Posts etiquetados con ‘antibióticos’

Las Otras Funciones del Suelo

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¿las Funciones del Suelo?. Fuente Estilo y decoración y Blog Medioambientales

La bioprospección del suelo ha deparado la obtención de medicamentos que, como los antibióticos,  han salvado cientos de millones de vida. ¿Qué sorpresas nos deparará cuando analicemos en profundidad este recurso natural?. ¿Y  qué decir de los biocombustibles que están de moda? Pues también, también, también (…)

En el post sobre las funciones del suelo ya mostramos nuestro desacuerdo con un concepto que parece más propio de los creacionistas, que de los propios científicos (ver post funciones del suelo y el diseño inteligente). También comentamos que quizás fuera sido mejor haber denominado a esta idea  servicios humanos y edafosféricos, con vistas a soslayar una absurdo teleologismo impropio de casi todas las disciplinas científicas. De acuerdo con el ISRIC Se denominan funciones del suelo a: las “capacidades de los suelos que resultan ser importantes para la protección de la agricultura, naturaleza y medio ambiente, así como por su interés en la arquitectura paisajística y urbana. Estas funciones pueden desglosarse como sigue (también según el ISRIC):

1.Producción de alimentos y biomasa en general

2.Intecacción ambiental; almacenamiento, filtrado y transformación materiales 

3.Habitat biológico  y reserva de genes

4.Fuente de materias primas

5.Patrinomio físico y cultural

6.Planaforma de estructuras humanas: construcciones, autopistas, etc.

Abajo os traducimos todo lo que ofrece el ISRIC en la página Web que versa sobre el tema. Y yo me pregunto ¿y eso es todo?. ¡Noooo! Como veremos en la nota de prensa que os reproduzco hoy, los microrganismos edáficos también pueden ayudar a producir biocombustibles, a partir de biomasa fermentada por levaduras del suelo. Ahhhhhh, menos mal.

Pues bien, si el suelo tiene funciones, los defensores del diseño inteligente es decir lo que los investigadores denominan pseudociencia se encontrarían cargados de razón al alegar que el Día X” Dios creo los suelos con vistas a proporcionar más bienes y servíos a la biosfera y los hombres (…) ¡Amén!.

Personalmente entiendo que hablar en estos términos puede ser útil a la hora de concienciar a los ciudadanos sobre la importancia de conservas y preservar (que no es lo mismo) el recurso suelo en palabras sencillas. Sin embargo en ciencia tal jerga resulta execrable. Pero como existen razones científicas que la razón no entiende, el vocablo ha medrado como la mala hierba en la literatura científica. Para complicar más aun las cosas, y dado que cada “maestrillo tiene su librillo”, han proliferado las definiciones de las funciones del suelo como mosquitos en un pantanal. La que hemos expuesto del ISRIC (pero ver también al final del post) es una entre las ya innumerables que he podido (sufrido) leer. Y aquí el tema y el caos emergen con todo su “esplendor”. Muchos colegas pretender aparentar cientifismo perseverando en cambiar los “palabros” simples por otros más doctos, y al hacerlo el único valor del concepto, que resulta ser su poder divulgativo en el seno de lo que ahora denominamos cultura científica, se pierde por completo. Veamos un ejemplo. En la denominada  función número 3 que nos regala el ISRIC se habla de “hábitat biológico  y reserva de genes”. ¿Acaso el aire, el agua, los sedimentos bajo lagos y océanos, e incluso en el seno de muchas rocas al alterarse no existen organismos vivos?. ¿No son pues también hábitats de los organismos y sus genes?. Cabría concluir que el suelo no proporcionada nada diferente que otros recursos naturales, en este sentido.  

Sin embargo, retomemos las funciones del suelo tan solo en su carácter divulgativo y con palabras llanas. Personalmente propuse para un documento dirigido a un público amplio al Pilar III del GSP la siguiente frase, en suajili por supuesto.  

