Los Suelos Fértiles del Mundo y sus Acuciantes Problemas (GSW)

Sin suelos fértiles y la seguridad alimentaria mundial podría correr peligro. Los suelos son la base la producción de más del 90% de los alimentos que consume la humanidad. Según los cálculos de la FAO, una octava parte de la población del mundo – 842 millones de personas – padecen hambre  (FAO, 2013). La situación resulta ser especialmente grave en Asia meridional y oriental, así como en el África subsahariana. Las zonas rurales son las más afectadas por cuanto el 75% de las personas que padecen hambre viven allí. Para empeorar las cosas, los segmentos más pobres de la población a menudo tienen que asegurar su supervivencia en los suelos menos fértiles, debido a la enorme degradación del suelo de la que ellos no son responsables (…). La gestión sostenible del suelo es esencial en la lucha contra el hambre y la pobreza (Global Soil Week).

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Relación entre Suelo y Pobreza. Fuente: Global Soil Week

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Reducción del suelo productivo por habitante entre 1961 y 2008. Fuente Global Soil Week

Como ya venimos haciendo en dos post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degradación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); sellado del suelo (Soil Sealing); y contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam (Alemania). En esta serie de entregas os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran más interés para los lectores que prefieran leerlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de información con vistas a alcanzar una idea más profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que los manuscritos, por su escasa extensión (no más de cuatro páginas), no pueden dar cabida a incluir todo el material necesario. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de tercera monografía, es decir la que versa sobre los suelos fértiles -Fertile Soils- así como los riesgos que atentan contra ellos y, como corolario, contra la seguridad alimentaria (ver también nuestras categoría “Pérdida de los Recursos Edáficos: La Erosión” “El Sellado del Suelo” y ).  En lo concerniente al sellado del suelo por urbanización e infraestructurascabe mentar que se trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión que ocupan sino que afecta a los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. En opinión se trata del mejor de los documentos publicados por la Global Soil Week) y lo desgranaremos en tres o cuatro post. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés las limitaciones aludidas. Pues bien, comencemos a contaminarnos…, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

Juan José Ibáñez  

SOILS ARE … essential for life:

Without fertile soils, world food security would be at risk: soils are the basis for more than 90% of worldwide food production. According to FAO calculations, one eighth of the world’s population – 842 million people – is suffering from hunger (FAO, 2013). The situation is especially critical in southern and eastern Asia and in sub-Saharan Africa. Rural areas are the most severely affected; 75% of the people suffering from hunger live there. To make matters worse, the poorest segments of the population often have to secure their survival from soils of the most limited fertility, due to degradation of the soil for which they themselves are not responsible.

SUELOS SON … esenciales para sustentar la vida:

Sin suelos fértiles, la seguridad alimentaria mundial podría estar en riesgo: los suelos son la base para más del 90% de la producción de alimentos en todo el mundo. Según los cálculos de la FAO, una octava parte de la población del mundo – 842 millones de personas – padecen hambre  (FAO, 2013). La situación resulta ser especialmente grave en Asia meridional y oriental, así como  en África subsahariana. Las zonas rurales son las más afectadas; el 75% de las personas que padecen hambre viven allí. Para empeorar las cosas, los segmentos más pobres de la población a menudo tienen que asegurar su supervivencia en los suelos menos fértiles, debido a la degradación de la tierra de la que ellos no son responsables.

The problems are particularly acute in those regions where shortages of water and land coincide with processes of soil degradation. India is a major example of this. The 2012 European Report on Development, which addressed the sustainable use of scarce resources such as water and land, forecast that as a result of growing demand for food, a further increase in pressure on limited resources such as soil would take place. The sustainable management of soil is essential for the struggle against hunger and poverty.

