Que es un reconocimiento/levantamiento/ relevamiento de suelos (USDA: Día Mundial del Suelo 2018)

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Reconocimiento de suelos en EE.UU. Fuente: Colaje Google imágenes

El 5 de diciembre de cada año suele ser considerado como el día mundial del suelo. Son muchas las sociedades nacionales e internacionales, así como algún que otro gobierno, las que publican notas de prensa y panfletos a cerca de la importancia de este recurso natural. El NRCS de EE.UU. lanzó decenas de noticias, videos etc., sobre diversos aspectos el vital rol de los suelos para la biosfera y el hombre. Uno de ellos pretende explicar en qué consiste en un reconocimiento/relevamiento/ inventario/cartografía del recurso suelo. Y es justamente esta nota de prensa la que he traducido hoy, ya que tampoco he observado mucho material divulgativo en Internet sobre el tema. Ha llovido mucho desde que yo practicaba tal actividad en el campo. Empero posiblemente a muchos de vosotros también os genere una sana envidia que, en USA, sea el propio gobierno el más implicado, así como el goce de disfrutar de una ingente cantidad de información en acceso abierto. Somos muchos los países latinos en los que los gobiernos parecen obstinarse en todo lo contrario. Es decir, se gastan los  fondos públicos en obtener una información que a la postre se le impide utilizar a los usuarios potenciales que la necesitan. En el mejor de los casos, uno se ve obligado a escribir todo tipo de cartas a entes instituciones, rogando encarecidamente que “tengan a bien” se nos suministre tal información para tal o cual propósito concreto, como si fuera un “Secreto de Estado”, algo sumamente confidencial.  ¡Qué lástima!

La nota de prensa divulgativa o comunicado explica muy bien en que consiste el levantamiento/reconocimiento de suelos, quienes lo llevan a cabo, cuales sus utilidades, como pueden disponer de los mismos los ciudadanos, etc. El problema estriba en que el mapeo e inventario de suelos en EE.UU. resulta ser bastante ejemplar y coordinado, pero al mismo tiempo idiosincrásico, diferente al de la mayoría de los países.  Y es tal idiosincrasia, la que puede enturbiar un poco la utilidad de este post, al no hacerlo totalmente aplicable a otros Estados. Obviamente, resulta imposible detallar aquí las razones históricas que han llevado a la USDA a disponer de un sistema tan robusto. Del mismo modo, el núcleo sobre el que pivota todo el sistema se basa en cartografías bastante detalladas de los denominados condados. Se trata de unidades administrativas que en otros Estados adquieren denominaciones diferentes.

El hecho de que cualquier ciudadano tenga tal valiosa información en acceso abierto, y mucha más, reitero que me genera una sana envidia. El documento se encuentra totalmente actualizado en lo que respecta al uso de las nuevas tecnologías que, cuando era joven, resultaban inimaginables. Espero que os sirvan de ayuda, o que al menos anime con vistas a que en cada nación se redacte un texto parecido, pero adaptado a sus territorios. tradiciones idiosincrasias y veleidades gubernamentales. Por ejemplo, si comparamos la ingente, coordinada y continuada actividad en EE.UU., con la realizada en España, uno no puede más que ponerse a llorar desconsoladamente. Os dejo ya sin más abajo el texto en inglés y traducido al castellano.

Juan José Ibáñez

¿Qué es un reconocimiento/levantamiento/relevamiento de suelos?

Continua……..

World Soil Day — What is Soil Survey?

What is Soil Survey?

This definition is from the Soil Science Society of America:

soil survey – (i) The systematic examination, description, classification, and mapping of soils in an area. Soil surveys are classified according to the kind and intensity of field examination. (ii) The program of the National Cooperative Soil Survey that includes developing and implementing standards for describing, classifying, mapping, writing, and publishing information about soils of a specific area.

Esta definición es de la Soil Science Society of America:

Levantamiento de suelos - (i) El examen sistemático, descripción, clasificación y mapeo de los suelos en un área o territorio. Los estudios de suelos se clasifican según el tipo y la intensidad trabajo y muestreo de campo. (ii) El programa de la Reconocimiento Cooperativo Nacional de Suelos que incluye el desarrollo e implementación de estándares para describir, clasificar, mapear, escribir y publicar información sobre los suelos de un área específica.