(….) Por otra parte los microorganismos del suelo (directa o indirectamente) han  producido o inspirado un gran número de fármacos que, como los antibióticos, durante decenios ha salvado millones y millones de vidas. La mayoría de estos bichitos no afectan a la salud humana, pero un pequeño grupo de ellos puede causar enfermedades. Sin embargo, en las sociedades contemporáneas la situación se ha invertido, generándose una resistencia masiva a los antibióticos de los mentados microrganismos edáficos, que de paso han inducido buena parte de las denominadas enfermedades intrahospitalarias o enfermedades nosocomiales. Tal aserto resulta ser mucho más fácil de comprender por todos los ciudadanos que no el más críptico de reserva de genes. No obstante, al parecer, esta enmienda no fue aceptada ya que “el texto debía ser positivo” y que además solapaba con la palabrita “genes”. Ahora sigan leyendo ustedes lo que nos cuenta el ISRIC, y lo dicho. Ciencia mala pero viral, es decir que se ha propagado entre nosotros para quedarse, si alguien no lo remedia. Y mientras tanto, el astuto creacionista que recoja el guante ya tiene guarnición para atizarnos, y con toda la razón 

Y Dios creó los suelos para que produjeran antibióticos; nos los ofreció para curarnos Y Dios se enfureció, ante la indignidad del ser humano con la naturaleza, convirtiendo el vino en agua contaminada. ¡Amén!

Juanjo Ibáñez

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Antibióticos del Suelo y Diversidad de los Ecosistemas Forestales

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Estreptomicetos. Fuente Harvard Magazine

In memorian de Luis Recatalá Boix, profesor del Departamento de Biología Vegetal de la Universidad de Valencia y miembro del CIDE-CSIC, pero sobre todo un gran profesional y buena persona (que es lo que realmente importa)

La producción de diversos antibióticos por las bacterias del suelo pueden ser uno de los factores que regulan la diversidad y composición de  los ecosistemas forestales tropicales. Esta es la principal conclusión que se desprende de la noticia científica que os ofrecemos hoy, si bien la investigación llevada a cabo se circunscribe al grupo de los estreptomicetos. De acuerdo al estudio…

Los estreptomices dan cuenta de diversas bacterias del suelo muy conocidas por su prolífica producción de antibióticos. Los antibióticos pueden inhibir el crecimiento de diversos patógenos de las plantas que habitan en el medio edáfico. Las bacterias productoras de antibióticos en el suelo son la fuente de muchos de los antibióticos utilizados para combatir infecciones en los seres humanos y las plantas. Sorprendentemente, poco es lo que se sabe acerca de cómo estos microorganismos afectan  a las comunidades y los ecosistemas tropicales, donde la diversidad de plantas, se enfrentan tanto a las presiones de la competencia interespecífica y de los patógenos que las infectan.

El estudio publicado el 28 de octubre en la revista Biotropica representa un paso adelante para una mejor comprensión de la función que desempeñan las bacterias y los antibióticos que las producen en la ecología de los bosques tropicales. Investigadores de la Universidad de Minnesota, encontraron que la producción de antibióticos por bacterias del suelo estaba muy extendida, pero que la abundancia y la actividad de los microorganismos variaban en el paisaje, dependiendo, en parte, de la disponibilidad de nutrientes.

Los resultados obtenidos sugieren diferencias sustanciales en las capacidades de las comunidades microbianas con vistas a suprimir las enfermedades transmitidas en los suelos de los bosques tropicales (…) aunque todo apunta a que estos productos antimicrobianos pueden estar influyendo en la diversidad de los bosques comentados.

Las diferencias en las capacidades de las comunidades microbianas para suprimir las enfermedades transmitidas a través del medio edáfico en los bosques tropicales podría afectar la propia composición florística de estas selvas. Se sospecha que los antibióticos actúan como armas que permiten a ciertas especies microbianas a aniquilar a sus competidores, incluidos los que atesoran un potencial patogénico para el mundo vegetal. Tal proceso puede conducir a la disminución de las poblaciones de los patógenos de las plantas e incluso llegar a producir lo que se denominan suelos supresivos, en los que tales enfermedades no prosperan. Debido a que diferentes plantas son susceptibles a distintos patógenos y enfermedades, la variación en la abundancia, eficacia y especificidad de los antibióticos microbianos secretados adquieren el potencial de afectar, no sólo a las enfermedades vegetales, y como corolario a su correspondiente productividad, sino también a la propia composición de las especies de arbóreas de los bosques. “Este estudio puede considerarse un primer paso a la hora de abrir un camino que nos permita entender el papel de las microorganismos en los suelos forestales tropicales (…)

Y yo me pregunto: ¿Y por qué no en otro tipo de ecosistemas?. Abajo os dejo la noticia original en Suajili.

