Posts etiquetados con ‘clasificaciones de suelos’

Los Números Mágicos de las Taxonomías y Ciencias Cognitivas: A Meta-Analysis for Enlarging the Scope of a Universal Soil Classification System is coming soon

De seguir los cánones vigentes del automarketing, debería iniciar este post con palabras grandilocuentes y triunfalistas. Sin embargo siento un enorme vacío, casi tristeza. Suele ocurrirme que cuando imparto una disertación importante y considero que ha calado entre el público, al día siguiente me levanto hundido. Tras una sobrecarga de adrenalina, la tristeza invade mi cuerpo. Desaparezco pues del congreso varias horas o un día y camino solo hasta que la niebla se levanta. Imagínense cuando culmino los estudios de una línea de investigación que propuse hace tiempo (…). Pues bien, este año aparecerán dos libros en inglés que dan cuenta de sendas iniciativas a las que he dedicado una buena parte de mi creatividad científica (poca o mucha, eso da igual, no soy quien para juzgarla). Al mismo tiempo, me acaba de invitar Oxford University Press a una nueva y original iniciativa denominada Oxford Bibliographies (en el ámbito de la geografía: Geography – Authoritative Research Guide – Oxford Bibliographies geografía) de la que ya os hablaré otro día.  Pues bien, me he desplomado abruptamente sobre el “suelo”. Ya iré comentando estos asuntos, cuyos productos editoriales van a coincidir en el tiempo, por gracia o desgracia de la diosa fortuna. Hoy hablaremos de uno de los libros que se van a editar este mismo més. En mi modesta opinión se trata de la mayor aventura intelectual que he realizado y que posiblemente realizaré. Lamentablemente no es la más conocida o apreciada, al menos a día de hoy. Las otras dos versan sobre la diversidad de suelos o edafodiversidad (pedodiversity). Resulta sorprendente que aun siendo dos temas aparentemente muy diferentes, su nacimiento surgió por la misma razón. Eso sí, no os voy a aburrir como otros blogueros científicos que dejan las portadas de sus hazañas (léase por ejemplo libros publicados) añadiéndolas como fotos permanentes en las entradas de la bitácora. Lo respeto pero no es mi estilo. Digamos que el libro aludido responde al  reto más fascinante y complejo al que he logrado enfrentarme. Hablamos de las razones por las cuales la mayoría de las clasificaciones, ya sean biológicas, edafológicas, etc. son conformes a patrones matemáticos muy similares, incluso en sus sesgos, respecto a lo que personalmente he propuesto como una estructura ideal. El camino recorrido ha sido considerablemente heterodoxo, ya que me vi impelido a conjugar en un mismo texto (y en consecuencia leer y digerir previamente) materias procedentes de ámbitos tan dispares del conocimiento como lo son la física y matemáticas de los sistemas complejos (incluidos análisis fractales y multifractales), herramientas bayesianas, antropología, psicología experimental,  ciencias cognitivas, filosofía analítica (lógica formal), etnoagricultura, etnoedafología, etnobotánica, etc. Obviamente el objeto de estudio resultaban ser las taxonomías en general (con especial énfasis en las biológicas y edafológicas), si bien las conclusiones trasciendan ampliamente a todo lo que aquí pudiera añadir en unas pocas líneas. ¡Quince años de trabajo/aprendizaje!, explorando/rebuscando en textos de la naturaleza más dispar.

