Los suelos pudieron cubrir la superficie terrestre hace ya 1.000 millones de años

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Fuente: Colaje Imágenes Google

 Ya os comentamos en post anteriores que nos fascina la evolución de los suelos a lo largo de la historia de la Tierra. Por lo que desde hace más de un decenio incluimos abundantes entregas en nuestra categoría “Historia de la Tierra y de los Suelos”.  Empero pronto nos percatamos que las cifras bailaban, así como que su presunto origen o edad, retrocedía y retrocedía sin cesar conforme las indagacines avanzaban. Se trata de algo normal en los estudios paleontológicos, arqueológicos, paleoecológicos, etc. Ahora bien, que de pronto se doble su presumible edad resulta escandaloso. Y esta es la noticia que os ofrecemos hoy. Tal edad es conocida en la historia de la Tierra como el Eón Proterozoico. Siempre albergo dudas de si ofreceros o no este tipo de noticias, ya que su fecha de caducidad puede ser muy efímera. Sin embargo, dado este nuevo punto de partida tan remoto, os muestro la nota de prensa traducida, el resumen del trabajo original  y algún párrafo que otro del artículo (también en inglés y suajili). Como podréis comprobar, se trata del descubrimiento de hongos en tales fechas 900-1.000 millones de años. De ser cierto, es decir corroborado por posteriores investigaciones, si podríamos aseverar que se trata de un notición que cambiaría nuestra concepción de la historia de la Tierra y de los suelos. No obstante, años antes se conjeturaron cifras aún más alucinantes. Sin embargo, entender que debemos aun ser cautos y no asumir como cierto este tipo de conlusiones, interesantísimas, aunque sujetas a ineludibles incertidumbres. Más aun, los autores que abordan el tema de los suelos, conjeturan que posiblemente surgieran en la frontera entre la Tierra emergida y los océanos, más concretamente en estuarios. Y como corolario, de ser cierto, se trataría de suelos hídricos, como ya se presuponía en investigaciones más antiguas.   El material es bueno y hoy me he esmerado “un poco más” en la traducción.

Os dejo con la noticia y demás traducciones que se me antojan “provisionalmente” espectaculares.

Juan José Ibáñez

 Continua……. One billion year old fungi found is Earth’s oldest

by Staff Writers; Paris (AFP) May 22, 2019

Scientists have unearthed fossilised fungi dating back up to one billion years, in a discovery that could reshape our understanding of how life on land evolved, research showed Wednesday.

For decades, the earliest known fungi — organisms such as mushrooms, mould and yeast — was thought to have appeared on earth around half a billion years ago.

But recent fossil specimens unearthed in Canada and analysed using the latest dating technology appear to push back fungi’s arrival to the earliest reaches of life on land.

Corentin Loron, a PhD student from the University of Liege, Belgium, and colleagues examined the microfossils to determine the chemical composition of their cells.

They found the presence of chitin — a fibrous substance that forms on fungal cell walls — and examined the age of the rock the fossils were found in by its ratio of radioactive elements.

They concluded the microfossils were between 900 million and one billion years old.

Loron said the finding was significant because in the “tree of life”, fungi are part of the same umbrella group of organisms — known as Eukaryotes — as plants and animals.

“This means that if fungi are already present around 900-1000 million years ago, so should animals have been,” he told AFP.

“This is reshaping our vision of the world because those groups are still present today. Therefore, this distant past, although very different from today, may have been much more ‘modern’ than we thought.”

Fungi remain one of the most abundant organisms on the planet and are the third largest contributor to global biomass after plants and bacteria.

It is six times heavier than the mass of all animals combined — including humans.

The study was published in the journal Nature.

Los hongos invadieron la Tierra hace 500 millones de años antes de lo que se creía.

Los hongos de mil millones de años encontrados son los más antiguos de la Tierra.

Por los escritores del personal; París (AFP) 22 de mayo de 2019.

Los científicos han descubierto hongos fosilizados que datan de mil millones de años, en un descubrimiento que podría cambiar nuestra comprensión de cómo evolucionó la vida en la tierra, según publicaron una investigación el miércoles.

