Isla de Pascua, Rapa Nui, consumo de aguas salobres, descargas subterráneas,

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Fuente: Colaje imágenes Google

Los Rapa Nui , es decir los moradores de las Islas de Pascua de los que ya os hablamos en otro post, han despertado tanto la atención del público, como de los expertos, debido a sus afamadas estatuas denominadas Moái. Pues bien, en la nota de prensa que os ofrecemos hoy, se postula una conjetura  acerca de cómo con tan escasos recursos hídricos en una isla pequeña, sin ríos, ni casi lagunas (tan solo aguas pluviales y alguna cisternas recolectora excavada en el suelo, pero de escasa capacidad de almacenaje) podía suministrarse agua sustentablemente para el consumo de toda la población que se calcula en varios miles de habitantes. Y he aquí la ¡sorpresa!. Ellos defienden que, el consumo de recursos hídricos se realizaba  exactamente en donde los suelos/rocas de origen volcánico, muy permeables y porosos, confluían con las aguas salinas oceánicas en ciertos enclaves de la línea de costa. Hablamos pues de descarga de aguas subterráneas. Pues bien, sorprendentemente, parece ser allí en donde se ubican  los mundialmente conocidos denominadas Moái. La nota de prensa no aclara si el vocablo suelo, se refiera a las rocas y/o a los suelos, aunque en cualquier caso ambos afectan al ciclo hidrológico insular.  De hecho, conforme a estos colegas, en las primeras narraciones europeas sobre los habitantes de las islas de Pascua, “parece que se les ve o describe, ingiriendo agua del mar ¿¿??. 

Lo que me intriga e interesa, de ser corroborada su conjetura, es sencillamente que se trata de un recurso hídrico que también podría ser aprovechado en otros lugares con las mismas condiciones, es decir, otra fuente de agua dulce por explotar en ciertos territorios.  

Hoy, para variar, me he esmerado bastante más en la traducción del texto en inglés al español-castellano (con algunas licencias personales), como en extenderme en esta entradilla de post. Así podéis seguir la narración mejor, ya que poco más puedo añadir, excepto que me ha sorprendido todo el texto.  Francamente sorprendente y quizás útil.  Por cierto, en la fotografía que da pie a la entradilla, yo observo una laguna en lo que parece un antiguo volcán, pero al parecer el estudio es bastante completo y lo tenéis en acceso abierto (ver final del post).

Juan José Ibáñez

Continua…….

Easter Island inhabitants collected freshwater from the ocean’s edge in order to survive

by Staff Writers; Binghamton NY (SPX) Oct 15, 2018

Ancient inhabitants of Rapa Nui (Easter Island) maintained a society of thousands by utilizing coastal groundwater discharge as their main source of “freshwater,” according to new research from a team of archaeologists including faculty at Binghamton University, State University at New York.

The team, which included Binghamton University Professor of Anthropology Carl Lipo, measured the salinity of coastal water around the island of Rapa Nui, in order to determine whether or not the water close to the shores had a salt concentration low enough for humans to safely drink.

The process of coastal groundwater discharge makes it possible for humans to collect drinkable freshwater directly where it emerges at the coast of the island.

By measuring the percentage of salt in the coastal waters, and finding it safe for human consumption, and by eliminating other options as primary sources of drinking water, the researchers concluded that groundwater discharge was a critical factor in the sustenance of the large population the island is thought to have harbored.

“The porous volcanic soils quickly absorb rain, resulting in a lack of streams and rivers,” Lipo said.

Los antiguos habitantes de Rapa Nui (Isla de Pascua) mantuvieron una sociedad de miles de personas utilizando la descarga de agua subterránea costera como su principal fuente de “agua dulce”, según una nueva investigación de un equipo de arqueólogos, entre los que figuran profesores de la Universidad de Binghamton, y la Universidad Estatal de Nueva York.

El equipo, que incluyó al profesor de antropología de la Universidad de Binghamton Carl Lipo, midió la salinidad del agua costera alrededor de la isla de Rapa Nui, con el propósito de determinar si el agua cerca de las orillas tenía una concentración de sal lo suficientemente baja como para que los humanos la bebieran de manera segura. .

El proceso de descarga de agua subterránea costera hace posible que los humanos recolecten agua dulce potable directamente donde emerge en la costa de la isla.

Al medir el porcentaje de sal en las aguas costeras y al encontrarlo seguro para el consumo humano, descartando otras opciones como fuentes primarias de agua potable, los investigadores concluyeron que la descarga de agua subterránea era un factor crítico para el sustento de la gran población de la isla que parece ser que albergaban.

Los suelos volcánicos porosos absorben rápidamente la lluvia, lo que resulta en la falta de arroyos y ríos“, dijo Lipo.

“Fortunately, water beneath the ground flows downhill and ultimately exits the ground directly at the point at which the porous subterranean rock meets the ocean. When tides are low, this results in the flow of freshwater directly into the sea. Humans can thus take advantage of these sources of freshwater by capturing the water at these points.”

Lipo said the freshwater mixes with the saltwater slightly, creating what’s called brackish water, but not enough for the water to contain harmful levels of salt to human consumers. It does, however, mean that the islanders rarely used salt on their foods, because the water they drank contributed so drastically to their daily salt intake.

Lipo’s team indicated researchers have often wondered why the island’s famous statues are only located in certain places around the island, with a high concentration of them near the coasts.

“Now that we know more about the location of freshwater, however, the location of these monuments and other features makes tremendous sense: they are positioned where freshwater is immediately available,” Lipo said.

