Efectos del Laboreo sobre las lombrices de Tierra (Como labrar)

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Los Ingenieros del suelo. Fuente: pinchar el enlace

Las conclusiones obtenidas en las noticias que vamos a analizar hoy se me antojan razonables y lógicas. A veces me sorprendo/desconcierto de que ciertas novedades se traten de indagaciones constatadas desde hace décadas, pero ese es otro tema del que ya hemos hablado y lo seguiremos haciendo. Hoy nos centraremos en las lombrices de tierra. Mientras en los ambientes tropicales y subtropicales, la labor de estos ingenieros del suelo, es reemplazada o enriquecida por la de las colonias de hormigas y/o termitas, como mínimo en los ambientes templados, los  aludidos gusanos atesoran una importancia radical. Fruto de su actividad, por ejemplo es bien conocida la  enorme fertilidad de los suelos de las praderas,  estepas y pampas.

 El laboreo del suelo, y cuando más profundo peor, remueve los centímetros superficiales de este recurso natural, por lo que “ineludiblemente” afecta a la fauna y flora del suelo. Por lo tanto, también lo son el metabolismo del medio edáfico y sus servicios ecosistémicos. Ya hemos comentado que el uso del arado puede ser razonable y aconsejable en ciertas condiciones de suelo y clima, pero no en muchas otras. Y a pesar de lo que menten los autores, en base a los resultados que obtuvieron, ya advertimos que los pesticidas son también un serio problema, como os mostramos abajo en uno de los numerosos post que hemos escrito sobre la ecología del suelo y sus ingenieros.

 Pues bien, en un amplio estudio, desde el punto de vista geográfico, los investigadores implicados constatan que el arado afecta muy negativamente a estos bichitos y por lo tanto a su innegable trabajo en el medio edáfico. Y así, aunque resulte paradójico, en principio, las especies más afectadas son aquellas que habitan emigrando entre los horizontes profundos y superficiales del perfil edáfico, es decir las que mezclan por bioturbación sus materiales. En otras palabras, nos referimos a aquellas de mayor importancia en lo que concierne a la estructura del suelo (agregados y porosidad) y como corolario a la aireación y retención de agua de todo el susodicho perfil.

 A partir de sus indagaciones, los autores proponen el laboreo sin labranza o al menos otro somero. Sin embargo, por favor no confundiros. Las denominadas prácticas de conservación del suelo asociadas a herbicidas como el glifosato nunca son aconsejables. Se ha constatado hasta la saciedad sus efectos dañinos sobre la agricultura, calidad de aguas, salud humana y un largo etc. Como podréis observar enlos post que os muestro abajo: el remedio sería peor que la enfermedad. Así pues retornamos a los consabidos beneficios de llevar a cabo una agricultura sin labranza respecto a la convencional, pero también sin pesticidas, es decir a una de tipo ecológico de la que tanto hemos hablado en post anteriores.

 Juan José Ibáñez

Algunos de los muchos post previos relacionados con el tema

 Lombrices de Tierra: Grupos Ecológicos | Un Universo invisible bajo …

Las Lombrices de Tierra y Su importancia en el Suelo | Un Universo …

Efecto de los pesticidas sobre las lombrices del Suelo

¿Ingenieros y Selvicultores del Suelo?

Conservación De Suelos Versus Agricultura Ecológica

Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación

(2) (…) Las especies epigeas viven en el horizonte orgánico, en o cerca de la superficie del suelo, alimentándose principalmente de materia orgánica en descomposición (restos vegetales, heces de animales, etc.). Suelen ser especies de pequeño tamaño, pigmentadas y con altas tasas metabólicas y reproductivas que les permiten adaptarse a las condiciones ambientales tan variables de la superficie del suelo. Producen deyecciones holorgánicas (…) y presentan una tasa alta de consumo, digestión y asimilación de la materia orgánica, por lo que juegan un papel clave como transformadoras del mantillo.

(2) Las especies endogeas viven a mayor profundidad en el perfil del suelo, y se alimentan principalmente de suelo y de la materia orgánica asociada. Tienen poca pigmentación, y construyen sistemas de galerías horizontales muy ramificadas, que llenan con sus propias deyecciones mientras se mueven por el horizonte orgánico-mineral del suelo. A diferencia de las lombrices epigeas, las especies endogeas presentan tasas de reproducción más bajas y ciclos de vida más largos, y son más resistentes a períodos de ausencia de alimento. Las especies anécicas viven de forma más o menos permanente en galerías verticales, que pueden extenderse varios metros hacia el interior del perfil del suelo. Por las noches emergen a la superficie para alimentarse de hojarasca, heces y materia orgánica en descomposición, que transportan al fondo de sus galerías; depositan susexcrementos en la superficie. Normalmente estas lombrices son grandes y de color pardo oscuro. Sus tasas reproductivas son relativamente bajas

Tillage farming damaging earthworm populations
by Staff Writers; Dublin, Ireland (SPX) May 11, 2017

The digging, stirring and overturning of soil by conventional ploughing in tillage farming is severely damaging earthworm populations around the world, say scientists. The findings published in the scientific journal Global Change Biology show a systematic decline in earthworm populations in soils that are ploughed every year. The deeper the soil is disturbed the more harmful it is for the earthworms.

The scientists from the University of Vigo, Spain, and University College Dublin, Ireland, analysed 215 field studies from across 40 countries dating back as far as 1950. Each of the studies investigated earthworm populations under conventional tillage and other forms of reduced tillage.

“What we see is a systematic decline in the earthworm population in the soil after continued ploughing and a significant increase in the abundance of earthworms in less disturbed soil, although some soils would need more than 10 years to show good signs of recovery” says Associate Professor Olaf Schmidt, from the UCD School of Agriculture and Food Science, University College Dublin.

According to the findings, the earthworm populations most vulnerable to tillage are larger earthworms that move between layers of soil and create permanent burrows between them (anecic earthworms). Small earthworms that live in the top layers of soil and convert debris to topsoil (epigeic earthworms) were also found to be highly susceptible.

Farming practices that involve no-tillage, Conservation Agriculture and shallow non-inversion tillage were shown to significantly increase earthworm populations. The scientists note that these reduced tillage practices are increasingly being adopted world-wide due to their environmental benefits in terms of erosion control and soil protection.

“Our study also identifies the conditions under which earthworms respond most to a reduction in tillage intensity. These findings can be translated into advice for farmers in different parts of the world”, explains Professor Maria Briones from the University of Vigo.

For example, strong results are achieved in soils with higher clay contents (>35%) and low pH (<5.5), and retaining organic harvest residues amplifies the effects. The controversial herbicide glyphosate did not significantly affect earthworm population responses to reduced tillage.”

Earthworms are critical to the maintenance of soil functions and the ecosystem services we expect from them. The great evolutionary biologist, Charles Darwin called earthworms “nature’s plough” because they continually consume and defecate soil enhancing its fertility in the process.

In his experiments in England in the late 1800s, Darwin found about 54,000 earthworms inhabited each acre of land and that each of these populations turn over tens of tons of topsoil every year.

Recognizing the critical ecological value of earthworms, Darwin wrote: “It may be doubted whether there are any other animals which have played so important a part in the history of the world as have these lowly, organized creatures.”

Professor Maria Briones concludes “Switching to reduced tillage practices is a win-win situation for farmers because they save costs and in return larger earthworm populations help in soil structure maintenance and nutrient cycling.”

Research paper

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