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Chernozems: Geografía Ambiente y Paisaje

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Praderas americanas Fuente: denglerimages photoshelter

Los Chernozems cubren aproximadamente unas 230 millones de hectáreas en el mundo (1,8% de la Edafosfera Global), principalmente en las estepas de latitudes medias de Eurasia y Norte América. La primera Figura Muestra su mapa de distribución mundial. Por regiones climáticas, de mayor a menor abundancia la secuencia sería la siguiente, teniendo en cuenta su práctica ausencia de los ambientes tropicales: Fríos (13.4%); Templados (5.7%); Boreales (0.5%); Áridos (0.4%); Montañosos (0.2%); Mediterráneos (0.1%).

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Chernozems Mapa de distribución en el Mundo

Por masas continentales, también en función de su abundancia, aparece el siguientes ranking: Europa (8.8%); Norte-Centro de Asia (3.4%); Norteamérica (2.3%). Se constata pues que este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB (GSR) se forma esencialmente en los biomas templados continentales típicos de las formaciones herbáceas de estepas, praderas y sabanas.  Recordemos que se trata de uno de los tipos de suelos más fértiles y productivos del mundo.

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Biomas Esteparios del Mundo. Fuente: Wikipedia

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Estepas Mongolia. Fuente: National Goegraphic

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Chernozems (Suelos de Praderas, Estepas y Pampas)

El Grupo de Suelos de Referencia de los Chernozems integra los suelos con una capa superficial gruesa, negra y rica en materia orgánica. El científico Ruso de Suelos Dokuchaev acuñó el nombre “Chernozems” en 1883 para denominar el “típico” suelo zonal de las estepas de pastizales altos del Este de Europa, principalmente Ucrania y Rusia. Este tipo de edafotaxa ha recibido varias denominaciones en otros sistemas clasificatorios: “Calcareous Black Soils” (“Suelos Negros Calcáricos), “Eluviated Black Soils” (“Suelos Negros Eluviados”) (Canadá), así como varios subórdenes de los “Molisols” (“Molisoles”) (USDA Soil Taxonomy). Connotación: suelos negros ricos en materia orgánica; del Ruso “chern”, negro y zemjla, tierra. Material parental: mayoritariamente sedimentos eólicos y especialmente los de tipo loess. Ambiente: regiones con un clima continental caracterizado por inviernos fríos y veranos cálidos, en llanuras y terrenos ondulados con una vegetación de pastizales de tallo largo (y/o bosques en las zonas de transición al norte, con los bosques de coníferas de la Taiga).

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Chernozems Perfil del suelo Fuente:www.cesperieni.ro

Desarrollo del perfil: perfiles AhBC con un horizonte Mólico superficial pardo oscuro o negro sobre otro subsuperficial Cámbico o Árgico, comúnmente con una redistribución de carbonato de calcio hasta el horizonte Cálcico subyacente o bolsas de carbonatos secundarios en capas más superficiales. Uso: la alta fertilidad natural de los Chernozems y la topografía favorable sobre la que suelen formarse permiten el desarrollo de una amplia variedad de usos agrícolas incluyendo cultivos con laboreo (recomendando una irrigación suplementaria en los enclaves con  veranos secos) y haciendas (ranchos) ganaderas.

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Chenozems: Fuente images samogo net

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Estepas, Praderas y Pampas

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Estepa de Mongolia Fuente National Geographic

Las estepas y regiones esteparias (pampas y praderas) reciben entre 250 y 500 mm de precipitación anual, más del doble de la cantidad que realmente cae en áreas desérticas en donde se carece del agua suficiente como para soportar una vegetación que protegería la tierra de los eventos erosivos que esquilman el suelo. Las dunas y llanuras de arena se forman en aquellos lugares a los que los fuertes vientos acarrean granos “por saltación” en distancias cortas. Las partículas más finas (limos y arcillas) son transportadas “en suspensión” por al aire a  mayores distancias, dando lugar al “loess”, muy ubicuo, en las regiones esteparias adyacentes a las zonas desérticas. Sobre ellas crece una cubierta más o menos densa de gramíneas, según la cantidad y distribución del agua pluvial recibida, muy favorables como hábitat para la vida de los grandes rebaños de herbívoros. Los suelos que sobre ellas se forman, se encuentran entre los más fértiles del mundo. Muchos de estos espacios geográficos han sido utilizados como inmensos graneros (producción de cereales) en vastas regiones del globo. 

