Archivo de febrero, 2007

Sanidad del suelo y salud del hombre (Salvador González Carcedo). 1. Preguntas para plantear el problema.

Desde el principio quiero indicar que, con los conocimientos y reflexiones que verteré en esta nueva serie, no pretendo mas que mostrar que el Conocimiento, aunque sea de un Farmacéutico especialista en Edafología, y Sanitario preocupado, puede ser útil a una elite, socialmente directiva, que no brilla precisamente por su sensibilidad al Saber Científico disponible.  Precisamente, esta Weblog sobre suelos es un claro ejemplo de que lo que interesa a las autoridades y a los ciudadanos camina por senderos diferentes.  Quizás algún día esta afirmación sea historia.  Ese es mi deseo.

 

Hace algún tiempo, curioseando por la Web, me encontré que un grupo de investigadores de la Universidad de Zaragoza que trabajaban en cómo eliminar el Cd de la leche mediante salado. Si les digo la verdad, no buscaba aquello, sino “fisgar” lo que hacía un buen compañero y amigo personal, de cuando éramos estudiantes. Y el recuerdo vino a mi mente “era la técnica del salting in, salting out” que hacíamos en aquellas “nuevas prácticas de Bioquímica, para aprender a fraccionar proteínas”, bajo la dirección del Dr Angel Jiménez Solves, gran profesor y amigo de sus jóvenes colaboradores” (anda que no ha llovido) tras “habernos nombrado alumnos internos” (vieja costumbre que nunca acabaré de agradecerle).

 

Pero el hecho me hizo pensar ¿qué pintaba un grupo de Bioquímica de Veterinaria haciendo estos trabajos?  Sus conocimientos del momento, exponían que si se añadía sal a la leche cuando se hacía el requesón, el Cd que estaba asociado a una proteína con bajo peso molecular que se mantenía en solución, mientras que coagulaba la caseína.  El solución científico-técnica era sencilla y el problema del Cd era un hecho de cierta entidad en Lactología, y quedó en mi archivo mental de cosas a investigar.

 

Sin embargo, al cabo de algunos días me encontré con otra historia. En Bahía de la Plata (Buenos Aires, Argentina) otros grupo de investigadores detectaba, que en sus aguas salobres, había cantidades de Cd , suficientes como para controlar ese elemento en las capturas de los pescadores del litoral.  Se atribuía a que los ríos que confluyen sobre la Bahía aportaban cantidades altas del dichoso elemento, incluidas en partículas suspendidas de lodos de depuradora que el río transportaba. Los científicos asociaban este hecho a que al mezclarse el agua dulce con la salobre, el ión Cd quedaba en libertad. Así los peces podían acumularle. Esto bioacumulación ya se conocía respecto al mercurio.  Luego había que controlar al Cd como otro elemento más.  Quizás no calculaban que este ión estaba unido a proteínas, posiblemente, el auténtico alimento de aquellos peces.

 

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Se Busca Fitopatólogo y Biólogo del Suelo Español de Reconocido Prestigio. Hay Recompensa

El administrador de esta bitácora busca al internacionalmente reconocido fitopatólogo español (y biólogo del suelo) Antonio Bello. Fue mentor de este impresentable administrador, le inoculó su locura y pasión por la divulgación científica. Trabaja con esmero y amor con los propios campesinos, es heterodoxo con dosis de genialidad, Premio de la EPA (Agencia Norteamericana de Protección del Medio Ambiente), entre otros. Eso sí, como Juan José Ibáñez es insoportable. Empero nos hace falta. Es uno de los pioneros de los estudios de biofumigación. Tras insistirle que escribiera algunos post de fitopatología desapareció del mapa. Suele estar en España o cualquier país americano. Se ofrecerá una recompra a quien logre traerlo ante nuestra presencia.

 

Gracias anticipadamente por vuestra colaboración

 

 

 

Es el del Centro. A su izquierda Avelino García Álvarez

(otro transfuga) y a su derecha Juan José Ibáñez

(impresentable administrador de esta estúpida bitácora)

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Suelos Supresivos: Suelos Inmunes a Enfermedades y su Vacunación

Como comentamos en el post de ayer, los microorganismos del suelo, ciertos edafotaxa, junto con las propias plantas, generan una cierta resistencia a las enfermedades producidas por los patógenos en sus raíces. Las perdidas económicas generadas por estas plagas son enormes. Esta es la razón de que se indaguen todos los medios posibles de combatirlas. Durante tales investigaciones se descubrió que ciertos tipos de suelos son inmunes a una o varias enfermedades infecciosas. ¿Respuesta inmune de los suelos? Pues va a ser que sí. Incluso se pueden realizar planes de vacunación (¿?). Veamos de qué habla este loco administrador.

