Mapas de Suelos hechos con Suelos (Docencia y Divulgación de la Edafología)

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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

2015 Año Mundial del Suelo

Muchos naturalistas son apasionados cuando se trata de hablar, trabajar y disfrutar a cerca de sus objetos de estudio. En el mundo de las ciencias de la naturaleza se trata de un hecho archiconocido. Tampoco resulta extraño que numerosos investigadores lleven a cabo “algún” tipo de colección, ya sean de ciertos animales invertebrados, minerales, rocas, herbarios de plantas, etc., etc.  Sin embargo, en materia de suelos no he oído casi nunca hablar de este tipo de actividades lúdicas. Pues bien, al norteamericano Seth Stevenson se le “escurrió” de sus neuronas una actividad bastante original. Se trata de elaborar un Mapa de EE.UU., usando para ello los propios materiales de suelos más idiosincrásicos de cada Estado de la Unión. Seguidamente añadió una leyenda en las que se hablaba de ellos, pero de la cual yo personalmente no atesoro más información de la os proporciono al final de este post. Se me antoja una actividad divertida para todos aquellos que aman los suelos, si bien también debemos reconocer que no atesora un gran valor científico. En cualquier caso, se trata de una manera de divertirse que bien pudiera animar a otros de emularla sobre sus “suelos patrios”. No obstante, se me antojan mejores procedimientos, que de paso estimularían a viajar. Con vistas a cumplir sus objetivos, Gregor envió cartas a los servicios de suelos de los departamentos de agricultura de todos los Estados de EE.UU., recibiendo paulatinamente muestras de los mismos. Curiosamente comenzó por dos de los más “exóticos”, como lo son Hawái y Alaska.  Con Kansas tuvo problemas debido a ciertos aspectos legales que se comentan en la página Web que os muestro abajo y de la que extraído esta curiosa noticia.

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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

En España, por ejemplo, tal contribución de los organismos estatales u autonómicos a un hobby personal como este se me antoja una quimera. Puede ser una idea interesante para algunos de los que nos jubilemos antes, si en lugar de escribir cartas o correos electrónicos, recogemos las muestras con nuestras propias manitas. Se trataría pues de una especie de turismo edafológico, principalmente, aunque no por pura necesidad,  para expertos en la materia.

Se me escurre a mí también, que algunos docentes pidieran animar a sus alumnos a llevar a cabo tareas escolares o universitarias basadas en esta idea, si bien concentrada en espacios geográficos menos extensos. Así por ejemplo, en las clases se les pueden explicar los tipos de suelos representativos de un territorio (y a ser posible algún mapa) y luego, solicitarles que viajen por la zona y atinen a coger las muestras representativas de lo que se les ha  previamente explicado. Obviamente habría que centrarse en muestras de los horizontes superficiales, así como que detallaran las coordenadas geográficas en donde se llevó a cabo tal curioso muestreo con vistas a la elaboración de tan idiosincrático mapa. Obviamente no he pensado mucho en el tema, ya que pueden proponerse numerosas variantes a este burdo esbozo.  Por cierto, el autor jubilado vende este tipo de cartografías y, al parecer, se pueden adquirir por poco menos de 200 dólares.  

Sea como sea, y sin mayores pretensiones, se trata de una curiosidad edafológica que me apetecía compartir con vosotros. Quizás, tal vez, algún día me animo, pero viajando personalmente a cada lugar, ¡nada de correos!.

Juan José Ibáñez

  A Map Made of Dirt: The man who charted all 50 states using soil from each one.