Los problemas son particularmente agudos en aquellas regiones en donde la escasez de agua y la tierra coinciden con los procesos de degradación del suelo, como por ejemplo es el caso de la  India. El Informe Europeo sobre el Desarrollo (2012), que abordó el uso sostenible de recursos escasos como el agua y la tierra, prevé que, como resultado de la creciente demanda de alimentos, un aumento adicional de la presión sobre estos limitados  recursos, como es el caso del suelo, estos  terminarían sufriendo las consecuencias. La gestión sostenible del suelo es esencial para la lucha contra el hambre y la pobreza.

SOILS ARE… threatened:

One quarter of the earth’s surface is already degraded, which affects 1.5 billion people today. Degradation processes such as erosion, impervious soil coverage, or desertification are causing the worldwide total of agriculturally usable soil to diminish continually. For example, an estimated 24 billion tons of soil are lost to erosion every year.

Los suelos se encuentran amenazados:

Una cuarta parte de la superficie terrestre ya se encuentra degradada, afectando a 1,5 mil millones de personas hoy en día. Los procesos de degradación, como la erosión, la cobertura de suelo impermeable (sellado del suelo por urbanización e infraestructuras) , o la desertificación, inducen una continua degradación de los suelos agrícolamente útiles a escala mundial. Por ejemplo, se estima que 24 mil millones de toneladas de suelo se pierden a la erosión cada año.

SOILS ARE… Finite:

Agriculturally usable soil is only available to a limited degree. It accounts for only 12% of the Earth’s surface, and cannot be restored within a human generation. The formation of an inch-thick (2.5 cm) layer of fertile humus soil takes approx. 500 years on agriculturally used land.

The opening up of new land potentially usable for agriculture to feed the world’s growing population involves immense financial and ecological costs, and is therefore possible only to a limited degree: More than two thirds of the potentially usable land consists of soil of insufficient quality, or is on slopes which are difficult to farm. Another major portion of the area is covered with forests. With increasing population growth, the amount of agriculturally usable land specially available to us per capita is continually dropping. Currently, each human being has only 0.22 ha to his or her disposal; in 1960, that figure was still 0.5 ha.

El SUELO ES UN RECURSO … Finito:
Desde un punto de vista agrario, la cobertura de suelos del mundo resulta ser bastante limitada, representando tan  sólo el 12% de la superficie de la Tierra, que al mismo tiempo o puede ser restaurada en el plazo de  una generación humana. La formación de un 2,5 cm  de la capa superficial ricas en humus fértil centímetros requiere para formarse 500 años aproximadamente sobre el treno previamente usado por la agricultura.  La puesta en uso  de nuevas tierras potencialmente útiles para la agricultura, con vistas a alimentar una creciente población mundial implica enormes costos económicos y ecológicos, siendo al mismo tiempo posible sólo en un grado limitado: Más de dos tercios de la tierra potencialmente utilizable consiste en suelos de pobre calidad, o se encuentran en laderas que por su pendiente que son difíciles de gestionar sustentablemente. Otra parte importante de la superficie terrestre se encuentra cubierta por bosques. Con el continuo crecimiento de la población, la extensión de tierra agrícola utilizable per cápita está disminuye continuamente. Actualmente, cada ser humano tiene sólo 0,22 hectáreas a su disposición; en 1960, esa cifra alcanzaba las 0,5 ha, se decir más del doble.

According to the report The Environmental Food Crisis by the UN Environmental Program (UNEP), published in 2009, soil degradation in Africa is reducing crop yields by an average of 8%. In Rwanda alone, 1.4 million tons of soil, which could feed 40,000 people, is lost every year. The value of the food lost in that way comes to 1.9% of Rwanda’s gross domestic product.

Según el informe” La Crisis Alimentaria del Medio Ambiente” publicada por el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA), publicado en 2009, la degradación del suelo en África reduce los  rendimientos agrícolas en un promedio del 8%. Tan sólo en Ruanda, 1,4 millones de toneladas de suelo, que podrían alimentar a 40.000 personas, se pierden anualmente. El valor de la comida perdida de esa manera llega alcanza al 1.9% del producto interior bruto de este último país.

