El Renacer de la Ciencia del Suelo en las Revistas de Mayor Prestigio Internacional

Nuevas investigaciones nos muestran  que deberíamos

estar mirando al suelo en lugar de al cielo con vistas

a analizar en donde el cambio climático  afectará

 más el futuro de la vida y del ser humano

(Myrna J. Simpson, Terradaily)

 

Los sufridores asiduos a esta bitácora conocéis sobradamente mis reiteradas e insistentes quejas a cerca de la marginación de la ciencia del suelo en las revistas científicas de mayor prestigio internacional, léase Nature, Science, PNAS, así como en las de divulgación del tipo de National Geographic. Sin embargo, en los últimos meses, parece que algo comienza a cambiar. Llevo varios años recibiendo las alertas de muchas de estas revistas, así como varios Boletines de Noticias científicas más prestigiosos  de USA (Como Sciencedaily, Terradaily, etc.). Sin embargo no encontraba muchos estudios edafológicos y eran fáciles de rastrear. Pero ahora comienzan a desbordarme (¡que maravilla!). Todo apunta a que de nuevo nuestra disciplina comienza a formar parte de lo que los cursis denominan la “mainstream” de la literatura intencional, tras décadas de un profundo ostracismo. Mientras tanto, movimientos como los de la zona crítica terrestre y el reconocimiento de los sedimentos marinos como suelos de hecho, son rasgos de que el antiguo paradigma agronómico comienza a resquebrajarse.  Un hecho es indicativo, aunque indirecto, de tal revolución incipiente consistiría en que ………  

 

 

Portadas de las Revistas Nature en la que

se habla de suelos y aparece en portada.

 

Cuando en las entrevistas a los científicos que publican los resultados de sus estudios en las revistas mentadas comienzan a reiterarse frases referentes a la necesidad de estudiar los suelos en profundidad con vistas a entender la biosfera, el cambio climático, etc…, digamos que se trata de una buena noticia. Lo mismo ocurría al inicio de la andadura de las convenciones sobre desertificación, cambio climático, biodiversidad, etc. Sus comentarios no pasan, en la mayor parte de ser obviedades, (como en los casos aludidos), por lo que no voy a repetíroslos, ya que los sabemos de sobra. Espurios. Al final de este post incluyo uno publicado por Terra Daily.

 

Posiblemente creáis que se trata de una apreciación subjetiva, pero discrepo de los que opinéis así. En cualquier caso, las pruebas vienen debajo (una muestra pequeña de lo que ocurre). Una me llegó vía las alertas de la IUSS, otro leyendo los contenidos que envían estas revistas directamente, la últimas de los boletines de noticias. Abajo podéis ver, por ejemplo, como Nature publicó dos en octubre, mientras que Nature Geoscience seis este mes de diciembre de 2008. Reitero que no estoy siendo exhaustivo, por cuento en los boletines mentados estoy analizando de seis a ocho diarios. Tampoco olvidar el post que dediqué al monográfico que sobre edafología dedicó “National Geographic” en septiembre de 2008 (en inglés; noviembre para la versión española). En el PNAS se esta también escribiendo mucho sobre suelos últimamente. No había visto nada así desde que comencé la andadura como blogger hace tres años y dos meses. ¿Comienzo de una nueva era más prometedora para nosotros?. Sinceramente espero que sí. A pesar de todo, debemos poner nuestro granito de arena. Poco a poco, las iniciativas aludidas de los propios edafólogos (suelos marinos, zona crítica terrestre) comienzan a revolucionar un periodo plagado de lamentos y quejas, pero enclavado en la inercia del pasado paradigma agronómico. Esperemos lo mejor. Seguidamente os añado algunas “pruebas”.

 

Juan José Ibáñez    

 

 

IUSS Alert – 44 (December 2008) 

Information for and from the global soil science community

 

Soil on the Nature cover: There are no weekly soil science articles published in the top journals. The 30th October issue of the international weekly journal of science, Nature, has a soil profile on the cover and two articles on what presumably are paleosols. The Nature cover shows a soil pit from……

 

Nature Geoscience: December 2008 Volume 1, Issue 12

 

Carbon cycle: A return to Soviet soils p810

Anna Armstrong
doi:10.1038/ngeo374
Full Text | PDF


Geomorphology: Mountains and monsoons pp814 – 815

A. Joshua West

doi:10.1038/ngeo369
The influence of climate on mountain building has long been debated. A reconstruction for the past 25 million years suggests coincidence of

Himalayan erosion and monsoon intensification, hinting at a causal relationship.

