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La Gran Extinción de la Megafauna Terrestre: Australia

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Megafauna Australiana antes de la llegada del hombre. Fuente: The Dragon’s Tales

Aquí en la Tierra: Argumentos sobre la esperanzaes un libro que ya os he recomendado en otros post (1,2). Como os comenté, existen dos aspectos que me gustan sobre la narración que hace Tim Flannery acerca de la historia de la Tierra. La primera estriba en que abunda acerca del papel de los suelos mientras que en otros libros de la misma guisa  lo soslayan por completo. La segunda reside en su insistencia sobre la fuerza motora de la cooperación en la evolución de la vida, en lugar de reiterar en consabido y feroz discurso neodarvinista: “el pez grande se come el chico”. En su capítulo 9 (Nuevos Mundos) narra brevemente la invasión humana del continente australiano, decenas de miles de años antes de que lo hicieran los Europeos, mostrado las evidencias arqueológicas que justifican la tesis que os mostramos en nuestro post sobre la extinción de la megafauna terrestre  y la inconsistencia de que, de aceptarse el Antropoceno, este comenzara en tiempos históricos, por cuanto fue el ser humano paleolítico el que produjo la gran extinción de los grandes mamíferos. Para desgracia de los que hablan ahora de defaunación,  el hombre moderno, tan solo ha conducido a la desaparición de una parte de la megafauna que resistió aquella enorme masacre global.  Si “el ser humano actual verdaderamente desencadena la sexta extinción masiva del planeta”, desde luego esta no ataña a estos animales mayores de sesenta kilos, por lo que el origen del  Antropoceno y su compañera, la aludida extinción debe seguir debatiéndose en base a evidencias científicas y no bajo el escabroso  deseo de hacernos creer que las sociedades modernas son tan poderosas como para cambiar la faz del Planeta Tierra, al contrario que nuestros ancestros. No es necesario recurrir a la tecnología contemporánea con vistas a demostrar que el hombre ha resultado ser un arma de destrucción masiva en la Biosfera desde hace mucho tiempo.  Ya nuestros antepasados paleolíticos, al eliminar la Megafauna cambiaron la faz de los continentes y de la propia edafosfera, ya que sin aquellos gigantones los ecosistemas debieron volver auto-organizarse dando lugar a paisajes muy diferentes y ensamblajes de especies radicalmente distintas. Tim narra varios ejemplos siendo uno de ellos el caso del continente australiano, en donde él habita. Escasos miles de años después de abandonar su tierra natal africana, parte de los humanos portadores de la variación en un determinado gen, iniciaron un éxodo que alcanzó gran parte del globo, aunque aún faltan muchas piezas del puzle como para ser contundentes en las afirmaciones que hacemos. Según nos narra Tim, por aquella época el continente australiano debía asemejarse, en muchos sentidos a las sabanas africanas.

En este post mostraremos lo acaecido antes y después de la llegada de los primeros humanos, que transformaron por completo los paisajes australianos primigenios y sus suelos, como analizaremos en otro post que seguirá a este.  Según Amaya Gorostiza y Antonio González-Martín: (….)

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El Antropoceno y la Sexta Extinción

Hace ya casi tres años que editamos un post sobre el Antropoceno. Desde entonces, hemos hablado del tema en varias ocasiones (ver abajo una relación no exhaustiva de la mismas). Recientemente, el autor del vocablo (que no teoría) y otros colegas, han publicado un artículo que ha vuelto a revolucionar el mundillo científico, o eso “parece”. ¿Que ha cambiado desde aquél post? Desde un punto de vista estrictamente científico, nada en absoluto. Tan solo cabe añadir que la introducción de tal “presunto” periodo geológico, con vistas a su posible aceptación oficial por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas, será presentada dentro de tres años. ¿Quiénes firman tal propuesta?: Un grupito de expertos entre los que se encuentra el premio Nóbel, padre de la criatura.

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Photo: Human Activities Triggering “Global Soil Change” Photograph by Robb Kendrick/Aurora/Getty Images. Fuente: National Geographic News

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