Posts etiquetados con ‘Arenosoles’

Tipos de suelos, biodiversidad del suelo y respuesta a las perturbaciones

arenosol-vertisol

Mapas del mundo de los Arenosoles (arriba) y Vertisoles (abajo). Fuente: FAO

De corroborarse los resultados del artículo que analizamos hoy, se habría dado un gran paso hacia adelante en lo que concierne a predecir los efectos del cambio climático y otras perturbaciones ambientales sobre la diversidad de los organismos edáficos, pero también en la propia comprensión de la estructura y dinámica del suelo. Lástima que los autores pongan el carro delante de los caballos en sus indagaciones (el calentamiento de la atmósfera), si bien tal hecho no resta mérito a la investigación. Tras un análisis de distintos tipos de suelos esparcidos por varias partes del mundo, así como de la biodiversidad que conocemos de los mismos, resulta que la textura/estructura se comporta como el factor determinante de su resiliencia a la deforestación y el cambio climático (al contrario que el pH, la disponibilidad de nutrientes, humedad y temperatura, etc.). De este modo, los suelos arenosos serían los más vulnerables, mientras que los arcillosos los más estables ante las perturbaciones de la deforestación, cambio climático y presumiblemente otros impactos ambientales. La razón estriba en sus acusadas diferencias de lo que se viene denominando superficie efectiva (effective surface área). Ya os hemos comentado que el suelo es un medio poroso heterogéneo, por lo que la superficie expuesta a la hidrosfera y atmósfera depende de su textura y estructura. Y así, si nos preguntamos  ¿Cuanto mide un metro cuadrado de suelo?, por cuanto resulta que puede variar en órdenes de magnitud dependiendo de la su granulometría, la cual formando agregados por la acción de la materia orgánica, genera su enorme porosidad compuesta por cavidades de todos los tamaños. Cuanto más arcilla contenga un perfil del edáfico tanta más superficie efectiva atesorará el solum. Lo contrario ocurre si las cantidades de arena son considerables. Groso modo, los primeros son denominados Vertisoles, mientras que los segundos Arenosoles, cuya distribución en el mundo resulta ser bastante diferente, como os mostramos en la figura de arriba. Ya expuse personalmente en una conferencia internacional que llevaba por título “How long is a square meter of soil?, que tan solo resultaba ser una propuesta más rigurosa del post  ¿Cuanto mide un metro cuadrado de suelo?,” una nueva con vistas a alcanzar una definición más precisa del suelo, cuando se apela a dos conceptos previos, la superficie efectiva y el ambiente iónico. Los resultados que os vamos a exponer, de ser ciertos, confirman nuestra conjetura.

Cuando un suelo arenoso es deforestado, su menor agregación desprende rápidamente la materia orgánica, ya sea a la atmósfera, ya en forma particulada a las aguas. Mediante este tipo de degradación edáfica los horizontes orgánicos se deterioran con facilidad, modificando drásticamente la composición de sus comunidades microbianas, como confirma la investigación científica que os exponemos abajo, llevada a cabo en la Universidad de Yale. Por el contrario, los Vertisoles atesoran gran cantidad de arcillas expansivas. Estas partículas de diminutas dimensiones, al contrario que las arenas, poseen la propiedad de retener nutrientes y agua entre sus láminas, pero además proporcionan una gran superficie efectiva al medio edáfico. Pues bien, los científicos de Yale dicen haber constatado que independientemente del bioma, la deforestación de un suelo arcilloso no genera una gran pérdida de la superficie mentada, retiene bien los nutrientes, mantiene sus comunidades microbianas más estables y desprende menos carbono, ya sea a la atmósfera o al agua percolante.  Por tanto los Vertisoles deberían ser muy  resiliente a las perturbaciones, mientras que los Arenosoles enormemente frágiles. Obviamente existes otros taxa que, en menor grado, también tienen propiedades arénicas o vérticas, por lo que muchos de ellos deberían tenerse en cuenta, al, margen de los ya mentados Arenosoles y Vertisoles, a la hora de discernir entre resiliencia y fragilidad, en el sentido aludido. Los investigadores que firman el trabajo hablan de superficie efectiva, y esta depende de la textura y la estructura, ahora bien la primera variable es medida usualmente mientras que la segunda no. Por esta razón apelan exclusivamente a la granulometría, es decir a la cantidad de arena, limo y arcilla presente en los suelos. No obstante llama la atención que una sola variable parezca ser tan importante ante la plétora que podrían estimarse. Tal hecho, de ser corroborado por otros estudios, daría a los mapas edafológicos un gran poder predictivo. Debéis tener en cuenta que los suelos de los bosques atesoran, por lo general, una buena estructura, hasta que su deforestación la degrada, surgiendo así la relevancia de la textura.

