Archivo de diciembre, 2005

bayh-dole act y la biz. science

El último escándalo científico provocado por el caso del coreano Hwang, unido al rosario de otros muchos fraudes no menos significativos, invita a pensar en las tensiones que sacuden la ciencia y, en particular, en la responsabilidad atribuible a la Bayh-Dole Act. [Antonio Lafuente]

Han pasado 25 años desde que se aprobó la Bayh-Dole Act (nos lo recuerda Promote the Progress) una ley que unificaba y reformaba el sistema de la propiedad intelectual en Estados Unidos. Estamos pues a punto de concluir el 25 aniversario de una ley que The Economist calificó en 2002 como “la pieza legislativa más inspirada aprobada en Estados Unidos en el último medio siglo [...] desbloqueó todos las invenciones y descubrimientos que se han hecho en los laboratorios de los Estados Unidos con la ayuda del dinero de los contribuyentes. Más que ninguna otra cosa, esta simple medida política ayudó a revertir el deslizamiento de America hacia la irrelevancia industrial”. En fin, que estamos ante una iniciativa de enorme importancia que, sin embargo, también cuenta con muchos enemigos. Una medida que, según sus detractores, ha tenido demasiadas consecuencias imprevistas, especialmente en el campo de las biociencias.
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gimps, el altruismo y los números primos

La computación voluntaria acaba de lograr el descubrimiento de otro número primo de Mersenne con cerca de diez millones de dígitos. [Antonio Lafuente]

El 25 de diciembre se confirmó, informan Nobel Intent, Cnet y mathworld, el descubrimiento del 43 número primo de Mersenne, un numerito que tiene más de 9 millones de dígitos y que fue descubierto por un grupo integrado en GIMPS perteneciente a la Central Missouri State University formado por unos 700 computadores interconectados. Se trata de un número que, como todos los del tipo Mersenne, es de la forma 2n – 1 (dos elevado a n menos 1). Aunque el hallazgo se anunció el 16 de diciembre, su verificación independiente por Tony Reix en Grenoble necesitó cinco días de trabajo ininterrumpido en un 16 Itanium2 a 1.5 Ghz de Glucas, un programa para la verificación de números primos inventado por Guillermo Ballester Valor, meteorólogo y vecino de Granada (España). (más…)

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feliz navidad

Una canción (song) para que, si puedes, te alegres con la Navidad o, al menos, para que lo intentes.  Gracias Mr. Snitch!

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goshme, la web invisible
y la veracidad de la información

Todo indica que la guerra de los motores de búsqueda será uno de los episodios más ruidosos en la historia de Internet y es que, además de inmensos negocios, también están en juego los criterios (es decir, los mecanismos) para establecer autoridad. [Antonio Lafuente]

La guerra de los buscadores parece no haber hecho más que comenzar. Y es que, como sabemos, se trata de un mercado que mueve inmensas sumas de dinero. No es raro entonces que todos los días surja alguna novedad en este terreno (ver lo escrito por Phil Bradley en New Search Engines). La última, lo supimos vía Outils de veille, se llama Goshme, un asistente de búsquedas que sabe cómo adentrarse en la deep web o web invisible, es decir en la parte de web que es inaccesible a los buscadores generalistas, tipo Google o Yahoo. Baste aquí con recordar que la web oculta es gigantesca y formada por unos 200.000 sitios que en su conjunto son unas 500 veces más grandes que lo que normalmente llamamos WWW.
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bach, el procomún y la música barroca

Las leyes de la propiedad intelectual tienen una historia (es decir no son naturales, ni inmutables) que prueba que tampoco son imprescidibles para proteger la creatividad. [Antonio Lafuente]

La sociedad de autores anda pactando con el Ministerio de Cultura todas las formas de producir escasez en los bienes culturales (mediante la ampliación abusiva de los derechos de autor) y así mantener altos sus precios, como explica Lawrence Lessig en su injustamente silenciado y muy recomendable Por una cultura libre, libro publicado por traficantes de sueños (2005) bajo una licencia Creative Commons y que puede descargarse de la red de forma gratuita (pdf). Quienes les escuchen divagar sobre la defensa de los derechos de autor como la autopista que conduce a la creatividad, agradecerán conocer lo que nos cuenta, por ejemplo, Danny Weitzner. Dice Weitzner en su Open Internet Policy que se ha comprado un CD para gozar de la música de Bach y, por sorpresa, aprender mucho sobre cómo funcionó la creatividad durante la Ilustración.

