Contaminación y Salinización de los Suelos del Mundo y de Europa (GSF)

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Suelos altamente contaminados en el mundo. Fuente:Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS)

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Suelos intensamente contaminados en Europa por productos químicos y actividades industriales. Fuente: Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS)

2015: Año Mundial del Suelo

En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); El sellado del suelo (Soil Sealing); y La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En una serie breve de post os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran leerlos es Español-castellano. Ahora bien reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. Se trata de libritos con contenidos muy pulcros, pero adolecen de la falta de información necesaria con vistas a obtener una idea más profunda de la degradación de los suelos del mundo. Sin embargo, por la misma razón (brevedad) pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la primera parte de la monografía dedicada a los suelos contaminados, dejando para un segundo post la que concierne a la salud.  Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a contaminarnos….. , ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario.

Juan José Ibáñez

EUROPE’S SOILS IN DANGER

Despite comprehensive regulations soil contamination is widespread in Europe, where 200 years of industrialization have left their marks. Historically, the mining and smelting of trace metals have created soil contamination problems of the greatest magnitude (Kansas State University, 2005).

Los Suelos de Europa se encuentran en peligro

A pesar de las regulaciones legislativas, la contaminación del suelo se encuentra muy extendida en Europa, en donde tras 200 años de industrialización han dejado sus acusadas secuelas. Históricamente, la minería y la fundición de metales traza han creado problemas de contaminación del suelo de una enorme magnitud (Universidad del Estado de Kansas, 2005).

In addition, heavy metals from industrial waste have largely contaminated soils – as have leaks from landfills, dumping of oil and fuel, and the over-application of agrochemicals such as pesticides and fertilizers.

Adicionalmente, los metales pesados de los residuos industriales han contaminado grandes extensiones de suelos contaminados – al igual que filtraciones de los vertederos, los vertidos de aceite y combustibles, y la aplicación excesiva de agroquímicos, como pesticidas y fertilizantes.

Specially, fertilizer consumption in Europe has continued to grow steadily during recent years with unknown consequences for diffuse soil contamination (FAO, 2008; Eurostat, 2010). During the past decades, the large volume of waste and the intense use of chemicals have resulted in numerous contaminated sites across Europe, the major causes being municipal and industrial wastes with 38% as well as the unsustainable production of raw materials, production and distribution processes of the industrial and commercial sectors with 34% (European Commission, 2013). The most prevalent types of soil contaminants in Europe – mineral oils and trace metals, including lead, arsenic, cadmium, and mercury heavy metals, including lead, arsenic, cadmium, and mercury – together contribute to 60% of soil contamination.  The management of contaminated sites costs Europeans an estimated 6 billion Euros annually (European Commission, 2013).

Principalmente, el consumo de fertilizantes en Europa ha seguido creciendo de forma continuada durante los últimos años con consecuencias aún desconocidas como para evaluar rigurosamente la contaminación difusa de los suelos (FAO, 2008; Eurostat, 2010). Durante las últimas décadas, el gran volumen de residuos y el uso intensivo de productos químicos se han traducido en numerosos la creación de nuevos sitios contaminados a lo largo de toda Europa, siendo las principales causas los desechos municipales e industriales con el 38%, así como la producción insostenible de materias primas, la producción y los procesos de distribución de los sectores industriales y comerciales con el 34% (Comisión Europea, 2013). Los tipos más frecuentes de los contaminantes del suelo en Europa – aceites minerales y metales traza, incluido el plomo, el arsénico, el cadmio, el mercurio y metales pesados como el plomo, el arsénico, el cadmio, y mercurio – en conjunto contribuyen al 60% de la contaminación del suelo. La gestión de sitios contaminados cuesta europeos un estimado de 6 mil millones de euros al año (Comisión Europea, 2013).

NEGATIVE FORECAST

The number of recorded polluted sites across Europe is expected to increase by 50% by 2025 (European Environment Agency, 2012). Remediation remains still a signicant undertaking as only about 80.000 sites have been remediated. Most EU countries have now legislation in place to control industrial wastes and accidents. However, “ooding of industrial sites in Germany during extreme weather events and the collapse of a dam at the Ajka alumina plant in Hungary in 2010 indicate that soil contamination can still occur in Europe (European Commission, 2012).

