Archivo de noviembre, 2005

las cuentas del open access

La no adopción del open access implica una transferencia continua de recursos desde las arcas públicas al sector privado y una renuncia a los retornos que los organismos públicos de investigación deberían obtener por sus inversiones en I+D. [Antonio Lafuente]

Hay muchos motivos históricos, políticos y morales para impulsar la iniciativa open access. Y los estríctamente económicos tampoco van a la zaga. Para comprobarlo basta con hacer algunas cuentas sencillas. Y las haremos de dos tipos. Primero calculando lo que ahorrarían las instituciones científicas forzando el open access. Y, segundo, contabilizando los retornos que pierde el estado al renunciar al open access.
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la supercomputación para linux

Linux no es un asunto de/para gente rara o incompetente, sino el sistema operativo que arrasa entre los grandes supercomputadores. [Antonio Lafuente]

Acabamos de conocer la lista de los mejores 500 supercomputadores existentes en el mundo y 4 de los cinco primeros, informa Slashdot, usan linux. Las cuatro instituciones que han optado por el sofware libre están en Estados Unidos y pertenecen al Lawrence Livermore National Laboratory (Departement of Energy, DOE), IBM, NASA y al Sandia National Laboratory (DOE).

Seguramente lo habrán elegido porque es más seguro, estable y escalable. En fin, se trata de un hecho que por si mismo debería ser suficiente para que los medios de opinión dejen de criminalizar a los hackers (los creadores del sofware libre) o, lo que es peor, escribir al dictado del magnate con ínfulas monopolísticas.
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los consensos en wikipedia:
objetividad e intersubjetividad

La coproducción del saber que patrocina Wikipedia plantea el problema de saber qué clase de conocimiento es el que se genera y cuál su credibilidad. [Antonio Lafuente]

Wikipedia, ver el informe de la Fundation Internet Nouvelle Génération (Fing) en InternetActu.net, es una enciclopedia libre, gratuita, universal, multilingue y escrita por voluntarios que no necesitan acreditar su identidad o méritos. Está situada en una web que utiliza la tecnología wiki, lo que quiere decir que se trata de una web colaborativa y en la que cualquier visitante puede introducir contenidos o editar una página para modificarla. La importancia de Wikipedia se deriva no sólo de los contenidos que difunde, sino de la forma en la que son producidos, o mejor coproducidos.
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el caso drezner y la blogosfera académica

La blogosfera académica está siendo hostigada por intelectuales que,  reivindicando el rigor como la principal seña de identidad académica, cuestionan el entusiasmo de quienes dan mucho valor a la experimentación con ideas emergentes. [Antonio Lafuente]

A Daniel W. Drezner no le han renovado su puesto en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Chicago porque, lo cuenta Jean Pierre Cloutier, su actividad como bloguero, iniciada en septiembre de 2002, no es apreciada por la institución. La Universidad lo niega, pero lo cierto es que hay más casos que confirman un cierto menosprecio académico por lo publicado en los blogs. Todo indica que este episodio es una muestra más de las turbulencias debidas a la disolución de las fronteras entre las distintas comunidades de practicantes de una actividad intelectual.
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el blanqueo de la ciencia

Cada día aparecen más evidencias que muestran cómo la ciencia puede ser corrompida y que, en consecuencia, están reclamando la creación de organismos independientes de preservación de las buenas prácticas. [Antonio Lafuente]

El último número del International Journal of Occupational and Environmental Health (volumen 2, número 4) se dedica por entero a un tema de creciente interés: Corporate Corruption of Science. Los editores, David Egilman y Susanna Rankin Bohme, abren la colección de artículos con un párrafo que resume el contenido: “Aunque las enfermedades laborales y medioambientales suelen ser vistas como fracasos raros y aislados de la ciencia, el gobierno o la industria en la protección del interés público, en la práctica son la consecuencia de un sistema corporativo que pervierte la forma en la que se establecen prioridades y se toman decisiones. Tal sistema produce enfermedades porque nuestras normas políticas, económicas, jurídicas e ideológicas priorizan la riqueza y el beneficio sobre la salud y el bienestar medioambiental”.
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kansas: ¡viva la ignorancia!

