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¿Será responsable y sostenible el consumidor del futuro?

En estos pasados días de Semana Santa, donde miles de personas han viajado a diferentes lugares o se han quedado en sus ciudades o pueblos. En cualquier caso todos habrán ejercido de consumidores. Entre esos ciudadanos muchos habrán sido muy responsables con lo que hayan adquirido, otros sostenibles teniendo en cuenta cual es el origen de los recursos utilizados, donde se han fabricado y que condiciones laborales tenían los trabajadores, mientras que otros habrán comprado bienes de consumo sin realizar ningún análisis.

Estaba reflexionando sobre estas posibilidades mientras veía las imágenes de TV de cientos de conductores con sus familias regresaban para retomar su actividad laboral en empresas, organizaciones públicas o privadas. Precisamente estas organizaciones y empresas tienen ante si una de las cuestiones más importantes: ¿Serán responsables y sostenibles los consumidores en los próximos años?

El pasado 23 de marzo de 2012 se presentó en Madrid el estudio ‘Consumo Responsable y Desarrollo Sostenible: Tendencias de Consumo Responsable 2012′, elaborado por el Club de Excelencia en Sostenibilidad y Eroski. El estudio ha sido realizado con la colaboración de IPSOS España y con el apoyo del Ministerio de Empleo y  seguridad Social.

Según se desprende de las conclusiones del estudio las expresiones “consumo responsable” y “desarrollo sostenible” son conocidas en general, aunque no son utilizadas con la misma frecuencia. De este modo, el 66% de los encuestados utiliza la expresión “consumo responsable” para hablar de pautas de comportamiento relacionadas con lo cotidiano, la compra y el gasto, la administración del hogar o economía doméstica, el gasto de energía o agua y el transporte o la movilidad y, sobre todo, para referirse a la idea de ahorro. Por otra parte el 36% de los encuestados utiliza “desarrollo sostenible” para hablar de medio ambiente o fuentes de energía, desarrollo económico y empleo, conversación política y formación académica.

En este mismo sentido, el pasado año se publicó el informe “Consumidores del Futuro 2020encargado por Unilever y la cadena minorista británica Sainsbury’s con el apoyo de “Forum for the Future”. Predicen que la industria de bienes de consumo ofrecerá productos y servicios sostenibles en 2020. Anticipan 4 escenarios posibles sobre la relación entre consumidores y sustentabilidad de bienes, servicios y productos. Caracterizan la actitud de los consumidores ante la sustentabilidad como “My way”, “Sell it to me”, “From me to you” o “In your hands”.

Escenario 1 “My Way”

1. la economía es próspera, y se caracteriza por los altos niveles de la actividad empresarial

2. el gobierno es limitado en su papel a nivel nacional, pero más activo en el nivel local

3. nuestra sociedad es optimista, pero individualista y profundamente dividida entre los que tienen y los que no tienen

4. negocios y marcas son menos potentes y están obligados a innovar constantemente y adaptarse a las necesidades locales, basadas en la comunidad del comercio.

5. compramos cosas de productores individuales en todo el mundo, las marcas locales, empresas, cooperativas. Nos gusta especialmente lo hecho “en casa” o productos de producción local.

6. nuestra relación con las marcas es exigente e impredecible, basada en la Web, interactiva, transparente y con influencia de la recomendación personal.

7. usamos Internet y la tecnología para hacer la vida más fácil y socializar, vender y protestar con la gente de todo el mundo.

8. creemos que la sostenibilidad es deseable en nuestras comunidades locales, pero cuando se trata de problemas globales a menudo ponemos la satisfacción de nuestras necesidades y deseos antes que el bien común global.

Escenario 2 “Sell it to me”

1. la economía está floreciendo e integrada a nivel mundial con el gasto de los consumidores y los niveles de crédito altos y con las grandes empresas dominando.
2. el gobierno es fuerte a nivel nacional, pero débil a nivel local. Son cada vez más  remplazados por mecanismos de mercado para proporcionar bienes sociales y ambientales.

3. nuestra sociedad es consumista y hedonista. Aumenta la desigualdad de ingresos y disminuye la cohesión social.

4. negocios y marcas generan confianza, son dominantes, y se espera que solucionen los problemas del medio ambiente, invirtiendo fuertemente en la experiencia de los compradores.

5. Se compran cosas de marcas de confianza. Hay centros de “entretenimiento de compra” y empresas especializadas pequeñas pero en manos de empresas grandes.

6. nuestra relación con las marcas es muy personalizada, con búsqueda del placer, exigente y basada en la confianza.

7. usamos el Internet y la tecnología en gran medida para el entretenimiento para hacer nuestros estilos de vida más fáciles, pero las empresas lo utilizan para recopilar grandes cantidades de información sobre nosotros.