The extent of contaminated soil is best known in North America and Western Europe, where many countries have a legal framework to identify and deal with soil contamination. In contrast, developing countries tend to be less tightly regulated and the extent of soil contamination is less well known. Most of the existing national provisions in the European Union tackle the problem of soil contamination but not all member states have established a national inventory of contaminated sites (European Commission, 2006).

Escenarios futuros desalentadores

Se calcula que el número de sitios contaminados localizados en toda Europa aumente en un 50% para el año 2025 (Agencia Europea del Medio Ambiente, 2012). Las técnicas y procedimientos de Remediación sigue siendo aún una práctica poco extendida  ya que  tan sólo unos 80.000 sitios han sido remediados.

La mayoría de los países de la UE cuentan ya actualmente con legislaciones al objeto de controlar los desechos industriales y accidentes potenciualmente contaminantes. Sin embargo, la “inundación de zonas industriales en Alemania durante los fenómenos meteorológicos extremos y el colapso de una presa en la planta de alúmina Ajka en Hungría durante 2010 indican que la contaminación del suelo a gran escala aún puede acaecer en Europa (Comisión Europea, 2012).

La extensión de los suelo contaminados es mejor conocida en América del Norte y Europa occidental, en donde muchos países cuentan un marco legal con vistas a identificar y hacer frente a la contaminación del suelo. En contraste, los países en desarrollo tienden a poseer legislaciones/regulaciones menos estrechamente/ laxas siendo la magnitud de la contaminación del suelo poco conocida.

La mayor parte de los Estados europeos atesoran actualmente  disposiciones legales nacionales en vigor ante el problema de la contaminación del suelo, pero no todos los Estados miembros han establecido un inventario nacional de sitios contaminados (Comisión Europea, 2006).

Salinización de Suelos en el Mundo

WE ARE LOSING GROUND THROUGH SALINIZATION – WORLDWIDE

Salinization or the accumulation of salt in soil is among the major threats to soil and its ability to carry out ecosystem services (European Commission, 2012). This affects soil’s ability to support food production, to store carbon, nutrients and water, and to support biodiversity among other soil-derived ecosystem services.

Estamos perdiendo suelo por salinización en todo el mundo (y la acidificación del suelo)

La salinización o la acumulación de sal en el suelo es una de las principales amenazas para los recursos edáficos y más concretamente con vistas a que lleven a cabo sus servicios ecosistémicos (Comisión Europea, 2012). Tal problema de degradación ambiental afecta muy negativamente la capacidad del suelo para la producción de alimentos, almacenar carbono atmosférico, nutrientes y agua, así como en lo concerniente a la preservación de la biodiversidad, entre otros servicios ambientales.

Globally, 34 million hectares of land are affected by some level of salinity from irrigation. Salinization occurs when irrigation releases salt already present in the soil or when salt-rich water is used for irrigation. An additional 60 to 80 million hectares of land are to some extent affected by salinity due to waterlogging, which causes oxygen deprivation in the soil – thereby also reducing plant growth (FAO, 2011). Thus, salinization can result from inappropriate irrigation practices being utilized such as the use of saltrich irrigation and water or poor drainage conditions. Locally such as in northern urban areas, the use of deicing salt can be a contributing factor: Salt for use on highways throughout the U.S. has risen from 149,000 metric tons in 1940 to 18 million metric tons in 2004 (Duke University, 2005).

A nivel mundial, 34 millones de hectáreas de tierra ya han sido afectadas, en algún grado, por la salinidad generada en los sistemas agrarios que hacen uso del riego. La salinización se produce cuando las aguas de riego desprenden sales ya presentes en el medio edáfico o cuando la irrigación se lleva a cabo con aguas más o menos salobres  Adicionalmente, entre 60 hasta y 80 millones de hectáreas de tierra se encuentran en cierta medida afectadas por la salinización como consecuencia de los sistemas agrarios que encharcan el suelo, como es el caso de los arrozales, lo que provoca la falta de oxígeno en el medio edáfico – por lo tanto reduciendo el crecimiento de las plantas (FAO, 2011). En consecuencia, la salinización puede ser resultado de un manejo inadecuado, como el uso de riego con aguas ricas en sales, mal drenaje del suelo o de sistemas de irrigación inadecuados. A nivel local, como en las zonas urbanas del norte, el uso de la sal para el deshielo de la nueve puede ser un factor que también contribuya a la salinización del suelo. ASsí por ejemplo, la sal para su uso en las carreteras (licuar la capa nevada) a lo largo de los EE.UU. ha aumentado desde 149.000 toneladas métricas en 1940 a 18 millones de toneladas métricas en 2004 (Universidad de Duke, 2005).

