El Sellado de los Suelos en el Mundo (y sus repercusiones sobre el futuro la soberanía alimentaria)

En vente años se duplicará la superficie de suelos sellada en el mundo. Y como suelen ser los más fértiles y productivos el resultado devendrá en otro atentado contra la soberanía alimentaria de los países (GSW)…… sellado-del-suelo-europa

Mapa de Europa: Superficie sellada del suelo en porcentaje sobre la superficie global para los 27 países de la Unión Europea. Fuente: Comisión Europea, 2011).

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Sellado del Suelo en el mundo. Fuente: Global Soil Week

Como ya hemos venimos haciendo en varios post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degredación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); (ii) El sellado del suelo (Soil Sealing); y (iii) La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En esta serie de entregas, que vemos finalizando, os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran revisarlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de la falta información para alcanzar una idea profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que hablamos de documentos breves de no más de cuatro páginas. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de la seguna monografía, es decir la del sellado del suelo -Soil Sealing- (ver también nuestras categorías Pérdida de los Recursos Edáficos: El Sellado del Suelo, Erosión, y Fertilidad de SuelosSe trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión afectada sino porque lo suele hacer sobre los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a sepultarnos bajo asfalto, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

Juan José Ibáñez

WORLDWIDE: DOUBLING OF GLOBAL CITY SURFACE AREA IN 20 YEARS?

THE CONTRIBUTION OF THE GLOBAL SOIL FORUM

In the period between 1970 and 2000, the global land area increased by 58,000 km² (Yale School of Forestry and Environmental Studies, 2011). At the current rate of growth, land surface area across the globe may double within a 20 year period. According to the Yale School of Forestry and Environmental Studies (2012), this would require a surface area equal to the size of South Africa. In developing countries, sealed urban land area will even triple in the period between 2000 and 2030 (Lincoln Institute of Land Policy, 2011). Urbanisation goes hand in hand with soil sealing on a significant scale – a worrying fact, since this means that soil -the natural basis for human, animal and plant life – is lost. To restore the natural soils after the degradation by soil sealing, it would require a period equivalent to several human lifetimes: one centimetre of soil is created by natural processes only over centuries.

Entre las décadas de 1970 y 2000, el sellado de la edafosfera aumentó en 58.000 km ² (Yale School of Forestry and Environmental Studies, 2011). Al ritmo actual de crecimiento, la superficie sellada (cubierta de asfalto, edificios e infraestructuras) del Planeta se duplicaría en el plazo de 20 años. De acuerdo con la Escuela de Estudios Ambientales y Forestales de Yale (2012), tal proceso requeriría una superficie igual al tamaño de Sudáfrica. En los países en desarrollo, el área de suelo urbano sellada se triplicaría entre 2000 y 2030 (Lincoln Institute of Land Policy, 2011). La urbanización va de la mano con el sellado del suelo de forma indisociable – un hecho preocupante, ya que implica arrasar la base sobre la que se desarrolla la vida vegetal, animal y humana. Con vistas a restaurar los suelos naturales tras su degradación o pérdida por el sellado requeriría que las fuerzas naturales actuaran durante muchas generaciones humanas. Recuperar un centímetro de suelo se demanda la acción de los procesos naturales durante siglos.

Growth of urban regions and the sealing of land which is associated with this development often affects high quality soils: Many cities are located along rivers or river deltas where soils are especially fertile. Valuable land is therefore lost to food production. Sealed soil also jeopardises the supply of drinking water as less water is able to penetrate into soil and aquifers. As a consequence, much less water can be filtered by the soil and ground water production decreases. Sealed soil is also hardly able to adsorb air pollutants. This means that particulates and pollutants increasingly flow into rivers and lakes. Sealed soil also raises the long-term risk for flooding. (….)

El sellado del suelo ocasionado por el crecimiento de las áreas urbanas afecta generalmente a los suelos más fértiles de cada región. La razón es muy simple.  Muchas ciudades se encuentran situadas, por criterios logísticos, a lo largo de los ríos y deltas en donde los suelos son especialmente fértiles y aptos para la producción agraria.  Por lo tanto, en este sentido la tierra más valiosa se pierde para la producción de alimentos. El suelo sellado también pone en peligro el suministro de agua potable, por cuanto impide o dificulta sobremanera la percolación del agua en los suelos, regolitos y acuíferos. Como consecuencia de todo ello, mucho menos agua se puede infiltrarse no recargando los acuíferos, y descendiendo su disponibilidad en las áreas no selladas colindantes. Los suelos sellados también son casi incapaces de absorber los contaminantes del aire. Tal hecho se traduce en un aumento de las partículas y los contaminantes que fluyen a los ríos y lagos. El sellado del suelo también acarrea otros riesgos a más largo plazo, como lo son las inundaciones.

For urban expansion to be more environmentally friendly, this means that sealing should be directed toward soils of lower quality. Brownfields should be used predominantly for the construction of residential housing and transport infrastructure before higher quality urban soils are sealed. Soils which are not directly affected by construction activities must be protected from possible damage such as soil compaction, sedimentation of soil material or repeated disturbance by heavy vehicles. Unused, sealed soil should be unsealed to enable the underlying soil to regain its original functions.

Los suelos marginales, abandonados y contaminados deberían ser prioritariamente utilizados  principalmente para la construcción de nuevas viviendas residenciales e infraestructuras de transporte antes de que los de mejor calidad y capacidad de producir alimentos. Los suelos que no se encuentran directamente afectados por las actividades relacionadas con la construcción necesitan ser protegidos de posibles daños futuros, tales como la compactación, la sedimentación de nuevos materiales o la perturbación repetida por el peso de los vehículos/maquinaria pesada. Los suelos sellados no utilizados deberían ser rehabilitados con vistas a que  los restos de suelo que aún permanecen bajo ellos puedan recuperar sus funcionas naturales/originales.

Unavoidable sealing can be made more sustainable by the use of more permeable sealing materials. One of the most important measures is, however, the introduction of legally binding provisions towards the reduction of soil sealing.

En cualquier caso, la cobertura edáfica que necesite ser sellada inevitablemente debería hacerse mediante tecnologías más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente, tal como  haciendo uso de materiales más permeables que los que se utilizan actualmente. Sin embargo la medida más importantes consistirían en la creación de una legislación jurídica vinculantes que evite la expansión urbana y de infraestructuras en los espacios geográficos que atesoren los suelos más fértiles y productivos.

Costly water runoff

Water which cannot infiltrate due to soil sealing must be redirected using expensive runoff systems. The maintenance and cleaning of canals and pipes for this purpose costs EUR 6,500 per hectare of sealed land in Germany (Central Europe Programme, 2012).

A parking lot with a conventional asphalt surface produces 50% more rainwater runoff which flows into the local waste water treatment system than a parking lot using a permeable surface (European Commission, 2011).

El costo de evitar la escorrentía por sellado

El agua que no puede infiltrarse en el suelo debido al sellado debe redirigirse hacia otros sitios, aunque el coste de evitar la escorrentía superficial es sumamente caro. El mantenimiento y la limpieza de canales y tuberías con tal propósito asciende a 6.500 euros por hectárea de tierra sellada en Alemania (Programa Europa Central, 2012).

 Un estacionamiento sobre asfalto convencional de vehículos produce un 50% más del agua de lluvia fluya hacia el sistema local de tratamiento de aguas residuales que un estacionamiento que haga uso de una superficie permeable (Comisión Europea, 2011).

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