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El cambio climático, la Conquista de las Américas y los Mongoles

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Colonización de las Américas. Fuente: Gordon Miller Sailing Into History

 El estudio de los cambios climáticos en el pasado resulta ser apasionantes cuando nos informa de algo que realmente sucedió. Ahora bien, si uno lee noticias como esta, no sabe que pensar. Nos referimos a la siguiente nota de prensa: La conquista de América no influyó en el clima. ¿Y la pregunta del millón sería: ¿Y por qué debía haberlo hecho. Leí su contenido interesado y (….) ¿¿??. ¿La deforestación y puesta en cultivo de amplios espacios geográficos? Acaso resulta que las culturas precolombinas no cultivan extensas extensiones de terreno? ¿Cuánto incrementó el  especio cultivado en detrimento de los bosques al comenzar a instalarse los europeos allí? Esta última, de hecho, hubiera sido la primera pregunta a contestar antes de realizar la investigación cuyos resultados os mostramos hoy abajo. La segunda sería: ¿Cómo el cambio del modelo productivo agrario precolombino/postcolombino afectó las emisiones de gases de invernadero en América? Los autores, usando los denominados testigos de hielo, intentaban averiguar si grandes acontecimientos históricos del pasado afectaron el clima terrestre, ya fuera por enormes deforestaciones, ya por cambios abruptos de la demografía humana.  Y con tal motivo seleccionaron varios acontecimientos de ¿envergadura?, aunque personalmente no entiendo los criterios, o si por un casual fue una tómbola.  Pues bien, los elegidos fueron: la invasión mongola, la conquista de América y la caída de la Dinastía Ming. Conforme a estos autores: “(….)  durante los acontecimientos de corta duración, como la peste negra y la caída de la dinastía Ming, el crecimiento de los árboles no fue suficiente para contrarrestar las emisiones normales” (….) Sin embargo, durante la conquista de América y la invasión mongola sí hubo tiempo suficiente“. Al parecer los autores no eran muy doctos en lo concerniente a la historia y cultura  de las Américas Precolombinas, ya que como os mostramos en  post precedentes, diversos territorios actualmente forestados, eran cultivados con anterioridad a la llegada a las Américas de los Europeos, y no solo por bajo los Imperios Azteca y Mayas, sino también en los bosques tropicales húmedos del continente por culturas aborígenes menos conocidas/estudiadas. Me temo, que lo mismo les ocurre con la de los Mongoles y la enigmática  y poco conocida  “dinastía Ming” en China. Ahora bien, la conclusión de la nota de prensa es como para llevarse las manos a la cabeza. El párrafo reza así: “Los resultados indican que, como se siguió produciendo deforestación, solo la invasión mongola, el acontecimiento de mayor impacto, pudo llegar a producir una disminución neta del dióxido de carbono, cifrada en 700 millones de toneladas de carbono, equivalente a la actual demanda anual de gasolina en el mundo. Sin embargo, es tan poca cantidad que no se puede detectar en los testigos de hielo, reconocen los investigadores”. Tal cual se encuentra redactada la noticia, debe suponerse que la cuantificación de las emisiones de la invasión mongola fue llevada a cabo por otros autores ya que luego reconocen que no pudo detectarse en los testigos de hielo. Y si es así, ¿de qué nos informa la noticia? Pues estos geniales investigadores consideran que “De hecho, los humanos empezaron a influenciar el ambiente hace miles de años al cambiar la cubierta vegetal, cuando talaban bosques para convertir los terrenos en espacios agrarios”.  Ahhhhh. ¿Y tal descubrimiento es nuevo para la ciencia?. Les ruego por favor que lean los numerosos post incluidos en nuestra categoría: “etnoedafología,y conocimiento campesino” y tendrán mucha y mejor documentación sobre el tema. No obstante, como también mostramos en nuestra categoría  “historia de la Tierra y de los suelos”, existen evidencias de que incluso antes del nacimiento de la agricultura, el hombre paleolítico se empeñó en alterar en clima, al ensañarse con la megafauna, como os muestro en una relación de post previos debajo de la noticia aludida.

 Resumiendo. ¿Desea usted publicar en un revista científica?.  Pues bien, escoja unos instrumentos sofisticados, plantéese la hipótesis que le pete, haga malabarismos con la retórica,  escriba algo y ¡ya está! Fácil. Fácil!

 Juan José Ibáñez

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Agricultura Orgánica frente a la Agricultura Convencional: Comparación de la Calidad del Suelo y de los Alimentos

Una de las controversias científicas más comunes en la literatura sobre “ciencia aplicada” surge cuando el tema en cuestión atesora un interés económico manifiesto o y/o posen repercusiones directas sobre la salud pública. El problema en este caso deviene de poder separar el grano de la paja. En otras palabras, si el investigador es objetivo o posee intereses en el tema, ajenos a la propia ciencia, “del tipo que sean”. Últimamente, han aparecido numerosas publicaciones en revistas científicas defendiendo la agricultura convencional frente a la orgánica o ecológica. Resulta curioso que, por ejemplo, si comparamos los artículos de los últimos años llevados a cabo en UK y EE.UU., se constata un sesgo palmario, en pro o en contra de cada una de ellas. Todo esto me recuerda otro debate parecido acerca de los efectos benéficos sobre la salud, de ingerir “uno o dos “vasitos” cerveza o vino al día. La controversia afectaba esencialmente a “investigadores” de procedencia inglesa y francesa. ¿Adivináis las preferencias (perdón conclusiones) de sus respectivos autores? Hoy os mostraremos los resultados de un estudio en el que se comparan las bondades de los productos orgánicos frente a los obtenidos mediante agricultura tradicional. Sin embargo, también se analiza la “calidad” sus respectivos suelos. Los resultados son demoledores y ya os imagináis quien sale triunfador. Ahora bien, el tema resulta lo suficientemente importante e ilustrativo como para abordarlo con detenimiento a lo largo de varias entregas. Tan solo cabe adelantar que existen muchos tipos de agricultura orgánica (o pseudo-orgánica, que también existe fraude en estas últimas), mientras lo mismo cabe decir de la tradicional. En este sentido y nunca mejor dicho: “todas las comparaciones son odiosas”, es decir tendenciosas. La clave para descifrar el enigma estriba en analizar lo que defienden los investigadores implicados en función de los procedimientos agrícolas que “seleccionan” como representativos de cada una de ellas. Y al hacerlo suele delatarse “generalmente” (aunque no siempre) si se trata de ciencia buena o mala (interesada, no objetiva). Pero ese ya es otro asunto.            

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Agricultura orgánica en la India Fuente: ProQuest

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