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nature aprueba wikipedia

Wikipedia va camino de ser noticia todos los días. Después de algunos escándalos que pusieron en duda su fiabilidad, la revista Nature acaba de asignarle niveles de calidad comparables a la Britannica. [Antonio Lafuente]

En la última semana se ha hablado mucho de wikipedia. Y es que algunos actos de vandalismo han colado en alguno de los artículos afirmaciones inaceptables que afectan al honor de personas vivas. En concreto, ver wired campus blog, un antiguo asesor del presidente Kennedy, John Seigenthaler, ha sido injustamente (ver su protesta en USA Today) implicado en su asesinato. El asunto Seigenthaler resuena con el todavía más escandaloso caso Adan Curry, alguien que modificaba el artículo sobre podcasting para, ver Workbench, atribuirse méritos que pertenecían a otros colegas.
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seti y la computación voluntaria

El proyecto de búsqueda de vida extraterrestre SETI migra hoy definitivamente a la plataforma BOINC tras haber conseguido federar a más de cinco millones de computadores y desplegar una capacidad de computación cercana a los 100 TeraFLOPS. [Antonio Lafuente]

Desde hoy, 15 de diciembre, el proyecto SETI@home, Search for Extraterrestrial Intelligence, ya está completamente integrado en BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing), una plataforma que permite la gestión múltiple y simultánea de proyectos de computación voluntaria.

SETI no fue el primer proyecto de computación distribuida basado en la tecnología P2P (peer-to-peer), la misma utilizada por Napster para el intercambio de música y que también sostiene a las comunidades Kazaa o eMule. Lo que no hay duda es que es el más popular, pues hasta el día de hoy ha logrado federar 5.436.301 de ordenadores que ceden cantidades variables de tiempo de computación, y especialmente los tiempos muertos en los que el PC está encendido pero sin (o muy escaso) uso.
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la royal society contra el bien común

Varios premios Nobel acusan al presidente de la Royal Society de promover una política respecto al Open Access contraria al bien común y a la tradición cosmopolita y abierta de la comunidad científica. [Antonio Lafuente]

A través del blog de Stevan Hanard Open Access Archivangelism nos enteramos de que un grupo significativo de miembros de la Royal Society ha dirigido una carta abierta a su presidente, Lord Rees, acusándole de estar defendiendo los intereses de la industria editorial antes que los de la comunidad científica. El documento, firmado por varios premios Nobel (James D. Watson, Harold Varmus y John Sulston, entre otros) es muy favorable a la iniciativa Open Access y no tiene desperdicio:
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el capitalismo semántico
y la biblioteca universal

Los proyectos de digitalización de libros promovidos por Google están provocando intensos debates que movilizan todo lo que tiene que ver con el libro y que, por tanto, afectan a las nociones de soberanía, patrimonio y ciudadanía. [Antonio Lafuente]

El anuncio de que Google Print va a digitalizar y poner en red los fondos de las bibliotecas de las universidades de Harvard, Stanford, Michigan, Oxford y la pública de New York (PLNY) ha provocado una revolución en el mundo del libro que afecta a la industria editorial, la identidad de las bibliotecas, la legislación sobre derechos de autor, la noción de patrimonio y, en definitiva, a la noción misma de cultura y civilidad.
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la afm, el téléthon y el poder de los enfermos

La Association Fraçaise contre las Myopathies (1953) ha sabido recabar recursos suficientes para crear sólidas y eficaces estructuras de investigación en un campo, las enfermedades raras, que era desdeñado por los científicos, la administración pública y las industrias farmacéuticas. [Antonio Lafuente]

Este fin de semana se celebró el Téléthon que cada año organiza la Association Française contre les Myopathies, AFM. El Telethon es principalmente una manifestación audiovisual anual para recabar fondos y difundir los problemas que acarrean los enfermos con miopatías. Este año se ha llegado a los 100 millones de euros, una cantidad que, desde que se inició en 1987, es gestionada por la AFM para luchar contra estas raras enfermedades neuromusculares (ver informe de Futura Sciences), de las que se conocen unos 200 tipos, casi todas de origen genético y que afectan a unos 25 millones de europeos.
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