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Agricultura de Secano y Suelos: ¿El barbecho o Cultivos de Cobertura?

Tradicionalmente, la agricultura de secano (es decir sin riego), en los ambientes mediterráneos y otros muchos, alternaban un año cultivo con otro de barbecho, en el que el suelo permanecía desnudo . Sin embargo, a menudo este último era mayor , dependiendo del clima y la fertilidad del medio edáfico (dos, tres años, o más). La estructura del espacio agrario de una localidad rural tendía a dividirse/agruparse en “hojas” (así se denominaba al menos en la Península Ibérica), de tal modo que los paisanos disponían de parcelas en cada una de ellas. Según las condiciones anteriormente aludidas, una o más hojas podían dejarse uno o más años en descanso, mientras se cultivaba otra (cultivos de año y vez, si solo era uno). Reiteramos que a veces el barbecho se extendía a lo largo de dos o más ciclos anuales en los terrenos menos aptos para la producción agraria (“dos hojas, tres hojas, etc.,”). Y así se configuraba un tipo de paisaje muy singular, del que un día hablaremos.  El Objetivo del barbecho consistía en que el medio edáfico recuperara su fertilidad, tras extraerse del mismo abundantes nutrientes en forma de biomasa. Más aun, en áreas de montaña, no era infrecuente que los pastos se situaran en laderas pendiente. Con el tiempo, la pastura se embrutecía (perdía calidad), es decir era invadida por matorral y hierbas indeseables. En muchos espacios geográficos estos últimos terrenos pertenecían al procomún, siendo desbrozados por “suertes” (parcelas sorteadas entre los vecinos) para su puesta en cultivo por algún año, tras el cual volvía a repetirse el ciclo de varios sin labranza, realizando la misma operación en otras “suertes”. Por aquellos tiempos, los labradores no disponían de una gran variedad de semillas, y menos aun de fertilizantes minerales en abundancia. Ya a mediados del siglo XX las posibilidades de hacer uso de diferentes plantas mejoradoras del suelo, y en especial leguminosas que lo enriquecieran en nitrógeno, así como la aplicación de  más fertilizantes inorgánicos en abundancia, comenzaron a permitir explotar durante más intensamente sus terrazgos. Y así comenzó a hablarse de barbecho blanco (suelo desnudo) y semillado (utilizando alguna especie) que favoreciera la recuperación de la fertilidad edáfica, entre otros palabros y procedimientos. Este esquema es sumamente básico, careciendo de los detalles como para entender todas las razones que hicieron del barbecho “blanco” una necesidad que hoy pudiera entenderse como tradición, empero sirve como introducción con vistas  a exponer la nota de prensa que analizamos hoy. Cuando un barbecho semillado utiliza leguminosas, también es posible que el ganado las paste, devolviendo parte de los nutrientes en forma de abonos orgánicos. Sin embargo, la tendencia a homogeneizar la diversidad que antaño enriquecía los paisajes agrarios ha tenido como resultado que en muchos terrenos se dediquen a la agricultura o a la ganadería, pero no a ambos alternativamente (…).

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Cultivos de cobertura Fuente Proyecto Sacha

La mentada homogeneización de los espacios agrarios, junto con el uso intensivo de los abonos minerales y maquinaria pesada permiten aprovechar durante más tiempo los suelos, aunque a costa de ir deteriorando sus propiedades físicas y contaminando (polucionando) las aguas superficiales y subterránea de nutrientes (eutrofización). Estas, a la postre terminan en el mar dando lugar a la masiva contaminación de los litorales con la aparición de floraciones algales y puntos muertos (desiertos marinos de vida) que acarrean daños ambientales y sustanciosas pérdidas económicas.  Del mismo modo, en laderas inclinadas  dejar el terreno desnudo propicia la erosión del suelo, lo cual merma su potencial agro-pecuario.

Por todas estas razones, no debe extrañar que desde hace ya algunas décadas, la FAO promueva o la rotación de cultivos anualmente o la consolidación en el agro de barbechos semillados, si se emplean las especies adecuadas y se constata la recuperación del denominado cansancio del suelo. Solo en este contexto puede entenderse la nota de prensa que os ofrecemos hoy, por cuanto no se habla de una revolución, sino de algo que cabría esperar con los conocimientos que se atesoraban desde hace varias décadas. Debe entenderse que cuando, antaño, el suelo no era motivo de los elevados insumos de fertilizantes químicos que ha propiciado la agricultura industrial, el lixiviado de nutrientes y la contaminación de acuíferos no tenían lugar. En otras palabras, la revolución verde generó un problema de polución (exceso de nutrientes)  que ahora se intenta paliar usando recetas ya conocidas como si fueran novedosas.  Por su propia naturaleza, por ejemplo, en la agricultura ecológica nada de lo dicho hasta aquí aporta novedad alguna. Por el contrario la denominada agricultura de conservación, también elimina los barbechos, aunque a costa de generar otros daños ambientales (…).

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VictorianoAtlas: …Tiempos de barbecho… ¿Y el futuro?

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