Full Text | PDF; See also: Article by Clift et al.

Soil science: Heat-proof carbon compound pp815 – 816
Cindy Prescott
doi:10.1038/ngeo371
Two-thirds of terrestrial carbon is stored as organic matter in soils, but its response to warming has yet to be resolved. A soil warming experiment in a Canadian forest has revealed that the leaf-derived compound cutin is resistant to decomposition under elevated temperatures.
Full Text | PDF; See also: Letter by Feng et al.

 

Australian climate-carbon cycle feedback reduced by soil black carbon  pp832 – 835
Johannes Lehmann, Jan Skjemstad, Saran Sohi, John Carter, Michele Barson, Pete Falloon, Kevin Coleman, Peter Woodbury and Evelyn Krull
doi:10.1038/ngeo358
Global warming is likely to increase soil organic carbon decomposition, and thus CO2 release to the atmosphere, creating a positive feedback cycle. Inclusion of realistic estimates of soil black carbon in a climate model results in a decrease in soil CO2 emission in Australia by up to 24.4% following a 3 °C warming over 100 years, suggesting that black carbon reduces the strength of this feedback.
First paragraph | Full Text | PDF

Increased cuticular carbon sequestration and lignin oxidation in response to soil warming pp836 – 839
Xiaojuan Feng, André J. Simpson, Kevin P. Wilson, D. Dudley Williams and Myrna J. Simpson
doi:10.1038/ngeo361
Future climate warming is predicted to accelerate the decomposition of labile soil organic matter, but to have little impact on the degradation of biochemically resistant organic compounds such as leaf cuticles and lignin. However, 14 months of soil warming in a temperate mixed forest resulted in a build-up of leaf-cuticle-derived carbon and an increased decomposition of lignin in soils.
First paragraph | Full Text | PDF; See also: News and Views by Prescott

 

Resumen en Terradaily

Global Warming Is Changing Organic Matter In Soil

by Staff Writers
Toronto, Canada (SPX) Dec 03, 2008
New research shows that we should be looking to the ground, not the sky, to see where climate change could have its most perilous impact on life on Earth.

 

Scientists at the University of Toronto Scarborough have published research findings in the prestigious journal, Nature Geoscience, that show global warming actually changes the molecular structure of organic matter in soil.

 

Soil contains more than twice the amount of carbon than does the atmosphere, yet, until now, scientists haven’t examined this significant carbon pool closely,” says Myrna J. Simpson, principal investigator and Associate Professor of Environmental Chemistry at UTSC.

 

Through our research, we’ve sought to determine what soils are made up of at the molecular level and whether this composition will change in a warmer world.”

 

Soil organic matter is what makes dirt fertile and able to support plant life – both of which are especially important for agriculture. Organic matter retains water in the soil and prevents erosion. Natural processes of decomposition of soil organic matter provide plants and microbes with the energy source and water they need to grow, and carbon is released into the atmosphere as a by-product of this process.

 

Warming temperatures are expected to speed up this process which will increase the amount of CO2 that is transferred to the atmosphere. “From the perspective of agriculture, we can’t afford to lose carbon from the soil because it will change soil fertility and enhance erosion” says Simpson.

 

“Alternatively, consider all the carbon locked up in permafrost in the Arctic. We also need to understand what will happen to the stored carbon when microbes become more active under warmer temperatures.” Until Simpson’s research, scientists didn’t know much about soil’s molecular composition. Part of the reason is that, from a chemical perspective, soil is difficult to analyze due to its many components, including bacteria, fungi and an array of fresh, partially degraded, or old plant material.

 

Simpson’s team, which includes research collaborators Professors Dudley Williams and Andre Simpson, is uniquely positioned to address this new frontier. The team uses a NMR (Nuclear Magnetic Resonance) facility – the only NMR facility in Canada specifically dedicated to environmental research – to gain a detailed view of soil’s molecular structure and reactivity.

 

In their current study, Simpson’s team used an outdoor field experiment in the valley behind the UTSC campus to ensure natural ecosystem processes were preserved.

 

Electrodes warmed the test soil between three and six degrees through winter and summer seasons, over a 14-month period. Throughout the test period, the team analyzed the molecular composition of soil samples.

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Comentarios

[...] Ciencias del suelo resurgen en la “mainstream” de la literatura científica. Ya os avanzamos “el renacer de la Ciencia del Suelo en las revistas de mayor prestigio internacional. Ahora bien: ¿quiénes lideran estos estudios publicados en las revistas del mayor impacto?. Y [...]

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