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Estepas en el Mundo; Fuente Wikipedia. En rojo pastos y matorrales montanos; en amarillo los que acaecen en clima templado

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Solonetz en Latinoamérica (Suelos Sódicos)

De acuerdo a Bautista y colaboradores (ver en la bibliografía el enlace para bajarse el artículo en acceso abierto) los procesos de salinización/sodificación  afectan al 5% de la Superficie regional. El Grupo de Suelos de Referencia de la FAO denominado Solonetz (junto a los Solonchaks), es decir los comúnmente conocidos como suelos salinos y sódicos se encuentra naturalmente en zonas fisiográficamente bajas de regiones áridas y semiáridas. Los Solonchaks se caracterizan por acumulación de sales en el perfil, mientras que los Solonetz por la dominancia de sodio en el complejo de intercambio. Conforme a estos autores los países latinoamericanos en donde los Solonetz resultan ser dominante son los siguientes: Paraguay, Argentina, Uruguay, y Trinidad y Tobago.  Por su parte, en el calendario de 2012 publicado por el European Soil Buro, se comenta que “El mapa muestra la ubicación de las zonas donde el Solonetz es el suelo dominante: aproximadamente el 3,5% de la superficie regional”. A nivel Global este Grupo de Suelos de Referencia se expande por un 1.35 millones de km2 (1,1% en cobertura) de la cobertura edafológica planetaria. Por regiones, según la FAO, y siguiendo una secuencia de mayor e menor extensión, el orden sería el siguiente: Australasia 4,6%, Norte-Centro de Asia 1,1%, Sur-Centro América 0.7%, Europa 0,7%, Norte América 0,6%, África 0,5% y Sur-Sureste de Asia 0,5%  

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Mapa de Suelos de los Solonetz en LA. Fuente: ESB

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Solonetz: Uso y Manejo

La aptitud de los Solonetz “vírgenes” (no utilizados con anterioridad  en agricultura) se encuentra casi totalmente condicionada por la profundidad y propiedades de los horizontes superficiales de este tipo de suelos. Cuando estas capas son profundas (alrededor o 25 cm o más) y ricas en humus, las labores para la implantación de cultivos suelen tener éxito. Desafortunadamente la mayoría de estos suelos atesoran tan sólo un horizonte superficial somero, o lo han perdido totalmente. Las prácticas a la hora de incrementar el potencial agrario  de los Solonetz pivotan en mejorar dos propiedades básicas: (i)  la porosidad del suelo subsuperficial y (ii) la reducción del PSI (porcentaje de sodio intercambiable en el complejo de cambio), especialmente en los casos en donde el horizonte superficial es somero y/o queda expuesta la parte superior del horizonte nátrico. Este último horizonte, característico de los Solonetz, por su elevada densidad, dificulta la percolación del agua hacia abajo, como también la penetración de las raíces. Existen indicios de que un alto porcentaje de magnesio intercambiable afecta la estructura del suelo de una manera similar, con un alto PSI. La elevada saturación por sodio de los Solonetz resulta ser dañina para el crecimiento de las plantas de diversas formas. Demasiado sodio en el suelo genera un ambiente iónico tóxico con vistas al desarrollo de numerosos cultivos sensibles a excesivas concentraciones de este ion,  interrumpiendo o dificultando la asimilación de otros nutrientes esenciales. Del mismo modo, el exceso de sodio afecta el crecimiento de las plantas indirectamente debido a la densa estructura del horizonte nátrico, al obstruir la percolación del agua hacia abajo y el crecimiento de las raíces, como ya hemos mencionado.