He said there are very few sources of freshwater on the island, including two lakes that are perilously difficult to access, no streams, and one spring that is often reduced to a wetland bog. Much of the opposition to the research of Lipo’s team is the presence of taheta on the island, which are small, carved-out cisterns used for collecting rainfall.

To refute this argument, Lipo’s team explained that if collecting rainwater was extremely necessary to island survival, the cisterns would be much larger, instead of being able to hold only between two and four liters of water each.

Afortunadamente, el agua debajo de la tierra que fluye siguiendo la pendiente, es decir, cuesta abajo, emerge de nuevo a la superficie  emergida, justamente en el punto en el que la roca subterránea porosa se encuentra con el océano. Cuando las mareas son bajas, el agua dulce fluye directamente hacia el mar. La captura de estos recursos dulceacuícolas agua dulce mediante en los enclaves mentados podría ser apta para el consumo humano“.

Lipo defiende que dijo que el agua dulce se mezcla ligeramente con el agua salada del mar, para constituir lo que denominamos aguas salobres. Cuando la concentración en sales no es lo suficiente elevada como dañar la salud humana o animal, e incluso los cultivos, obviamente constituyen un recurso hídrico potable. Sin embargo, de ser así, los Rapa Nui, en raras ocasiones consumirían sal en sud dietas, ya que el agua que bebían les suministraba más que su suficiente la sal diaria que sus cuerpos y fisiologías necesitaban.

El equipo de Lipo abunda en que muchos investigadores se han preguntado a menudo por qué las famosas estatuas de la isla solo están ubicadas en ciertos lugares alrededor de la isla, con una alta concentración de ellas cerca de las líneas de costa.

Conforme a las indagaciones de los autores del estudio, “Ahora que sabemos más sobre la ubicación del agua dulce, sin embargo, la ubicación de estos monumentos y otras características tiene mucho sentido: están ubicadas donde el agua dulce está disponible de inmediato“, dijo Lipo.

Según los mentados expertos, hay muy pocas fuentes de agua dulce en la isla, incluyendo dos lagos que son peligrosamente difíciles de acceder, sin arroyos y un manantial que a menudo se reduce a un pantano de humedales. Gran parte de los arqueólogos que se oponen a tales conclusiones formuladas por el equipo de  Lipo, es la presencia en la “hornos de piedra” ¿¿?? (·taheta”) de pequeñas cisternas excavadas, a las que se presupone que eran utilizadas como recolectoras de agua pluvial.

Con vistas a refutar este argumento, el equipo de Lipo explicó que si recolectar agua de lluvia era extremadamente necesario para la supervivencia de la isla, las cisternas serían mucho más grandes, en lugar de poder contener solo entre dos y cuatro litros de agua cada una.

The team’s research shows that the little amount of rainfall that Rapa Nui receives (1240 mm/yr), coupled with the basic evaporation rate of water in a climate such as the island’s, means that on average, taheta could not be used as viable sources of drinking water 317 days out of the year.

This led the researchers to conclude that there must be a different source of drinking water, in order for a population numbering in the thousands to sustain itself. European accounts of first encounters with the island in the 18th century include passages where the natives appear to simply drink seawater. Since the human body cannot process the high salt concentration of seawater, this supports the team’s groundwater discharge theory.

Lipo said the group’s next project is to try to understand how closely the availability of freshwater in certain locations is linked to the methods and means of building the large statues on the island. He is hopeful that this research will benefit both science and the modern world.

“This information ultimately sheds light on the conditions that drove and enabled these communities to work together to achieve their feats of engineering,” Lipo said. “By gaining knowledge about community scale behavior, we can gain insights into the general conditions necessary for group-level cooperation – whether in the past or in contemporary society.”

La investigación del equipo muestra que la poca cantidad de lluvia que recibe Rapa Nui (1240 mm / año), junto con la tasa básica de evaporación en un clima como el de la isla, no podría utilizarse como fuente suficiente de recursos hídricos potables que garantizará la  supervivencia de la población.

Este hecho condujo a que los investigadores concluyan que debí existir otra fuente diferente de agua potable, que suministrara a una población de miles de personas de forma sustentable. Las narraciones europeas de los primeros encuentros con la isla en el siglo XVIII incluyen pasajes donde los nativos parecen simplemente beber agua de mar. Dado que el cuerpo humano no puede procesar la alta concentración de sal en el agua de mar, esto apoya la teoría de descarga de agua subterránea del equipo.

Lipo comento, al ser entrevistado, que el próximo proyecto del grupo sería tratar de comprender cuán estrechamente estaba vinculada la disponibilidad de agua dulce en ciertos lugares a los métodos y medios para la construcción de las grandes estatuas en la isla. Él tiene la esperanza de que esta investigación beneficie tanto a la ciencia como al mundo contemporáneo.

“Esta información finalmente arroja luz sobre las posibles condiciones que impulsaron y permitieron que estas comunidades trabajaran juntas para lograr sus hazañas de ingeniería”, dijo Lipo. “Al obtener conocimiento sobre el comportamiento a escala comunitaria, podemos también vislumbrar nuevos conocimientos acerca de  las condiciones generales necesarias para la cooperación grupal, ya sea en el pasado o en la sociedad contemporánea”.

 Research Report: “Coastal Groundwater Discharge and the Ancient Inhabitants of Rapa Nui, (Easter Island) Chile,” was published in the Journal of Hydrology

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