La salinización afectó 4 millones de hectáreas en la región del Mediterránea hasta el año 1998, sin embargo no se dispone de datos más recientes recopilados de forma sistemática, por lo que aún se desconoce la dimisión del problema y la tasa de la superficie afectada, así como su gravedad,  anualmente (Agencia Europea del Medio Ambiente, 1998; Comisión Europea, 2012). Por otro lado, alrededor del 35% de la superficie terrestre de Polonia padece procesos de acidificación del suelo (FAO, 2000).

RELIABLE DATA MISSING

More than 2.5 million sites among 38 European countries are potentially contaminated, and 342,000 sites have been identified as contaminated sites (European Commission, 2013).

The diffuse contamination by salinization affected 4 million hectares in the Mediterranean region in the year 1998 but more recent and systematic data on trends across Europe are missing. (European Environment Agency, 1998; European Commission, 2012). About 35% of the land area of Poland is acidified (FAO, 2000). However, comprehensive inventories on local soil contamination are lacking for the EU, and European countries differently interpret the terms of contaminated sites (European Commission, 2013).

La Carencia de datos Fiables

Más de 2,5 millones de sitios entre los 38 países europeos pueden estar  potencialmente contaminados, mientras que 342.000 sitios han sido identificados como sitios contaminados con toda seguridad (Europea, 2013). Sin embargo no se dispone de datos más recientes recopilados de forma sistemática, por lo que aún se desconoce la dimisión del problema y la tasa de la superficie afectada, así como su gravedad,  anualmente.

La Unión Europea carece de inventarios exhaustivos sobre la contaminación local del suelo, debido en parte a que cada país interpreta de forma distinta lo que se entiende por un sitios contaminado (Comisión Europea, 2013). Even more limited than data for local soil contamination are data on diffuse soil contamination (European Commission, 2012). For example, mapping the concentrations of heavy metals in soils of 26 European countries was affected by mixed accuracies (European Commission, 2008). Further, model results indicated that about 15% of the EU-25 land surface experiences soil nitrogen surplus in excess of 40 kg nitrogen per hectare (European Commission, 2009).

El inventario e información sobre la contaminación difusa son aun más deficientes que los concernientes a la contaminación local (sitios contaminados (Comisión Europea, 2012). Por ejemplo, la cartografía de las concentraciones de metales pesados en suelos de 26 países de Europa se sufre de graves imprecisiones (Comisión Europea, 2008). Además, los resultados de modelizaciones indican que alrededor del 15% de la superficie terrestre de la UE-25 experimenta una polución causada por la excesiva fertilización nitrogenada, superando los 40 kg de nitrógeno por hectárea (Comisión Europea, 2009).

Contaminated soils worldwide

Similar to Europe, industrial activities, agricultural chemicals or improper disposal of waste contaminate soils in other world regions. For example, about 435.000 underground storage tanks in the United States with many of them containing petroleum hydrocarbons of some type have leaked and contaminated soils (Kansas State University, 2005). Nearly 1.5 million underground storage tanks have been closed since 1984 but the number of sites that need remediation is difficult to estimate. Worldwide, the magnitude of the problem is even much larger but the extent less well known (Kansas State University, 2005). Specially, a comprehensive inventory on the global extent of soil contamination is lacking. Agricultural activities contribute to soil degradation and diffuse soil pollution by introducing pollutants or toxic substances like cadmium by application of mineral phosphate fertilizers).

Suelos contaminados en todo el mundo

Al igual que en Europa, agroquímicos (fertilizantes, pesticidas, etc.), actividades  industriales y la eliminación inadecuada de residuos contaminan los suelos en otras regiones del mundo.