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Solonetz 19th World Congress of Soil Science  Brisbane Australia

 Ha sido conjeturado que cultivos sensibles (como el frijol) al exceso de sodio desarrollan síntomas de toxicidad incluso con valores bajos de PSI, mientras que otros cultivos tolerantes, como el algodón, crecen mal a valores más altos de esta variable, debido principalmente a las condiciones físicas adversas del suelo. (…)

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Solonetz Perfil European  Soil Buro

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Solonetz: Geografía Ambiente y Paisaje

Los Solonetz se ubican principalmente en áreas bajo climas estépicos  semiáridos (veranos secos y una precipitación anual total que no excede de los 400 a 500 mm). Tienden a formarse  preferentemente en llanuras con un drenaje lateral y vertical impedidos. Pequeños enclaves también son comunes sobre materiales parentales salinos (por ejemplo, arcillas marinas o depósitos salinos aluviales). A nivel mundial estos suelos cubren casi 135 millones de hectáreas. Las principales regiones en donde podemos encontrar Solonetz se localizan en Ucrania, Federación Rusa, Kazajstán, Hungría, Bulgaria, Rumania, China, USA, Canadá, Sudáfrica, Argentina y Australia.

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Solonetz Mapa del Mundo. Fuente FAO/ISRIC

Solonetz se encuentran frecuentemente asociados con: Chernozems y Kastanozems, principalmente en paisajes con loes-francos y la presencia de micro-relieves y un drenaje superficial pobre (por ejemplo, en la “Puszta” húngara, las llanuras del Delta del Volga en Rusia y la región central del escudo Canadiense; Los Solonetz hacen acto de presencia en los espacios geográficos áridos y semiáridos, particularmente en la parte central y periférica de grandes depresiones en las que se forman Histosoles (turberas), más concretamente en fondos/depresiones de los paisajes eólicos (cubiertos por loess), lacustres y ribereños que albergan la zona esteparia. No debemos olvidar tampoco su formación en las planicies dominadas por Vertisoles en las que el agua subterránea resulta ser de naturaleza salina, como por ejemplo es el caso de Gezira, en Sudán. Del mismo modo y como ya hemos mentado los micro-relieves que reciben  aportaciones laterales y periódicas de agua, la variabilidad espacial del suelo y el agua subterránea salina determinan las secuencias laterales del suelo de las regiones con abundancia de Solonetz.

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Paisaje de Solonetz. Fuente: European Soil Buro

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Solonetz (WRB): Suelos Sódicos

El Conjunto 7 de la WRB integra los Grupos de Suelos de Referencia más representativos en regiones áridas y semi-áridas. La redistribución de carbonatos y yeso es un mecanismo importante para la diferenciación de horizontes en suelos de zonas secas. Las sales solubles pueden acumularse a cierta profundidad, en áreas con nivel freático muy superficial. Los Grupos de Suelos de Referencia del Conjunto 7 son:

(1). Solonchaks: con alto contenido de sales solubles, (2) Solonetz: con alto porcentaje de iones de sodio adsorbidos, (3) Gipsisoles: con un horizonte de enriquecimiento en yeso secundario, (4) Durisoles: con una capa de nódulos de material de suelo cementado por sílice y (5) Calcisoles: con enriquecimiento de carbonatos secundarios. Altos niveles de sales solubles caracterizan a los Solonchaks. Estos suelos son particularmente comunes en depresiones cerradas, como: playas y cuencas de tierra adentro. Por el contrario, los Solonetz no se encuentran caracterizados por su alto contenido de sales, sino por una alta proporción de iones de sodio en la solución del suelo y adsorbidos en los sitios de intercambio catiónico de los agregados edáficos.

