Posts etiquetados con ‘Calcisoles’

Calcisoles (WRB): Mapas de Distribución en Europa

Como hemos venido reiterando en post precedentes (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes), el propósito de esta serie de entregas estriba en mostrar un material, de cosecha propia, nuevo para el público. Tan solo recordaros que en nuestro post anterior del curso tipos de suelos del mundo, “Calcisoles en Europa”, os explicamos ya algo de su geografía, mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente europeo. En esta ocasión, nuestros datos muestran que en los países de la Unión Europea (UE) aparecen dos subunidades de suelo de este grupo de suelos de referencia de la WRB (España y Malta), mientras que hacia el sureste del continente su ubica otro adicional, sumando un total de tres taxones. Seguidamente, os mostramos pues estas cartografías de las unidades al segundo nivel de la WRB (1998, FAO) denominado Calcisoles, es decir, edafotaxa minerales más o menos evolucionados ricos en carbonato cálcico (aunque a menudo muy pobres materia orgánica), de naturaleza generalmente zonal, que resultan ser minoritarios en la masa continental europea. Su perfil acumula abundantes carbonatos que, debido a un acusado déficit hídrico estacional no son lavados fuera del suelo. Son muy abundantes en los ambientes áridos y semiáridos, tropicales y subtropicales, si bien también se forman en los enclaves más secos de las regiones biogeográficas mediterránea y estépica. Los mapas que presentamos han sido elaborados por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post.

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Calcisoles arídicos (CLad): 8972 km2

Juan José Ibáñez

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Calcisoles en Europa (WRB)

Los Calcisoles son el grupo de suelos de referencia de la WRB que incluyen una buena parte de los edafotaxa en los que se acumulan altas concentraciones de carbonato cálcico secundario y, que por lo general acaecen en áreas caracterizadas por stress hídricos estacionales muy acusados. Suelen formarse sobre materiales parentales o rocas madre calcáreas. También se ubican en ambientes secos en donde aguas subterráneas ricas en carbonato ascienden hasta las proximidades de la superficie del suelo. Antiguamente fueron conocidos como suelos desérticos o “Takyrs”.  Tanto a nivel de Europa como de los países que conforman la Unión Europea (UE), su extensión es muy escasa, permaneciendo principalmente circunscritos a los ambientes mediterráneos y estépicos  más áridos, por lo que se ubican al este y oeste de esta masa continental. Más concretamente, en la UE cubren un área de 9.288 Km2, lo que equivale al 0.22% de la edafosfera continental. En la citada mancomunidad de países los calcisoles son los suelos dominantes en la isla mediterránea de Malta, extendiéndose también por el 1,7% de la cobertura de suelos en España. Los Calcisoles en la UE resultan ser dominantes en 34 asociaciones de suelos, apareciendo como asociado en otras 38. En la UE se encuentran dos subunidades, los Calcisoles arídicos  (CLad) (principalmente en España) y los Calcisoles háplicos (CLha), exclusivamente representados en la Isla de Malta. Sin embargo los primeros abarcan el 95% de este grupo de suelos de referencia de la WRB a nivel de la Unión Europea.  En la región estépica árida del SE del continente, junto a los Calcisoles háplicos aparecen los Calcisoles sálicos (con salinidad), aunque no los áridicos. A nivel mundial los Calcisoles abarcan unos 10 millones de Km2, principalmente en los biomas tropicales y subtropicales más áridos de ambos hemisferios (ver Latinoamérica).

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Calcisoles en Europa. Fuente Euroean Soil Buró

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Calcisoles en Latinoamérica (WRB)

En Latinoamérica, el Grupo de Suelos de referencia de los Calcisoles (WRB, 1998, 2006) ocupa más o menos  el 3% de la superficie regional, ubicándose en los ambientes más áridos, desde al norte el sur de la zona considerada. En la parte septentrional aparece en las tierras áridas del norte de México. En el Caribe los Calcisoles se concentran en las grandes islas del sur como la Española (Haití & República Dominicana) y Trinidad y Tobago. Por lo que respecta a Suramérica, estos suelos, típicos de los ambientes áridos y semiáridos, se esparcen en espacios geográficos concretos de los desiertos y subdesiertos que bordean el litoral del Océano pacífico (principalmente en Chile), así como en la franja continental  árida de las llanuras chacopampeanas. Finamente también pueden formarse Calcisoles en los territorios patagónicos más áridos, aunque fríos. Según Bautista y colaboradores, los Calcisoles son abundantes en Argentina, Trinidad y Tobago, México y República Dominicana. Ya os explicamos sus principales usos y manejos en otro post. Resumiendo, los Calcisoles son indicadores de muchas regiones áridas de Latinoamérica (como por ejemplo un pequeño territorio, a escala continental, en la costa norte de Venezuela/Colombia, según el mapa adjunto del Buró Europeo de Suelos), aunque no de todas, ya que suelen formarse sobre materiales parentales calcácereos. Seguidamente os reproducimos algunos rasgos de este edafotaxa que pueden leerse en el  “calendario de los suelos de Latinoamérica y el Caribe, publicado por el ESB” (….).

