La Neutralidad de la Ciencia: Intereses Institucionales, Guerras Nacionalistas y Noticias Científicas

Como algunos de vosotros ya sabéis, este es el segundo año que imparto una asignatura sobre metodología de la investigación científica en un Master de Postgrado de la Universidad Politécnica de Madrid. Buena parte del material que proporciono a los alumnos se encuentra en nuestro blog. El primer módulo versa sobre la filosofía de la ciencia y el método científico (ver categoría “Curso Básico Sobre Filosofía y Sociología de la Ciencia”). El segundo pretende introducir a los alumnos indirectamente en la sociología de la ciencia, a través de los post que incluimos en la categoría “ Curso breve sobre Periodismo Científico”. Finalmente algunos contenidos adicionales se albergan en el denominado  “Curso Básico de Ciencia para Jóvenes Universitarios y Tecnólogos”. Pues bien, basándome tanto en los post del curso periodístico como en muchos otros pertenecientes a la categoría “Prensa y Política Científica” insisto a los alumnos en que la ciencia difícilmente puede ver neutral cuando los científicos no lo son. Muchos los expertos que opinan lo mismo. Más aún, vengo lamentándome que los Gabinetes de Prensa de las Instituciones Científicas lancen como noticias relevantes muchas que crecen de escaso interés, soslayando otras de las que soy curiosamente informado a través de noticieros científicos procedentes de otras partes del mundo, como EE.UU. Obviamente, me refiero a estudios llevados a cabo en los que intervienen investigadores del “Estado Español”. No se trata de un ataque directo a nadie, entendiendo que desde diversas instituciones se interpreten las noticias de forma singular. Recordemos que en muchos de estas publicaciones intervienen organizaciones de otros países, por lo que un trabajo puede dar lugar a tantas notas de prensa como Universidades y Organismos de Investigación, aportan autores y coautores. Todo este cambalache se me antoja redundante y confuso (por no decir contaminante) para los sufridos lectores ciudadanos de la prensa científicas. Pues bien, ayer, 26 de Marzo de 2013, el boletín de noticias mi+d me sorprendió al publicitar dos noticias distintas procedentes que nos informaban sobre la misma publicación. Más adelante os ofrezco los encabezados, que no los contenidos completos (basta pinchar en los enlaces y los podréis visionar). Desconozco si ha habido algún tipo, implícito o explícito, de enfado o desacuerdo entre ambos gabinetes de prensa (incluso pudiera ocurrir que las desavenencias surgieran entre los propios científicos que pertenecen al mismo Departamento mixto, pero como miembros procedentes de distintas instituciones (no suelen ser casos inusuales las disputas en tales entes, os lo puedo asegurar) Simplemente, os dejo las noticias y quien lo desee puede “indagar”, actividad que brilla por su ausencia en el periodismo científico del país. Sin embargo, para mi asombro, un día después (27 de marzo de 2013) también el boletín de noticias mi+d vuelve a publicitar dos noticias diferentes cuyos títulos vuelven a ser reveladores. También os lo proporciono.

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El Nacimiento de Venus. Fuente: Fuente: Historia del Arte

Empero si se trata de hablar de política científica, resulta penoso que la noticia más relevante la ofrezca el interesante blog de David Barrado. El científico y bloguero nos habla del riesgo de colapso que puede sufrir una instalación científica que pertenece al mismo ámbito de conocimiento de las dos primeras que os mostramos hoy. No puedo ofreceros mi opinión debido a que (i) desconozco lo realmente ocurrido (bien pudieran ser narraciones independientes que se escribieron sin tener noticia de la otra, aunque…) y (ii) pertenezco a una de las Instituciones implicadas. Simplemente que todo esto me genera pesadumbre. Y reiteremos que en ciencia como en cualquier faceta de la vida, todo depende del cristal con que se mire, la institución en la que se trabaje, y el nacionalismo, que no nacionalidad que se profese. Juzguen ustedes. Con vistas a ayudaros a que extraigáis vuestras propias conclusiones os dejo también elanzados el título del artículo científico original y los autores del estudio (pinchando en sus nombres detectaréis su asignación laboral.

En fin (…) trabajo de campo para los alumnos de la UPM.

Juan José Ibáñez

Dos noticias un estudio

Artículo orginal

A chaotic long-lived vortex at the southern pole of Venus

La Noticia en la Prensa General:

El errático vagar del vórtice del polo sur de Venus

Los vórtices atmosféricos son flujos turbulentos que rotan en espiral. Son frecuentes en las regiones polares de los planetas del Sistema Solar de rotación rápida, como la Tierra, Júpiter y Saturno, pero también pueden producirse en cuerpos de rotación lenta, como es el caso de Venus. La misión espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea ha estudiado el comportamiento del vórtice del polo sur de este último planeta y ha observado que se mueve de forma impredecible en torno al polo sur geográfico a velocidades de hasta 55 kilómetros por hora.

FUENTE | CSIC 26/03/2013 

Los resultados del estudio, en el que ha participado un investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han sido publicados en Nature Geoscience. (…..)

En la investigación, que está liderada por el Grupo de Ciencias Planetarias de la Universidad del País Vasco, también han participado el Observatorio Astronómico de Lisboa, el Observatorio de París y el Instituto de Astrofísica Espacial y Física Cósmica de Roma.

I. Garate‐López, R. Hueso, A. Sánchez‐Lavega, J. Peralta, G. Piccioni and P. Drossart. A chaotic longlived vortex at the southern pole of Venus. Nature Geoscience. DOI: 10.1038/NGEO1764

Un grupo de la Universidad del País Vasco publica en Nature Geosciencie su estudio sobre Venus

La web de la revista Nature Geoscience, la más prestigiosa y de mayor impacto en el campo de las ciencias de la Tierra y planetarias, incluye desde un trabajo del grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, de la Universidad del País Vasco (UPV) una investigación en torno a la atmósfera del planeta Venus, y en concreto centrada en el vórtice de su polo sur.

FUENTE | El País Digital 26/03/2013

(…) El grupo de investigadores ha publicado anteriormente seis trabajos en la cabecera editorial Nature, cuatro de los cuales merecieron la portada de la que está considerada como la publicación científica más prestigiosa del mundo. El estudio que ahora se difunde, titulado Un vórtice caótico y longevo en el polo sur de Venus, ha estado liderado por Itziar Garate, estudiante de doctorado de la UPV en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, que trabaja en su tesis doctoral centrada precisamente en la dinámica atmosférica polar del segundo planeta del sistema solar.

(…) El grupo de Ciencias Planetarias de la UPV, dirigido por el profesor Agustín Sánchez-Lavega, catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, realiza su investigación en el área de las atmósferas de los planetas del sistema solar. El grupo coordina la red de observaciones IOPW (International Outer Planets Watch–Observación Internacional de los Planetas Exteriores), participa en el análisis de datos de otras misiones espaciales y realiza sus propias observaciones.

Y al día siguiente……

Investigadores vascos avanzan en la conversión de energía solar en eléctrica

Investigadores del CSIC logran dopar materiales orgánicos con átomos de litio

Pero esta es mucho más grave de lo que se desprende por su título (desde la perspectiva de la política científica) y tan solo ha sido explicada en un blog del mismo sistema, por David Barrado

La Sociedad Española de Astronomía apoya al Observatorio de Calar Alto

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