Resulta curioso que las conferencias sobre esta materia fueran muy bien acogidas, sin embargo, la dificultad para su publicación en revistas de impacto crecía y crecía hasta la desesperación. En un arrebato remití el artículo final, justamente el que daba coherencia a los cuatro artículos precedentes, pero que resultó casi imposible de publicar a la famosa revista “Cognition: International Journal of Cognitive Science”. El editor rechazó su publicación amablemente señalando que el manuscrito le había gustado mucho. Sin embargo, no conocía a “nadie” capacitado para entender y evaluar un manuscrito tan heterodoxo y transdisciplinar.  El principal problema de los diversos manuscritos que una y otra vez llevé a cabo con la inestimable ayuda de Dick Arnold, padecían del mismo defecto. El nudo gordiano del asunto estribaba en la longitud del texto. Cuando remitíamos uno extenso (unas 40 páginas), inmediatamente nos lo devolvían solicitando una drástica reducción.  Y al hacerlo los revisores nos lo volvían a rechazar alegando que no se enteraban de nada. En otras palabras, explicar los contenidos en menos de la extensión mentada resultaba materialmente imposible. Finalmente, tuve que apostar por un formato de libro (Magic Numbers: A Meta-Analysis for Enlarging the Scope of a Universal Soil Classification System: Juan José Ibáñez & Luca Montanarella), que es el que va a publicarse la Unión Europea. Al final del post os muestro el resumen y otros datos editoriales. Pero todo comenzó (….)

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Portada provisional No Definitiva del Libro

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La Clasificación Maya de Los Suelos (Artículo en Acceso abierto)

Recientemente, nuestro amigo Francisco Bautista nos ha remitido un correo electrónico en el que  anuncia que se encuentra en acceso abierto un artículo sobre la “Clasificación Maya de los Suelos” (escrito en español). Se trata de un énsayo, divulgativo y ameno escrito por este etnoedafólogo, en colaboración con Diana Maldonado y Alfred Zinck. Hablamos de expertos de reconocido prestigio internacional en este  ámbito. Para todos aquellos que desean profundizar en el tema, o para los incrédulos que aun creen que la agricultura moderna y el conocimiento campesino actual superan al de muchas culturas precolombinas  les recomiendo vívidamente su lectura. Eso sí, no se trata de un caso aislado, como os venimos relatando en los post incluidos en nuestra categoría “Etnoedafología y Conocimiento Campesino”. Seguiremos ofreciéndo documentación sobre estos temas que, desde mi punto de vista, son de una importancia capital. Como en otros muchos asuntos relacionados con el desarrollo sostenible, la clave del futuro se encuentra en gran medida en analizar concienzudamente el buen hacer de nuestros antepasados alrededor de todo el mundo.  Sin embargo, en el caso de las clasificaciones de suelos, el trabajo llevado a cabo en México por Francisco y otros colegas, durante decenios, nos permite constatar que los constructos taxonómicos del pueblo Maya alcanzan una sofisticación que puede rivalizar con cualquiera de los sistemas actuales. Abajo os dejo el enlace y el correo de Francisco. Felicidades y gracias!!!.

Juan José Ibáñez

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Agricultura tradicional Maya hoy. Fuente Arbor Day Foundation (más…)

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Criosoles, WRB (suelos Minerales Condicionados por el Permafrost)