Expanded Definition and Uses

Soil survey, or soil mapping, is the process of classifying soil types and other soil properties in a given area and geo-encoding such information. It applies the principles of soil science, and draws heavily from geomorphology, theories of soil formation, physical geography, and analysis of vegetation and land use patterns. Primary data for the soil survey are acquired by field sampling and by remote sensing. Remote sensing principally uses aerial photography but LiDAR and other digital techniques steadily gaining in popularity. In the past, a soil scientist would take hard-copies of aerial photography, topo-sheets, and mapping keys into the field with them. Today, a growing number of soil scientists bring a rugidized tablet computer and GPS into the field with them. The tablet may be loaded with digital aerial photos, LiDAR, topography, soil geo-data-bases, mapping keys, and more.

The information in a soil survey can be used by the public as well as the scientific community. For example, farmers and ranchers can use it to help determine whether a particular soil type is suited for crops or livestock and what type of soil management might be required. An architect or engineer might use the engineering properties of a soil to determine whether or not it was suitable for a certain type of construction. A homeowner may even use the information for maintaining or constructing their garden, yard, or home.

 Definición ampliada y usos

 El levantamiento de suelos, o mapeo de suelos, es el proceso de clasificar los tipos de suelos y otras propiedades del suelo en un área determinada y geocodificar/ georeferenciar  dicha información. Aplica los principios de la ciencia del suelo, basándose en gran medida en la geomorfología, las teorías sobre la formación del suelo, la geografía física, así como en el análisis de la vegetación y los patrones de usos de la tierra. Los datos primarios para el estudio del suelo se obtienen mediante muestreo de campo y por teledetección. La teledetección utiliza principalmente la fotografía aérea, pero LiDAR y otras técnicas digitales van ganando popularidad popularidad. En el pasado, un científico del suelo tomaba copias impresas de fotografías aéreas, mapas topográficos y claves (guías) específicamente diseñadas para estandarizar las tareas del trabajo de campo, y allí los aplicaba. Hoy en día, un número creciente de científicos del suelo lleva en sus viajes herramientas tecnológicas, como lo son una tableta digital(Tablet) y los GPS con tecnología. La tableta puede cargarse con fotos aéreas digitales, LiDAR, topografía, bases de datos geográficos del suelo, claves de mapeo y mucha más información, según los propósitos y deseos personales.

La información en un estudio de suelos puede ser utilizada tanto por el público como por la comunidad científica. Por ejemplo, los granjeros y ganaderos pueden usarlo tales productos con vistas a verificar si un tipo particular de suelo es adecuado para determinados cultivos o ganaderías, así como qué tipo de manejo de suelos podría ser necesario para cumplir sus objetivos, si es posible. Un arquitecto o ingeniero podrían usar las propiedades relacionadas con la mecánica e ingeniería de los suelos con vistas a determinar si el suelo es adecuado o no para un determinado tipo de construcción (edificios, infraestructuras, etc.). Un propietario puede incluso utilizar la información a la hora de mantener o construir su jardín, patio o casa.

Soil Survey Components

Typical information in a county soil survey includes:

  • A brief overview of the county’s geography.
  • A general soil map with a brief description of each of the major soil types found in the county along with their characteristics.
  • Detailed aerial photographs with specific soil types outlined and indexed.
  • Photographs of some of the typical soils found in the area.
  • Tables containing general information about the various soils such as total area, comparisons of production of typical crops and common range plants. They also include extensive interpretations for land use planning such as limitations for dwellings with and without basements, shallow excavations, small commercial buildings, septic tank adsorptions, suitability for development, construction, and water management.
  • Tables containing specific physical, chemical, and engineering properties such as soil depth, soil texture, particle size and distribution, plasticity, permeability, available water capacity, shrink-swell potential, corrosion properties, and erodibility.

The term soil survey may also be used to describe the published results. In the United States, these surveys were once published in book form for individual counties by the National Cooperative Soil Survey. Today, soil surveys are no longer published in book form; they are published to the web and can be freely accessed by the public on NRCS’ Web Soil Survey (WSS) site, where a person can create a custom soil survey. By making the data and information available online, it allows for the rapid flow of the latest soil information to the user. In the past it could take years to publish a paper soil survey sometime making the published information almost obsolete. Many of the published manuscripts have been scanned for historical purposes.