Often, soil degradation is associated with desertification in arid areas. However, soil degradation is a global phenomenon. Take the example of the impervious coverage of the soil: If the current trend of urban population growth continues, and if urban sprawl proceeds at the maximum rate, the world’s total urban area, which is associated with impervious soil coverage, will increase by 1.2 million sq. km by 2030, an expanse equal to the area of South Africa. That would be a tripling of the global urban land surface since 2000. The most valuable soils for agricultural use are often lost in this way, for cities are usually built on highly productive agricultural land.

A menudo, la degradación del suelo se encuentra  asociada con la desertificación en las zonas más áridas del planeta. Sin embargo, la degradación del suelo es un fenómeno global. Tomemos el ejemplo de la cobertura impermeable del suelo es decir la sellada por las actividades humanas: Si continúa la tendencia actual en el   crecimiento de la población urbana, y si la expansión urbana avanza conforme a lo previsto, área urbana total del mundo, que se asocia con la cobertura del suelo impermeable o sellada por asfalto y edificios, se incrementará en 1,2 millones kilómetros cuadrados en  2030, Se trata de  una extensión igual a la superficie de Sudáfrica. Tal hecho significaría triplicar  la superficie de la tierra urbana mundial respecto a la que existía en el año 2000 Los suelos más valiosos para uso agrícola a menudo se pierden de esta manera, es decir que las ciudades se construyen generalmente sobre las  tierras agrícolas de alta productividad.

Careful land-use

Land management methods for the enrichment of the humus content of soil, through mulching, farm forestry or inter-cropping, increase the storage capacity of the soil for water and nutrients, and promote organic activity in the soil. Such humus-rich soils can better buffer the effects of climate change than can humus-poor soils, and they are less prone to erosion.

Reduced use of plowing, or doing without it entirely, which can be integrated into both conventional and organic farming methods, and is an effective method for reducing soil loss to erosion.

Uso cuidadoso de la tierra

Los métodos de gestión de la tierra para el enriquecimiento del contenido de humus del suelo, a través de mulching, las fincas agroforestales y/o con  cultivos intercalados, aumentan la capacidad de almacenamiento de agua y nutrientes del suelo por el agua promoviendo la dinámica de la ecología del suelo. Tales suelos ricos en humus sin óptimos con vistas a amortiguar los efectos del cambio climático que empobrecen los suelos en humus haciéndolos más resilientes frente a los procesos erosivos.

El laboreo mínimo  o la agricultura sin labranza,  puede ser integrada tanto en los sistemas  de manejo convencionales como en los orgánicos (agricultura ecológica),siendo un procedimiento  eficaz para reducir la pérdida de suelo por erosión.

THE CONTRIBUTION OF THE GLOBAL SOIL FORUM

The Global Soil Forum of the Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) in Potsdam undertakes interdisciplinary research on soil-related sustainability issues, and promotes the transdisciplinary transfer of knowledge between scientists, policy-makers and representatives of civil society organizations in Africa, America, Asia, Europa and Australia/Oceania. The Institute’s founder and Executive Director, Prof. Klaus Töpfer, is a widely known proponent of this approach. Based on our success in 2012, the IASS intends to use the second Global Soil Week (www.globalsoilweek.org) to help shape the follow-up process of the Millennium Development Goals, the discussion over the G8’s Land Transparency Initiative, and the issue of the integration of soil management. For this purpose, we would like to draw the attention of policy-makers and of the public to the !nite and forgotten resource soil. In the aftermath of the Global Soil Week 2012, the IASS, together with its partners, moderated discussion processes which carried thematic threads from the Soil Week forward.

The results are to be discussed at Global Soil Week 2013, in a broader circle of participants, and have already served as the basis for an action plan which is to constitute the roadmap for a common approach by various actors for the protection of the soil. This will require a joint process, to be initiated by Global Soil Week.

Our Partners in the Global Soil Week include the European Commission, the UN Food and Agriculture Organization, the UN Convention to Combat Deserti!cation, the German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development, the Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit, and the German Federal Environment Agency

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