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Catástrofes en cascada: Vertederos, deslizamientos, avalanchas, contaminación…..

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Deslizamiento en China y destrucción de un polígono Industrial: Fuente MailOnline.

Si la naturaleza nos depara “naturalmente” eventos catastróficos, la acción del hombre los introduce “artificialmente” ¿?. Solemos pensar y describir ambos hechos como singulares, por lo que pueden tratarse y clasificarse por separado. Empero no suele ser el caso, siendo moneda de cambio que los unos interaccionen “sinérgicamente” con los otros y el resultado deviene en demoledor. Y así, mientras se pierde la biodiversidad, geodiversidad, edafodiversidad, etc., el ser humano se encuentra generando una radiación sin precedentes de los desastres colosales más variopintos. ¿Naturales?, ¿artificiales?. Personalmente, en abundantes ocasiones, no lograría encasillar muchos de estos eventos en una u otra clase. Ciertamente algunos son singulares, aunque con harta frecuencia se combina lo natural con lo antropogénicamente inducido. ¿No queríamos diversidad? Pues aquí tenemos un ejemplo. Abajo os exponemos numerosos casos,  si bien os dejo este como botón de muestra: Erosión por Deslizamientos y Avalanchas: Un Desastre Natural y Humanitario de Magnitud Global.

 Francamente, resultaría ya muy difícil precisar “a ciencia cierta” las víctimas y pérdidas materiales causadas actualmente por un genuino desastre natural, ya que en la mayoría de los casos, el hombre, de un modo y otro, desea impenitentemente introducirse en la ecuación. Y en verdad que en este tipo de empresas tenemos mucho éxito.  Y a las pruebas me remiro (ver al final de esta entrega).

 No obstante, no solemos percatarnos de los abundantes tipos de “naturo-antropo—catastrofos”, por cuanto a menudo, no se producen sincrónicamente, sino en cascada, siendo los tipos de respuesta muy variados, es decir dilatados temporalmente (ver por ejemplo lo que se denomina bomba química del tiempo). Y así, hablamos de dos desastres cuando en realidad no suele ser inusual que sea uno solo, eso sí, repito que  naturo-antropo-catastrofos”. No echemos pues la culpa a la naturaleza, de lo que causamos con nuestro más que negligente comportamiento.

 Por ejemplo, solemos pensar, y leer  que los deslizamientos de tierras y avalanchas, no dejan de ser más que un tipo de erosión violenta producidas por un terremoto, lluvias intensas o un tsunami, por ejemplo. Es decir desastres naturales. Sin embargo, suele darse el caso de que los daños generados no se habrían producido con una adecuada planificación territorial, lo mismo que ocurre con los tsunamis, por citar tan solo un caso más. Y a costa de repetirme, el problema se complica, en lo que concierne a los aludidos movimientos de tierra, si afectan a suelos contaminados, o peor aún a nuestros constructos materiales, tales como los vertederos (siempre contaminados: “Contaminación de suelos en los vertederos  y con harta frecuencia inestables: “frágil estabilidad de muchos vertederos”),  urbanizaciones de lujo (léase chabolas y favelas), centrales nucleares, prospecciones energéticas (ver por ejemplo: verederos, fracking y contaminación de aguas), etc. Pero fijémonos tan solo en los primeros. El deslizamiento de un vertedero, puede contaminar todo, aguas y suelos abajo (deslizamiento de tierras y contaminación ; otro ejemplo extraído de Latinoamérica puede leerse aquí ).  Y así tal proceso erosivo, al margen de destrozar infraestructuras y poder producir algunas epidemias (falta de salubridad), no es extraño que años después de lugar a ciertas calamidades, como una fuerte contaminación, previamente no prevista (o en caso contrario escondida por nuestras autoridades), Se encontraban esperando agazapadas para surgir después como regalos envenenados. Esta última causa nuevos problemas de morbilidad y mortalidad, y así sucesivamente.

Yo retaría a mis colegas a que elaborarán una clasificación que incluyera todos los elementos escondidos en la caja de pandora: tipos de “naturo-antropo-catastrofos. Del mismo modo, también retaría a que las autoridades la usaran con vistas a saber a “ciencia cierta” el número de víctimas y daños materiales causados por cada uno de los taxones de esa virtual  clasificación, difícil hoy de vislumbrar.

