aunque muchos comienzan a una edad razonablemente temprana, la experiencia que obtienen a través de su educación y del tiempo que invierten en un entorno corporativo más tradicional es vital para su éxito en el futuro. En efecto, más de la mitad de los encuestados se describieron como emprendedores “cambiados”; es decir, ya tuvieron un empleo tradicional antes de aventurarse por su cuenta.

Paralelamente también este estudio señala que los emprendedores comparten características en común. Así, puede ser cierto, que los emprendedores no nacen. Sin embargo, la investigación arrojó que los emprendedores generalmente muestran una combinación común de comportamientos y actitudes. En la parte central de este modelo se encuentra un fuerte control interno; es decir, una creencia de que los sucesos son el resultado directo de las acciones o comportamientos propios de una persona. Esto se complementa por una mentalidad que ve oportunidades donde otros ven problemas, junto con una aceptación de un riesgo calculado y tolerancia al fracaso.

Modelo del ADN del emprendedor

Frente a este análisis, Scott Shane profesor de Entrepreneurial Studies (estudios emprendedores) en Case Western Reserve University, Cleveland, (Ohio, EE.UU), y escritor sobre temas de emprendimiento, innovación y administración, etc., cree que una de las razones por las que alguien se vuelve emprendedor es que sus genes influyen en la decisión de comenzar un negocio. Y no en sentido figurado, sino científicamente.

“Por más de cinco años he investigado, junto con colegas de King’s College de Londres y la Universidad de Chipre, cómo los genes afectan el espíritu emprendedor”, explica el investigador. “A través de ciertos estudios realizados con gemelos, y más recientemente, gracias a la investigación de laboratorio de genética molecular, descubrimos que los genes inciden en la decisión de empezar un negocio, ser independiente o tener una empresa propia”.

“La investigación muestra que los mismos factores genéticos influyen en la tendencia a ver oportunidades de negocio, así como prever cuánto dinero genera un profesional independiente. Todavía no hemos podido aplicar estos resultados a nivel práctico”.

Entre estos antagonistas puntos de vista, hay un termino medio que mantiene que el emprendedor/ra tienen unos rasgos comunes. Así el Guardian Life Small Business Research Institute realizó un estudio donde participaron más de 1.100 empresas. Más que en la práctica, los resultados se centraron en las experiencias de los dueños de pequeños negocios. Los seis rasgos que destacaron fueron:

1.      Colaborativos. Saber trabajar en equipo y delegar tareas forja relaciones más fuertes y crea las oportunidades que motivaron al personal.

2. Curiosos. Los directivos constantemente buscan en distintos medios modos de mejorar su negocio, innovar, plantear preguntas y observar a sus competidores.

3. Enfocados al futuro. Estar al tanto de lo que pasa y planear con antelación son rasgos cruciales de los propietarios de negocios pequeños.

4. Autorealizados. Son la clase de personas que prefieren tener el control de su destino, más que ocupar una posición corporativa, y valoran esta libertad.

5. Expertos en tecnología.  Los dueños de negocios adjudican valor a estar a la vanguardia tecnológica porque saben que ésta puede hacer su empresa más eficiente.

6. Orientados a la acción. Los motiva diferenciarse de la competencia, mientras que la adversidad les hace trabajar más duro.

En definitiva, el debate continúa. Me gustaría pensar que, a través del Proyecto Genoma Humano, un día encontremos el gen para ser emprendedor/ra, lo codifiquemos y replicaremos, y en consecuencia todos seremos emprendedores/ras. Si esto es una fantasía o será una realidad solamente el tiempo lo dirá.

Inspirándome en James Watson padre de la doble hélice del ADN, siempre hemos pensando que nuestro futuro emprendedor estaba basado en el desarrollo de un brillante proyecto surgido de una idea innovadora. Ahora debemos preguntarnos si también se encuentra en nuestros genes”.

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