Microrelieve Gilgai (Vertisoles, WRB, 1998)

Gilgai es un vocablo propio de los aborígenes australianos que expresa el microrelieve de la superficie edáfica, como micro-lomas y micro-depresiones, asociado a los suelos muy ricos en arcilla o Vertisoles. Su constitución se encuentra asociada, como vimos en un  post precedente a los procesos de contracción-expansión que padecen los materiales de este tipo de suelos. Se forman así unos ciertos patrones de gran belleza y geometría bastante regular, semejantes a los que acaecen en los Criosoles (edafotaxa con una capa helada de suelo o permafrost). Se trata de los ya mencionados procesos de edafoturbación que frenan la génesis de los típicos horizontes del suelo al mezclar continuamente los materiales superficiales y subsuperficiales (haploidización). Incluimos aquí el material que a tal respecto llevó a cabo Francisco Manríquez Cosío en su traducción al español-castellano de la monografía Lecture notes on the major soils of the world.

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Vertisoles con Microrelieve Gilgai . Fuente: Soil Science Photostream Flickr

 

Vertisoles Formación de una superficie topográfica Gilgai”

 

Un Vertisol típico auto-estructurado alberga una topografía desigual. De este modo, los bordes de los límites entre las grietas de los prismas del suelo se desmoronan, mientras que las partes centrales se elevan. El tamaño, de estas microtopografías superficiales, inducidas por el patrón de agrietamiento a penas alcanza unos pocos decímetros. Hablamos de los denominados “Gilgai”. No obstante estos microrelieves, se repiten a escala de paisaje. Más aun sobre ellos se superpone otro de mayores dimensiones. Un gilgai sobre terrenos nivelados, se encuentra constituido por pequeños montículos,  alternando con pequeñas depresiones o de depresiones rodeadas por una cadena de estrechas crestas. Muchas hipótesis han tratado de explicar el micro relieve gilgai. Generalmente lo describen como un movimiento de masas en suelos de expansión/encogimiento (contracción-dilatación). Otros autores defienden que son resultado del deslizamiento de la superficie auto-estructurada hacia el interior de las grietas que inducen seguidamente el levantamiento de sus espacios centrales al expandirse el subsuelo. Sin embargo, la estructura se encuentra claramente superpuesta al patrón de agrietamiento, ya que incumbe tanto al suelo como al sustrato parental. Con vistas a que se forme el gilgai, en el material del suelo debe acaecer la suficiente cohesión como para transmitir las presiones en todas las direcciones en la superficie del suelo.

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Microrelieves Gilgai vistos desde el aire. Fuente: springcreekforest.org/Blackland

 Existen dos observaciones que soportan el origen subsuperficial de un micro relieve gilgai:

1. Una zanja perfil a través de una “onda” completa montículo-depresión muestra que los slickensides en el solum subyacente y sustrato superior son continuos desde el centro de la depresión hasta el del montículo (la elevación). Los planos de cizalla oblicuos muestran una dirección preferencial. El material del sustrato es empujado hacia arriba y hacia sus lados, de tal modo que los sitúa como slickensides paralelos.

2. Una superficie gilgai que es nivelada, tendrá una reaparición de estos al cabo de pocos años.

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 Microrelieve Gilgai Fuente: Flickr Foto de: Papa Goiaba

 La forma más común o normal del gilgai es “circular” o “redonda”. En los terrenos con una ligera pendiente (0.5 a 2% de pendiente) se transforman en “ondulados” o “lineales”. El gilgai “laticce” es una forma transicional que se ubica en pendientes muy ligeras. El patrón ondulado se encuentra constituido de micro crestas paralelas y micro valles que corren en la dirección de la pendiente (por ejemplo, en ángulos rectos a las líneas de contorno). La longitud de onda (desde el centro del montículo al centro de la depresión) oscila entre 2 y 8 m en la mayoría de los gilgai; el intervalo vertical o amplitud se encuentre normalmente entre 15 y 50 cm.

 La mayor parte de áreas de gilgai son atesoradas por los paisajes de Vertisoles, aunque no todos los Vertisoles desarrollan un micro relieve gilgai.

 En el Sudán, estos suelos se ubican en llanuras más o menos continuas de hasta de casi 700 Km. de longitud en dirección norte-sur, constituidas por arcillas. La precipitación total anual se incrementa en la misma  dirección de 150 a 1000 mm. Dicho microrelieve acaece tan sólo en la zona de precipitación de 500-1000 mm. Los Vertisoles con gilgai en el sur se expresan superficialmente en menor medida, siendo también más delgados, a la par que contienen menos materiales calcáreos que los Vertisoles sin gilgai más septentrionales. La morfología de los Vertisoles gilgai difiere entre las áreas de montículo y depresión. Los horizontes A son delgados en los montículos, mientras que en las áreas de depresión aumentan de grosor y suelen adquirir colores más oscuros horizonte A. Los componentes gruesos del material sustrato que alcanzan la superficie en los montículos (por ejemplo, gravas de cuarzo y concreciones de carbonato) permanecen en la superficie mientras que el material fino del suelo se exporta hacia las depresiones.

Nota: Gilgais de mayor altura”, con una longitud de onda de más de 120 m y amplitud de más de 240 cm., han sido descritos en Australia; Pudiera ser que su formación no obedezca al patrón aquí descrito.

Traducido por Francisco Javier Manríquez Cosío y editado por Juan José Ibáñez

Material  Bibliográfico

Página Web de la WRB

Clasificación WRB 2006-2007

Lecture notes on the major soils of the world (versión personal traducida al español por Javier Manríquez Cosío

Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio (ir al titulo correspondiente) Autores: Francisco Bautista, Alfred J. Zinck y Silke Cram. Boletión del Sistema Nacional de Información Estadística y Geográfica: VII(3) Septiembre-Diciembre 2009, páginas 94-142

Soils of the European Union (en Ingles)

Post Previos y a Publicar en Breve de Nuestro Curso Básico Tipos de Suelos del Mundo hasta el 10 de Junio de 2011

Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Suelos Minerales Condicionados por la Topografía o Fisiografía: Leptosoles, Regosoles, Fluvisoles y Gleysoles

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Stagnosoles (WRB 2006-2007)

Stagnosoles

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Cambisoles

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Arenosoles

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 Vertisoles

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Me encanto el artículo sobre los suelos Gilgai. Soy geóloga y estoy estudiando un complejo ambiente lacustre en un área próxima a un volcán activo y un campo geotérmico en Argentina. Me gustaría recibir mas información. Muchas gracias

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