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Ecosistemas sin microorganismos del suelo: ¿Cuál sería el resultado?

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El Bosque Rojo de Chernóbil. Fuente: Blog Abadia Aljarafe

La tragedia del accidente de la Central nuclear de Chernóbil  (hace más de 25 años) ha dado lugar a que los científicos puedan testar que ocurre en un ecosistema cuando las comunidades microbianas del suelo y otros organismos descomponedores desaparecen. En realidad, no se trata de una erradicación absoluta. Sin embargo es lo suficiente grave como para monitorizar que ocurre cuando son severamente diezmadas. La Noticia que os expondremos hoy resulta ser bastante ilustrativa, por lo que merece la pena leerla detenidamente. En esta introducción tan solo esbozaremos algunos rasgos. Troncos que apenas se descomponen, ciclos biogeoquímicos severamente alterados hojarasca que se acumula sobre los horizontes órgano-minerales del suelo, etc. Todo ello redunda en un mayor riesgo de propagación de los incendios forestales y la de la propia radioactividad allí acumulada hacia ecosistemas más o menos colindantes. Por todo ello, la falta/ralentización en el reciclado de nutrientes impide o frena que crezca adecuadamente nueva vegetación, alterando toda la cadena trófica y la sucesión ecológica. Hablamos del conocido Bosque rojo o “red forest”.

El análisis, aun siendo interesante, “parece” (por el contenido de la nota de prensa) que no han sido analizadas las comunidades biológicas del suelo, sino tan solo las repercusiones en lo concerniente a la descomposición de la materia orgánica vegetal, ya que la animal debe brillar por su ausencia. Cuando en un ecosistema desaparece o se diezma el metabolismo del suelo, su reciclado también queda severamente dañado, convirtiéndose en otro que podemos llamar “vertedero”, es decir repleto de residuos. ¡Tremendo!. Podéis seguir leyendo el estudio detenidamente más abajo.

Era de esperar, lo previsto, si bien al leerlo uno sigue pensando que las tecnologías humanas actuales son más peligrosas que las propias guerras y enfermedades convencionales (no se habla en el texto los gravísimos y a menudo mortíferos efectos de la radiación sobre la población humana que he leído y visionado en documentales televisivos). Ya veremos que ocurre en amplias zonas agrícolas de Japón, tras el accidente nuclear de Fukushima. Prefiero no pensarlo.

Juan José Ibáñez  

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Las Sabanas y su Fertilidad: La Biotecnología Natural de los Ingenieros del Suelo

¿Cuáles son las causas que determinan la estructura de las sabanas africanas? ¿De donde procede su fertilidad? ¿Qué factor o factores condicionan su productividad? Un estudio recientemente publicado en PloS Biology (revista en acceso abierto) muestra unos resultados que os sorprenderán a la mayoría de vosotros. El secreto se encuentra en uno de los organismos del suelo a los que los edafólogos denominamos ingenieros. Hablamos de las termitas. Según los autores, y los resultados son espectaculares, estos organismos y las estructuras que generan dan cuenta de los aspectos fundamentales de la estructura y dinámica de estos ecosistemas. Su trabajo de biotecnología natural genera una fertilidad estructurada por la cuasi-cristalina configuración espacial de sus habitáculos. Cuanto más entendamos los suelos, mejor comprenderemos los ecosistemas.

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Geometría cuasi-cristalina de la disposición de los termiteros en la sabana. Fuente Plos Biology (ver enlace abajo)

Personalmente, a mi no me extraña. Es una lástima que el sesgo agronómico de la edafología nos auto-margine de estos estudios. Podemos aportar mucho más a la ecología, cambio climático y otras ciencias mediáticas de lo que lo hacemos hoy en día. Y parte del problema se encuentra en nuestra propia inercia.

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