El grupo de Suelos de Referencia Solonetz integra suelos con un denso y fuertemente estructurado horizonte de iluviación de arcilla que alberga una alta proporción de iones de sodio y/o magnesio adsorbidos. El nombre Solonetz se ha convertido en un edafotaxa un tanto confuso ahora que la mayoría de los suelos salinos, con o sin una alta proporción de iones de sodio adsorbidos, son contemplados como Solonchaks en la WRB. Los Solonetz que contienen carbonato de sodio libre (Na2CO3) son fuertemente alcalinos (con un pH superior de 8.5). Internacionalmente, los Solonetz también son conocidos bajo las denominaciones de “suelos álcali” y “suelos sódicos”, “Sols sodiques à horizon B et Solonetz solodisés” (Francia), Natrustalfs, Natrustolls, Natrixeralfs, Natrargids o Nadurargids (USA) y como Solonetz (USSR, Canadá, FAO). Connotación: suelos con un alto contenido de iones intercambiables de sodio y/o magnesio; del Ruso sol, sal y etz, fuertemente expresado. Material parental: sedimentos no consolidados, mayormente de textura fina. Ambiente: se encuentran están normalmente asociados con tierras planas en climas de secos y cálidos veranos o sobre depósitos costeros que contienen una alta proporción de iones de sodio. Las principales concentraciones de Solonetz se ubican en superficies fisiográficas planas o ligeramente planas encima de materiales de tipo loes/loam o arcillas en regiones semi-áridas, templadas y subtropicales: Desarrollo del perfil: perfiles ABtnC y AEBtnC con un horizonte superficial negro o pardo sobre un horizonte Nátrico que comienza a menos de 100 cm desde la superficie del suelo. Estos edafotaxa, cuando se encuentran bien desarrollados pueden albergar un (incipiente) horizonte álbico (de eluviación) directamente sobre un horizonte Nátrico con elementos estructurales columnares de cimas redondeadas. A veces pueden presentar horizontes Cálcico o Gípsico por debajo del horizonte Nátrico. Muchos Solonetz alcanzan un pH de campo superior a 8.5, siendo este rasgo indicativo de la presencia de carbonato de sodio libre. Uso:  Los altos niveles de iones intercambiables de sodio afectan los cultivos bajo arado, directa e indirectamente (Natoxicidad), por ejemplo, sufriendo un deterioro de la estructura cuando el material del suelo con una alta proporción de iones de sodio y/o magnesio adsorbidos es humedecido. Muchos Solonetz en regiones templadas tienen una superficie del suelo rica en humus y pueden (todavía) ser usados para agricultura de laboreo o pastizales; en regiones semi-áridas son principalmente manejados como pastizales o descartados para su uso agropecuario.

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Solonetz y su Estructura Columnar. Fuente: Universidad de Calgary Canada

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Solonchaks (Suelos Salinos): Uso y Manejo

Los suelos fuertemente afectados por sales tienen un escaso valor agrícola, siendo usados generalmente para el crecimiento de pastizales con los cuales alimentar al ganado (ovejas, cabras, camellos y ganado vacuno). Tan solo después de que las sales han sido lavadas del suelo (por lo cual el perfil edáfico deja de pertenecer al Grupo de Suelos de Referencia de la WRB, conocido como Solonchaks),  cabe esperar buenos rendimientos en un predio. La irrigación puede no solo satisfacer las necesidades del cultivo. Por ejemplo, con la modalidad denominada a manta), al inundar la superficie de la parcela, favorece el lavado de las sales en profundidad, lejos del alcance de las raíces. La irrigación de cultivos en zona áridas y semiáridas debe acompañarse de un buen drenaje, de tal modo que mantengan el nivel freático del agua subterránea por debajo de una profundidad crítica.

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Campo de Cultivo en Perú afectado por la acumulación de sales: Fuente: The salt Predicament 

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Paisajes Desérticos, Áridos y Semiáridos (Fisiografía y Suelos)

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Regiones Desérticas, Áridas y Semiáridas del Mundo. Fuente: OceanWorld,tamu.edu

Las regiones áridas y semiáridas se distinguen por sus valores de precipitación anual e incluyen: (i) Desiertos con una precipitación total anual de menor de 50 mm, encantándose desprovistos de vegetación; (ii) Regiones áridas con una precipitación de 50- 250 mm/año, por lo que la cobertura vegetal resulta ser muy escasa, y (iii) Regiones semiáridas con una precipitación total de 250-500 mm/año y vegetación tipo estepa/sabana/pradera/pampa. La mayoría de los desiertos y regiones semiáridas se ubican entre los 10º y 35º de latitud (por ejemplo, los desiertos del Sahara y Kalahari), en los espacios geográficos interiores de los continentes (ejemplo, Australia y el Desierto de Gobi). Grandes partes de la tundra ártica también reciben una precipitación inferior a los 250 mm/año, por lo que son considerados ambientes áridos

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Wadis. Fuente:Landlopers

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Solonchaks (Suelos Salinos): Geografía Ambiente y Paisaje