 

 

 

Foto animada extraída de página sobre ecología

y suelos supresivos. Fuente: GSF Soil Ecology

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Fitopatología y Enfermedades Humanas: la Estructura de las Comunidades Microbianas y Sus Repercusiones en la Salud

Como es bien sabido, la fitopatología es uno de los ámbitos aplicados más importantes que a manudo requiere la asistencia de expertos en ciencias del suelo. Las plantas vasculares, como lo seres humanos, cuando sufren perturbaciones que afectan a sus microorganismos asociados (simbiontes, comensales, rizosfera en general, micorrizas, etc.), son mucho más propensas a las enfermedades causadas por patógenos. Lo mismo es cierto para cualquier vertebrado (como mínimo). Existen pues sorprendentes similitudes entre las plantas y el cuerpo humano (entre otros). Veamos que conclusiones podemos extraer de ello.

 

 

 

La Piel humana como los suelos consiste de capas y horizontes

Fuente: Aquí

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Suelos Endémicos y Geografía de Suelos

La preservación de suelos raros o singulares no ha despertado el interés de los edafólogos (en sentido estricto) y de otros especialistas en ciencias del suelo, hasta fechas muy recientes. El vocablo conservación no es utilizado con el mismo significado en edafología y ecología. Mientas la preservación de la biodiversidad es un tópico en boga, no ocurre lo mismo con la edafodiversidad, en donde conservación suele usarse como sinónimo de uso (explotación) sostenible del recurso edáfico. Veamos el valor de conservar tales “rarezas”,  a las que se ha convenido en denominar suelos endémicos, por cuanto forman parte de nuestro patrimonio geológico y biológico.

 

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Curso avanzado de Bioquímica del Suelo (Salvador González Carcedo). 5.c. Materia orgánica. Conceptos básicos para entender su evolución en el suelo.

La evolución edáfica de la “MO aportada” se fundamenta en la necesidad nutricional que presentan todos y cada uno de los seres vivos que configuran el edafón de cada suelo.  Conlleva procesos acoplados de alteración física, química y enzimática que orientan su evolución hacia procesos de desestructuración de estructuras biológicas, degradación de moléculas, asimilación de nutrientes orgánicos e inorgánicos degradación de metabolitos (mineralización endocelular), agradativos (humificación) y constructivos (formación de COM y estructuras agregacionales).

 

De acuerdo con la ecuación de Jenny, los ritmos de degradación, satisfacción nutricional de la biodiversidad y mineralización/humificación, dependen del resto de los factores de formación. De entre ellos destacan los climáticos, de donde se derivan las condiciones de humedad y temperatura y la intensidad y ciclos a los que se someten.

 

El factor biológico que actúa de forma simultánea se organiza, en base a comunidades susceptibles de generar biosecuencias.  Cada asociación presencial guarda sus relaciones (saprófita, simbiótica, mutualista, predadora…), es capaz de alcanzar un estado estacionario, participar temporalmente en la génesis de suelos y sus componentes y/o el conjunto es sensible a interferencias antrópicas.

 

Junto a ellos, aparecen conceptos como biodegradabilidad y calidad de la MO aportada, capacidad metabólica y ritmos de biodegradación del suelo, cuyos criterios de evaluación se basan en características que son intrínsecas a la MO y/o a la funcionalidad de los componentes que participan en este grupo de  procesos. (más…)

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Lógica y Falsacionismo (Aspectos Básicos)

Como vimos en el post anterior, de acuerdo al falsacionismo, se puede demostrar que algunas teorías son falsas apelando a los resultados de la observación y la experimentación. Desde esta perspectiva, el falsacionismo se sustenta en un aspecto lógico de lo más simple. Ya mentamos al abordar la inducción en ciencia que, aunque supongamos qué disponemos, de alguna manera, de enunciados observacionales verdaderos, nunca es posible alcanzar leyes y teorías universales basándose meramente en deducciones lógicas. Por otro lado, resulta factible efectuar estas últimas partiendo de situar a los enunciados observacionales singulares como premisas de un constructo teórico, y a través de tal procedimiento, conseguir demostrar la falsedad de teorías y leyes universales mediante una deducción lógica.

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El Falsacionismo y la Filosofía de la Ciencia

Terminados de explicar en post anteriores la visión inductiva de la ciencia (ver Categoría “Curso Básico sobre Filosofía y Sociología de la Ciencia”), comenzamos a analizar las propuestas de una de las escuelas del Siglo XX que más éxito ha alcanzado entre los investigadores y el propio público. Veremos que tal perspectiva tampoco se encuentra exenta de serios problemas. Sin embargo, en su momento representó un gran salto cualitativo respecto a la visión ingenua que ofrece la inducción. Nos referimos al Falsacionismo de Karl Popper y su escuela. En este post abordaremos una breve introducción a algunos de sus postulados más relevantes.

