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Relación entre la profundidad del suelo y la biodiversidad vegetal

El tema que abordaremos hoy se me antoja sumamente interesante con vistas a mostrar las relaciones entre el medio edáfico y la diversidad vegetal, o como mínimo de las plantas vasculares. La información la encontramos en el blog  The EEB & flow, si bien a posteriori detectamos que el artículo original estaba en acceso abierto, cuyo enlace para acceder a su contenido incluimos más abajo. Los autores  afirman haber detectado que en los ecosistemas de praderas existe relación clara y positiva entre biodiversidad de las plantas vasculares y la profundidad del suelo. Dicho de otro modo, tan solo la variable mentada (espesor del solum) da cuenta de un aumento de la diversidad vegetal aérea. En consecuencia, cabría inferir que conforme un suelo evoluciona y se hace más profundo, se genera “de algún modo” un medio para el incremento de la riqueza de las plantas que pueden crecer sobre él. Eso sí, dando la vuelta al razonamiento, la erosión del suelo debería disminuir la diversidad de las plantas que pueden acaecer en el lugar afectado. Mutatis mutandis, dado que el recurso edáfico no puede considerarse renovable a escala humana, una vez erosionado, y en ausencia de más perturbaciones, las comunidades vegetales que crezcan sobre el serán menos biodiversas durante muchos años, por no decir siglos. Ya hablaremos en otro post de este asunto.

Más aun, los investigadores que llevaron a cabo el estudio dicen constatar que el patrón obedece a la denominada teoría (mejor calificarla de hipótesis) de los conjuntos anidados, de la que ya os hemos hablado en el siguiente post:  Biodiversidad, Edafodiversidad y Teoría de los Subconjuntos Anidados y sobre la que viene trabajando el impresentable autor de esta bitácora desde hace años. Los perfiles edáficos más someros son los más pobres en especies, aumentando su número conforme aumenta la profundidad del solum, pero sin perder las especies que aparecen en los primeros. De este modo se añaden más y más especies de una forma en absoluto aleatoria, sino predecible hasta cierto punto, por cuanto los solum con mayor espesor atesoran las especies de los delgados y otras idiosincrásicas en exclusiva. Tal repercusión del medio edáfico sobre la diversidad vegetal no tiene en cuenta el proceso de horizonación natural que ocurre en la mayor parte de los tipos de suelos o edafotaxa, la cual también repercute positivamente sobre la biodiversidad que acaece sobre su superficie y bajo ella (biota edáfica), como os comentamos, por ejemplo, en el siguiente post, entre otros.

La figura que os mostramos es francamente ilustrativa. De ella se desprende que…

biodiversidad-y-profundidad-del-suelo

Diversidad vegetal, profundidad del suelo y fraccionamiento de los nichos ecológicos radiculares. Fuente: The EEB & flow,

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