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Ciclo Global de Carbono: Desde el Suelo al Manto Terrestre y de allí de nuevo a la Litosfera

¿Son Gaia y Gea el mismo sistema? Siempre me había preguntado si la subducción en el manto terrestre de los materiales superficiales podría generar una alteración en la propia dinámica de este sistema, es decir la tectónica de placas. De hacerlo, la biosfera afectaría a la geosfera, pudiendo contemplarse ambas como un super-sistema único. Obviamente, no tenía conocimientos para responder a tal interrogante.  No encontraba evidencias, ni a favor ni en contra. Posiblemente los expertos tampoco. Debemos tener en cuenta que la vida ha secuestrado, a lo largo de su trayectoria, ingentes cantidades de carbono en forma de materia orgánica y especialmente de carbonatos. Muchas de las rocas de la superficie terrestre  y los suelos atesoran a estos últimos, por lo que cuando son subducidos bajo el manto terrestre, sus contenidos se incorporan al último, pudiendo modificar su composición y, como corolario, también su  estructura y dinámica.  El resultado de tales interacciones podría haber tenido como consecuencias: que (i) la tectónica de placas fuera distinta antes y después de la emergencia de la vida, a través  de los efectos sobre la litología de la corteza continental y/o oceánica (principalmente la acumulación de carbono orgánico e inorgánico en los fondos marinos); y (ii) que al aumentar con el tiempo los contenidos de carbono y oxígeno del manto, este último estaría sujeto a constantes cambios en términos de tiempo geológico, por lo que, “en cierto sentido”, las profundidades de la tierra evolucionarían en consonancia con los de la superficie.  Gaia y Gea encontrarían sus destinos inextricablemente unidos en el devenir del planeta Tierra. La respuesta a todos interrogantes aun permanece en el ámbito de la especulación pura y dura. Ahora bien, la noticia que os vamos a ofrecer hoy demuestra que el ciclo del carbono alcanza hasta el manto profundo, como también que esta capa de la geosfera ha venido a convertirse en el principal reservorio de carbono con el transcurso de los tiempos geológicos, pudiendo condicionar el clima terrestre, si este se contempla a lo largo de decenas o cientos de millones de años.  Y recordemos que, tarde o temprano los pisos oceánicos serán considerados suelos, como comienzan a aceptarse para los regolitos de Marte, con muchos menos argumentos científicos. En consecuencia, la inmersión del suelo marino bajo la corteza continental en las zonas de subducción sería el nudo gordiano de todo este entramado que nos ofrece una imagen notoriamente unificada del Planeta Tierra. Qué los suelos pudieran condicionar de esta forma la tectónicas de placas, e indirectamente el clima a escala geológica, así como el desplazamiento de los continentes, se nos atoja hoy por hoy sorprendente. Lógicamente, habrá que esperar a que futuras investigaciones nos ofrezcan respuestas solidamente basadas en evidencias científics más corroboradas. Ahora bien, se trata de una hipótesis fascinante.

Juan José Ibáñez

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Ciclo Gomal de Carbono y el Manto Terrestre. Fuente: India Talkies

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