8. creemos que la sostenibilidad es una cuestión importante, junto con salud o los servicios públicos eficaces, pero no nos sentimos en el deber de cambiar nuestros estilos de vida, porque estamos seguros de que las empresas y las instituciones va a resolver los roblemas del mundo.

Escenario 3 “From me to you”

1. la economía es débil e incierta. Hay miedo por el cambio climático y el escepticismo ha aumentado. Las comunidades recurren a modelos económicos alternativos.

2. el gobierno pierde la confianza del público y cada vez más se deja de lado el ámbito público en general. La calidad de vida y la agenda de “bienestar”, sin embargo, es la preocupación dominante.

3. nuestra sociedad está sintiendo el impacto de las limitaciones de recursos, la deuda personal es alta y son bajas las pensiones. Se impone la construcción de fuertes lazos con la comunidad local y las soluciones de cosecha propia, donde el gobierno deja de tomar la iniciativa.

4. Los negocios y marcas son sufren con una contracción en el sector minorista. Tienen que trabajar duro para ganarse la confianza de los consumidores, que sienten que las empresas están fallando en cumplir con los desafíos que enfrenta la sociedad`.

5. compramos cosas de fuentes directas y locales, las cooperativas y los servicios “persona a persona” para el intercambio y venta de bienes. Nos gusta hacer crecer nuestra propia producción en las granjas urbanas y fabricar o reparar más cosas nosotros mismos.

6. nuestra relación con las marcas es menos fiel y más volátil. Son menos importantes que las recomendaciones boca-a-boca, la calidad del producto y la longevidad.

7. usamos Internet y la tecnología como el corazón de nuestra vida social y económica y para fortalecer nuestra identidad individual. Vamos a comprar colectivamente y para aumentar nuestro poder de compra y de cooperación.

8. creemos que la sostenibilidad es algo a lo que las comunidades locales tienen que hacer frente y que va a implicar recortes en el consumo más que comprar productos sostenibles.

Escenario 4 “I’m in your hands”

1. la economía se está recuperando de la recesión pero el crecimiento y la confianza del consumidor son bajas y el crédito es regulado. Se buscan productores locales para promover la producción manufacturera y de alimentos para reducir la dependencia de un sistema de comercio mundial inestable

2. el gobierno es más centralizado y más intervencionista, y trabaja en estrecha colaboración con las empresas y las ONG para prestar servicios esenciales. Con las regulaciones se hace difícil lograr los objetivos de sostenibilidad.

3. nuestra sociedad es más igualitaria, estructurada y controlada, pero damos la bienvenida a este escenario y disfrutamos de un fuerte consenso en el sentido de la identidad comunitaria y nacional

4. negocios y marcas son grandes y dominantes pero están obligados por el gobierno a cumplir estrictas directrices de sostenibilidad, de crear confianza, ser paternalista hacer bien en este mundo y son el vehículo de relaciones a largo plazo con los consumidores.

5. Se compran cosas de marcas de confianza y las empresas, a menudo se comprometen a contratos a largo plazo o acuerdos de compra para obtener valor por su dinero. Los grandes minoristas con tiendas de la calle entregan a domicilio todos sus productos.

6. nuestra relación con las marcas es a largo plazo, personal, leal y conservadora. Estamos felices de compartir un montón de datos de carácter personal con las marcas y confiamos en ello para lograr lo mejor para nosotros. Queremos que los productos sean eficaces y duraderos

7. usamos mucho la Internet y la tecnología para encontrar las mejores ofertas y la compra de suministros básicos y para examinar el origen de los productos.

8. creemos que la sostenibilidad es fundamental y un asunto sobre el cual el gobierno y las empresas deberían tomar la iniciativa, mientras que la frugalidad y un “no quiero residuos” es ya la actitud predominante.

Y usted ¿ es un consumidor responsable y sostenible?.

Espero sus comentarios. Muchas gracias.

Link de interés: ¿Cuál es el perfil del consumidor socialmente comprometido?

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¿Donde se fabrica la ropa que compras?. Hacia una moda sostenible

Algunos expertos en sociología señalan que existe un fenómeno que es “ir de compras” y que todo ello esta envuelto en un comportamiento singular. Pues bien, hecha está  introducción me he preguntado: si los ciudadanos cuando compramos mostramos interés por el lugar donde se ha fabricado esa ropa, y sobre todo, si éste ha sido un proceso sostenible. Esta duda me ha surgido porque acabo de leer que de acuerdo a BBC Mundo, las últimas tendencias apuestan por la moda sostenible. Así desde pequeñas iniciativas hasta marcas de lujo como Chanel o grandes cadenas como H&M- ofrecen líneas de ropa “ecológica”, “ética” y “justa”.