Durante décadas, se pensó que los primeros hongos conocidos, organismos como los hongos, el moho y la levadura, aparecieron en la Tierra hace alrededor de 500 millones de años.

Pero los especímenes fósiles recientes desenterrados en Canadá y analizados utilizando las últimas tecnologías de datación parecen retrasar la llegada de los hongos a los primeros lugares de la vida en tierra.

Corentin Loron, un estudiante de doctorado de la Universidad de Lieja, Bélgica, y sus colegas examinaron los microfósiles para determinar la composición química de sus células.

Encontraron la presencia de quitina, una sustancia fibrosa que se forma en las paredes celulares de los hongos, y examinaron la edad de la roca en la que se encontraron los fósiles por su proporción de elementos radiactivos.

Concluyeron que los microfósiles tenían entre 900 millones y mil millones de años.

Loron dijo que el hallazgo es muy relevante, ya que en el “árbol de la vida”, los hongos forman parte del mismo grupo paraguas de organismos, conocidos como eucariotas, entre los cuales dominan las plantas y los animales.

Esto significa que si los hongos ya se encontraban sobre la superficie emergida de la Tierra alrededor de 900-1000 millones de años en el pasado, también deberían haberlo hecho los animales“, dijo a la AFP.

“Esto está modificando nuestra visión del mundo porque esos grupos aún están presentes hoy. Por lo tanto, este pasado lejano, aunque muy diferente al de hoy, puede haber sido mucho más ¿moderno? de lo que pensábamos”.

Los hongos siguen siendo uno de los organismos más abundantes en el planeta y son el tercer mayor contribuyente a la biomasa global después de las plantas y las bacterias.

Es seis veces más pesado que la masa de todos los animales combinados, incluidos los humanos.

El estudio fue publicado en la revista Nature. Early fungi from the Proterozoic era in Arctic Canada

Abstract

Fungi are crucial components of modern ecosystems. They may have had an important role in the colonization of land by eukaryotes, and in the appearance and success of land plants and metazoans1,2,3. Nevertheless, fossils that can unambiguously be identified as fungi are absent from the fossil record until the middle of the Palaeozoic era4,5. Here we show, using morphological, ultrastructural and spectroscopic analyses, that multicellular organic-walled microfossils preserved in shale of the Grassy Bay Formation (Shaler Supergroup, Arctic Canada), which dates to approximately 1,010–890 million years ago, have a fungal affinity. These microfossils are more than half a billion years older than previously reported unambiguous occurrences of fungi, a date which is consistent with data from molecular clocks for the emergence of this clade6,7. In extending the fossil record of the fungi, this finding also pushes back the minimum date for the appearance of eukaryotic crown group Opisthokonta, which comprises metazoans, fungi and their protist relatives8,9.

Resumen del trabajo Original

Los hongos son componentes cruciales de los ecosistemas modernos. Es posible que hayan tenido un papel importante en la colonización de la tierra por parte de los eucariotas, y en la aparición y el éxito de las plantas terrestres y los metazoos. Sin embargo, los fósiles que pueden identificarse inequívocamente como hongos están ausentes del registro fósil hasta la mitad de la era del Paleozoico. Aquí mostramos, mediante análisis morfológicos, ultraestructurales y espectroscópicos, que los microfósiles multicelulares de paredes orgánicas conservados en el esquisto de la Formación Grassy Bay (Shaler Supergroup, Ártico Canadá), que se remonta a hace aproximadamente 1.010-890 millones de años, tienen una afinidad fúngica. Estos microfósiles son más de quinientos millones de años más antiguos que los casos inequívocos de hongos informados anteriormente, una fecha que es consistente con los datos de los relojes moleculares para el surgimiento de este clado. Al extender el registro fósil de los hongos, este hallazgo también retrasa la fecha mínima para la aparición del grupo de la corona eucariótica Opisthokonta, que comprende metazoos, hongos y sus parientes protistas.