Por ejemplo, alrededor de 435.000 tanques de almacenamiento subterráneo en los Estados Unidos, muchos de los cuales contienen hidrocarburos de petróleo de algún tipo se han filtrado hasta los suelos (Universidad del Estado de Kansas, 2005) contaminándolos severamente. Cerca de 1,5 millones de tanques de almacenamiento subterráneos ya han sido clausurados desde 1984, pero el número de sitios que necesitan remediación aún resulta difícil de estimar. A nivel mundial, la magnitud del problema es todavía mucho mayor, pero las estimaciones son mucho más pobres y en grandes territorios casi desconocidas (Universidad del Estado de Kansas, 2005). Por lo tanto, no existe inventario alguno a nivel global de las dimensiones que alcanza la contaminación del suelo.

Las actividades agrícolas contribuyen a la degradación difusa (física, química y biológica) mediante la introducción de contaminantes o sustancias tóxicas (como ocurre en el caso del cadmio, al aplicar fertilizantes de fosfato mineral).

JOINT FORCES FOR HEALTHY SOILS

The addition of contaminants to soil must be reduced as they pose a long-term risk for soil ecosystems and their services on which human wellbeing depends on. In addition to these environmental ‘costs’, the financial implications of soil contaminant remediation must clearly be communicated to all users of potential soil contaminants, the knowledge about the current state of global soil contamination be improved.

Aunando esfuerzos contra la contaminación de los suelos

La adición de contaminantes al suelo debe ser reducida sin tardanza por cuanto, a medio y largo plazo plantea un grave riesgo para loe ecosistemas y la salud pública. Además de estos “costos” ambientales y sanitarios, las consecuencias financieras de la remediación de los contaminantes del suelo debe ser claramente comunicada a todos aquellos que utilizan productos contaminantes, como también a la ciudadanía. Resulta pues imperativo mejorar el conocimiento sobre el estado actual de la contaminación del suelo a escala global.

The potential effects of contaminants strongly depend on policies, current practices as well as soil types, climate conditions and their chemical properties. Understanding the processes and the influencing factors responsible for the effects of contaminants require inter- and transdisciplinary approaches. A plan for action is needed towards sustainable management of contaminants. Researchers, representatives from farmer organizations, (agro)industry, waterworks associations, NGOs, federal state authorities, lawyers, policy makers as well as the general public have to act in concert.

Los efectos potenciales de la contaminación dependen de las políticas (regionales y nacionales) tipos de gestión y prácticas de manejo de los suelos, como también del clima local, los propios tipo de suelos y sus propiedades físico químicas.La comprensión de los procesos y factores que influyen en la contaminación del suelo demandan enfoques inter y transdisciplinares. Se necesita un plan de acción para la gestión sostenible de los contaminantes. Los investigadores, representantes de organizaciones de agricultores, la agroindustria, asociaciones de obras hidráulicas ONGa, autoridades federales y estatales, abogados, responsables políticos, así como el público en general tienen que actuar conjuntamente para erradicar esta lacra.

WHY IS THE RESPONSE INADEQUATE?

An adequate response to soil contamination is only possible when reliable soil data are available. However, at European level it is unclear what threshold values should be used to classify soil as polluted, and with regard to heavy metals at which locations can high natural background values be expected (European Commission, 2008). Another problem is that polluters can often not be identified at sites affected by local soil contamination and thus brought to account for their actions which may affect human health and be detrimental to the local environment (European Commission, 2006). For those purposes, it was proposed that EU member states should put in place specific funding mechanisms to ensure a durable financial source for the remediation of such sites.

Por qué la respuesta política es inadecuada

Una respuesta adecuada frente a la contaminación del suelo sólo es posible cuando se dispone de datos de suelos fiables. Sin embargo, a nivel europeo, no está claro cuáles son los valores umbral que deben ser usados con vistas a clasificar un suelo como contaminado. Del mismo modo respecto a los metales pesados también se desconoce en qué lugares los umbrales naturales de fondo se puede esperar que tengan valores altos previos a su potencial contaminación (Comisión Europea, 2008). Otro problema es que quienes contaminan a menudo no pueden ser identificados en los sitios afectados por la contaminación local del suelo y por lo tanto rendir cuentas por sus acciones ya que sus prácticas afectan a la salud humana, siendo al mismo tiempo perjudiciales pen su medio ambiente local (Comisión Europea, 2006). A estos efectos, se propuso que los estados miembros de la UE deberían poner en marcha mecanismos de financiación específicas que garantizaran una fuente de financiación duradera para la rehabilitación de estos sitios contaminados.

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