En el caso de  H&M, los principales puntos de su filosofía podemos encontrarlos en su web, en “conscious actions“, donde se aboga por un futuro de la moda más sostenible, con 4 Rs interesantes: Respetuosos con el clima, Reducir, Reutilizar, Reciclar. Y una R adicional doble para el público: Recompensar el comportamiento Responsable.

Pero además de estas marcas conocidas, resulta interesante mencionar a Enrique Posner. Él es cofundador de I Owe You,   que ha lanzado un proyecto a través de Internet que une las realidades de los tejedores de una aldea en Asia y de los internautas atentos a las últimas tendencias. Este emprendedor trabaja con cooperativas de tejedores en India, cada uno gana poco más de un dólar por pieza tejida. El consumidor puede seguir todo el recorrido de la prenda que compra y, a su vez, trasformarse en vendedor a través de Facebook. En esta misma línea  Dilys Williams, de London College of Fashion,  señala que con poco dinero se puede vestir bien y estar tranquilo. Por ejemplo reciclando ropa, reparándola, intercambiándola con otras personas y comprando prendas de segunda mano.

Pero ante esta tendencias de moda sostenible, han aparecido grupos de izquierdas que indican que el comercio justo no supone ningún cambio real sobre el actual sistema comercial. Esther Vivas, autora de diversos libros sobre consumo responsable, manifestó que para que haya un cambio profundo es necesario cambiar las prácticas políticas que rigen el comercio. No obstante, Vivas confía en que en la medida en que las prácticas de comercio justo se generalicen, los productos ya no serán tan caros. “La idea es llevar a cabo una práctica lo más coherente posible teniendo en cuenta que la coherencia total no es posible en el sistema capitalista donde vivimos, donde la mayor parte de los servicios corre por cuenta de grandes empresas”, agrega Esther Vivas.

Además, el Instituto Adam Smith, defensor del libre mercado, afirma que el alto precio de los productos “justos” poco beneficia a los productores, ya que sólo el 10% del sobreprecio que paga el consumidor llega al terreno, lo que indica que quienes siguen ganando son los intermediarios. Esta situación ha llevado a la institución a describir el comercio justo como poco más que una estrategia de marketing. También grupos de izquierda critican que el comercio justo no supone ningún cambio real sobre el actual sistema comercial.

Para finalizar, me gustaría parafraseando a Coco Chanel: la moda pasa de moda, pero el estilo no, esperemos que la moda sostenible sea un estilo de vida llamado a permanecer en el tiempo.

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El voluntariado y su compromiso sostenible

De acuerdo al Eurobarómetro de la Unión Europea,  cerca de 100 millones de europeos participan en actividades de voluntariado, es decir, entre el 22% y el 23% de los ciudadanos de la UE mayores de 15 años son voluntarios.

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 Esta información, coincide con el recientemente inaugurado “Año Europeo del Voluntariado 2011“, , donde el objetivo de la Comisión Europea  es mostrar a los ciudadanos de la UE algo más que la cara solidaria del voluntariado para el que lo practica. Como señala la Unión Europea, es importante reflexionar sobre el enorme potencial que pueden desarrollar los voluntarios, los cuales pueden aprovechar las posibilidades de las redes sociales, para dar a conocer sus actuaciones. Además ésta acción se está  convirtiendo en un yacimiento de nuevos empleos vinculados a una responsabilidad sostenible.

Me he puesto a indagar sobre la situación del voluntariado en España. Según la Plataforma del Voluntariado de voluntariado-1España, en nuestro país hay 900.000  personas que hacen acción social. Este voluntariado es el más común, aunque debemos distinguir dos tipos: el de carácter forma individual apoyando a grupos marginales o desfavorecidos, pero también están los programas de voluntariado corporativo   de las  empresas. Entre los beneficios  de estos últimos están: los impactos positivos en la empresa y en la comunidad, además de activar a la alta dirección empresarial, y fortalecer  intangibles como el reconocimiento, el sentido de pertenencia, el desarrollo de las habilidades personales de los colaboradores para el trabajo en equipo y el liderazgo. Diferentes empresas como FFC  o Iberdrola, permiten en   sus portales Webs acceder de un modo cómodo y sencillo a sus empleados a diferentes propuestas de voluntariado. Otra  iniciativa interesante es la de los cibervoluntarios que viene desarrollando la Fundación Telefónica,  con la Fundación Cibervoluntarios que desde hace 4 años potencian la participación de voluntarios de telefónica en actividades de formación a Nuevas Tecnologías con el fin de paliar la brecha digital y fomentar la sociedad del conocimiento.