Como cifras orientativas, a nivel global  los Arenosoles cubren 9 millones de Km2, es decir el 7% de la edafosfera, aunque si tenemos en cuenta las arenas cambiantes y las dunas activas, tal porcentaje alcanzaría la cifra del 10% de la  superficie terrestre emergida. Por su parte los Vertisoles se extienden por 3.350.000 km2, lo cual equivale al 3% de la superficie mundial. Dicho de otro modo, son más abundantes los Arenosoles que los Vertisoles. En cualquier caso, debemos recordar que los suelos francos, con un porcentaje equilibrado de las tres fracciones granulométricas (arena, limo y arcilla), resultan ser los más aptos para la agricultura, aunque de los Vertisoles bien gestionados pueden obtenerse muy buenas cosechas, al contrario de lo que acaece con los Arenosoles.

Reitero que este estudio se me antoja de gran importancia, “de confirmarse sus conclusiones”, ya que ofrecerían variables fáciles de estimar y que son de gran relevancia a la hora de dividir los taxones en las clasificaciones de suelos al uso. En otras palabras, sería relativamente fácil inventariar y cartografiar las áreas más resilientes y las más frágiles a partir de las cartografías y bases de datos de suelos disponibles. Debo reconocer que he sonreído al leer la nota de prensa y consultar el estudio, ya que refuerzan mis conjeturas para alcanzar una definición de suelos mejor que las actuales, basándose exclusivamente en la superficie efectiva y el ambiente iónico.  Os dejo  pues abajo la nota de prensa original.

Juan José Ibáñez

(más…)

Etiquetas: , , , , , ,

Tipos de Arenosoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) sobre la racionalidad de esta serie de entradas, por lo que no abundaremos en más detalles. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior “Arenosoles en Europa”, nos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas para el conjunto del continente. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada cartografía, reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en esta mancomunidad de países. Seguidamente, os mostramos pues los 3 mapas de las unidades al segundo nivel incluidas del Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Arenosoles, es decir, edafotaxa minerales de escaso desarrollo, muy ricos en arenas cuarcíticas y que no son muy abundantes en Europa, aunque aparecen en muchas de sus regiones biogeográficas. Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por  Eduardo Nieto Y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limitaré a redactar y editar esta serie de post.

arha

Arenosol háplico –ARha- (145. 354 km2)

(más…)

Etiquetas: ,

Arenosoles en Latinoamérica

Los Arenosoles son el quinto Grupo de Suelos de Referencia de la WRB más extendido en Latinoamérica, según Bautista y colaboradores, ocupando poco más de 100.000.000 de hectáreas. A nivel continental, son mucho más abundantes y dominantes en África, Asia y Australia que en América. En Sudamérica,  se esparcen como suelos mayoritarios tan solo en pequeñas manchas, pero muy dispersas por todo su espacio geográfico, encontrándose generalmente asociados a otros edafotaxa que ocupan mayores superficies. Conforme a los autores mentados, tan solo pueden considerarse como suelos comunes en Paraguay y Venezuela. Su formación se debe a todos los tipos de factores ya explicados en nuestros post (Arenosoles y Arenosoles: Geografía Ambiente y Paisaje). En Latinoamérica, los Arenosoles resultan ser especialmente aptos para el cultivo del coco, mandioca y maíz. Cuando se ubican en regiones áridas, tan solo permiten un pastoreo muy extensivo de escaso rendimiento. En el amplio artículo de Bautista y colaboradores (Los suelos de Latinoamérica: retos y oportunidades de uso y estudio), se comenta lo siguiente acerca de los Arenosoles en Latinoamérica.

arenosol-mexico-carlos-cruz

Perfil de suelo de un Arenosol en México. Fuente: Cortesía de Carlos Cruz.

(más…)

Etiquetas: ,

Arenosoles: Uso y Manejo

Continuamos realizando una descripción del Grupo de Referencia de la WRB de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la WRB. Hoy nos centraremos en el uso y manejo de este tipo de suelo. Como ya os comentamos en post previos (ver relación al final de la presente entrega) los Arenosoles aparecen en una enorme diversidad y disparidad de ambientes, variando en consonancia sus posibilidades de uso y manejo. Todo el Grupo de Suelos de Referencia de los Arenosoles se caracteriza por su textura gruesa, muy ricas en arenas, lo que suele acarrear que adquieran una elevada permeabilidad y como corolario, un escaso potencial a la hora de retener el agua, como también ocurre con los nutrientes (muy poca cantidad de arcillas expansibles).

arenosoles-california-degradacion-por-motocross

La degradación de la cobertura vegetal en suelos arenosos induce la perdida del suelo por erosión. Fuente: CAL. State. L.A.

