Las Rocas desprenden enormes cantidades de nitrógeno al suelo

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El nitrógeno que desprenden las rocas al suelo. Imágenes de El Himalaya y los Andes, Fuente: Imágenes Google

¿Cómo?. Según el estudio que presentamos hoy los autores defienden que la respuesta es afirmativa. ¡Qué lástima que estudios tan interesantes, como el que os vamos a mostrar hoy, se encuentren salpicados de imprecisiones, propaganda y, como, no alusiones continuas al cambio climático, varias de ellas sin sentido. Pero a lo que vamos. Se trata de una sorpresa para todos aquellos que trabajamos en el mundo de los suelos y sus relaciones con los restantes compartimentos de la biogeosfera global. “hasta el 26 por ciento del nitrógeno en los ecosistemas naturales proviene de las rocas, y la fracción restante se capta de la atmósfera”, exclamas estos investigadores” (…)  la meteorización del nitrógeno resulta ser una fuente de nutrientes globalmente importante para los suelos y ecosistemas en todo el mundo (…)”Estos resultados van a requerir la reescritura de los libros de texto“. Suponiendo que indagaciones posteriores confirmaran los resultados de esta investigación, efectivamente, sí habría que redactar de nuevo los manuales de edafología. Empero la ciencia requiere corroboraciones que confirmen este aserto. “Un árbol no hace un bosque”. Del mismo modo apuntan, como era de esperar, que tal aportación litológica, hasta ahora desconocida, varía según rocas, ambientes y paisajes. Sin embargo, la nota de prensa no explicita cuales, que tipo de rocas, si bien precisan más en espacios geográficos concretos.  

Respecto a los locuaces  y repetitivos comentarios del cambio climático, reitero que algunos pueden ser apropiados, pero la mayoría no. Eso sí, en vista de la originalidad del estudio, no analizaré en detalle cada uno de ellos. Mejor callarse y dejaros con la noticia, ya que desde el punto de vista de las ciencias del suelo, de ser cierta, no cabe duda que sería una gran aportación.  

Os dejo ya con la noticia traducida del inglés al castellano español.

Juan José Ibáñez

Continua……..

New source of global nitrogen discovered

by Staff Writers; Davis CA (SPX) Apr 06, 2018
For centuries, the prevailing science has indicated that all of the nitrogen on Earth available to plants comes from the atmosphere. But a study from the University of California, Davis, indicates that more than a quarter comes from Earth’s bedrock.

The study, to be published April 6 in the journal Science, found that up to 26 percent of the nitrogen in natural ecosystems is sourced from rocks, with the remaining fraction from the atmosphere.

Before this study, the input of this nitrogen to the global land system was unknown. The discovery could greatly improve climate change projections, which rely on understanding the carbon cycle. This newly identified source of nitrogen could also feed the carbon cycle on land, allowing ecosystems to pull more emissions out of the atmosphere, the authors said.

New source of global nitrogen discovered

Por escritores del personal; Davis CA (SPX) 06 de abril de 2018

Durante siglos, la ciencia no ha dudado que todo el nitrógeno en la Tierra disponible para las plantas proviene de la atmósfera. Sin embargo, recientemente un estudio de la Universidad de California en Davis indica que más de una cuarta parte proviene de la roca madre de la Tierra.

El estudio, que se publicará el 6 de abril en la revista Science, descubrió que hasta el 26 por ciento del nitrógeno en los ecosistemas naturales proviene de las rocas, y la fracción restante se capta de la atmósfera.

Antes de este estudio, la entrada de este nitrógeno al sistema global de tierras era desconocida. El descubrimiento podría mejorar en gran medida las proyecciones del cambio climático, que se basan en la comprensión del ciclo del carbono. Esta fuente de nitrógeno recientemente identificada también podría alimentar el ciclo del carbono en la tierra, permitiendo que los ecosistemas extraigan más emisiones de la atmósfera, dijeron los autores.