Juan José Ibáñez

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Los Microorganismos del Suelo y su Creciente Resistencia a Antibióticos y Herbicidas

Conforme los suelos son expuestos a herbicidas y antibióticos, sus microorganismos se tornan paulatinamente más resistentes a estos microbicidas. Más aun, las parcelas de cultivo o pastos que han sufrido previamente tratamientos con estos últimos, degradan antes los nuevos productos de la misma índole que las “control” previamente no expuestas. Si nos centramos en los antibióticos, que entran en el pack, con los que se trata a los animales en la ganadería industrial, los mecanismos de resistencia pueden ser de diversa naturaleza. El genoma de algunos microorganismos mutan de tal forma que consiguen expulsar el agente toxico al exterior. En otras ocasiones su metabolismo lo modifica para que no les resulte tóxico. La noticia de hoy nos informa que se ha detectado un nuevo mecanismo. Al parecer ciertos actinomicetos, como Microbacterium (detectado tanto en el suelo como en las plantas depuradoras de aguas residuales) logran romper la molécula de los antibióticos utilizando parte de sus fragmentos como fuente para su alimentación en formas de carbono y nitrógeno (dicho de otro modo que entran a engrosar los nutrimentos de su dieta).  Los investigadores responsables del estudio, cuya nota de prensa apareció en Sciencedaily, aplicaron varios antibióticos de uso veterinario en parcelas vírgenes frente a otras que habían recibido previamente este tipo de tóxicos. La razón estriba en que, en muchas regiones, resulta altamente frecuente que los excrementos del ganado tratado se apliquen como fertilizantes orgánicos, al menos una vez al año (“toxic organic farmings?” or “smart microbial communities?). Y efectivamente constataron que, tras once años, las parcelas que habían recibido este abono tóxico con anterioridad lo “metabolizaban”, como en el caso de los herbicidas, logrando alcanzar cepas microbianas de resistencia a los nuevos antibióticos mucho antes que los suelos que no habían sido expuestos con anterioridad. Una de las conclusiones de estos investigadores, a ser corroborada,  estriba en que las bacterias del suelo podrían intercambiar genes (el típico flujo horizontal que aparece en los procariotas) con vistas a romper las moléculas de los antibióticos, más o menos simultáneamente.

De todo ello (ya en parte conocido por investigaciones previas que os hemos mostrado en post precedentes), podemos concluir que (i) la aplicación continuada de herbicidas y antibióticos, genera que las comunidades microbianas del suelo se encuentren más preparadas para metabolizar otros nuevos, generando una retroalimentación positiva que va en contra de las expectativas del agricultor y la vida media de estos productos en él marcado; (ii) que como en el caso de los organismos humanos, aplicar (ingerir) tales sustancias continuadamente daña la salud del receptor (les hace insensibles al tratamiento); (iii) la detección de Microbacterium en las depuradoras de aguas residuales sugiere que los mecanismos aplicados en las mismas pueden verse afectados a la hora de degradar los compuestos orgánicos tóxicos, o crear bacterias resistentes a los mismos (ya sea para bien o para mal de los intereses humanos) y (iv) que los sistemas utilizados por la ganadería industrial son tanto insustentables como dañinos para la salud ciudadana.

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Ganadería Industrial: generando resistencia a los antibióticos en las comunidades microbianas del suelo. Fuente: Science Now

Juan José Ibáñez

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Fungicultura, Insectos Sociales y El Uso de Antibióticos

Si alguien escucha el vocablo fungicultura considerará que se trata exclusivamente de los procedimientos usados actualmente en la producción de setas. Sin embargo, nuestra tecnología dista mucho de emular a la usada por varios insectos sociales, que como veremos hoy, desde hace unos 50 o 60 millones de años, llevan a cabo una gestión altamente sofisticada, apelando al uso de antibióticos (no uno, si no varios simultáneamente), bacterias fijadoras de nitrógeno atmosférico, etc. etc., con vistas a que no crezcan especies fúngicas indeseadas en los cultivos, o infecciones patogénicas que dañen la producción de sus alimentos. También mejoran la calidad de los suelos. El secreto se encuentra más en mecanismos de co-evolución que en la desdichada y obsoleta versión actual del neodarvinismo, que debiera ser formulada bajo nuevas perspectivas (o simplemente reemplazada por otra más acorde con las nuevas evidencias científicas). Tales sustancias antimicrobianas son generadas por sus simbiontes asociados, los actinomicetos (en este caso), y/o estos últimos son seleccionados “de alguna forma” por las propias hormigas para proteger sus suelos de cultivo. Al parecer, simbiosis, mutualismo, comensalismo y coevolución se encuentran vinculadas en una producción “sostenible” (decenas de millones de años lo acreditan). También cabe señalar que en el mencionado estudio encontraron un antibiótico nuevo. En otras palabras, nuestra portentosa agronomía se encuentra en la protohistoria de la tecnología desarrollada por estos insignificantes insectos. ¡A ver si aprendemos un poco!: no solo de innovación, sino también de evolución. El artículo original se encuentra en acceso abierto. Abajo os ofrecemos el enlace para que os lo bajéis.

