Archivo de octubre, 2005

El negocio discográfico entendido de otra manera

Si te interesan las nuevas posibilidades que la Red ofrece a la hora de distribuir música, date una vuelta por Magnatune, donde te puedes bajar música y oirla antes de comprarla, o antes de decidir usarla comercialmente. Los contenidos del sitio están licenciados bajo by-nc-sa de Creative Commons, que en pocas palabras viene a suponer que pueden usarse libremente mientras no sea de forma comercial, y permiten la creación de trabajos derivados mientras éstos se distribuyan con licencias semejantes. No es “música libre”, al menos en el sentido que tiene “libre” en “software libre”, pero desde luego, se aparta de lo normal en las discográficas.
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¿De nuevo llegaremos tarde?

Proyectos como la Open Library están mostrando cómo se pueden hacer las cosas cuando uno se aproxima a la difusión de obras culturales con apertura de mente y conocimiento de lo que se puede hacer con las (no ya tan) nuevas tecnologías. En este caso, una inteligente combinación de digitalización de textos y almacenamiento en Internet, junto con un enfoque inteligente sobre las licencias de uso. ¿Cuánto tardarán nuestras instituciones en darse cuenta de que las cosas han cambiado? ¿No ha llegado ya la hora de repensar los fundamentos de las bibliotecas públicas? ¿Por qué al estupenda Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes no funciona de esa forma, y en lugar de eso se rige por un leonino marco legal?

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Patentes sobre XML: exprime, que algo queda

XML es hoy día una de las tecnologías básicas en Internet, y en muchos otros entornos informáticos. Permite, entre otras cosas, la transferencia de datos entre programas de forma relativamente simple y organizada. Por eso se utiliza en muchos estándares internacionales (quizás el último entre los muy conocidos es el OASIS Open Document Format). Pues bien, una empresa (Scientigo) ha encontrado, rebuscando entre su cartera de patentes, dos que dice que afectan a XML. Y ya han empezado a recaudar, contactando con decenas de empresas y explicándoles los problemas que podrían tener si no licencian su “tecnología”. ¿Te parece razonable esto? Sigue leyendo…
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El nacimiento de Creative Commons

Creative Commons es hoy ya una organización conocida por muchos de nosotros. Pero no es tan conocido cómo comenzó, y sobre todo, por qué comenzó. En una serie sobre su pasado y su futuro, Lawrence Lessig ha publicado una nota en la que responde a un par de interesantes preguntas: «¿qué problema trataba de resolver Creative Commons?» y «¿de qué se aprendió en el pasado?» Entre otras cosas, explica la diferencia entre la historia del software libre y la de la cultura libre.
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La Wikipedia

En 2001 (ayer por la mañana, como quien dice) comenzó el proyecto Wikipedia. Cuatro años después, la versión en inglés tiene más de 700.000 artículos, y hay unos 100 idiomas que disponen de versiones activas. La Wikipedia en español tiene ya más de 70.000 artículos (aunque es destacable como la versión en sueco, un idioma relativamente minoritario, tiene ya más de 100.000). La calidad de los artículos sin duda es muy variable, pero en los temas que conozco, suele ser razonablemente exacta y detallada. Aunque de todas formas, lo que me parece más notable es que haya mostrado que el modelo de “cualquiera puede escribir” (con cierto orden, eso sí) puede funcionar a esta escala, con miles de autores colaborando…
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Monográfico de Novática sobre software libre

Novática, la revista de la Asociación de Técnicos en Informática ha liberado el contenido completo de su reciente monográfico “El software libre como objeto de estudio“, que está desde esta semana en línea, sin ninguna restricción de acceso. Entre otros, artículos sobre el software libre como nueva forma de organizar la producción en el sector de tecnologías de la información, el software libre como bien comunal, o el acceso de desarrolladores a un proyecto de software libre.



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Por sus obras les conoceréis

Es conocido lo que se puede saber sobre ti si usas un móvil (por ejemplo, dónde estás con bastante exactitud, hasta el punto que se está legislando sobre ello, e incluso es posible que lo estén usando algunos gobiernos en combinación con otra información). Pero quizá se sabe menos la información inadvertida que va en los materiales que producimos con herramientas informáticas. Hace tiempo que se habla sobre los riesgos de enviar un documento MS-Word sin haberle quitado la información sobre el autor que se incluye automáticamente (y sin preguntar), y que puede permitir trazarnos con gran facilidad a partir sólo de una copia del documento. Ahora me entero de que puedo tener problemas peores si distribuyo un texto en papel, impreso con ciertas impresoras… ¿Nos acercamos al fin de lo anónimo, o estamos ante invasiones inaceptables (e inadvertidas) de la privacidad de cada uno?
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Monográfico en First Monday sobre software libre

First Monday ha publicado su segundo número especial sobre software libre, un monográfico muy interesante que incluye desde recopilaciones como el clásico “The Cathedral and  the Bazaar” o el menos conocido pero muy interesante “Cooking Pot Markets: an Economic Model for the Trade in Free Goods and services on the Internet” hasta reflexiones actuales sobre las líneas futuras de investigación sobre software libre, pasando por toda una serie de artículos que cubren aspectos económicos, sociológicos, legales y más puramene informáticos. Muy recomendable para apoximarse al software libre desde varias perspectivas diferentes.

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