Atlas Global de la Biodiversidad de los Suelos

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Como ya os hemos comentado en numerosas ocasiones, la biodiversidad del suelo resulta ser la menos conocida entre las que albergan la superficie emergida de los continentes. A pesar de todo, la Unión Europea acaba de editar un atlas mundial sobre la misma, que será de interés para muchos de vosotros. La monografía rica en figuras/fotos y muy bien estructurada en lo que respecta a sus contenidos,  ofrece una panorámica que no deja de ser la punta del iceberg de ese universo invisible que tenemos bajo nuestros pies. Sin embargo, cabe advertiros que, como aun sabemos muy poco sobre la inmensa biodiversidad que alberga el medio edáfico, las cifras y muchas conclusiones deben considerarse como una síntesis de lo poco que sabemos, más que como conocimiento científico corroborado.

Del mismo modo, en la publicidad de este nuevo Atlas puede leerse: “Este Atlas contribuye a juntar los conocimientos previamente existentes, aunque de otra forma fragmentada en la bibliografía acerca de la biodiversidad del suelo. Gracias a ello, se convertirá en un documento relevante que nos ayudará a preservar el suelo”. ¿Mi opinión?: frases grandilocuentes que esconden nuestra supina ignorancia, en parte por la dificultad del tema y en parte por la falta de financiación y la escasez de expertos. De hecho, los taxónomos que trabajan sobre este tema se extinguen más rápidamente que los propios organismos, mientras nuestras autoridades consideren erróneamente que el tema no  resulta ser lo suficientemente relevante como para rejuvenecer las plantillas. Por mucho que se insista en defender las aproximaciones genómicas, y sin negar, ni mucho menos  su utilidad, éstas aun no pueden reemplazar a la taxonomía clásica. Y como botón de muestra una frase que os he reiterado hasta la saciedad en la bitácora: no existe ni un solo lugar de la tierra, en donde se haya intentado estimar la diversidad de todos los organismos que alberga un tipo de suelo”. ¿Cómo podemos entonces argumentar que se trata de una información de gran calado?. Francamente no lo es. Simplemente, según “algunos expertos”, que son los que han colaborado en la obra, el Atlas nos informará de la biodiversidad del suelo a nivel global, cuando en realidad, compila lo que algunos científicos han considerado subjetivamente más relevante, soslayando un masivo y adecuado análisis bibliográfico. Pero sobre este tema ya os informaré en otro post, ya que es una materia que me preocupa personalmente. Por todo ello, puedo afirmar que es rotundamente falso que, como se cita en el marketing de los sitios web de donde se puede bajar la bibliografía: “expertos en biodiversidad del suelo de todo el mundo han contribuido al proyecto destinado a la creación de una publicación de referencia, no sólo para los investigadores de la biodiversidad del suelo, sino también a los responsables políticos y el público en general”. Expertos de todo el mundo no equivale a decir “los mejores expertos del mundo”, sino aquellos escogidos, como suele ser frecuente en este tipo de publicaciones, por otro grupo aún más exiguo de elegidos (a dedo, por supuesto), en función de sus amistades e intereses de diversa índole.

A pesar de todo ello, es importante atesorar tal obra ya  que siempre encontrareis información de interés.   Como veréis más abajo, lamentablemente, hasta la fecha, tan solo se dispone de las versiones en inglés y francés, pero no en español.  El Atlas se encuentra dividido en 8 capítulos que pretender abarcar todos los aspectos de la diversidad biológica del suelo, obviamente sin conmseguirlo:

- Capítulo I: El hábitat del suelo

- Capítulo II: Diversidad de organismos del suelo

- Capítulo III: Distribución geográfica y temporal

- Capítulo IV: funciones y servicios de los ecosistemas

- Capítulo V: Amenazas

- Capítulo VI: Intervenciones

- Capítulo VII: Política, educación y divulgación

- Capítulo VIII: Conclusiones

Seguidamente os dejo  información sobre este Atlas así como diversos sitios Web de donde puede bajarse. El enlace principal os lo dejo en primer lugar, advirtiendo que…….

Juan José Ibáñez

Seguidamente os dejo  información sobre este Atlas, así como diversos sitios Web de donde puede bajarse. El enlace principal, os lo dejo en primer lugar, no sin antes recordar que, para bajar el Atlas existen dos versiones/posibilidades: (i) acceder a un documento de baja resolución al que se puede acceder con relativa rapidez, y (ii) obtener a otro de mayor calidad/resolución, que como corolario, resulta ser bastante más pesado y que demanda mucho tiempo para que llegue a hospedarse en vuestros ordenadores, si no disponéis de una banda ancha potente.

Acceder directamente al Atlas………

http://esdac.jrc.ec.europa.eu/public_path/shared_folder/Atlases/JRC_global_soilbio_atlas.pdf

New atlas illustrates global soil biodiversity and threats to soil organisms

 The JRC publishes the first-ever Global Soil Biodiversity Atlas that maps the soil biodiversity of the entire planet. This unique Atlas pays tribute to soil –  the silent engine that keeps the planet alive – by providing a detailed analysis of soil organisms and the threats to soil biodiversity at global scale.  The Atlas will be launched by the JRC at the 2nd UN Environment Assembly (UNEA) in Nairobi on 25 May.