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Las hormigas cortadoras de hojas: Fuente: Small Things Considered The Microte Blog

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El Imparable Ascenso de la Resistencia a los Antibióticos en los Microorganismos del Suelo (Fabricando Infecciones Hospitalarias o Nosocomiales)

Ya hemos hablado de este tema en post precedentes, y deberemos seguir haciéndolo en el futuro, por cuanto se trata de un tema de gran impacto ambiental, pero que también afecta gravemente a la salud pública. Acaba de publicarse un artículo que constata como “la agricultura industrial” deviene en bomba biológica. Durante los últimos sesenta años, los microorganismos del suelo incrementan sin cesar su resistencia a los antibióticos. Como ya hemos comentado en otros post, muchos gérmenes infecciosos que inducen enfermedades nosocomiales proceden del suelo, del mismo modo que otros tantos que sintetizan antibióticos descubiertos en el medio edáfico (como la propia penicilina) y aprovechados por el hombre. Lodos de depuradoras, aguas residuales y enmiendas orgánicas poseen, usualmente, grandes cantidades de estos fármacos. Una vez depositados en el suelo, se estimula la aparición de  resistencia a  los mismos por ciertas bacterias. Y a la postre, la transferencia horizontal de genes, genera que tal propiedad sea adquirida por otros microbios. ¿Pero ocurre en todo tipo de agriculturas y pasturas? A la espera de resultados experimentales que confirmen tal hecho, ya podemos anticipar que ¡no!. La razón es obvia.   

abonos-organicos-resistancia-a-antibioticos-suelos. Fuente: Treehugger 

Abonando con biosólidos previo compostaje. Fuente: Treehugger

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Buenas Prácticas para la Aplicación de Enmiendas Orgánicas: Degradación de los Antibióticos y Agroquímicos en el Estiércol y los Suelos‏

Ya comentamos en un post anterior, como la agricultura industrial esta induciendo un aumento de la resistencia a los antibióticos en los microorganismos del suelo. También explicamos, que tal proceso resulta ser de alto riesgo, para la salud pública y ambiental. Hoy analizaremos otra noticia en la que se nos informa de la velocidad de la degradación de estos fármacos en el estiércol (una de las fuentes que contamina el medio edáfico) que los alberga, así como en el propio suelo. Las enmiendas orgánicas debieran ser generalmente positivas para mantener la “calidad” de los servicios que el suelo proporciona a los seres humanos. Ahora bien, si tal material se encuentra contaminado…..

estirércol-contaminado-de-granjas-indistriales contamina los cultivos. Fuente: econatura

El estiércol contaminado de las granjas industriales, Fuente: Econatura

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Setos Vivos, Ganadería Industrial, Abonos Orgánicos y Resistencia a Antibióticos

Ya hemos comentado en numerosos post (ver Categoría “Degradación de Suelos: Contaminación”) como los antibióticos desprendidos al medio ambiente por el hombre generan serios impactos ambientales y potencian que los microorganismos adquieran resistencia frente a los antibióticos, lo cual es un tema de salud pública de la mayor gravedad. Resulta harto frecuente que los residuos de  las granjas industriales contengan considerables cantidades de tales fármacos, por cuanto se les suministra a los animales con la alimentación. Tal hecho genera la contaminación de suelos y aguas, así como la disrupción de las cadenas tróficas de las comunidades de microorganismos edáficos responsables del reciclado de nutrientes y la materia orgánica, lo cual afecta negativamente a todo el ecosistema. Investigaciones recientes constatan que los setos vivos entre parcelas reducen drásticamente la contaminación por antibióticos.

Setos vivos (Normandía, Francia): Disminuyen la erosión, favorecen la infiltración del agua

Setos vivos en Normandía (Fracia). Fuente: France: Firts Mission

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