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Planosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Las principales áreas por las que se extienden los Planosoles en el planeta se concentran en regiones subtropicales y templadas, con una alternancia clara en estaciones secas y húmedas. En Latinoamérica se concentran, por ejemplo, al sur de Brasil, en Paraguay y Argentina, mientras que en África tienden a ubicarse en el sur, el este, así como en la zona Saheliana. En Norteamérica se circunscriben al este de EE.UU. En Asía se detectan grandes paisajes con Planosoles en el sureste del continente (Bangladesh, Tailandia). Por lo que respecta a Oceanía son particularmente abundantes en el este de esta masa continental Australiana, aunque también surgen en el suroeste de la misma. Su extensión total está estimada en casi 130 millones de hectáreas en el mundo. A nivel global, como puede observarse en el mapa de abajoen Australia resulta ser un edafotaxa muy representativo. Del mismo modo, también podemos percatarnos que son más abundantes en el hemisferio sur que en el norte. Finalmente, debemos reseñar que también aparecen Planosoles en zonas llanas de cratones antiguos de los actuales biomas mediterráneos (Australia y Suroeste de la Península Ibérica). Seguidamente comentaremos sus asociaciones con otros edafotaxa de la WRB en función de la localización geográfica y ambiental.

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Mapa de Distribución de los Planosoles en el Mundo. Fuente: FAO 

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Podzoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Podzoles cubren alrededor de  485 millones de hectáreas en el mundo, principalmente en regiones templadas y boreales del Hemisferio Norte. Se localizan sobre grandes extensiones en Escandinavia, el noroeste de Rusia y Canadá. Además de los típicos Podzoles “zonales, existen pequeñas inclusiones de Podzoles “intrazonales”, tanto en la zona templada como en los trópicos. Los Podzoles tropicales ocupan menos de 10 millones de hectáreas, principalmente sobre areniscas residuales intemperizadas de las regiones perhúmedas y en arenas de cuarzo aluviales, como es el caso de algunas áreas costeras levantadas o sobreelevadas respecto al nivel de mar. La distribución exacta de los Podzoles tropicales no se conoce con exactitud, si bien se han detectado extensiones de cierta consideración a lo largo del Río Negro, en las Guyanas de América del Sur (Guayana Francesa, Guyana y Surinam),  en la región de Malasia (Kalimantan, Sumatra, Irian), así como en el  norte y sur de Australia. Estos suelos parecen ser menos comunes en África.

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Mapa de la distribución de los Podzoles en el Mundo. Fuente FAO

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Vertisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Vertisoles cubren 335 millones de ha. en el mundo (3.350.000 km2) encontrándose aproximadamente  150 millones cultivadas. En los trópicos cubren casi 200 millones de ha., una cuarta parte de las cuales son consideradas aptas con vistas a la producción agropecuaria. La mayoría de estos suelos se ubican en los trópicos semi-áridos, con una precipitación media anual entorno a los 500-1,000 mm. Sin embargo, también aparecen en los trópicos húmedos, por ejemplo, en Trinidad, donde la precipitación total anual puede exceder los 3,000 mm. Las áreas más extensas cubiertas por Vertisoles acaecen sobre sedimentos que atesoran un alto contenido en arcillas esmectíticas o materiales que han generado estas por intemperismo (meteorización, alteración biogeoquímica) post-deposicional (como por ejemplo, en Sudán) y sobre extensas mesetas de basalto (casos, de la India y Etiopía, entre otros). Los Vertisoles también son importantes en Australia, el suroeste de USA (Texas), Uruguay, Paraguay y Argentina. Se trata de edafotaxa típicamente ubicados en tierras bajas, es decir en paisajes tales como: fondos de lagos naturalmente desecados, áreas próximas a los cauces fluviales, terrazas de ríos y otros modelados pertenecientes a los relieves receptores de agua y sedimentos sometidos periódicamente a contrastes de humedad estacional. Dependiendo de la roca parental y de las condiciones ambientales, estos suelos tienden a restringirse a ciertas cubetas colectoras (tierras bajas) en las que previamente se depositaron arcillas por decantación de sedimentos acuáticos. Sin embargo, también pueden acaecer  en posiciones fisiográficas similares que albergan suelos residuales, adentrándose por pendientes suaves de algunas laderas montañosas.

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Vertisoles. Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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Arenosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Continuamos hablando de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO. Los Arenosoles se encuentran entre los suelos que ocupan mayores extensiones a nivel global, cubriendo cerca de 900 millones de ha., es decir el 7% de la superficie terrestre emergida. Si las arenas cambiantes y las dunas activas fueran incluidas, tal porcentaje alcanzaría hasta el 10% de la edafosfera. Vastas extensiones de arenas eólicas profundas se encuentran en la Meseta Central Africana, entre el Ecuador y los 30º de latitud Sur. Estas  “Arenas del Kalahari”conforman la superficie arenosa más extensa de La Tierra. Otras áreas en donde abunda este Grupo de Suelos de Referencia da la FAO resulta ser la región Saheliana, también en el continente Africano. Del mismo modo, son muy abundantes en varias partes del Desierto del Sahara, oeste y centro de Australia, el este y centro de China. Las Llanuras costeras arenosas y espacios geográficos que atesoran dunas costeras, cubren menores extensiones, si bien se esparcen por casi todos los ambientes litorales del globo terráqueo, como suelos zonales.

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Desierto del Kalahari. Fuente: Africa Fairtrade Tourism

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