Kansas está revisando lo que debe entenderse por ciencia y, además, legisla sobre lo que ya no es verdad, un hecho que coincide con otros movimientos en la Iglesia católica. [Antonio Lafuente]

Todo el mundo sabe, nos lo recuerda el excelente Improbable Research, que desde el 8 de noviembre de 2005 y por mandato del Kansas State Board of Education hay algunos cosas que ya no son verdad en Kansas. Según los nuevos estándares de excelencia del estado la teoría de la evolución y la parida del diseño inteligente (ver anteriores post aquí y aquí) alcanzan el mismo estatuto epistemológico y deben ser presentadas como visiones alternativas que explican la diversidad y complejidad del mundo natural. Sobre este punto ver lo que se dice en el excelente blog The Panda’s Thumb.
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wikipedia, un lujo de todos

Wikipedia, la enciclipedia realizada por todos, sigue creciendo, cualesquiera que sean los parámetros que se consideren. [Antonio Lafuente]

La Wikipedia es un lujo increíble.  Sus números son espectaculares. Alexa es una herramienta que se utiliza para medir la visibilidad de los sitios web.  Aunque sabemos que su fiabilidad es discutible, es cierto que permite calibrar órdenes de magnitud relativos. Y así, dejando a un lado la cuestión de la calidad de los contenidos (y lo  justo es decir que pese a sus fallos, Wikipedia sigue siendo una empresa que resiste las comparaciones más exigentes), lo que hoy nos ha impresionado es el número creciente de usuarios que recurre a Wikipedia. Para comprobarlo, usando Alexa, la hemos comparado con los visitantes de la Enciclopedia Británica, la BBC, la CNN y eBay.  (más…)

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reach, o el derecho a no ser envenenados

Faltan unos días para que Europa defina su posición respecto a las decenas de miles de sustancias químicas con las que convivimos sin saber sus consecuencias para la salud o el medioambiente. [Antonio Lafuente]

El próximo 17 de noviembre el Parlamento Europeo votará REACH (Registartion, Evaluation and Authorisation of Chemicals), una directiva que obligará a la industria química europea a identificar y sustituir las sustancias químicas más peligrosas. Todos los agentes implicados están muy inquietos y las presiones sobre los gobiernos y parlamentarios van en aumento. Sobran los documentos que narran los muy malos modales exhibidos por las grandes corporaciones.

REACH: campaña de movilizaciónToda la industria química (cosmética, perfumería, textil, alimentaria, abonos, plásticos,…) presiente que algo se está moviendo. Se acerca el día en el que tendrán que cambiar sus hábitos de producción y hacerse responsables de las consecuencias derivadas del uso incontrolado de productos, cuyos efectos se desconocen, pues de las 100.000 sustancias con las que convivimos cotidianamente, sólo disponemos de información de unas 3.000.
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ciencia post-normal

Muchos de los problemas que enfrenta nuestro mundo tienen una fuerte identidad científico-técnica, pero para solucionarlos no necesitamos una demostración, sino una negociación. [Antonio Lafuente]

Los manuales de ciencia siempre transmiten la impresión de infalibilidad y dogmatismo. Sus autores no suelen reservar un lugar en donde expresar dudas o recordar algunas críticas. Para todos los problemas hay una solución y ni siquiera parecen concebibles las preguntas con varias respuestas. Parece un milagro que con semejante dieta intelectual, como ya cuestionara Einstein, queden estudiantes con ganas de dedicarse a la ciencia.  (más…)

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el acoso a la ciencia

Cada día es más frecuente ver a los científicos en los media, como también verlos discrepar abiertamente. Los ciudadanos, sin embargo, no saben si todas las opiniones expresadas son igualmente rigurosas. [Antonio Lafuente]

La semana pasada, me entero vía Chris C. Mooney, ocurrió un pequeño incidente en un encuentro organizado por la American Meteorological Society sobre huracanes y cambio climático. Participaban tres científicos de muy alto nivel, autores de más de cien artículos en revistas de prestigio (peer review journal). Aunque con matices, los tres estaban de acuerdo en que era posible establecer una relación entre los dos fenómenos. Entonces tomó la palabra, un asistente que, hablando en nombre de los autodenominados escépticos, preguntó a los organizadores por qué no se había invitado a alguien que balanceara los puntos de vista, alguien, digamos, contrario a la tesis de que es la actividad humana la responsable del cambio climático.
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