(más…)

Etiquetas: , ,

Arenosoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Continuamos hablando de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO. Los Arenosoles se encuentran entre los suelos que ocupan mayores extensiones a nivel global, cubriendo cerca de 900 millones de ha., es decir el 7% de la superficie terrestre emergida. Si las arenas cambiantes y las dunas activas fueran incluidas, tal porcentaje alcanzaría hasta el 10% de la edafosfera. Vastas extensiones de arenas eólicas profundas se encuentran en la Meseta Central Africana, entre el Ecuador y los 30º de latitud Sur. Estas  “Arenas del Kalahari”conforman la superficie arenosa más extensa de La Tierra. Otras áreas en donde abunda este Grupo de Suelos de Referencia da la FAO resulta ser la región Saheliana, también en el continente Africano. Del mismo modo, son muy abundantes en varias partes del Desierto del Sahara, oeste y centro de Australia, el este y centro de China. Las Llanuras costeras arenosas y espacios geográficos que atesoran dunas costeras, cubren menores extensiones, si bien se esparcen por casi todos los ambientes litorales del globo terráqueo, como suelos zonales.

arenosoles-y-dunas-en-el-desierto-de-kalahari

Desierto del Kalahari. Fuente: Africa Fairtrade Tourism

(más…)

Etiquetas: , , ,

Arenosoles (WRB 1998) (Suelos Arenosos)

Hoy comenzamos ha hablaros de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO. Previamente comentamos sus paisajes y materiales parentales en este post. La traducción al español castellano realizada por Javier Manríquez Cosío de la monografía “Lecture notes on the major soils of the world”. Básicamente se trata del Grupo de Referencia de Suelos de la WRB que aborda todos aquellos edafotaxa cuya evolución y propiedades viene condicionada por partir de depósitos arenosos, generalmente cuarzosos y pobres en nutrientes, excepto en los ambientes áridos y semiáridos. La roca madre, al margen de su textura, consiste en depósitos recientes, ya sean de procedencia fluvial, lacustre, marina, eólica (por ejemplo paisajes con dunas), rocas ricas en fracciones groseras (arenas y/o areniscas poco consolidadas) y antiguos mantos de alteración muy evolucionados que dieron lugar a regolitos tan meteorizados que solo albergan en sus perfiles, muy profundos y lavados de nutrientes, casi exclusivamente arenas residuales. En este último caso, la evolución del suelo, durante cientos de miles e incluso millones de años, ha generado varios metros de espesor en los que tan solo permanece el material más resistente a la alteración biogeoquímica, es decir granos de cuarzo. Se trata pues de uno de los tipos de suelos más antiguo del mundo, en contraposición a los dos primeros casos mencionados. Tal capa de arenas es tan profunda que incluso pueden generarse en ella otros suelos más jóvenes. Estos suelos superevolucionados suelen acaecer en los trópicos y subtrópicos húmedos. Por tanto, estamos hablando tanto de suelos zonales como azonales. En otras palabras, la génesis de estos edafotaxa puede ser muy variada y heterogénea, siendo tan solo segregada de otros por su naturaleza arenosa extrema.

arenosol-albico-fuente-isric

Arenosoles Álbicos (Surinam). Fuente ISRIC

(más…)

Etiquetas: ,

Dunas y Paisajes Arenosos (WRB 1998)

Antes de comenzar ha hablaros de los Arenosoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO, lo haremos de sus paisajes. La traducción al español castellano realizada por Javier Manríquez Cosío de la monografía Lecture notes on the major soils of the world parte un capítulo que versa sobre sus “presuntos” parentales”. Personalmente considero que son todos los que están, pero que no están todos los que son. Por tanto, en el presente post os ofrecemos la traducción de este capítulo, no sin antes mostraros otro material adicional, en vista de las limitaciones del mentado documento, así como una serie de omisiones y sesgos que en el mismo hemos detectado. Los Arenosoles resultan ser un tipo especial de suelos cuya génesis se encuentra condicionada por la naturaleza del material parental. Como cabe inferir de su nombre, se trata de un Grupo de Suelos de Referencia que da cuenta de los edafotaxa cuya génesis se encuentra principalmente determinada por materiales parentales o rocas madre ricas en arenas, principalmente cuarcíticas (pobres en limo y arcillas), es decir sin apenas nutrientes para el desarrollo vegetal.

campos-de-dunas-fuente-howsuffworks

Campos de Dunas. Fuente: HowSuffWorks

(más…)

Etiquetas: , , ,