Diversidad de Suelos y Diversidad de las Especies

Soy de esos investigadores a los que no les gusta enviar sus papers a los gabinetes de prensa con bombo y plantillo intentando a toda costa que le den publicidad para que aparezca en la prensa de carácter general. Siento un poco de vergüenza ajena ante este tipo de actitudes, por mucho que estén de moda. Hace unas semanas, en la página Web de la “Soil Science Society of America (SSSA)” apareció en portada la reseña de un artículo de mi propia cosecha aparecida en una revista de esta sociedad. Fue la que recibió más comentarios positivos, por lo que la editorial me escribió un mail felicitándome. Hasta aquí la historia que se suele contar, ocultando los verdaderos entresijos que subyacen bajo estas pomposas propagandas. Finalmente serán, con el tiempo, los propios colegas, con sus citaciones o desdén, los que emitan un verdadero veredicto. Os contaré en otro post la historia de este y otro paper con vistas a que  valoréis la tan cacareada objetividad de la revisión por pares. ¡No os lo perdáis!. Vivimos en un mundo repleto de parafernalias en donde el contenido es fagocitado por él continente, hecho que detesto. Sin embargo, hace unas horas pensé que si hubiera procedido de otro autor, la habría comentado, por lo que finalmente he decidido escribir un post de la misma. La reseña o nota de prensa de la SSSA os la proporciono abajo.

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Mapa de los suelos del Mundo que apareció en la noticia de la SSSA acompañando, en su día, a la nota de prensa

Investigadores españoles (léase este impresentable administrador de esta bitácora) e Italianos (Enrico Feoli, sí es realmente un gran científico) han publicado un estudio en el que dicen demostrar que la diversidad de especies biológicas a escala mundial se encuentra principalmente determinada por la diversidad de los suelos a escala global. Estos científicos llevaron a cabo un análisis del número de especies de plantas vasculares, anfibios, reptiles, aves y mamíferos de todos los países del mundo, cotejándolos con el área y número de tipos de suelos (edafotaxa) de los mismos, detectando resultados sorprendentes ¿¿??. Hasta el momento, en esta clase de estudios, la comunidad científica había detectado una clara correlación entre el área y la diversidad de especies. Sin embargo, en el artículo de marras, los autores añadieron también los suelos.

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Imagen (pantallazo) de la página Web de la SSSA en donde apareció la noticia

Los resultados obtenidos por estos investigadores constaron, en primera instancia, que todas las variables se encontraban correlacionadas positivamente con un alto nivel de significación estadística. De aquí, podía haberse inferido que el área también era la principal fuerza determinante de la diversidad los países, ya fuera de especies o edafotaxa. En otras a mayor extensión de un Estado, mayor riqueza de especies. Más aún, en todos los casos, los ajustes obtenidos para cada una de estas variables, incrementaban con el área conforme a una ley de escala o distribución potencial, siendo por tanto huella de una presunta estructura fractal. Tal patrón ya ha sido corroborado en multitud de ocasiones. Sin embargo, la correlación de las especies de todos los grupos taxonómicos se correlacionaban más con los suelos que con el área, lo que sugiere que posiblemente la extensión superficial sea una mera variable subrogada de la heterogeneidad ambiental de un territorio. En otras palabras a mayor área, mayor heterogeneidad ambiental, siendo esta última la que inducirá a que se generen más nichos ecológicos, mayor número de especies y clases de suelos. En consecuencia los autores infieren que, la diversidad de suelos, obtenidos por inventarios georeferenciados y mapas, debiera ser un mejor predictor del número de especies biológicas que el área, siendo esta última la que más utilizada por muchos expertos en biodiversidad al contrario que los edafotaxa. No obstante (…)

No obstante, los autores fueron más allá señalando que hasta la fecha los expertos en biodiversidad suelen justificar estas leyes potenciales o de escala entre el área y el número de especies apelando a asunciones de tipo biológico (migraciones, extinciones, etc.). En vista que los edafotaxa ni emigran, ni se extinguen, en el estricto sentido biológico, estos investigadores concluyen que debe ponerse en duda la racionalidad implícita en la famosa teoría de la biogeografía insular, núcleo de buena parte de las bases teóricas sobre las que se sustentan los estudios en biología de la conservación.

PD. Cuando se elaboró este artículo ya atesorábamos otros datos que avalaban estas conclusiones y ofrecían un análisis más detallado del problema abordado. Usando correlaciones parciales se detectó, que la variable espuria resultaba ser justamente el área, que no los suelos. Del mismo modo, la diversidad de los suelos se correlacionaba mejor con las plantas vasculares que con los taxa animales, como cabría esperar: a mayor edafodiversidad (pedodiversity) mayor número de nichos de plantas vasculares, y cuanto mayor sea el número de estas últimas tanto más elevado la variedad de animales que las consumen, directa (herbívoros) o indirectamente (carnívoros). Estos últimos análisis se encuentran ya remitidos a otra revista con vistas a su publicación. ¿Por qué no los incluimos en el presente paper?. No se trataba de sacar la máquina de producir publicaciones salami, sino que a mayor cantidad de datos y narraciones de naturaleza biológica, tanto peor encajaría el paper en una revista de “suelos”, que no de ecología. Sin embargo reitero que ya hablaremos de la esperpéntica historia que se encuentra detrás de tal publicación, por lo demás muy sencilla. Resumiendo, una publicación más.