 Elementos/Componentes de un Reconocimiento de Suelos

La información estándar en un estudio de suelo del condado u otra área administrativa (según país):


• Una breve descripción de la geografía del área a cartografiar.
• Un mapa general del suelo con una breve descripción de cada uno de los principales tipos de suelo que se encuentran en el condado junto con sus características.
• Fotografías aéreas detalladas con la delineación  e indexación de los tipos de suelo que allí aparecen según estudios previos.
• Fotografías de algunos de los suelos típicos o más representativos encontrados en la zona.
• Tablas que contienen información general sobre los diversos suelos, como el área total, las comparaciones de la producción de cultivos típicos y la distribución de las especies vegetales más comunes. También incluyen extensas interpretaciones para la planificación del uso del suelo, tales como limitaciones para la construcción de viviendas con y sin sótanos, excavaciones poco profundas, pequeños edificios comerciales, adsorciones de fosas sépticas, idoneidad para el desarrollo, construcción y gestión del agua.
• Tablas que contienen propiedades físicas, químicas y mecánicas (ingeniería específicas, como la profundidad del suelo, la textura del suelo, el tamaño y la distribución de las partículas, la plasticidad, la permeabilidad, la capacidad de agua disponible, el potencial de contracción, las propiedades de corrosión y la erosionabilidad.
El término reconocimiento de suelos también se puede utilizar para describir los resultados publicados. En los Estados Unidos, esto reconocimientos de suelos fueron tradicionalmente publicadas en forma de libros para cada uno de los condados por el “National Cooperative Soil Survey”. Hoy en día, los estudios de suelo ya no se publican en formato papel, si no que se cuelgan o publican en la web, pudiendo el público acceder a ellos libremente en el sitio web de reconocimiento de suelos (WSS) de NRCS, y donde una persona puede crear y/o personalizar el producto que más se ajuste a sus necesidades. Al hacer que los datos y la información se encuentren disponibles en línea Internet (y apps en Smartphone), se  facilita el flujo rápido de la información más actualizada sobre el recurso suelo a los usuarios potenciales. En el pasado, podría llevar años publicar este tipo de estudios de suelos, lo que se traducía en que años después pudiera tal información pudiera haber quedado obsoleta. Muchos de los manuscritos publicados han sido escaneados con fines históricos.

 Understanding the Value

Soil lies beneath each activity.

Soil surveys commonly identify the more important soil characteristics that determine the limitations and qualities of the soil. These interpretations are designed to warn of possible soil related hazards in an area. Knowledge of soil landscapes, soil formation, and the various soil properties and function has expanded with a classification system oriented to the interpretations of the soil survey. Various divisions and subdivisions of the basic system of classification called soil taxonomy provide a basis for application of the information to engineering and agricultural uses of the soil. Information about soil properties provides a basis for assessing risks and hazards when making land use decisions. Additionally, during the soil inventory process, we learn the relationship of various landscapes features to soil geography. Identifying and mapping soil landscape relationships strengthen soil interpretations and the associated interpretations involving hydrology and landscape stability. The separation of geology and soils is not a clear division, but rather the interpretations enhance the delivery of information through the connection of soils to the landscape and the corresponding geology.

 Entendiendo el valor: El suelo se encuentra debajo de cada actividad.

Los estudios de suelo comúnmente identifican las características más importantes del suelo que determinan las limitaciones y cualidades del suelo. Estas interpretaciones están diseñadas para advertir sobre posibles peligros relacionados con el manejo del recurso suelo en un área. El conocimiento de los paisajes del suelo, la formación del suelo y las diversas propiedades y funciones del suelo se ha ampliado con un sistema de clasificación orientado a las interpretaciones del estudio del suelo. Varias divisiones y subdivisiones del sistema básico de clasificación llamado taxonomía del suelo proporcionan una base para la aplicación de la información aludida a los usos ingenieriles y  agrícolas. La información sobre las propiedades del suelo proporciona una base para evaluar los riesgos y peligros, al tomar decisiones sobre el uso de la tierra. Además, durante el proceso de inventario de suelos, aprendemos la relación entre las características de los  paisajes y la geografía de suelos. La identificación y el mapeo de las relaciones entre los  paisajes y los suelos que allí acaecen fortalecen las interpretaciones que apreciamos y que involucran la hidrología y la estabilidad del paisaje. La separación de geología y suelos no es una división clara e inequívoca, sino que las interpretaciones mejoran la entrega de información a través de la conexión de los suelos al paisaje y su geología.
 

Helpful Tools

As part of NRCS’ website, current soil survey data and information in digital form is available to assist with analysis, evaluations, and decision making tasks for both the professional and private citizen. Please visit the Tools page for links to many types of tools and applications.

Herramientas útiles

Como parte del sitio web de la NRCS, los datos actuales de los reconocimientos  de suelos, así como su información en formato digital se encuentran disponibles para ayudar con el análisis, las evaluaciones y las tareas que involucran  toma de decisiones tanto para el ciudadano profesional como para el ciudadano privado. Visite la página de Herramientas para obtener enlaces a muchos tipos de herramientas y aplicaciones.

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