Archivo para la categoría ‘Geografía de Suelos y Megaedafología’

Suelos Urbanos: Estudio, Inventario y Cartografía

mapa-de-los-suelos-urbanos-de-berlin

Mapa y Leyenda de los Suelos Urbanos de Berlín Fuente Gobierno de Berlín 2013.

Hasta la aparición del Grupo de Suelos de Referencia de la WRB (2006/2007) denominado Tecnosuelos, las taxonomías edafológicas soslayaban el estudio de los suelos urbanos. Sin embargo, ya antes de la fecha aludida, la creciente e insalubre contaminación de las ciudades obligaron a políticos y técnicos de algunos de los países más industrializados a inventariar, cartografiar y monitorizar los suelos urbanos usando diversas aproximaciones. Eso sí, en el mundo hispanoparlante, tales iniciativas no han arrancado más que con algunas tibias iniciativas. Y así, si uno pone “suelos urbanos” en su motor de búsqueda, podrá encontrar todo tipo de documentos en los que se encuentra nuestra idiosincrásicas clasificaciones, al menos en España, del tipo “protegido”, “urbanizable”, “urbano”, ”rústico”, por no añadir como pasar de esta última categoría a otra del tipo “corruptamente urbanizable” (para el deleite y espolio de nuestras empresas constructoras y el regocijo de banqueros y políticos que se aprovechan de unas taxonomías tan escabrosas indignantes. Pero vayamos al asunto.

Diversas ciudades del mundo han llevado a cabo iniciativas que tenían como propósito tal inventario y cartografía, con vistas a avaluar la contaminación de los suelos  en jardines y zonas de recreo en donde uno ya no puede garantizar con rotundidad que nuestras criaturas y animales domésticos no corran riesgos de salud pública (incluso soslayando la posible existencia de microorganismos patógenos). Del mismo modo, los polutantes (como los metales pesados) pueden alcanzar los acuíferos subyacentes, convirtiendo laguas potables en nocivas o sumamente tóxicas, incluso con sustancias radioactivas.  Más aún, también se ha abordado el estudio de las desdichadas funciones del suelo en estos ambientes. Para terminar, sin ser exhaustivos, debemos señalar que se han implementado planes para la protección de los susodichos suelos urbanos  

Este post no tiene otro propósito de mostraros varios sitios Web y documentos que versan sobre estos asuntos, tomando como referencias los llevados a cabo por la NRCS (USA), Nueva York, Berlín y Hamburgo, si bien existen otros documentos y sus correspondientes cartografías. Estoy completamente convencido que muchos de los suelos de los espacios de recreo se encuentran contaminados aunque tan solo fuera por el resultado de las deposiciones de partículas suspendidas en el aire que desprenden nuestras portentosas tecnologías y vehículos (sin olvidar que abundantemente se usan aguas residuales en el riego de jardines). Conforme se conozca mejor el rol de los “urbisuelos” en las ciudades, lamentablemente nos depararán desagradables sorpresas.  Os dejo pues, a continuación, una relación de tales sitios y documentos albergados en la Web, como por ejemplo, una relación más detallada de los estudios que se llevan a cabo en la Ciudad de Berlín. Considero que se trata de un material de base suficiente como para que los interesados puedan comenzar a aprender sobre el tema.

Juan José Ibáñez

Veamos pues donde obtener estos documentos y mapas……..

(más…)

Etiquetas: , , , , , ,

Suelos Someros y Conservación de la Naturaleza (Crítica a las Taxonomías Actuales de Suelos)

Terminado nuestro “curso básico sobre los tipos de suelos del mundo”, conforme a las directrices dimanantes de la WRB (FAO, 1998) vamos a ofreceros algunas reflexiones sobre las taxonomías actuales de suelos en relación a la conservación de la naturaleza. El suelo es un recurso natural, nadie lo duda. Sin embargo, la edafología continúa, y lo seguirá haciendo teniendo como institución nucleadora, la Alianza Mundial por el Recurso Suelo. Sin tener en cuenta otras connotaciones, tal iniciativa de la FAO hará gala, por su naturaleza, de una perspectiva utilitarista que a la postre da lugar a una disciplina que se desmarca, en buena medida, de las restantes que versan sobre el inventario, clasificación y monitorización de los recursos naturales. Ya comentamos que si los suelos tienen funciones y cualidades, ¿cuales son las de las rocas, relieve, clima, agua, o la biota, por citar tan solo unos ejemplos?. Francamente en las ciencias que dan cuenta de estos últimos ni se lo plantean, y menos aún en sus definiciones. Tales sesgos son a la postre reflejados en nuestras clasificaciones y/o taxonomías.  A la larga, pagaremos nuestra obsesión, por no hablar de obcecación, de concebir a la ciencia del suelo como una rama del conocimiento excesivamente aplicada. Hoy simplemente expondremos un ejemplo, el que concierne a los suelos someros, a los que la WRB incluye mayoritariamente en categorías como Leptosoles y Regosoles.

jaras-y-brezales-ayllon-fuente-entre-pnatas-y-bichos

Jarales y brezales sobre cuarcitas y pizarras en e Sistema Central (España); Plantas Acidificantes. Fuente: Blog Entre Plantas y Bichos

La clasificación de Leptosoles y Regosoles resulta enormemente deficiente a la hora de dar cuenta del soporte de vida que suponen para numerosos ecosistemas y especies, muchas de las cuales son endémicas y consideradas por su valor intrínseco como objetos de conservación prioritaria. En el presente post defendemos las razones que nos impelen a proponer que una mejor clasificación de estos edafotaxa estribaría en considerar como un criterio diagnóstico (o calificador en términos de la WRB) los materiales parentales sobre los que se desarrollan estos suelos.

En muchos biomas y ambientes, aunque especialmente en los que sufren déficits hídricos más o menos prolongados, abundan los paisajes erosionados. Bajo estas circunstancias climáticas, la perdida de suelo induce a que afloren las rocas que alternan en el paisaje con los mentados suelos someros en asociaciones indisociables. En estos casos ya hablemos de edafotaxa poco evolucionados, ya de los propios materiales parentales, unos y otros imprimen carácter a las comunidades que se desarrollan sobre ellos. Nadie discute casos como los de las rocas madre salinas, yesíferas, o las idiosincrásicas serpentinas. Sobre todas ellas aparecerán especies adaptadas a ambientes edáficos tan singulares y reiteremos que a menudo, por abundar los endemismos, han sido reconocidas como de especial protección en muchas legislaciones nacionales y/o internacionales.

matorrales-de-fabaceas-fija-nitrogeno-sobre-granitos-y-gneis-en-el-sistema-central

Matorrales de fabáceas fijadoras de nitrógeno sobre granitos y gneis en el Sistema Central; plantas mejorantes Fuente: Blog Apuntes de Campo   

(más…)

Etiquetas: , , , , ,

Suelos modificados por el Hombre y Suelos Antropogénicos (Crítica a Los Antrosoles y Tecnosoles de la WRB)

colca-terrazas

Terrazas en el Cañon del Colca Perú. Fuente: Education Portal

terrazas-colca_0

Construcción de terrazas con suelos artificiales en el Cañón Del Colca: Perú. Fuente ClimateTechWiki

Finalizamos nuestro “curso básico sobre los tipos de suelos del mundo”, conforme a las directrices dimanantes de la WRB (FAO, 1998) vamos a ofreceros algunas reflexiones sobre las numerosas deficiencias que detectamos en los Grupos de Suelos de Referencia (GSR) denominados Antrosoles y Tecnosolesde acuerdo al mentado sistema clasificatorio. No pretendo repasar ni ofrecer mi opinión sobre cada GSR, ni mucho menos, por cuanto toda taxonomía adolece inevitablemente de problemas conceptuales. Sin embargo se trata de un caso especial, al menos para mí, aunque sospecho que también para la mayoría de los edafólogos que ignoran estas cuestiones, a no ser que estén versados sobre las modificaciones que el ser humano ha ido generando en la edafosfera a lo largo de su historia. Bastaría con leer los post incluidos en nuestra categoría Etnoedafología y Conocimiento Campesino, para percatarse de mis tesis. En mi opinión, se trata de deficiencias, por no hablar de errores, de gran calado. El problema obedece a que al menos en la elaboración de la WRB, al parecer no se consideró oportuno incluir a personas con un moderado conocimiento etnoedafológico. Vimos por ejemplo que la WRB discernía entre tipos de suelos de la siguiente guisa: Antrosoles Plágicos, Térricos, Irrágricos Hórticos. Del mismo modo, en la monografía Lecture notes on the major soils of the world, los autores describen estos taxa, abundando sobremanera en los detalles que caracterizan a los Antrosoles Plágicos,  soslayando otros muchos, cuando en realidad este edafotaxa resulta ser de los menos sofisticados entre todos los que han creado las sociedades humanas a través de su historia. Podemos entender que gran parte de los expertos que contribuyeron a esta obra eran europeos, Sin embargo, contemplarlos como la quintaesencia de los Antrosoles del pasado deviene en un lamentable chauvinismo del viejo continente que no tiene justificación alguna. Incluir a las amazónicas terras pretas do indio como Antrosoles Hórticos no deja de ser una barbaridad, ya que el dominado biochar, del que tanto hemos hablado, no es un  mero residuo, sino un tipo de materia orgánica sometido a un proceso sofisticado de transformación que ni tan siquiera la tecnología moderna ha sido capaz de descifrar a día de hoy.  Se trataría pues de puros Tecnosoles, por mucho que el absurdo criterio de clasificación de los “artefactos” para el diagnóstico de los Tecnosuelos lo impida. Otro caso más reciente concerniría al que describimos en nuestro post sobre “agricultura extrema”. Pero existen muchos más. Del mismo modo, la WRB incluye a los suelos urbanos como Tecnosoles, empero soslaya casos como el de los sustratos artificiales que se utilizan en jardinería e invernaderos.

En otros post os hemos hablado de como ciertas culturas precolombinas al parecer recogieron suelo/tierra, la tamizaron con vistas a eliminar los materiales más inertes (cantos y gravas) acarreándolos luego a otros lugares, construir terrazas, irrigarlas tras la construcción de presas y acueductos con vistas a obtener cultivos muy productivos con varias cosechas al año. ¿A dónde incluir este tipo de suelos y gestión de los mismos elaborados también por la cultura denominada Zapoteca? ¿No son dignos también de ser calificarlos como Tecnosoles?. ¿Cuál es la razón?. Posiblemente ocurriera lo mismo en el Cañón del Colca  y sus increíbles sistemas Aterrazados e irrigados que forman una catena de casi tres mil metros de altitud y de los que se sospecha un proceso similar al acaecido en Oaxaca por los Zapotecas.  

Cierto es que han sido bien considerados y caracterizados los suelos de arrozal o paddy soils como Antrosoles Hidrágricos. Sin embargo, el SE asiático atesora muchos más. Permítanme contarles una historia.

Cuando me encontraba trabajando en el libro “Pedodiversity” (“edafodiversidad”), tras leer el artículo elaborado por un contribuidor chino, observe que hablaba de suelos en riesgo de extinción y la aparición de otros nuevos de origen antropogénico. Sin embargo me llamó la atención que casi todos o todos los edafotaxa en peligro de desaparecer resultaban ser también antrópicos. Al interpelarle curioso por el tema el edafólogo chino me respondió que en las áreas de China que él había estudiado “todos los edafotaxa” eran, de un modo u otro, milenariamente Antrosoles. Quizás algún día podamos conocer en profundidad los secretos etnoedafológicos que esconde esta civilización/imperio, densamente poblada desde hace más de 5.000 años.    

También cabe reseñar que algunos suelos antrópicos no fueron creados intencionalmente para la agricultura, como en el caso de los concheros. Estos restos no dejan de ser más que un vertedero alimentario. A este respecto, os narramos el increíble caso de Los inicios de la protoagricultura paleolítica del Pueblo Kawésqar en la Patagonia Chilena, es decir de Antrosoles Paleolíticos. ¿Y qué decir como esos invertebrados a los que denominamos los ingenieros del suelo terminaron, con el empujón de la cultura arahuaca, a su modesta geo-biotecnología, por crear suelos que no hubieran aparecido naturalmente en los territorios que habitaban?.  Sin ser exhaustivos, también cabe recordar que no pueden considerarse como Antrosoles hórticos a las sabanas inundables amazónicas (que también parecen existir en la propia selva ecuatorial), al considerar que elevar el suelo de sus cultivos y construir sistemas de drenaje para evitar sus inundaciones estacionales, va mucho más allá de la adicción de enmiendas orgánicas. ¿Cómo debiéramos clasificarlos entonces?. Lo mismo puede alegarse de las chinampas. Incluir unos suelos elaborados artificialmente en medio de una laguna como Antrosoles térricos se me antoja una simplificación injustificable. Tengan o no tengan la cantidad de artefactos que obliga la WRB para su adscripción a los Tecnosoles, deberían ser considerados como tales.

Eso sí, seguro que de saberlo habrían incluido lo que nosotros denominamos suelos inteligentes o smart soils. Sin embargo, a pesar de que en un principio la WRB evaluó considerar, los campos minados “anthro-belic” como un calificador, no fueron finalmente incluidos en ningún edafotaxa de tal esquema clasificatorio, a pesar de que en algunos países ya estaban cartografiados. No ocurrió lo mismo con los derrames de petróleo ¿?. Al parecer estos artefactos mortíferos no cumplían el contenido del 20% de artefactos (en volumen) en su seno (no era necesario con vistas a cumplir su propósito) como para que debiera prohibirse el tránsito por ellos en numerosos enclaves, por desgracia. En este último caso concreto no podía hablarse de Tecnosoles, estoy de acuerdo. No obstante un calificador más genérico si hubiera sido oportuno.

Y podríamos citar numerosos ejemplos más incluidos en nuestra categoría Etnoedafología y Conocimiento Campesino. Sin embargo allí están para el lector que desee abundar en el tema.   

Resumiendo: Ni los GSR que conciernen a los Antrosoles ,como tampoco el de los Tecnosoles se encuentran debidamente definidos y clasificados, siendo caricaturas paupérrimas de la enorme diversidad de los suelos creados por el ingenio humano o intensamente modificados para su provecho. Cuando se desea elaborar una taxonomía se debe incluir a los expertos que sean necesarios so pena de terminar proponiendo chapuzas. Por esta razón me entristece que en el Grupo de trabajo al que he pertenecido de la Alianza Mundial por el suelo, entre fotos, risas y celebraciones soslayase a las primeras de cambio mi propuesta de elaborar un Libro Rojo de los suelos y Prácticas Tradicionales Sustentables por cuanto se trata de una patrinomio Natural y cultural de la humanidad, que dicho de paso, debiera haber sido más que bien venido por los  que dicen ser expertos en Antrosoles y Tecnosoles.

Juan José Ibáñez

Etiquetas: , ,

Tecnosoles, Tecnosuelos y Suelos Urbanos (WRB, 2006/2007)

techni-ekranic-technosol-itc

Hyperskeleti-Spolic Technosol Fuente ITC

Los Tecnosoles comprenden un nuevo Grupo de Suelos de Referencia (GSR) creado en 2006/2007 y que aglutina los suelos cuyas propiedades se encuentran originadas por un origen técnico. En consecuencia en este último post de nuestro Curso Básico Sobre Tipos de Suelos del Mundo, nos remitiremos exclusivamente a la traducción oficial traducida al español-castellano por Mabel Susana Pazos. Estos suelos contienen una cantidad significativa de artefactos (objetos reconocibles en el perfil edáfico elaborados o extraídos de la tierra por el hombre), o están sellados por material duro de naturaleza más o menos tecnológica (creados o confeccionados por los seres humanos, con propiedades diferentes a las rocas naturales). Los Tecnosoles incluyen suelos de desechos (rellenos, lodos, escorias, escombros o residuos de minería y cenizas), pavimentos con sus materiales subyacentes no consolidados, suelos con geomembranas y aquellos construidos en/sobre materiales hechos por el hombre. Los Tecnosoles son frecuentemente denominados “suelos urbanos” o de minas. Se reconocen en el nuevo sistema ruso de clasificación de suelos como Formaciones Tecnogénicas Superficiales.

hyperskeleti-spolic-technosol-itc

Techni-Ekranic Technosol. Fuente ITC

Connotación: Suelos dominados o fuertemente influenciados por materiales elaborados por el hombre; del griego technikos, hábilmente hecho. Material parental: Todo tipo de materiales hechos “de alguna forma” por actividad humana, que de otro modo no aparecerían sobre la superficie de la tierra. La edafogénesis o pedogénesis en estos suelos se encuentra fuertemente afectada por los mentados materiales y su organización. Ambiente: Principalmente en áreas urbanas e industriales, en territorios de dimensiones pequeñas o moderadas, aunque distribuidos con un patrón complejo, en asociación con otros grupos. Desarrollo del perfil: Generalmente ninguno, aunque en vertederos/vaciaderos antiguos (e.g. escombros romanos) puede observarse evidencia de una pedogénesis natural, tal como translocación de arcilla. Los depósitos de lignito y hollín con el tiempo pueden exhibir propiedades vítricas o ándicas. El desarrollo original del perfil puede todavía encontrarse presente en suelos naturales contaminados.

(más…)

Etiquetas: , ,

Antrosoles (WRB, 1998)

grauer_plaggenesch_rechte_l_giani_

Antrosol Plágico. Fuente: umweltbundesamt.de/en/topics/soil-agriculture/soil-science/soil-of-the-year

El Grupo de Suelos de Referencia denominado Antrosoles comprende suelos formados o profundamente modificados por actividades las  humanas, tales como, la adición de materiales orgánicos, desechos de construcciones, remociones profundas de los perfiles edáficos, ciertos tipos de irrigación a cultivos, etc. Este grupo incluye suelos anteriormente conocidos como “suelos plágicos”, “suelos paddy” (suelos de arrozales), “suelos oasis” y “terra preta do indio”. Connotación: Suelos con características relevantes debidas a actividades humanas; (del griego. “antrhopos” – hombre. Material parental: virtualmente cualquier material de suelo, modificado por cultivo o adición de material. Ambiente: los Antrosoles Plágicos son los más comunes en el noroeste de Europa; los Antrosoles Hidrágricos en el sureste y este de Asia y los Antrosoles Irrágricos en  Mesopotamia, cerca de oasis en regiones de desierto y en partes de la India. Desarrollo del perfil: la influencia del hombre suele restringirse (aunque no siempre) al (los) horizonte(s) superficial (es); el horizonte natural que caracteriza al suelo precedente no perturbado puede encontrase sepultado y estar intacto a determinada profundidad. Uso: en Antrosoles europeos donde tradicionalmente en invierno se siembra centeno, avena, cebada, actualmente también se establecen cultivos forrajeros, patatas y hortalizas; en algunos lugares, los Antrosoles Irrágricos se localizan en áreas de irrigación, estando sujetos a la rotación de cultivos forrajeros y/o para alimentación humana. Los Antrosoles Hidrágricos están asociados con cultivos anegados, como por ejemplo el  arroz, mientras que los Antrosoles Hórticos se ubican principalmente en localidades en las que se siembran vegetales para el consumo doméstico.

antrosol-terrico

Antrosol Térrico. Fuente: Treposol

 Definición de Antrosoles:

Son suelos que tienen: Un horizonte Hórtico, Irrágrico, Plágico o Térrico de 50 cm o más de espesor, o un horizonte Antrácuico y un Hidrágrico subyacente con un espesor combinado de 50 cm o más. 

(más…)

Etiquetas: , ,

Tipos de Phaeozems y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los  Phaeozems o Feozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Eso sí ya os avisamos que con este post finalizamos la mentada serie. Seguidamente, os mostramos el mapa de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Phaeozems. Se trata de edafotaxa representativos de las praderas de las estepas húmedas del mundo, cubriendo aproximadamente 1.9 millones de Km2.  Su formación se realizaría preferentemente sobre sedimentos de tipo loes, derrubios glaciares y otros materiales líticos no consolidados, formándose especialmente en relieves llanos u ondulados. Los Phaeozems son suelos muy fértiles y productivos. En la Unión Europea, los Phaeozem se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Sin embargo su extensión es aún bastante mayor para el conjunto del continente. Ya comentamos otros aspectos de la geografía de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB para el continente Europeo

en un post precedente.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que de los seis tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), cinco se encuentran en la UE y otro al SE del Continente, al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo

phca

Phaeozem calcáricos (PHca) 15383 km2

(más…)

Etiquetas: , , , ,

Mapas do solos -mapas de Suelos: Video Introductorio Publicado por Igo Lepsch

 mapa-de-solos-igo-lepsch

Para visionar el Video pinchar aquí:  https://www.youtube.com/watch?v=81MqU5TVkEw

Instituto de Ciências Agrárias da Un. Federal de Minas Gerais

Educación: North Carolina State University

Prólogo de Juan José Ibáñez

Muchos investigadores y gestores de política científica consideran que elaborar un inventario y cartografía resulta ser una actividad rutinaria, para las que no se requiere más que un entrenamiento rutinario. Nada más lejos de la realidad. Pero como sabemos “la ignorancia es muy atrevida”. Lamentablemente, en los tiempos que corren, publicar un paper en una revista indexada cuenta mucho más en un currículo que hacer una buena cartografía edafológica. Empero cualquier conocimiento de un recurso natural debe partir de un inventario espacial del mismo. El mapeador de suelos debe tener conocimientos profundos de los más variopintos temas tales como lo son la morfología, partiendo de la génesis y clasificación de suelos. Sin embargo tales habilidades son insuficientes. Del mismo modo el experto  necesitaría también encontrarse versado en todo lo concerniente a los factores formadores del suelo (litología, clima, geomorfología, biocenosis, acción humana en el pasado etc.).

En esta actividad, como en el mundo de las publicaciones científicas, debe separarse el grano de la paja. Existen buenas y paupérrimas cartografías edafológicas, dependiendo de la categoría de los expertos, así como de los recursos financiaros, logísticos y técnicos adecuados.  Y hasta aquí damos cuenta de la labor básica. Pero (…)

Gracias a los avances tecnológicos, hoy disponemos de herramientas que permiten  convertir los mapas clásicos en bases de datos georeferenciadas y digitalizadas. Con vistas a ofrecer estos productos, al margen de los sistemas de información geográfica, también se emplean sensores remotos (aéreos y sobre el terreno) de varios tipos, así como de otras herramientas matemáticas con vistas a predecir patrones espaciales, ya sean de la variabilidad espacio-temporal de las propiedades de los suelos, usando geoestadística, o de los propios edafotaxa (edafodiversidad) aplicando otro tipo de algoritmos y modelos matemáticos. Empero, aun con todo ello, tampoco aquí termina el proceso.

La comunidad de edafólogos sigue analizando y debatiendo intensamente sobre que “ente natural” debemos clasificar, dando lugar a diversas perspectivas y escuelas. La cartografía de los recursos naturales que varían en continuum (es decir casi todos ellos), demanda fragmentar este en clases discretas con vistas a poder elaborar clasificaciones y taxonomías. Del mismo modo, tales taxonomías son imprescindibles para los fines del mapeador. No obstante también existen debates y controversias acerca de cómo se deben mejorar las taxonomías naturales (ver por ejemplo: Magic Numbers: A Meta-Analysis for Enlarging the Scope of a Universal Soil Classification System), así como su vinculación con la cartografías (ver  The fractal mind of pedologists (soil taxonomists and soil surveyors y El Concepto de Suelo, su Clasificación y Representaciones Canónicas)

Igo Lepsch es un buen amigo y edafólogo muy respetado en Brasil, especialmente en todo lo relacionado con la cartografía de suelos y la aplicación a las mismas de la edafometría. Entre otras muchas publicaciones, también es autor del libro “Formação e Conservação dos Solos”. Os dejo pues con la introducción al video, traducida también al castellano. Ya que ambos idiomas muy parecidos, seguir el video (relleno de ilustraciones, tablas y gráficos) no les resultará complejo a los hispanoparlantes.

Juan José Ibáñez

(más…)

Etiquetas: , , ,

Biomas Desérticos: Una Fuente Casi Inagotable de Materiales Edáficos Sobre Vuela Nuestras Cabezas

polvo-del-sahara-mapa-mundo-unep_1

Mapa de dispersión de los aerosoles de los desiertos en el mundo. Fuente: UNEP

 atlanticdust

El Polvo del Sahara que Fertiliza América y afecta a su clima. Fuente:  The Watchers

La noticia que comentamos hoy no deja de ser una más que una muestra el progreso de la ciencia en el conocimiento de las interconexiones que acaecen en el seno de Gaia/Gea. Y es que las amplias zonas desérticas, generosamente, regalan polvo atmosférico que tras viajar por la atmósfera fertilizan los suelos de otros continentes, como se muestra en los mapas adjuntos.  Tal hecho resulta ser especialmente cierto cuando las áreas receptoras poseen recursos edáficos pobres en nutrientes, como es el caso de diversas regiones tropicales. Sin embargo, también enriquecen la vida en los océanos, y como señala la nota de prensa de hoy llegan a crear bancos superficiales o subacuosos de considerables extensiones a miles de kilómetros de distancia. Más aun, el polvo que desprenden los desiertos del mundo, y especialmente los más extensos como los del Sahara (África) y Gobi (China y Mongolia en Asia) también afectan al clima, moderan la intensidad y frecuencia de los huracanes, transportan esporas u bacterias, algunas beneficiosas y otras que causan enfermedades, como podría ser el caso de los arrecifes de coral que encuentran a su paso.  La mayor parte de los materiales aludidos se encuentran constituidos por óxidos (SiO2, Al2O3, FeO, Fe2O3, CaO, etc.) carbonatos (CaCO3, MgCO3) y algunos otros compuestos. En consecuencia, estas regiones frecuentemente consideradas yermas, pueden llegar a ser una bendición cuando sus polvos caen en otros espacios geográficos, ya sean terrestres o marinos.

Las teleconexiones de esta naturaleza descubren una intrincada red de relaciones en el seno de la biosfera aun no han sido a penas ni descubiertas ni entendidas. Así por ejemplo, imaginémonos que algún disparatado proyecto de geoingeniería planetaria convirtiera tales zonas áridas en vergeles. De conseguirse tal hazaña, sería una bendición para los habitantes que allí habitan con muy escasos recursos, por desgracia. Sin embargo, como también veréis, con el material que os dejo abajo,  podría alterarse negativamente el medioambiente en otras zonas remotas, y aun sus climas y ciertos eventos atmosféricos.  La cantidad global de emisiones de polvo atmosférico asciende a 1.000-5.000 millones de toneladas anuales, siendo la mayor parte de las mismas procedentes de biomas áridos. No obstante también se calcula que entre el 25 y 30% de este material volandero se debe a procesos de desertificación caudsados por manejos inadecuados del suelo, por lo cual tampoco estaría de más intentar lograr que estas teleconexiones retornaran a sus balances naturales (pre-humanos). Resulta curioso observar que las trayectorias que nutren regiones del Caribe desde África, son las mismas por las que navegaron por el mar los primeros denominados conquistadores de las américas en tiempos históricos. Hablamos de los vientos alisios, pero ver también Capa de aire sahariana.   

Cuando la densidad de los aerosoles atmosféricos es muy elevada, la población y los ecosistemas también sufren sus consecuencias, aunque de  modo negativo. Y así, por ejemplo, suben alarmantemente los individuos afectados por problemas respiratorios, incluido el asma, mientras los cielos se enrojecen y sprecipitan lluvias del mismo color. Aquí en Madrid (España), la llegada de vientos saharianos a veces genera tales problemas, como en el resto de la península.

Desde un punto de vista edafológico cabría añadir que, el fenómeno natural del que estamos hablando, a la luz de los nuevos conocimientos, atesora otros efectos sobre los que debiera recapacitar seriamente. Así por ejemplo, los científicos del suelo necesitamos plantearnos como redefinir los materiales parentales de los suelos, por cuanto en diversas regiones las rocas subyacentes, posiblemente aporten menos materiales que los que les regalan los biomas desérticos.   En algunos casos los tipos de suelos de la edafosfera son distintos de lo que pudiera albergar un territorio sin esta fuente de materia.

Como casi todo en este mundo, las deposiciones de polvos desérticos tienen sus pros y sus contras. Por ejemplo pinchando en este enlace. Podéis leer: “Por sus características físicas, las partículas de polvo reducen el tamaño de las gotas de lluvia e inhiben la formación de nubes de gran desarrollo vertical generadoras de precipitaciones, favoreciendo así los procesos de sequía. Como el polvo viene cargado de hierro, sílice y sal, además de otros minerales, hongos y bacterias, puede incrementar la salinizaciónde los suelos, y propiciar la aparición en los océanos de las denominadas mareas rojas (concentraciones masivas de algas muy tóxicas), causantes de la muerte de diferentes organismos marinos”.

Es lógico que si en suelos pobres en nutrientes, los aerosoles que caen del cielo actúen como el maná, sobre algunas coberturas edáficas naturales muy ricas en ellos ocasionen problemas, como la aludida salinización. ¡Nunca llueve a gusto de todos!. Posiblemente aun estemos lejos de comprender todas las implicaciones de este tipo de exportación de materiales africanos. Ahora bien, como lo que ya sabemos, basta para hacernos reflexionar sobre las aun casi desconocidas o mal comprendidas relaciones existentes en el seno de Gaia.

Os dejo pues con la mentada nota de prensa e información de Wikipedia. Esta última, por desgracia, está redactada en Inglés, ya que la versión de esta enciclopedia on-line en español sigue siendo mucho más podre en contenidos, por el consabido desinterés que padecemos los pueblos latinos de ambos continentes (Europa y América) con vistas a  aportar nuestro “granito de arena” en lugar de criticar lo que se publica. Finalmente os dejo los enlaces a otros post previos en los que, de uno u otro modo, hemos hablado de estos temas.

 Desde una perspectiva global de la biosfera, los desiertos no son ni tan desérticos, ni tan yermos……  

Juan José Ibáñez  

(más…)

Etiquetas: , , , , , , ,

Una Denominada Cartografía de Suelos del Mundo a Escala Semidetallada ya es de Libre Acceso en Móbiles y Tablets (SoilInfo App)

soilinfopara-tables-y-smartphones

SoilGrids Fuente: ISRIC

Cuando en la excursión de un congreso internacional viajé con el compadre Carlos Cruz (INEGI) de norte a sur de México, observaba con sana envidia como con su portátil nos iba proporcionando información edafológica (tipos de suelos, variables relacionadas con la fertilidad, número de muestras recogidas en cada lugar, incluso datos sobre clima y litología de los territorios que recorríamos, etc., etc.) según pasábamos de unos paisajes a otros. ¡Qué lejos de la lamentable información de suelos que disponemos en España!, aunque varíe de una Comunidad Autónoma a otra. Hoy os proporcionamos la noticia que nos enviaron hace meses desde el ISRIC (Holanda) en la cual se anunciaba que la información sobre los suelos del mundo a la que puede accederse a través de una aplicación para esos ingenios tontos a los que se denomina smart (smartphone/Tablet). No dudo de que se trate de un producto interesante para viajeros y turistas edafológicos, así como para todos aquellos a los que les interesa conocer “grosso modo” la cobertura de suelos del mundo de un determinado momento y lugar. Y desde este punto de vista, aun teniendo en cuenta las limitaciones del producto, la noticia es bienvenida. Ahora bien, ya expresé mis críticas acerca de este megaproyecto en una serie de post, que motivaron una agria polémica con algunos popes que lideran tal empresa y que ostentaban un elevado poder en la IUSS. Abajo os dejo los enlaces para aquellos que no los leyeran o que deseen refrescar la memoria. No entraré de nuevo en polémicas. Simplemente que no se trata de un verdadero nuevo Mapa de Suelos del Mundo por las razones que en su momento defendí. Soslayo pues comentar esta sentencia que me produce pavor: The current spatial prediction framework focuses on producing soil information at coarse resolution of 1 km, therefore SoilInfo App is probably of limited use to farmers and agricultural extension services i.e. at farm scale. However, this might change as the new versions of SoilGrids data, at more detailed resolutions and with improved predictions, are released. The main objective of the GSIF framework to soil data production is to establish a crowd-sourcing system to allow for users to contribute new field data and rate content based on usability (just like in the biggest web-based crowd-sourcing projects such as Wikipedia, OpenStreetMap, Geo-Wiki or similar). Consider contributing to this crowd-sourcing project and help us improve these data! For more info see: http://www.isric.org/content/soilgrids. Se pueden hacer muchos proyectos sobre suelos a través de la investigación o “colección de datos” participativa. Empero cabe añadir que recopilar datos de variables obtenidos en distintos laboratorios, con diferentes protocolos e instrumentación, da lugar a que los productos obtenidos tangan muchos errores e imprecisiones y más aún cuando hay que interpolar valores, como es el caso al que nos referimos hoy. Por lo tanto, pretender que estos mapas reflejen moderadamente bien realidad es una aseveración más que arriesgada. Ya discutiremos sobre este asunto. Sin embargo reitero que, como mínimo, al poder también cotejar la información de las cartografías clásicas, bajarse la aplicación puede resultar de interes para muchos de los lectores. Os dejo pues abajo la información recibida y mis críticas previas a la metodología del proyecto que las proporciona. No os dejéis deslumbrar por su aparente precisión, pero tampoco desdeñarlo.

Juan José Ibáñez         

(más…)

Etiquetas: , , , , ,

Phaeozems (Feozems) En Europa

phaeozem-europa-esb

Phaeozems. Mapa de Europa. Fuente: Buró Europeo de Suelos

Los Phaeozems o Feozems se extienden aproximadamente por unos 70.000 km2 de la Unión Europea (UE), lo que equivale aproximadamente al 1.7% de la cobertura de suelos en esta mancomunidad de países. Este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB se ubica principalmente en el centro y este de Europa, así como en España. En la UE se presentan cinco tipos de Phaeozems (segundo nivel de la WRB, 1998) que en orden de mayor a menos abundancia serían los siguientes: Phaeozem calcáricos (PHca 15383 km2; 31.11%), Phaeozem gleycos (PHgl 14374 km2; 21.84%), Phaeozem háplicos (PHha 15938 km2; 22. 63%); Phaeozem lúvicos (PHlv 24734 km2 20.41%) y exiguas extensiones de Phaeozem sódicos (PHso 9 km2: 0.01%). Sin embargo, conforme a nuestra base de datos, en el sureste del continente Europeo también se forma otro tipo de Phaeozem ausente en la UE. Se trata de los ampliamente representados Phaeozem álbicos. Los más abundantes resultan ser pues los Phaeozem calcáricos, preferentemente localizados en la Cuenca de los Cárpatos y el tercio noreste de España. Los Phaeozem gleycos se presentan en nueve países aunque son mayoritarios en Hungría y Rumania, es decir en la Región Biogeográfica Panónica y en menor extensión en la Continental.  Por su parte, los Phaeozem háplicos se encuentran también ampliamente representados en Hungría y Rumanía, aunque en menor proporción aparecen en Francia, Alemania, Polonia, Eslovaquia y República Checa. Del mismo modo en Bulgaria, Rumanía Alemania y tan solo a modo de inclusiones en Italia, Polonia y República Checa, pueden detectarse los Phaeozem lúvicos. Finalmente, existe un pequeño espacio geográfico en el este de Rumanía en donde pueden encontrarse Phaeozem sódicos. Si nos ceñimos a las regiones biogeográficas, el porcentaje por orden decreciente que cubren en cada una de las mismas, sería el siguiente: Panónica (24.09), Continental (15.93%), Alpina (8.39%), Estépica (4.35),  Mar negro (2.18%), Boreal (0.41%), Mediterránea (0.97%), Atlántica (0.10%), Macarronésica (0.35%) y Ártica (0.0%).

 phaeozem-mapa-de-europa-esb

Phaeozems. Mapa de la Unión Europea. Fuente: Buró Europeo de suelos

(más…)

Etiquetas: , , , ,