Los Criosoles son aquellos suelos en donde la acción del hielo determina su formación, estructura y dinámica. Por tanto, se encuentran asociados a las áreas con permafrost. Raros, presentes en áreas poco pobladas y espacialmente restringidos en la edafosfera, su extensión no ha sido cuantificada con exactitud. Eso si, los terrenos helados con Permafrost cubren aproximadamente en 24% de la superficie terrestre emergida, calculándose que en un 14% las que albergan paisajes de suelos con Crisosoles, lo cual resulta ser una cifra sorprendentemente alta. Por su naturaleza, son mucho más abundantes en el hemisferio norte que en el sur, conforme lo hacen las extensiones de las masas continentales cercanas a los polos. Por tanto, en el hemisferio sur suelen concentrarse en la Antárctica. Esporádicamente surgen paisajes de estos suelos helados en la alta montaña, asociados a sus glaciares. Así, conforme a los documentos de la WRB (1998).  El Grupo de Suelos de referencia de los Criosoles comprende suelos minerales formados en un ambiente permafrost. En estos edafotaxa, el agua acaece mayoritariamente en forma de hielo, por lo que los denominados procesos criogénicosson los que condicionan su génesis y evolución. Los Criosoles son generalmente conocidos como suelos de permafrost (“Permafrost soils” en suahili). Connotación: suelos afectados por-congelación; del Gr. kraios, frío, hielo. Material parental: una amplia variedad de materiales no consolidados incluyendo sedimentos glaciales de diversa índole, como también materiales residuales eólicos, aluviales y coluviales. Ambiente: llanuras y cadenas montañosas en los territorios Antárticos, Árticos, Subárticos y boreales, afectados por el permafrost, principalmente en depresiones. Los Criosoles se encuentran frecuentemente asociados a la tundra de vegetación ya sea escasa a continua, bosque de coníferas con un dosel abierto o cerrado, o mezclado, aunque también acaecen an bosques mixtos o de especies deciduas. Desarrollo del perfil: perfiles A (B) C. Los Procesos criogénicos generan horizontes crioturbados, erosión glaciar, agrietamiento termal, segregación de hielo y hermosos microrelieves estampado en la tierra. Uso y manejo: en su estado natural soportan suficiente vegetación como para permitir un pastoreo extensivo de animales. Algunas áreas son usadas con fines agrícolas, especialmente en el norte de Rusia y Siberia. En ellas se han realizado frecuentes extracciones mineras, como también infraestructuras y conducciones de recursos energéticos a gran escala (petróleo, gas, etc.), y en un menor grado, repoblaciones forestales. Tales prácticas han impactado y degradado severamente estos suelos, pero también las construcciones sobre ellos realizadas. Otros nombre comunes internacionales son Gelisols, Cryozems, suelos criomórficos (“Cryomorphic soils”) o suelos desérticos polares (“polar desert soils”).

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Criosoles. Fuente Synoptic Table

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Planosoles WRB

Los Planosoles son el Grupo de suelos de Referencia de la WRB (1998) con un horizonte superficial órgano-mineral que descansa abruptamente sobre otro de naturaleza Árgica (Bt) muy denso, típico de llanuras y tierras planas que se anegan estacionalmente por agua: Connotación: del Latín. Planus (plano). Material parental: constituido preferentemente por depósitos arcillosos aluviales y coluviales. Ambiente: clima con estaciones contrastadas que ocasionan que el perfil del suelo se encuentre periódicamente húmedo, desarrollándose sobre áreas niveladas (mesetas), principalmente en regiones subtropicales y templadas, semiáridas y subhúmedas con bosque ligero o vegetación herbácea. Se trata pues de suelos zonales. Desarrollo del perfilAEBtC que sufren una destrucción y/o remoción de la arcilla del horizonte superficial A, dando lugar a texturas gruesas y blanqueada del mismo que pasa abruptamente a otro subsuperficial más fino ( horizonte Bt) de tonalidades mucho más oscuras (amarillentas y/o rojizas ,con frecuencia). Su drenaje es muy deficiente, por lo que da lugar a que aparezcan las propiedades que se denominan estágnicas en el horizonte blanqueado (ver Stagnosoles de la WRB 2006-2007). Uso: los Planosoles suelen ser  suelos pobres, típicos de los ambientes que poseen una estación de verano cálida, pudendo dar lugar a  humedales y siendo aptos para el cultivos de arroz. En otros territorios son sembrados con cultivos que permitan soportar cierto encharcamiento temporal, ya sean  forrajes o pastizales extensivos. Muchos Planosoles no son considerados para su puesta en producción agropecuaria.

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Planosol Eútrico. Fuente INRA Alain Ruellan

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Clasificaciones de Suelos: Tendencia Central y el Criterio Haplo

