Archivo de abril, 2008

El tangazo entre google y wikipedia

¿Son ya demasiado extrechas las relaciones entre Google y Wikipedia?

Hace unas semanas Wikipediaalcanzó los diez millones de artículos,un hito que apenas fue celebrado porque a nadie sorprenden ya lascifras que describen el desarrollo de Internet, ni siquiera cuando serefieren a esta prodigiosa enciclopedia familiar colaborativa. Lospartidarios de la cultura hacker están de fiesta, pero no sonpocos los que se preguntan de donde viene tan espectacularcrecimiento, pues las datos indican que Wikipediaya es el noveno lugar más visitado de la red. Los defensores del altruismo están de enhorabuena, pero comoen la red sólo es visible lo que enseña Google, algunosse preguntan si es deseable esta apretado tango que se estánechando la más frágil de las iniciativas con el másmusculoso de de los negocios.

(más…)

Etiquetas:

celebrar la ciencia

¿Por qué hay que haceruna feria para la ciencia? Y dando por bueno que deba realizarse,¿debe parecerse a una fiesta o más bien a un mercado?

Esta semana se inaugura la IXFeria de la Ciencia de Madrid, un evento que ya cuenta con unanotable presencia en la vida de colegios e institutos y que arrastradurante tres días a más de cien mil visitantes. Elambiente es extraordinario y está dominado por gente joven,pues desde el principio se optó por un modelo de Feria pensadopara bachilleres y por profesores de enseñanza media. Setrataba de movilizar la cantera y de insertar la ciencia entre lasprácticas culturales ordinarias. Una operación ligadaa la modernización del país y destinada a mejorar laimagen social de la ciencia y de los científicos.

(más…)

Etiquetas:

la economía del fair use

La economía del fair use se basaen la suspensión excepcional o regular de las layes de lapropiedad intelectual y, aunque no sea equiparable a la culturalibre, tampoco se regula por las leyes estrictas de economía(clásica) de mercado.

El negocio y la cultura del copyrightcuentan con enemigos poderosos y no todos están a favor delcopyleft o cultura libre. De eso hablamos ayeren el Laboratoriodel procomún, sin que pudiéramos aportar datoscontundentes sobre las dimensiones que tiene la economía basada en las excepciones a las leyes de la propiedad intelectualque, en términos generales, se conocen como piratería(apropiación gratuita ilegal) y fair use (apropiación gratuita legítima). La carencia de datos fiables me parece todo un retopara quienes intentamos visualizar el procomún, lo queseguramente, entre otras cosas, implica mostrar su importancia en elmundo que vivimos. Los datos ayudan a la formación deconsensos y, criticables o no, siempre crean la ilusión deverdad, o cuanto menos de rigor. Así que me he puesto manos ala obra y buscado estudios que cuantifiquen la importancia económicadel fair use.

(más…)

Etiquetas:

contaminación farmacéutica

El cerco sobre el agua aumenta. Ahorasabemos que está contaminada con sustancias farmacéuticas.

Hace unas semanas, gracias DemocracyNow!, Associated Press hizo público un informe sobre lacontaminación del agua potable con sustancias farmacéuticas. Las conclusiones han sido demoledoras. Lainvestigación es rigurosa se ha organizado alrededor dedos estrategias principales y extendido a 62 grandes áreasmetropolitanas y a otras 51 pequeñas ciudades de estadosUnidos (ver mapa).La primera ha consistido en consultar lo publicados en lasprincipales revistas científicas y, con la segunda, sepreguntó a los responsables locales sobre lo que ya sabíansobre asunto, así como por los protocolos empleados paragarantizar la potabilidad. Sólo la mitad de las ciudadescontaban con test verdaderamente efectivos y la prácticatotalidad no disponía de medios para limpiar el agua. Puedeentonces hablarse de un problema general, que afecta tambiénal agua embotellada. Nadie quiere ser alarmista, pero tampoco dejarpasar el asunto (ver WashigntonPost, USAToday o ABC).

(más…)

Etiquetas:

El bien común como adaptación

Lanueva revista CICNetworkdedica su últimonúmero (pdf)a la conmemoración de los 150 años de El origen de las especies deDarwin e incluye un dossier en el que he intervenido junto a Peter Bowler, Vladimir deSemir y Reyes Mate.