Suddenly, Gregor envisioned a map of the United States in which each state would be shaped out of a chunk of soil native to that state. He sent letters to all 50 departments of agriculture, requesting soil samples. Coincidentally, Hawaii and Alaska were first to respond. Every other state soon followed suit. Except for Kansas, which said there was a law that forbade it from mailing soil.  (…)

He laid out his template. Glued down his soils. Added some salient text about their relative compositions. And voilà: A Soil Map of the United States of America. When I heard about his creation, I was intrigued. I’d already reviewed a book about obsessive map nerds and, separately, declared a U.S. map designed by one guy in Oregon the greatest ever made. Here was what seemed to be an altogether new map phenomenon. I needed to know more. (…)

(…) When I got in touch with Gregor, he explained that he asked each state for a “representative” soil. Many sent their official state soils—which, wow, who knew that was a thing? Michigan sent two soils, so Gregor blended them together. Other soils came in clumps that he had to sift.

His favorite soils came from Colorado (“quite reddish”), Maine (“pale and sandy”), and Mississippi and Alabama (“deeply colored with iron oxide”). There are varying degrees of acidity. Every soil is a slightly different color. “It makes a nice quilt,” says Gregor.

It’s never-ending, this quest to map the world. We do it over and over. Hunting for order. Finding new ways to classify. And just when we think we’ve run out of mapping techniques, some dude does it with carefully selected dirt. Personally I look at this map and imagine myself walking barefoot across the country—my toes encountering different squishy textures as I cross each state line.

U.S. soil map Courtesy Les Gregor.

 Gregor is an 85-year-old retired ad agency art director and makes his soil maps strictly as a hobby. But with 40 maps constructed, he felt like maybe he should try to sell a few. So far, he’s sold one, to the USDA office in Lincoln, Neb. He says they’re very pleased with it. “I framed it but without any glass. So you can touch the soils.”

If you’re interested, they cost $195 each, which may seem like a crazy price for a collection of dirt but reflects a lot of effort and handcrafted labor. You can get in touch with Gregor at lesliegreg@sympatico.ca. He’ll mail you a map from his home in Montreal.

Wait, he’s Canadian? Why didn’t he make a soil map of the Great White North? “We only have 11 provinces,” he says, “and not as much soil variation. It would be boring.”

Muy Interesante mapa de USA con los estados hechos con sus propios suelos

http://www.slate.com/articles/arts/design/2012/12/u_s_soil_map_a_map_made_with_dirt_samples_from_each_state.html

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Comentarios

Me parece una idea curiosa la de promocionar el Edafoturismo en el solar patrio, nunca mejor dicho lo de solar como derivado de solum.

Creo que en España atesoramos una variedad edafológica notable, digna de ser divulgada aunque sea entre los frikis que nos gusta hozar con la pala y las manos, destripar terrones y analizarlos en laboratorio.

Soy profesor de secundaria e ignoraba que el 2015 será el año de los suelos. La verdad es que a la edafología la tienen los divulgadores y pedagogos de la ciencia en el cajón del olvido. Apenas se ve en el currículum de Secundaria, en el de Bachillerato se pasa de puntillas y es testimonial en definitiva su estudio en las enseñanzas medias.

Feliz Navidad y Próspero 2015, que podamos sacar a la Edafolgía de los endopediones y subirla a los temarios de enseñanza secundaria.

Muchas Gracias Ramón,
Aquí estamos hablando de suelos desde haca más de 20 años y si Dios o el destino quiere (a saber) seguiremos haciéndolo.
Gracias y también te deseamos todo lo mejor en este país que solo clasifica los suelos como urbanos, potencialmente urbanos o urbanos “por narices” de los corruptos. Y ya sabes lo que significa solar…..
Un afectuoso saludo
Juanjo Ibáñez

Hola de nuevo Juan José:

Añadir sólamente que antaño maricastaño había Cátedras de Agricultura en los Institutos de Segunda Enseñanza, y que un tal Jose María Alvareda era uno de esos señores Catedráticos de Bachillerato. No digo más.

Suerte y también mis mejores deseos para el 2015 a tí y a todos los edafólogos profesionales o aficionados.

[...] el post que llevaba por título “Mapas de Suelos hechos con Suelos” os narrábamos como el norteamericano Seth Stevenson había tenido la original idea de elaborar [...]

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