Os recordamos que, como en los post precedentes de este curso, seguimos el hilo argumental que el filósofo Chalmers proporcionó en su monografía ¿Qué es esa cosa llamada ciencia?, sin que ello quiera decir que coincidamos con todas sus ideas, ni las expongamos como tales aquí. En entregas sucesivas iremos divergiendo paulatinamente de las mismas.

  

 

Karl Popper

Padre del Falsacionismo

Fuente: Aquí

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La planta y sus nutrientes 4.: Las radiaciones solares con las que convivimos vegetales, suelo… y Hombre. (Salvador González Carcedo).

Este post va dedicado expresamente para estudiantes, aunque refrescar la memoria nunca viene mal a nadie.  Desde nuestra mas tierna infancia nos enseñan que gracias a la luz se produce la fotosíntesis.  Pero como sigo insistiendo que hacer simplificaciones no es bueno y ya me van conociendo como profesor, el título y la luz tienen sus secretos.

 

Como bien dicen los físicos, la luz que recibimos se conforma por un conjunto de radiaciones, que al clasificarlas, para establecer su energía, se indica su longitud de onda expresada en nanometros (nm).  Cuanto mas bajo es el valor, mas alta es la energía portada.

 

Así decimos que las radiaciones del espectro infrarrojo (longitud de onda mayor de 700 nm) nos proporcionan fundamentalmente calor.  Las del espectro ultravioleta (UV) tienen mucha mas energía y una longitud de onda inferior a 400 nm.  Su energía ya nos “irritan y queman la piel” porque es mucho mas alta.  Entre medias se encuentra el espectro mas familiar “el visible”.  Lo llamamos así porque determinados pigmentos que tenemos en nuestros ojos se activan ante ese conjunto de radiaciones.  Ademas, el Sol aporta radiaciones de otras bandas del espectro, pero están fuera del objeto de este trabajo.

 

Cuando el sol incide sobre un objeto sólido,un líquido o un gas, un cierto conjunto de sus radiaciones puede ser absorbido por las moléculas constutuyentes del objeto iluminado, sus electrones se agitan más de lo normal, se energetizan e incluso saltan de su orbital y de la molécula misma (se genera un radical y un flujo electrónico). Y no andamos alejados de los conocidos “radicales libres”, pero esto es otra historia….

 

La Ozonosfera (una capa entre otras, que configura la cubierta gaseosa de la Tierra) es rica en una molécula llamada ozono O3 que entre otras cosas tiene de especial su capacidad para absorber una gran cantidad de radiaciones UV.  La disminución del grosor de esa capa por acción de determinados compuestos como los óxidos de Nitrógeno (NOx) hace que llegue a nosotros (la Troposfera es el ámbito de la atmósfera donde vivimos) mas cantidad de radiaciones UV de lo debido.  Las autoridades sanitarias se preocupan ante el hecho. Fíjense en los factores de protección de las cremas solares, cada año más altos (cada año el sol nos hace mas daño en la piel) que nos recomiendan los Dermatólogos.  La energía de las radiaciones UV es cada año más elevada, y genera, entre otras muchas cosas, irritación y quemaduras en la piel y mutagénesis en unas células especiales (melanocitos), con lo que determinadas personas llegan a sufrir cáncer de piel (melanomas) por exceso de exposición a estas radiaciones solares. También puede producirnos ceguera.  Pero ciertas personas se exponen “de cuerpo entero” a este tipo de radiaciones, porque es muy “chic” estar morenas… La moda es la moda.

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Textura, estructura y agregación. 2b. Las estructuras agregacionales. 1 Clasificación por su origen (Salvador González Carcedo).

Ya en Textura, estructura y agregación de Suelos. 1. Revisión de conceptos (Salvador González Carcedo). establecíamos que la generación de estructuras, o estructuración del suelo es un proceso edafológico a considerar en el contexto general de la edafogénesis que está regido por factores de formación y es afectado por el resto de los procesos formadores, propios cada suelo, como cualquier otro proceso.

 

Mientras que en el post 2.a 1 de esta serie, referido a estructuras texturales, hablamos de procesos de formación, fundamentalmente físicos y químicos (que no excluimos en este nuevo apartado dada la importancia de la matriz mineral) ahora debemos de recordar que el “suelo natural” fue definido por Widnograsky como la consecuencia de una actividad biológica.  Siendo coherentes, en la formación de las estructuras agregacionales tendrá suma importancia conocer quienes son, cómo funcionan y se comportan los actores biológicos.  Es decir, debemos de hacer intervenir al FACTOR BIOLÓGICO DE JENNY,  en toda su extensión, pero hoy no para producir alimentos, sino para construir estructuras.  Veamos como trabajan los seres vivos.

 

Este factor biológico, implicado en el proceso de estructuración del suelo, y a efectos de análisis comportimental, me atrevo a subdividirlo, en primera instancia, en los componentes vivos que viven sobre el suelo (los vegetales) y los que viven en el suelo (edafón).

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