“Our study shows that nitrogen weathering is a globally significant source of nutrition to soils and ecosystems worldwide,” said co-lead author Ben Houlton, a professor in the UC Davis Department of Land, Air and Water Resources and director of the UC Davis Muir Institute. “This runs counter the centuries-long paradigm that has laid the foundation for the environmental sciences. We think that this nitrogen may allow forests and grasslands to sequester more fossil fuel CO2 emissions than previously thought.”

Weathering Is Key
Ecosystems need nitrogen and other nutrients to absorb carbon dioxide pollution, and there is a limited amount of it available from plants and soils. If a large amount of nitrogen comes from rocks, it helps explain how natural ecosystems like boreal forests are capable of taking up high levels of carbon dioxide.

But not just any rock can leach nitrogen. Rock nitrogen availability is determined by weathering, which can be physical, such as through tectonic movement, or chemical, such as when minerals react with rainwater.

Nuestro estudio muestra que la meteorización con nitrógeno es una fuente de nutrientes globalmente importante para los suelos y ecosistemas en todo el mundo “, dijo el coautor Ben Houlton, profesor del Departamento de Tierra, Aire y Recursos Hídricos de UC Davis y director del Instituto UC Davis Muir. . “Esto va en contra del paradigma mantenido durante siglos que ha sentado las bases para las ciencias ambientales. Creemos que este nitrógeno puede permitir que los bosques y pastizales atrapen más emisiones de CO2 de combustibles fósiles de lo que se pensaba “.

La meteorización es clave

Los ecosistemas necesitan nitrógeno y otros nutrientes para absorber la contaminación por dióxido de carbono, y hay una cantidad limitada disponible de plantas y suelos. Si una gran cantidad de nitrógeno proviene de las rocas, mejoraremos la comprensión de cómo los ecosistemas naturales como los bosques boreales son capaces de absorber altos niveles de dióxido de carbono.

Pero no cualquier roca puede desprender nitrógeno al suelo. La disponibilidad de nitrógeno en las rocas está determinada por la meteorización, que puede ser física, como a través de movimientos tectónicos o química, como cuando los minerales reaccionan con el agua de lluvia.

That’s primarily why rock nitrogen weathering varies across regions and landscapes. The study said that large areas of Africa are devoid of nitrogen-rich bedrock while northern latitudes have some of the highest levels of rock nitrogen weathering. Mountainous regions like the Himalayas and Andes are estimated to be significant sources of rock nitrogen weathering, similar to those regions’ importance to global weathering rates and climate. Grasslands, tundra, deserts and woodlands also experience sizable rates of rock nitrogen weathering.

Eso es principalmente por qué la meteorización del nitrógeno de las rocas varía según las regiones y los paisajes. El estudio indicó que grandes áreas de África carecen de lecho rocoso rico en nitrógeno, mientras que las latitudes septentrionales tienen algunos de los niveles más altos de alteración biogeoquímica del nitrógeno de las rocas. Se estima que las regiones montañosas como El Himalaya y los Andes son fuentes importantes de meteorización del nitrógeno de las rocas, similar a la importancia de esas regiones para las tasas de intemperismo y el clima a nivel mundial. Los pastizales, la tundra, los desiertos y los bosques también experimentan tasas considerables cantidades de nitrógeno de las rocas que se libera por la intemperización de las áltimas.

Geology And Carbon Sequestration
Mapping nutrient profiles in rocks to their potential for carbon uptake could help drive conservation considerations. Areas with higher levels of rock nitrogen weathering may be able to sequester more carbon.

“Geology might have a huge control over which systems can take up carbon dioxide and which ones don’t,” Houlton said. “When thinking about carbon sequestration, the geology of the planet can help guide our decisions about what we’re conserving.”

Geología y secuestro de carbono

La asignación de los perfiles de nutrientes ( y su cartografía) en las rocas a su potencial de absorción de carbono podría ayudar a impulsar futuras consideraciones en materia de conservación ambiental. Las áreas con niveles más altos de meteorización de nitrógeno en roca pueden ser capaces de capturar más carbono.

La geología podría tener un gran control sobre qué sistemas biogeosféricos pueden absorber el dióxido de carbono y cuáles no“, dijo Houlton. “Cuando pensamos en el secuestro de carbono, la geología del planeta puede ayudar a guiar nuestras decisiones sobre lo que estamos conservando”.