Juan José Ibáñez          

 Diversity of soil types can be an indicator of aboveground biodiversity

Submitted by Schneider Carol… on Mon, 06/24/2013 – 14:42

June 24, 2013 — Threats to vulnerable and endangered species are well recognized. As humans continue to move into ecosystems that are home to a variety of plants and animals, scientists and conservationists look for ways to better understand and measure biodiversity and the impacts people have upon it. It turns out that information about aboveground diversity may come from an unexpected place – the ground underneath the plants and animals.

Digital soil map of the world. Photo courtesy of Food and Agriculture Organization of the United Nations.

A new study, published in Vadose Zone Journal, found that the number of soil types in an area (called the “pedodiversity”) and the biodiversity of that area – the number of species of vascular plants, amphibians, reptiles, birds, and mammals – are strongly correlated on a global scale. Additionally, the findings show that pedodiversity could be used as an indicator of biodiversity, which can often be difficult to measure.

In considering the link between the two diversities, the authors, Juan José Ibáñez and Enrico Feoli, note that pedodiversity can be seen as a measure of environmental heterogeneity. Therefore, their study suggests that the biodiversity of an area depends on the extent of that area as well as its environmental heterogeneity and the variety of habitats available for plants and animals.

The authors hope that the study will raise interest in the relationship between pedodiversity and biodiversity and motivate other researchers to analyze the connection. They also propose a possible improvement in future studies. While the current classification from the Food and Agricultural Organization considers only the first one or two meters of soil, Ibáñez and Feoli suggest that a system taking into account deeper layers may provide a more robust indicator of biodiversity around the world.

View the abstract at: http://dx.doi.org/doi:10.2136/vzj2012.0186

https://www.soils.org/story/2013/jun/mon/diversity-of-soil-types-can-be-an-indicator-of-aboveground-biodiversity

Abstract del artículo Original

Global Relationships of Pedodiversity and Biodiversity

  1. 1.     Juan José Ibáñez * and
  2. 2.     Enrico Feoli

Author Affiliations

  1. a Centro de Investigaciones sobre Desertificación, CIDE (CSIC-UV), Km 4.5 Apdo. Oficial 46113, Valencia, Spain
  2. b Dep. of Life Sciences, Univ. of Trieste, Via E. Weiss 2, 34127, Trieste, Italy

Abstract

Biodiversity and pedodiversity conform to the power law at planetary level. The two types of diversity are strongly correlated. When a country has high pedodiversity it has also high biodiversity. A novel “soil–regolith taxonomy” should improve the analysis of pedodiversity–biodiversity relations.

Current studies indicate that biodiversity and pedodiversity may have similar patterns, for example diversity–area relationships. This study examines pedodiversity and biodiversity–area relationships on a global scale using countries as spatial units. The Food and Agricultural Organization (FAO) soil database and International Union for the Conservation of Nature–World Commission on Protected Areas (IUCN–WCMC) biological datasets have been used in this analysis. The results show that biodiversity of biological target groups (the number of species of vascular plants, amphibians, reptiles, birds, mammals, and the total number of species of vertebrates) and pedodiversity (the number of pedotaxa or soil types at the second level of FAO classification) conform to the power law. The two types of diversity are strongly correlated at the global level. When a country has high pedodiversity it has also high biodiversity, and since pedodiversity may be interpreted as an expression of environmental heterogeneity in terms of geological parent material, geomorphology, and climate of a given area, this result suggests that the biodiversity of a country depends both on the extent of its area and on its environmental heterogeneity. We are conscious of the limitations of the results due to the inherent imprecision of the data set used for this study; however, we think that this analysis could motivate interest in continuing to study the pedodiversity–biodiversity relationships with a new pedotaxonomy that would take into consideration the deep regolith layers.

 

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Comentarios

Enhorabuena!!

Me parece muy interesante y una gran contribución

¿Alguna posibilidad de que el artículo se encuentre en abierto? Lamenttablemente no tengo acceso a Vadose Zone Journal…

Gracias

Gracias Jesús,
No es recomendable mostrar mi e-mail en los post. Ahora bien, tampoco es muy difícil detectarlo en Internet y solicitar al “autor el paper” directamente. Tan solo hace falta un poco de paciencia. ¿Porqué no te animas?
Un afectuoso saludo
Juan José Ibáñez

Muchas gracias

[...] por Juan José Ibáñez el 14 abril, 2014 Comentarios (0) Tweet“En episodios anteriores” (Diversidad de Suelos y Diversidad de las Especies) os narré el marketing que había recibido un reciente paper (artículo) mío por la “Soil [...]

[...] sabéis que uno de los temas más tratados en esta bitácora es el las diversidades, ya sea de la vida, ecosistemas, tipos de suelo, etc. La noticia que os vamos a ofrecer hoy nos [...]

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