Juan José Ibáñez

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Mapa de los Calcisoles en Latinoamérica y el Caribe, fuente: ESB

Juan José Ibáñez

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Calcisoles: Uso y Manejo

Amplias extensiones del planeta ocupadas por los Calcisoles aún permanecen bajo vegetación natural (matorrales, arbustos, herbaceas, bosques) o son usados como pastizales, generalmente de extensivos. Cultivos tolerantes a la sequía como el girasol pueden crecer sobre ellos, preferiblemente tras uno o más años de descanso (barbecho). Sin embargo, los Calcisoles resultan ser suelos muy productivos cuando pueden ser irrigados, lo cual indica que su uso se encuentra más condicionado por la falta de agua en donde suelen formarse, que por la fertilidad natural de este edafotaxon.  Así, por ejemplo, extensas áreas de estos suelos, en la zona mediterránea, bajo riego, son usadas para producir trigo de invierno, sandías, algodón, cultivos forrajeros como el sorgo (sorghum bicolor), zacate, alfalfa y otras plantas tolerantes a los altos niveles de calcio. Una cantidad aceptable de cultivos vegetales crece satisfactoriamente en Calcisoles irrigados y fertilizados con nitrógeno, fósforo y elementos traza (Fe, Zn). El riego en surcos parecen ser una buena elección frente al de inundación (“a manta”) para su puesta en cultivo, por cuanto reducen el encortamiento superficial y la compactación del perfil edáfico y como corolario, la mortalidad de plántulas. Los cultivos de leguminosas resultan ser más vulnerables a estos procesos de degradación del suelo, particularmente en las primeras fases de crecimiento (plántula). En ocasiones, no se apela al uso del arado si la matriz edáfica es muy pedregosa o si debido a la erosión el horizonte profundo petrocálcico aflora cerca o hasta la superficie. Los cítricos, según se afirma, son sensibles a altos niveles de Ca2CO3 “activo” (partículas diminutas de carbonato de calcio finamente dividido en la matriz del suelo). Tal hecho acaece más sobre materiales margosos deleznables que sobre rocas calizas duras y dolomías.

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Calcisol Paisaje. Fuente: Atelier Sols et paysages

Hasta aquí, lo hemos recogido lo que señala la FAO en su monografía  Lecture notes on the major soils of the world o en la  Clasificación WRB 2006-2007. Sin embargo, nuestra experiencia en España no resulta ser tan limitante para el uso de los Calcisoles cuando se dispone de un mínimo de tecnología agropecuaria. Por ejemplo (…)

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Paisaje de Calcisoles con extracción horizonte petrocálcico (abajo, en el centro). Castilla-La Mancha (España). Foto: Juan José Ibáñez

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Calcisoles (WRB)

Los Calcisoles forman parte  del Conjunto 7 de la WRB: “suelos minerales condicionados por un clima (semi) árido”, junto con los Solonchaks Solonetz, Gipsisoles y Durisoles . El Grupo de Suelos de Referencia Calcisoles integra suelos en los cuales se produce una sustancial acumulación carbonato cálcico. Los Calcisoles bajo estas condiciones climáticas,  áridas y semiáridas, incluidas las mediterráneas más secas, son comunes sobre materiales parentales calcáreos, pudiéndose distribuir a lo largo de grandes extensiones. En algunas clasificaciones antiguas, junto con otros tipos de edafotaxa eran conocidos como “suelos de desierto” y/o “Takires”. Sucintamente, los Calcisoles se caracterizan por (a) Connotación: suelos con una sustancial acumulación secundaria de cal (del L. Calcárius, calcáreo); (b) Material parental: en su mayoría, depósitos eólicos aluviales y coluviales de materiales intemperizables (alterables) ricos en bases; (c) ambientes: posiciones fisiográficas bajas con arbolado de regiones áridas y semiáridas, siendo la vegetación natural dispersa y dominada por plantas xerófitas y hierbas efímeras;. (d) Desarrollo del perfil: los Calcisoles “típicos” tienen perfiles ABC o AB (t) C con un horizonte superficial color pardo pálido sobre un horizonte subsuperficial Cámbico o Árgico; (e) Uso: en lugares que padecen frecuentes sequías, pedregosidad y/o en presencia de un horizonte petrocálcico somero, por lo que su utilización para la agricultura resulta ser limitada, salvo que se disponga de la tecnología adecuada. Sin embargo, cuando son irrigados, drenados (para prevenir la salinización) y fertilizados, pueden ofrecer elevados rendimientos productivos y aptos para una amplia variedad de cultivos. En áreas de montañas son predominantemente utilizados como pastizales de “bajo volumen” (no muy productivos) para la alimentación de ganados vacunos, ovinos y/o caprinos.

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Calcisol Pétrico (Castellón, España). Fuente: Juan Sánchez (Universidad de Valencia)

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