Contaminación de Suelos y Aguas en Culturas y Civilizaciones Ancestrales

Parece que desde que el hombre es hombre, o al menos desde los albores de las primeras civilizaciones, no tenemos piedad con la biosfera. Aunque siempre he admirado muchas prácticas ancestrales y la sabiduría del conocimiento campesino, tampoco defiendo la idea “del buen salvaje”.  El 21 de Noviembre de 2009 la Agencia de Noticias Científicas Terradaily nos informaba (First Evidence Of Pre-Industrial Mercury Pollution In The Andes) de un tema de candente actualidad: la contaminación de suelos y acuíferos por mercurio. Ya hablamos n un post anterior acerca de tema semejante, por cuanto al menos 140millones de personas en el SE asiático padecen graves problemas de mortalidad y morbilidad debido a la contaminación de suelos y acuíferos por arsénico. La diferencia estriba en que, mientras en el último caso la tecnología indígena paliaba problemas que la tecnología moderna generaba, en el que os narraremos hoy no sucedió lo mismo.  Eso sí, una  vez más, la clave del proceso se encuentra en las extracciones mineras, no en las aguas de los acuíferos, ni tampoco ocasionado por las actividades industriales modernas. Terradaily nos informaba que tal contaminación por arsénico se remonta a la acción de una incipiente minería de las culturas aborígenes hace unos 3.400 años.  Más aún, el problema comenzó con anterioridad a la emergencia de las grandes culturas precolombinas, al menos en Perú. ¿Razón?. La coquetería humana.

 

 

 

Primera evidencia de la contaminación por Mercurio

Fuente: Alkaid Arqueología prehistórica

 

Ya os hablé de un libro francamente interesante (Nadie Pierde) en el que se aplicaba la teoría de juegos con vistas a analizar la evolución cultural y tecnológica de la sociedad. Mas concretamente me refiero a este: “Teoría de Juegos, Evolución y Complejidad y Crisis Económica”. Su autor, Robert Wrigth, defendía que una buena parte de las innovaciones tecnológicas y el comercio entre pueblos no surgieron con vistas a intercambiar bienes primarios, sino otros espurios con los que los “hombres importantes” hacían ostentación de su poder.  Y una vez Más, Don Roberto, podría llevar la razón, ya que la noticia nos informa de que el mercurio era utilizado con vistas a producir una pintura rojo bermellón con la que se pintaban estatuillas de oro en los enterramientos de los jefes y nobles. La contaminación por mercurio pre-inca parecía deberse a la inhalación de las partículas de polvo desprendida de las minas. Sin embargo, con la emergencia de tal Imperio el problema se recrudeció al ser emitido el veneno en forma de vapor. Al parecer los materiles extraídos eran acarreado a grandes distancias, existiendo la posibilidad de que se convirtiera en un producto altamente tóxico para los seres humanos como el metilmercurio, neurotóxico que genera graves problemas de salud, como también ocurre actualmente en diversas partes del Planeta. Este se transmite por toda la Cadena trófica (….). Todos estos hallazgos se han obtenido analizando los sedimentos lacustres. Debido a que hoy en día son considerados como suelos, tanto por la WRB,como por la USDA-ST, podemos hablar también de evidencias de los primeros suelos sumergidos contaminados por metales pesados. Y como el consumo de pescado debía ser una de sus principales fuentes alimenticias, tal como lo es hoy en día (…..). Más aún, en las zonas mineras y sus aledaños, los edafotaxa aéreos también se encontrarían contaminados. Resumiendo, que desde hace milenios el hombre se encuentra pagando caro su coquetería y afán de protagonismo personal. El problema es que no afectó tan solo a estos “hombres importantes”, sino a toda la población. Y ello aun antes de la aparición de civilizaciones altamente sofisticadas y con alto grado de estratificación social, como la Inca. Pero como ya he comentado, las civilizaciones y sus estratificaciones sociales generan desheredados sobre los que carga el duro peso de toda la jerarquía. Eso sí, como veréis en el encabezamiento de otra noticia que da cuenta de la contaminación del lago Titicaca, parare que los indígenas andinos siguen padeciendo las consecuencias de la contaminación en sus fuentes lacustres de subsistencia, aunque esta ves sea a causada por actividades mucho más recientes.  

 

Juan José Ibáñez

 

First Evidence Of Pre-Industrial Mercury Pollution In The Andes

by Staff Writers; Edmonton, Canada (SPX) May 21, 2009

 

We found that mercury mining, smelting and emissions go back as far as 1400 BC,” said Cooke. “More surprisingly, mining appears to have began before the rise of any complex or highly stratified society. This represents a departure from current thinking, which suggests mining only arose after these societies emerged,” said Cooke

 

The study of ancient lake sediment from high altitude lakes in the Andes has revealed for the first time that mercury pollution occurred long before the start of the Industrial Revolution.

 

University of Alberta Earth and Atmospheric Sciences PhD student Colin Cooke’s results from two seasons of field work in Peru have now provided the first unambiguous records of pre-industrial mercury pollution from anywhere in the world and will be published in the May 18th Early Edition of the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

 

The idea that mercury pollution was happening before the industrial revolution has long been hypothesised on the basis of historical records, but never proven,” said Cooke whose research was funded by the National Geographic Society.

 

Cooke and his team recovered sediment cores from high elevation lakes located around Huancavelica, which is the New World‘s largest mercury deposit. By measuring the amount of mercury preserved in the cores back through time, they were able to reconstruct the history of mercury mining and pollution in the region. “We found that mercury mining, smelting and emissions go back as far as 1400 BC,” said Cooke. More surprisingly, mining appears to have began before the rise of any complex or highly stratified society. This represents a departure from current thinking, which suggests mining only arose after these societies emerged,” said Cooke.

 

Initially, mercury pollution was in the form of mine dust, largely resulting from the production of the red pigment vermillion. “Vermillion is buried with kings and nobles, and was a paint covering gold objects buried with Andean kings and nobles,” said Cooke. However, following Inca control of the mine in 1450 AD, mercury vapour began to be emitted. “This change is significant because it means that mercury pollution could be transported over much greater distances, and could have been converted into methylmercury, which is highly toxic,” said Cooke. “All of these results confirm long-standing questions about the existence and magnitude pre-industrial mercury pollution, and have implications for our understanding of how mining and metallurgy evolved in the Andes,” said Cooke.

 

Peru-Bolivia route blocked over Titicaca pollution

La Paz (AFP) May 19, 2009


Protesters on Tuesday blocked a busy highway linking Peru and Bolivia for a second day over increased pollution in the Titicaca, the lake the two countries share, local media reported. Local residents are concerned over residues from illegal mining operations being dumped in the Titicaca, the highest navigable lake in the world, Radio Sariri reported. According to Radio Erbol, the levels … read more

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Comentarios

Juanjo dicen que es de sabios rectificar, aunque estoy lejos de creermelo, es cierto que en lo particular admiro la civilización maya. Pero también es cierto que los cuerpos en las tumbas de sus "señores" como el de Palenque sus cuerpos eran cubiertos con ese polvo rojo bermellón. Otros antepasados prehispánicos eran expertos orfebres y se sabe poco de que hayan recurrido al mercurio para hacer muchas de sus joyas.

[...] La interacción ser humano-metales deviene pues en problemática permanente. En nuestra entrega “Contaminación de Suelos y Aguas en Culturas y Civilizaciones Ancestrales” os narramos como se descubrió en algunas de las culturas preincaicas altas concentraciones de [...]

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