Y en el trabajo puede leerse entre otras muchas cosas:

To date, the earliest uncontested fossil fungi are specimens from the 410-million-year-old Rhynie chert of Scotland4 and arbuscular spores of glomeromycotan fungi from Wisconsin that date to 450 Ma, in the Ordovician period5. These fossils have been used as the main calibration points for molecular-clock estimates that place the origin of fungi6, 7 between 1,060 and 740 Ma—although this date may be older, depending on which calibrations are used for Dikarya30. The 1–0.9-billion-year-old fossil fungi from the lower Shaler Supergroup reported here are older than these previously reported fossils by more than half a billion years, which provides a new calibration point for the evolution of fungi—and also for the evolution of the supergroup Opisthokonta, comprising fungi, metazoans and their protist relatives.

Hasta la fecha, los primeros hongos fósiles no disputados son especímenes del Rhynie chert de Escocia de 410 millones de años y esporas arbusculares de hongos glomeromycotan de Wisconsin que datan de 450 Ma, en el período Ordovícico. Estos fósiles se han utilizado como los principales puntos de calibración para las estimaciones del reloj molecular que ubican el origen de los hongos entre 1.060 y 740 Ma, aunque esta fecha puede ser más antigua, según las calibraciones que se usen para Dikarya. Los hongos fósiles de 1–0.9 mil millones de años de Shaler Supergroup reportados aquí son más antiguos que los fósiles reportados anteriormente en más de 500 millones de años, lo que proporciona un nuevo punto de calibración para la evolución de los hongos, y también para el Evolución del supergrupo Opisthokonta, que incluye hongos, metazoos y sus parientes protistas.

The later colonization of terrestrial settings by fungi may have preceded and aided the colonization of land by plants through mycorrhizal symbioses and through soil processing, which would have provided ecological niches, improved the substrate, augmented nutrient uptake and increased aboveground productivity1,2. As multidisciplinary studies of Proterozoic fossil assemblages progress, we predict that more fossil fungi and other early eukaryotes will be discovered and will improve our understanding of the evolution of the early biosphere.

La posterior colonización de los entornos terrestres por hongos pudo haber precedido y ayudado a la colonización de la tierra por parte de las plantas a través de simbiosis micorrízica y la formación de genuinos suelos, lo que habría proporcionado nichos ecológicos, mejorado el sustrato, una mayor absorción de nutrientes y una mayor productividad sobre el suelo. A medida que avanzan los estudios multidisciplinarios de los conjuntos de fósiles de proterozoicos, predecimos que se descubrirán más hongos fósiles y otros eucariotas tempranos y mejorará nuestra comprensión de la evolución de la biosfera temprana.

As a consequence of their role in biological cycles (such as the degradation of organic matter, symbiosis and phosphate fixation), fungi today have key roles in aquatic and terrestrial ecosystem dynamics; they may have had similar roles in the Proterozoic era3. Fungi were also part of the early osmotrophic eukaryotic microbial community, which is documented from the Late Palaeoproterozoic or Early Mesoproterozoic eras10,31. Extant fungi are mostly terrestrial, although some marine forms are known4,25. Because O. giraldae is preserved in shallow-water estuarine shale of the Grassy Bay Formation, this fungus may have lived in an estuarine environment, in which the accumulation of organic detritus may have favoured fungal growth and heterotrophy; the fungus may also have been transported into this estuarine setting from land or marine niches.

Como consecuencia de su papel en los ciclos biológicos (como la degradación de la materia orgánica, la simbiosis y la fijación de fosfato), los hongos de hoy desempeñan funciones clave en la dinámica de los ecosistemas acuáticos y terrestres; pueden haber tenido roles similares en la era del Proterozoico. Los hongos también formaron parte de la comunidad microbiana eucariótica osmotrófica temprana, que se documenta a partir de las épocas del Paleoproterozoico Tardío o Mesoproterozoico Temprano. Los hongos existentes son en su mayoría terrestres, aunque se conocen algunas formas marinas. Debido a que O. giraldae se conserva en lutitas estuarinas de aguas poco profundas de la Formación Grassy Bay, este hongo puede haber vivido en un ambiente estuarino, en el que la acumulación de detritus orgánicos puede haber favorecido el crecimiento y la heterotrofia de los hongos; el hongo también puede haber sido transportado a este estuario desde nichos terrestres o marinos.

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