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Solonchaks en zona inundable de un Saladar Fuente: Natur Portrait.de

Como ya os hemos comentado los Solonchaks son uno de los Grupos de Suelos de referencia de la WRB representativo de los ambientes áridos y semiáridos del Planeta. Sin embargo su cobertura crece como consecuencia de las extensiones de los regadíos mal gestionados, por lo que se trata de un tipo de suelos que se expande en detrimento de otros. En total abarcan unas 187.325.000 hectáreas de la edafosfera global, es decir un 1,5% de la misma. Respecto a su contribución porcentual por continentes de mayor a menor sería la siguiente: Sur-Sureste de Asia (3,4%), Australasia (2,0%), Norte América (2%), Norte centro de Asia (1,8%), África (1,7%), Sur y Centro América (1,2%) y Europa; (0,3%). Por lo que respecta a las grandes regiones climáticas, también por orden decreciente, los datos de la FAO nos informan de su abundancia en la siguiente secuencia Árido (4,9%), Mediterráneo (2,6%), Trópicos y subtrópicos estacionalmente secos (0.8%), Templado,(0,5%), Montañoso (0,4%), Trópicos y subtrópicos húmedos (0,2%), Frío (0,1,%) y Boreal (0%). 

Los Solonchaks son suelos que tienen alta concentración de sales solubles en algún momento del año. Los Solonchaks están ampliamente confinados a zonas climáticas áridas y semiáridas y regiones costeras bajo todos los climas. Comúnmente se les denomina son suelos salinos y suelos afectados por sales. Otros nombres que se han recibido estos tipos de suelos, en algunas clasificaciones nacionales de suelos son los siguientes: muchos Solonchaks pertenecen a los suelos halomórficos (Federación Rusa), Halosols (China), y Salides (Estados Unidos de Norteamérica).

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Mapa de Suelos de los Solonchaks. Fuente: FAO

  Asociación con otros grupos de suelos de referencia

El Grupo de Suelos de Referencia de los Solonchaks incluye suelos que tienen una alta concentración de “sales solubles”, en cualquier época del año. Los Solonchaks son en gran parte confinados a zonas climáticas áridas, semi-áridas y a regiones costeras en todos los climas. Algunos nombres comunes internacionales son “saline soils” (“Suelos Salinos”) y “salt affected soils” (“suelos afectados por la sal”).Los Fluvisoles aparecen frecuentemente asociados a otros suelos “típicos” de ambientes acuosos sedimentarios, tales como: los Arenosoles, Cambisoles, Gleysoles y Solonchaks y también con edafotaxa desarrollados, tales como los Regosoles y Leptosoles. En regiones áridas ocurren predominantemente en tierras bajas marinas y fluviales, por ejemplo, junto a Gleysoles y Solonetz. Una amplia variedad de suelos (inter alia Calcisoles, Gipsisoles, Cambisoles, Regosoles, Arenosoles y Leptosoles) pueden esperarse en tierras altas adyacentes.

Altos niveles de sales solubles caracterizan a los Solonchaks; estos suelos son particularmente comunes en depresiones cerradas (cuencas endorreicas), como: playas y cuencas de tierra adentro. Los Solonetz no están marcados por un alto contenido de sales, pero si por una alta proporción de iones de sodio en la solución del suelo y adsorbidos en los sitios de intercambio catiónico en las partículas de arcilla y limo. Los Solonetz ocurren principalmente en regiones semi-áridas templadas subtropicales. Los Gipsisoles muestran signos de acumulación sustancial de yeso en el primer metro superior del suelo; Los Calcisoles están marcados por una acumulación de carbonato de calcio. Los Gipsisoles y Calcisoles se encuentran en un amplio rango de formaciones, incluyendo pedimentos, fondos de lagos, terrazas y abanicos aluviales. Los Durisoles con un horizonte Dúrico o Petrodúrico que está endurecido por sílice (SiO2), no es exclusivo de las regiones áridas, pero la mayoría de los Durisoles ocurren en tierras secas, por ejemplo, al lado de Calcisoles o Gipsisoles.

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Solonchaks: Polígonos superficiales. Fuente: American Ssociety of Soil Science Journa

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