Siguiendo a distancia las discusiones del Grupo de Trabajo que se encuentra elaborando, por mandato de la IUSS, una nueva Clasificación Universal de Suelos (USC), ha surgido un debate que ya sospechaba que inevitabemente acaecería más pronto que tarde. Los edafólogos matemáticos intentan imponer la sustitución del criterio Haplo (el ensamblaje mínimo de horizontes-propiedades de diagnóstico que caracterizan a un determinado tipo de suelos o edafotaxa), como posiblemente también el “típico” (“Typic”), ambos como los atesora la estructura actual  de la USDA Soil Taxonomy (aunque en distintos niveles jerárquicos), de una futura USC, defendiendo que la tendencia central resulta ser más objetiva que los precedentes. ¿Verdad o mentira?. ¡Todo depende!. Cuando un país dispone de una base de datos de perfiles de suelos rica y bien distribuida geográficamente, la tendencia central (algo así como el perfil medio de un determinado taxum) puede ser una opción, entre otras, ya que el “modal” (la moda en términos estadísticos, es decir el más común) del área de incumbencia se me antoja una solución más correcta. Recordemos que una “tendencia central” (TC) no deja de ser más que una idealización promediada “de algún modo” estadísticamente. Lo más probable es que estos últimos o no existan en la naturaleza, o sean más raros, generando serios problemas en las clasificaciones provisionales de campo. Ahora bien, en una clasificación universal tal debate deviene en pura estupidez, mal que le pese a muchos. En este sentido, los que pretenden ir de objetivos, apelando a las matemáticas, no logran más que generar confusión, por no alegar caos. Veamos la razón.

tendencia-central. Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

Tendencia central de una población de datos. Fuente: Astronomy and astrophysics

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Alisoles (WRB, 1998)

Los Alisoles son suelos minerales cuya génesis se encuentra condicionada por el clima: trópico húmedo o sub-húmedo. El Grupo de Suelos de Referencia de los Alisoles alberga suelos fuertemente ácidos con una alta actividad de arcillas acumulada en su subsuelo. Estos ocurren en regiones templadas (sub)tropicales húmedas y cálidas, sobre materiales parentales que contienen una cantidad substancial de minerales inestables en relación-Al. La hidrólisis en desarrollo de estos minerales, libera aluminio, el cual ocupa más de la mitad de los sitios de intercambio catiónico. Por lo tanto, los Alisoles son los suelos más improductivos a excepción de los cultivos tolerantes a una extrema acidez. Internacionalmente, los Alisoles correlacionan con los “Suelos Podzólicos Rojo-Amarillos” que tienen una alta actividad de arcillas (Brasil),Ultisoles” con alta actividad de arcillas (USA, Soil Taxonomy) y con “Fersialsoles” y “sols fersiallitiques très lessivés (Francia). Descripción resumida de los Alisoles: (i) Connotación: suelos fuertemente ácidos con acumulación subsuperficial de arcillas de alta actividad que tienen más del 50% de saturación por aliminio; Material parental:npueden formarse en una amplia gama de materiales parentales que contengan minerales de arcilla de alta actividad, como la vermiculita o esmectita. La mayoría de las ocurrencias de Alisoles reportada están sobre productos intemperizados de rocas básicas; (iii) Ambiente: más comunes en los modelados del terreno geológicamente antiguos, con una topografía ondulada o montañosa, bajo climas monzónicos y/o húmedos subtropicales; (iv) Desarrollo del perfil: A/Bt/C. Las variaciones entre los Alisoles están mayoritariamente relacionadas con la decapitación de horizontes A en paisajes de suelos erosionados; (v) Uso: los Alisoles contienen bajos niveles de nutrientes asimilables por las plantas (excepto el magnesio en algunos casos) en los que el aluminio soluble está presente en cantidades tóxicas. Si tras el encalado, la fertilización completa no es una opción, el uso de estos suelos se encuentra generalmente restringido a cultivos que tan solo demandan un bajo contenido de nutrientes y toleran altos niveles de aluminio libre. Los Alisoles son tradicionalmente utilizados, mediante rotación de cultivos, con vistas a la producción de vegetales que no se exigen mucho esfuerzo, tales como: el té, hule y palma de aceite.