Mysterious Gap
The work also elucidates the “case of the missing nitrogen.” For decades, scientists have recognized that more nitrogen accumulates in soils and plants than can be explained by the atmosphere alone, but they could not pinpoint what was missing.

We show that the paradox of nitrogen is written in stone,” said co-leading author Scott Morford, a UC Davis graduate student at the time of the study. “There’s enough nitrogen in the rocks, and it breaks down fast enough to explain the cases where there has been this mysterious gap.”

In previous work, the research team analyzed samples of ancient rock collected from the Klamath Mountains of Northern California to find that the rocks and surrounding trees there held large amounts of nitrogen. With the current study, the authors built on that work, analyzing the planet’s nitrogen balance, geochemical proxies and building a spatial nitrogen weathering model to assess rock nitrogen availability on a global scale.

La Pérdida misteriosa

El trabajo también aclara el “caso del nitrógeno faltante“. Durante décadas, los científicos han reconocido que se acumula más nitrógeno en los suelos y las plantas de lo que puede explicarse únicamente por la atmósfera, pero no pudieron identificar lo que faltaba.

“Mostramos que la paradoja del nitrógeno está escrita en piedra“, dijo el coautor Scott Morford, estudiante graduado de UC Davis en el momento del estudio. “Hay suficiente nitrógeno en las rocas, y se descompone lo suficientemente rápido como para explicar los casos en los que se detectó tal brecha misteriosa“.

En un trabajo previo, el equipo de investigación analizó muestras de rocas antiguas recolectadas de las montañas Klamath del norte de California descubriendo que las rocas y los árboles circundantes contenían grandes cantidades de nitrógeno. Con el estudio actual, los autores, partiendo de ese trabajo, han intentado analizar el balance de nitrógeno del planeta, los proxies geoquímicos y construyendo un modelo espacial de meteorización de nitrógeno para evaluar la disponibilidad de nitrógeno de roca a escala global.

The researchers say the work does not hold immediate implications for farmers and gardeners, who greatly rely on nitrogen in natural and synthetic forms to grow food. Past work has indicated that some background nitrate in groundwater can be traced back to rock sources, but further research is needed to better understand how much.

Rewriting Textbooks

These results are going to require rewriting the textbooks,” said Kendra McLauchlan, program director in the National Science Foundation’s Division of Environmental Biology, which co-funded the research.

While there were hints that plants could use rock-derived nitrogen, this discovery shatters the paradigm that the ultimate source of available nitrogen is the atmosphere. Nitrogen is both the most important limiting nutrient on Earth and a dangerous pollutant, so it is important to understand the natural controls on its supply and demand. Humanity currently depends on atmospheric nitrogen to produce enough fertilizer to maintain world food supply. A discovery of this magnitude will open up a new era of research on this essential nutrient.”

Los investigadores dicen que el trabajo no tiene implicaciones inmediatas para los agricultores y jardineros, que dependen mucho del nitrógeno en formas naturales y sintéticas para cultivar alimentos. Trabajos anteriores han indicado que algunos nitratos de fondo en aguas subterráneas se pueden remontar a fuentes de roca, pero se necesita más investigación para comprender mejor cuánto.

Reescribir libros de texto

Estos resultados van a requerir la reescritura de los libros de texto“, dijo Kendra McLauchlan, director del programa en la División de Biología Ambiental de la National Science Foundation, que cofinanció la investigación.

Si bien hubo indicios de que las plantas podrían usar nitrógeno derivado de rocas, este descubrimiento rompe el paradigma de que la principal fuente de nitrógeno disponible es la atmósfera. El nitrógeno es el nutriente limitante más importante en la Tierra y un contaminante peligroso, por lo que es importante entender los controles naturales sobre su oferta y demanda. La humanidad actualmente depende del nitrógeno atmosférico para producir suficiente fertilizante con vistas a mantener el suministro mundial de alimentos. Un descubrimiento de esta magnitud abrirá una nueva era de investigación sobre este nutriente esencial “.

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