Tibor Navracsics, European Commissioner for Education, Culture, Youth and Sport, responsible for the JRC said: “This Atlas contributes to putting together otherwise fragmented knowledge on soil biodiversity. Thanks to the rich scientific evidence, it will become a loud voice helping to preserve soil”.

Commissioner Karmenu Vella, responsible for Environment, Maritime Affairs and Fisheries added: “The Atlas makes a major contribution to the EU Biodiversity Strategy, which targets halting the loss of biodiversity and ecosystem services in the EU by 2020, and the goals of the 2030 Agenda for Sustainable Development on sustainable food production and fighting land degradation. Last but not least it also contributes to the Global Soil Biodiversity Initiative“.

Global Soil Biodiversity Atlas

The Atlas describes soil as habitat for the diversity of organisms that live under our feet. At the same time, it draws attention to the threats to soil biodiversity, such as invasive species, pollution, intensive land use practices or climate change. The Atlas provides current solutions for a sustainable management of soils.

It was coordinated by the JRC and the Global Soil Biodiversity Initiative (www.globalsoilbiodiversity.org) with more than 70 contributing organisations and several hundred individual contributions. It illustrates the diversity of soil organisms, explains their geographical and temporal distribution, the ecosystem functions and services provided by soil biota. Most importantly, it draws attention to the myriad of threats to soil biodiversity. These include inappropriate land management practices (e.g. deforestation, land take for infrastructure development), agricultural systems, over-grazing, forest fires and poor water management (both irrigation and drainage). Other practices such as land conversion from grassland or forest to cropped land result in rapid loss of soil carbon, which indirectly enhances global warming.

The Atlas shows that mismanaging soils could exacerbate the effects of climate change, jeopardise agricultural production, compromise the quality of ground water and worsen pollution. It also proposes solutions to safeguard soil biodiversity through the development of policies that directly or indirectly target soil health, leading to a more sustainable use.

Partners

In addition to the JRC, which led the European Commission’s contribution, the Editorial Board of the atlas comprised the University of Manchester, the Consultative Group for International Agricultural Research – World Agroforestry Centre, Agriculture and Agri-Food Canada, University of Vigo, Institute of Research for the Development France, Wageningen University, Netherlands Institute of Ecology, London Natural History Museum, University of Colorado, University of Reading, Lund University, Harper Adams University, Northern Arizona University, University of Hohenheim, Yokohama National University, Pierre and Marie Curie University, French National Institute for Agricultural Research, University of Lavras, University of Göttingen, University of Western Sydney, and Colorado State University.

Soil: a fundamental element for food and life

Global food security is dependent on life found beneath our feet 98% of all global daily calories derive from actions from the soil biodiversity. Crop yield and conditions for animal husbandry are dependent on soil fertility, which in turn, is conditioned by the interactions of soil-dwelling communities.

Soils provide a rich habitat, which may contain more than 10 000 species per square metre. A single gram of soil may contain millions of individual cells and thousands of species of bacteria. Soil organisms also maintain critical processes, such as carbon storage, nutrient cycling and plant species diversity and play a key role in maintaining soil fertility.

Existing policies related to soil biodiversity

The European Commission’s Soil Thematic Strategy sets out common principles for protecting soils across the EU. Globally, recent developments such as the UN climate summit in Paris, the Sustainable Development Goals and the Global Soil Partnership have highlighted an increasing realisation of the importance of soils and the life within them. Presently, no country has legislation that specifically protects soil biodiversity.

How to obtain the atlas (como acceder y adquirir el Atlas)

Digital version of the atlas is available for free download via the JRC, the GSBI and EU Bookshop. Printed copies can be purchased from the EU Bookshop

Global Soil Biodiversity Atlas

Why is the Global Soil Biodiversity Atlas Important?

Soil biodiversity supports many services essential to human beings: plant growth, water and climate regulation, and disease control among others.

Soil biodiversity is increasingly under threats due to several pressures acting on soils.

Interventions to reduce the impact of threats to soil biodiversity are available and should be widely adopted.

Policies to protect and value soil biodiversity are still at an early stage and need to be further developed.

 What is the Global Soil Biodiversity Atlas

The Atlas is divided in 8 chapters covering all the aspects of soil biodiversity:

- Chapter I: The soil habitat

- Chapter II: Diversity of soil organisms

- Chapter III: Geographical and temporal distribution

- Chapter IV: Ecosystem functions and services

- Chapter V:  Threats

- Chapter VI: Interventions

- Chapter VII: Policy, education and outreach

- Chapter VIII: Conclusions

 Soil biodiversity experts from all over the world have contributed to the project aiming at the creation of a reference publication not only for soil biodiversity researchers but also policy makers and general public.

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