Elaltruismo ya es moneda de curso legal. Cotiza al alza. Todos losdías la prensa nos muestra cierta perplejidad al informar deque las organizaciones que lo incorporan como elemento estructural desu diseño adquieren ventajas comparativas. Vendergratis,por ejemplo, ya no es una prácticaabsurda. Hay muchas firmas cuyo negocio es dar servicios gratuitospara atraer usuarios que dejen registro de su presencia y criterio,una información que las nuevas tecnologíaspueden convertir en un recurso aprovechable para vender publicidad. En el extremo de esta estrategia, característicade empresas como Google, eBay o Amazon, se crea un nuevo tipo declientes en la red y transforma a los tradicionales usuarios en losnuevos produsers(produsuarios),gentes cuya conducta virtual ayuda a identificar tendencias. Lasempresas no son altruistas pero han adoptado algunos de los perfilesque definen la cultura del altruismo, como lo son el libre acceso oel trabajo voluntario, pues obviamente los produsuarios no obtienennada a cambio por su deambular nómada, salvo satisfacer lacuriosidad.

(más…)

Etiquetas:

El laboratorio del procomún como dispositivo de innovación social

En el mundo de la cultura abierta,siempre inspirado por el movimiento del Software Libre, tuvo suoportunidad de hacerse visible el Laboratorio del procomún.

La semana pasada estuve en NOWun evento anual que organiza el CCCBinvitado por el BancoComún del Conocimiento para presentar el Laboratoriodel Procomún y, en especial, los protocolos que lovertebran en su sede de MediaLab-Prado. La invitación para preparar un texto dediscusión coincidía con la necesidad sentida por losmiembros del laboratorio de evolucionar hacia una organizacióninterna menos mimética de lo ya conocido y mejor adaptada alos objetivos que inicialmente acordamos. Se juntaban entonces elhambre y las ganas de comer, pues mientras en el BCCsiempre andan buscando nuevos formatos, nosotros sentíamos lanecesidad de evolucionar. En definitiva, todos queríamosarriesgar y hacer del Laboratorio del Procomún un nuevodispositivo de innovación social. Así fue como nació eldocumento laboratoriosin muros.

(más…)

Etiquetas:

ciberciencia de masas y habilidades colectivas

El fascinante mundo de los amateurs, ensanchado vertiginosamente por las nuevas tecnologías, asiste en nuestro días a otro proceso espectacular de expansión.

Hoy_cumplo_tres_años_bloguenadoEntrelos muchos sueñosque nos legaron los hackers que visualizaron el futuro deinternet en los aledaños de 1970 siempre aparecíanmultitudes conectadas entre sí, sin el obligado tránsitopor un ordenador central, intercambiando experiencias, ideas ocapacidad de computación. Los gurú de la red siguenteniendo el mismo sueño, aún cuando sus declaracionessean menos entusiastas a la vista de que losseñores del aire, como felizmente los nombró JavierEcheverría, han impuesto en muchos sectores de la culturadigital procesos de privatización, censura u otros mecanismosde control de flujos.

TimBerners-Lee, la persona a quién asignamos la invenciónde Internet, viene explicado en los últimos años que lared acabará integrando todos los PC en una inmensa plataformade computación que nos convertirá a todos en unacomunidad global de base tecnológica. Y, de alguna manera, setrata de ideas que ya está funcionando en los múltiplesproyectos de computación distribuida (Amazon, eBay o Google,por sólo citar tres ejemplos sorprendentes mencionados enLinuxInsidero en los de computaciónvoluntaria.

(más…)

Etiquetas:

sachs y la tragedia global de los bienes comunes

El procomún, según la revista Time y Jeffrey Sachs, es una de las diez ideas que van a cambiar el mundo.

La semana pasada Daniel Ben-Ami en sublog Ferrarisfor all se hizo eco de un artículo de GeoffreySachs, autor de El fin de la pobreza y miembro deColumbia University. Un economista varias veces nombrado entre las100 personas más influyentes del planeta y siempre atento alos problemas derivados del desarrollo desigual, ilegal e injusto. El artículo aludido apareció en un especial de Time,Future revolutions, dedicado a describir las próximasdiez ideas que van a cambiar el mundo.

(más…)

Etiquetas:

la propiedad intelectual contra la democracia

Cuando fallan las máquinas devotar, nadie puede abrirlas para saber lo qué pasa y quien loaverigüe sin autorización de la empresa que las fabricópuede ser acusado de conducta criminal.

La expansión (abusiva) de losderechos de propiedad intelectual acabará, como se explica enAcronymRequired, conduciéndonos a situaciones tan irracionalescomo la vivida por el profesor Ed Felten (Princeton University), quien hace unos semanas recibióun amenazador mensaje electrónico de la empresa SequoiaSystems. El problema es que Felten quiso comprobar laseguridad y funcionamiento de las máquinas de votar fabricadaspor la mencionada empresa y que fueron empleadas en las recientesprimarias en el estado de New Jersey.

(más…)

Etiquetas: