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Tipos de Acrisoles y Sus Mapas de Distribución en Europa

Ya comentamos en post precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) el propósito de esta serie de post, cuyo material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Acrisoles en la UE y el Continente Europeo” nos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente. En esta ocasión, nuestros datos muestran que en el resto del continente no aparecen más tipos que los ya descritos en la citada mancomunidad de países. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en la UE. Seguidamente, os mostramos pues las cinco cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas en este Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Acrisoleses decir, edafotaxa minerales evolucionados, de naturaleza generalmente zonal (ya que en algunos casos como en Europa son mayoritariamente relictos, por lo que no puede hablarse de tal zonalidad) con un horizonte superficial (A) y otro de lavado (E) de los que se han translocado gran parte de sus arcillas hacia el horizonte subsuperficial denominado Árgico (Bt). Son muy escasos en Europa apareciendo principalmente en los ambientes mediterráneos, aunque no sean exclusivos de ellos. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

Luvisoles en la Unión Europea por orden decreciente de abundancia

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Acrisol Háplico (ACha): 6277 km2

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Acrisoles en Europa

Los Acrisoles son suelos evolucionados y muy meteorizados que se forman bajo climas húmedos de los biomas tropicales y subtropicales, aunque también en menor grado en los biomas templados y mediterráneos. Suelen ubicarse sobre superficies geomorfológicas antiguas en las que abundan relieves undulados. La vegetación forestal favorece su génesis. Por sus propiedades, resultan ser bastante susceptibles a la erosión. Este tipo de suelos de referencia de la WRB suelen acaecer como edafotaxon dominantes sobre llanuras viejas de origen erosivo y/o deposicional, con materiales superficiales altamente intemperizados debido a su edad. A nivel global, se extienden a lo largo por 10 millones de kilómetros cuadrados de la edafosfera. Los Acrisoles se caracterizan por la acumulación de arcillas de baja actividad (escasa capacidad para la retención de agua y nutrientes) en un horizonte sub-superficial denominado Árgico, así como por la baja saturación en bases asimilables por las plantas que son remplazadas por el aluminio de cambio, siempre tóxico con vistas al desarrollo vegetal. En consecuencia, desde un punto de vista agropecuario se trata de edafotaxa de baja fertilidad, lo cual limita mucho su uso para la producción de alimentos. En los países de la Unión Europea (es decir parte del continente, que no todo), los Acrisoles cubren tan solo el 0.26% de su cobertura edafológica (10.000 Km2, aproximadamente), encontrándose localizados principalmente en la Península Ibérica y Grecia, aunque también acecen en pequeñas manchas  en el Sur de Inglaterra, Dinamarca, así como alrededor de la frontera entre Rumanía y Bulgaria. Conforme a la base de datos digitalizada del Buró Europeo de Suelos (ESB) aparecen como edafotaxa dominantes en seis asociaciones de suelos, como asociados en 70 y a modo de inclusiones en ortas 372. En la Unión Europea (UE) pueden encontrarse cinco subtipos de Acrisoles conforme a la WRB (1998). Entre ellos, los Acrisoles gléicos y Acrisoles Háplicos acaparan el 90% de su extensión en la citada mancomunidad de países.  Como en los post anteriores sobre los suelos de la WRB en Europa, el presente se basa en una traducción libre, modificada y ampliada del capitulo dedicado a los mismos en la monografía inglesa editada por el ESB que llevaba por título: “Soils of the European Union”. Eso si, en este caso cabe anticipar que las deficiencias de la base de datos de la UE son abundantes y de bulto. No se trata de un problema que concierna al personal de la citada institución, sino a los deficientes inventarios que le proporcionaron los Servicios Nacionales de Suelos (o sucedáneos) de los países de la UE. Muchos de estos últimos resultan ser caducos y realizados con clasificaciones nacionales obsoletas, cuyos criterios no coinciden con las actuales, como es, por ejemplo, el caso de España.

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Mapa de los Acrisoles en Europa Fuente: ESB

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Acrisoles. Uso y Manejo

La preservación de la superficie del suelo con una cantidad suficiente de materia orgánica es una precondición para cultivar sobre Acrisoles. El aclareo mecánico del bosque o selva natural por extracción de las raíces y rellenado de los huecos con productos superficiales propicia que la tierra, ya de por sí muy estéril debido a los niveles tóxicos de aluminio (del antiguo subsuelo) que contiene, suela impedir o dificultar el crecimiento de cualquier plántula sembrada fuera de los huecos previamente rellenados. Sistemas de cultivo adaptados tras una fertilización completa y generosa, así como un manejo cuidadoso son requeridos si se desea practicar una agricultura sedentaria (es decir anual o con pocos años de descanso) sobre los Acrisoles. La gestión tradicional agropecuaria más ampliamente utilizada fue la denominada detumba y quema”. Hablamos de la agricultura nómada que, aunque pueda parecer primitiva a primera vista, resulta ser realmente una forma bien adaptada de uso de la tierra, desarrollada durante siglos por ensayo y error. Si los periodos de ocupación son cortos (solo uno o pocos años) y seguidos por otro lo suficientemente largo de regeneración (algunas décadas), este sistema probablemente llegue a ser el mejor para las limitadas potencialidades de los Acrisoles. Sin embargo, añadamos a este párrafo de la WRB (ver abajo bibliografía) que los pueblos aborígenes de Latinoamérica, posiblemente entre otros, eran capaces de extraer mayores beneficios y sustentabilidad que la tecnología agropecuaria moderna, por lo que debieran ser re-estudiados en profundidad. Ya os hemos informado de varias de estas prácticas en los post incluidos en nuestra categoría, etnoedafología y conocimiento campesino. Del mismo modo, según estudios recientes, las prácticas de tumba y quema no eran tan habituales como se creía en los paisajes agrarios precolombinos, por lo que lo que los argumentos utilizados en estos documentos de la FAO debían ser reconsiderados y actualizados a la luz de conocimientos actualizados. Pero sigamos con el texto original incluido sobre los Acrisoles en la monografía Lecture notes on the major soils of the world, cuya versión al español ha sido realizada por Francisco Javier Manríquez Cosío (INEGI, México) para nuestra bitácora.

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Plantación de la Palmeras, frecuente sobre Acrisoles para la obtención de Aceite de Palma. Fuente: Infojardín

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Acrisoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Los Acrisoles se forman principalmente sobre rocas ácidas, tras un largo tiempo de evolución (edafogénesis), por lo que a menudo son considerados tipos de suelos muy antiguos (del Pleistoceno ó aun más viejos). Se distribuyen principalmente en ambientes tropicales y subtropicales que no padecen excesivos déficits de humedad, por o que se extienden a lo largo de grandes extensiones en el Sureste de Asia, las zonas sur o colindantes de la cuenca del Amazonas, el sureste de USA, así como en el este y oeste de África. Se calcula que existen, aproximadamente, 1.000 millones de hectáreas de Acrisoles en el mundo. Sin embargo, esporádicamente también acaecen puntualmente en otros ambientes sobre superficies geomorfológicas muy antiguas, como es el caso de oeste de la Península Ibérica (España y Portugal), sin ser exhaustivos.

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Acrisoles: Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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