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El Secreto de la Cerveza Rubia se Encuentra en el Suelo (pero algo no cuadra)

Pues va a ser que sí, el secreto de la cerveza rubia se encuentra en el suelo, como anuncia la noticia sobre la que versa el post de hoy. Acaba de describirse una nueva especie de levadura en los suelos y comunidades de descomponedores de la madera de las hayas meridionales de la Patagonia (Nothofagus), Esta se fusionó, (hibridó), allá por el siglo XV, con la ya utilizada milenariamente en Europa, Saccharomyces cerevisiae, a pesar de encontrase muy distanciadas en su composición genómica y geográfica. Tal matrimonio dio lugar a la cerveza rubia que paladeamos con deleite, especialmente en los días calurosos de verano. Ya os comentamos hace bastante tiempo, que la biosprospección de suelos y regolitos ha deparado y lo seguirá haciendo extraordinarias sorpresas, siendo uno de sus principales secretos la facilidad para el flujo horizontal de genes que acaece en el suelo (ver nuestro post: la vida reticulada: una nueva genética de la biosfera). Eso si, el mal uso de los recursos edáficos también induce la emergencia de las graves y abundantes enfermedades intrahospitalarias o nosocomiales, entre otros males. De aquí que debamos cuidar a los suelos con esmero y no tratarlos como sustratos inertes despreciables en donde echar toda nuestra basura. La mayor parte de las notas de prensa, e incluso en abstract del trabajo original del PNAS no mentan el suelo. Sin embargo, como ya tengo harta constancia de tal injusta omisión, tan solo tuve que añadir al nombre de la nueva especie el vocablo suahileño “soil” e inmediatamente aparecieron en mi motor de búsqueda una multitud de notas de prensa que corroboraban lo que previamente sospechaba. Eso sí, en el pdf del PNAS, en donde se da cuenta de la metodología utilizada y que se encuentra en acceso abierto, se deja clara constancia de este hecho, como podéis constatar vosotros mismos pinchando sobre la denominación de la nueva especie. aquí: Saccharomyces eubayanus. Entre los autores del estudio, se encuentra un investigador argentino del CONICET que, al parecer, fue el que tomo las muestras de suelo y corteza de haya austral. Los autores reconocen que tal especie podría encontrarse en suelos de otras partes del mundo, aunque de momento tan solo se ha identificado en los de la Patagonia. Ya mostramos hace poco tiempo que incluso nuevos subfilos han sido detectados por primera vez (este mismo año de 2011), a pesar de que su rastro de DNA constataba que eran bastante ubicuos en el medio edáfico. Hablamos de los arqueorizomicetos. Si se tratara de una especie endémica de aquella región entonces (…) cabría replantearse de nuevo las estrechas relaciones ancestrales entre los vikingos (o pueblos geográficamente afines) y los aborígenes de Latinoamérica, justamente en su límite septentrional.   Algo no cuadra y seguidamente os lo muestro.

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Edafólogos muestreando los suelos bajo los bosques de Hayas australes al otro lado de la frontera en donde se ha identificado a Saccharomyces eubayanus (en Chile). Foto: Juan José Ibáñez

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