voluntrrrPero también nos podemos encontrar con voluntarios que desarrollan sus acciones a favor de la naturaleza. Así el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino viene desarrollando Programa de Voluntariado en Parques Nacionales 2010-2011   que facilita la  sensibilización, la concienciación y el cambio de actitudes ante el medio ambiente como herramienta de educación ambiental. Otro ejemplo, es el de la Consejería de Medio Ambiente de Castilla y León , que a través de la Fundación Patrimonio Natural,  ofertará a partir de este mismo mes de febrero 1.500 plazas para realizar un voluntariado en nueve espacios naturales de esta Comunidad Autónoma. Los objetivos de la iniciativa son varios, entre ellos, «seguir manteniendo la apuesta de apoyo al desarrollo local sostenible, alcanzar mayores niveles de protección, conservación y restauración de los espacios naturales,…”.

mundo1En consecuencia, el voluntariado desempeña una labor a favor de la sostenibilidad importante. Actúa en la sociedad y en el medio ambiente, pero también favorece que organizaciones tan vinculadas a los resultados económicos como las empresas  hayan desarrollado programas a favor del voluntariado para posibilitar que sus empleados desarrollen sus capacidades e ideas innovadoras.

Para finalizar me gustaría sumarme al comentario de Kofi Annan, ex Secretario General de Naciones Unidas “Si nuestras esperanzas de construir un mundo mejor y más seguro para todos han de ser algo más que un deseo, necesitaremos, más que nunca, la colaboración de los voluntarios”.

Desde la Comisión Europea se ha afirmado en el  Año Europeo del voluntariado,  que el voluntariado ayude a reforzar los valores europeos, y que sin duda pasan por la sostenibilidad.

Si en algún momento has realizado acciones de voluntariado, me gustaría conocer tu experiencia. Gracias.

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Pescados low cost sostenibles y cena gourmet por la biodiversidad

Con apenas un intervalo de cuatro días  he visto y leído dos noticias que al menos me han parecido curiosas.

slow_food_logo_schwarzLa primera de ellas, es un reportaje emitido en el programa Escarabajo Verde, titulado Pescado Low Cost  donde se exponía que el sector pesquero denomina “pescados sin precio“ a determinadas especies que, por la abundancia de sus capturas, son económicamente muy poco valoradas por el mercado. En este apartado entrarían según las épocas- el jurel, la caballa, la araña y la rata de mar, la maira, la brótola, etc. por citar sólo algunas. Al no ser estos pescados valorados, el sector no los tiene como objetivo de sus capturas. Se cierra así un círculo vicioso o, hablando con mayor propiedad, se trata de una pescadilla que se muerde la cola.

Mongay y Nogué, miembros del movimiento Slow Food,  organizan periódicamente unas “Jamm sessions de pescado sin precio” en la que diversos cocineros se agrupan para dar un tratamiento de alta cocina a estos ejemplares. Creen que la divulgación de estas especies es una buena herramienta para influir en los hábitos del mercado, transformándolos hacia una forma más sostenible.

La iniciativa de los cocineros de Slow Food está en plena sintonía con los planteamientos de la campaña “Océanos” de Greenpeace,   que viene denunciando el escaso compromiso ambiental de la mayoría de cadenas de grandes superficies que es (datos de Greenpeace) donde se vende el setenta por ciento del pescado que consumen los españoles.  

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fundaLa segunda de ellas, hace referencia a que el próximo 26 de octubre se celebra en Madrid  ‘Gourmets por la Biodiversidad’,   una cena que reunirá a empresas, Administraciones públicas, organizaciones del Tercer Sector y personalidades públicas, reunidos con el fin de promover acciones en favor de la protección de la biodiversidad. Esta cena forma parte de la Campaña Europea “Empresas y Biodiversidad”  coordinada en España por la Fundación Global Nature. Durante la cena los asistentes serán informados sobre la campaña, es decir, sobre cómo articular la cooperación entre el sector público y privado para establecer iniciativas conjuntas que ayuden a frenar la pérdida de Biodiversidad . Además los invitados podrán pujar en una “Subasta de Biodiversidad”, una herramienta innovadora que permite generar recursos para la conservación de nuestro patrimonio natural. Los presentes tendrán la oportunidad de auspiciar acciones que van desde el monitoreo de cetáceos hasta la conservación de poblaciones de nutrias o de valiosos ejemplares de fauna ibérica como la Tortuga Mora. Gourmets por la Biodiversidad también será el paso previo al I Foro Regional de Biodiversidad, un espacio de encuentro dirigido a todo tipo de empresas de una región, que busca hacer comprensible la pérdida de biodiversidad de dicha región, amenazas a esta diversidad y su posible contribución para detener la pérdida recursos y valores naturales.

Estas noticias, son interesantes pero a la vez me han parecido paradójicas sobre todo si pensamos que cuando hablamos low cost parece todo lo contrario a gourmet. Pero ya vemos ambas están a favor de la sostenibilidad.

Me gustaría conocer su opinión. Muchas Gracias

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