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Alissol en China: (Alisol Hyperdístrico-Stgnico) Fuente: ISRIC

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Concepto y Clasificación de Suelos Endémicos y Suelos Minoritarios

Existen tipos de suelos que suelen cubrir muy escasas extensiones en el contexto de un espacio geográfico determinado, ya sea un continente, región biogeográfica bioma, etc.  Difícilmente ocurre lo mismo a nivel global. La razón estriba en que las taxonomías de suelos, al contrario de las biológicas, desempeñan el papel de clasificar los edafotaxa con fines utilitaristas, prestando escasa atención a las rarezas, aunque atesoren un gran interés. Tal sesgo utilitarista deviene en obstáculo con vistas a identificar y catalogar las singularidades de la edafosfera. A pesar de todo, cuando se analiza, por ejemplo, un continente suelen detectarse bastantes suelos que cubren extensiones muy exiguas y, a menudo, geográficamente bien delimitadas. No obstante, a la hora llevar a cabo tales valoraciones-cuantificaciones, suele resultar inevitable tomar decisiones con un cierto grado de arbitrariedad. ¿Que se entiende por suelos minoritarios? Como cabe inferir por los vocablos empleados, se trata de aquellos edafotaxa cuya extensión en el área de estudio no supera un cierto umbral. Ahora bien, ¿Cuál?. Y aquí surge el primer problema; tal límite, con vistas a ser considerado como minoritario, viene condicionado por la extensión de la unidad geográfica estudiada. Del mismo modo, podemos hablar de suelos endémicos para aquellos edafotaxa que tan solo aparecen en espacios geográficos singulares, por las razones que sean. Sin embargo, estas últimas determinan cuales lo serán y cuales no. Como ya os he mentado en otro post, junto con Alfred Zinck estoy realizando un análisis de geografía cuantitativa de los suelos de Europa. Para ello,  utilizamos como soporte geométrico las regiones biogeográficas de Europa. Desde esta perspectiva sí es permisible y viable estudiar cuales son los suelos minoritarios, así como los que resultan endémicos de alguna de tales unidades ambientales. ¿Y que decir entonces de los suelos minoritarios?. Simplemente adoptamos la decisión (siempre cuestionable) de que lo fueran aquellos que ocuparan una extensión menor de 25.000 Km2, lo cual, a nivel continental sí puede considerarseuna cobertura exigua. ¿Cuáles están siendo los resultados de estos análisis?. A nivel Europeo, utilizando el segundo nivel de la clasificación WRB-FAO de 1998, se presentan 142 pedotaxa, de los cuales 45 no sobrepasaban el umbral de corte de los 45.000 Km2. Ahora bien, ¿como clasificarlos en función de sus tipos de distribución?. Pues bien, detectamos cuatro tipos diferentes de suelos minoritarios, 20 de los cuales resultaron ser endémicos de alguna de sus regiones biogeográficas (exactamente nueve). Hoy os hablaremos de todo esto. Tan solo adelantar que la Región Biogeográfica Mediterránea era la más rica en endemismos, ubicándose la gran mayoría de ellos en la Península Ibérica. La siguiente área biogeográfica, (que no región) en atesorar un mayor número de endemismos se localiza en los alrededores de los montes Urales (cerca de la frontera con el continente asiático, que junto con Europa forma parte del megacontinente al que denominamos Eurasia). Veamos de qué hablo.

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Montes Urales. Frontera entre Europa y Asia. Fuente: Fred Strebeigh

 

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La Mente Fractal de los Edafólogos y Cartógrafos de Suelos: La USDA Research Information

A finales de 2009, una revista de impacto cuyo nombre omito, publicó un artículo del que ya os hable hace mucho tiempo (ver Categoría “Taxonomía y Clasificaciones,  a la derecha  del monitor). Este se encuentra firmado por el impresentable administrador de este blog, junto a dos antiguos miembros del Soil Survey Staff: Dick Arnold y Bob Ahrens (ambos jefes de tal prestigiosa oficina, en su  momento). En el, intentamos demostrar que tanto la USDA Soil Taxonomy, como las cartografías de suelos realizadas por la aludida institución, seguían leyes fractales acopladas que optimizan el flujo de información. Todo ello fue hecho de manera inconsciente por los edafólogos implicados. Posiblemente ocurra lo mismo en productos similares de otros países. ¿Queréis leerlo?

USDA Reserach Information

USDA Research and Information

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