En este post vamos a mostrar tan solo un caso, aprovechándonos de una noticia que acabamos de recibir a la hora de redactar este post. Eso sí, antes de empezar conviene saber que es la denominada Espectrometría de masas (LIBS), así como, los quelantes de mercurio, contaminantes muy peligrosos.

Os dejo pues con la buena nueva, que no deja de ser más que un granito de arcilla en un mar de arenas movedizas

Juan José Ibáñez

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Los Humedales, su biodiversidad y servicios ecosistémicos al borde del colapso mundial

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Tablas de Daimiel en España. Fuente MNCN Blog, CSIC

Resulta muy difícil entender que mientras devastamos los humedales de todo el mundo,  a pesar del papel esencial que desempeñan tanto para el mantenimiento de la vida, como para eliminar la contaminación  y mejorar la salud humana, muchas de las tecnologías que proponen actualmente los científicos, pero especialmente las industrias, resulten ser caras y onerosas, ya sea con vistas a la depuración de aguas residuales, ya para paliar la polución causada por la sobrefertilización de los paisajes rurales. En google abundan las noticias sobre el poder depurador de los humedades (naturales y artificiales), por lo que hoy no abundaremos en el tema, y menos aún en su relación con el cambio climático, como harían otros muchos colegas. En este post damos cuenta de una nota de prensa aparecida el rotativo Público y que lleva por título: Humedales, los ecosistemas más amenazados del mundo. Esta noticia se encuentra tan bien expuesta (extraordinaria y rara buena nueva, dicho sea de paso) que facilita que no nos extendamos en demasía. Justamente en febrero de 2016, apareció en la Revista Investigación y Ciencia, un artículo muy interesante y bien tratado que extiende la perspectiva de lo expuesto en el “Diario Publico”, ya que abunda esencialmente en la creación de humedales artificiales en los países en vías de desarrollo y entornos rurales en general, ofreciendo a su vez más datos escalofriantes acerca de la mortalidad y morbilidad tanto humana como de la vida silvestre, causadas en el mundo debido a la falta de agua potable y la contaminación de la existente. El último artículo es de pago. Sin embargo merece la pena que los técnicos  y ambientalistas dedicados/interesados en estos temas le echen un vistazo. Por tanto tan solo reproducimos los párrafos que se encuentran en acceso abierto del mentado artículo que lleva por título: Depuración natural de aguas residuales 

Para finalizar comentemos tan solo algunos aspectos adicionales. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, es decir la USDA, comienza a divulgar  y subvencionar la creación de lagunas y pequeños embalses, así como el mantenimiento  de lagunas y charcas ya existentes con vistas a mejorar la calidad ambiental y paliar la contaminación, ofreciendo de paso directrices con vistas a que los granjeros obtengan también de ellos beneficios económicos adicionales. También ha implementado un  programa con vistas a crear reservas de humedales (Wetlands Reserve Program) y mucho más. En España, como, en otros muchos países del mundo, incluyendo Latinoamérica, la situación es lamentable por no decir dramática, incluso cuando nos referimos a los humedales protegidos. Abajo podrías entender el indignante desinterés del gobierno Español, entre otros.  

 Desde un punto de vista edafológico, los norteamericanos, una vez más, van a la cabeza, mal que nos pese, estudiando los suelos de los humedales (wetland Soils o hydric soils), su inventario, clasificación, estructura, procesos, estados de degradación, servicios ecosistémicos, etc. Las propia USDA reconoce que:

 En 1984, más de la mitad (54%) de todos los humedales de los EE.UU. había sido drenado o rellenado (desacado) para el desarrollo o la agricultura. El Congreso respondió a estas cifras alarmantes que pasa por dos programas críticos de conservación y restauración de humedales federales administrados por el NRCS con vistas a frenar o revertir esta alarmante tendencia. Estos dos programas son las Disposiciones Conservación de los Humedales (WC) (Wetland Conservation Provisions (WC)) que fue autorizado por la Ley Agrícola de 1985 y el Programa de Reserva de Humedales (WRP), que más tarde llegó a ser autorizado por la Ley Agrícola de 1990. La promulgación de la Ley Agrícola de 1985 redujo drásticamente los efectos agrícolas, en comparación con los impactos de humedales pre-1985. A través de estos dos programas, la NRCS (el Servicio de Conservación de los Recursos Naturales de EE.UU trabaja con junto con los agricultores y ganaderos con vistas a mantener o incrementar los beneficios de los humedales más importantes, garantizando al mismo tiempo su capacidad para seguir produciendo alimentos y fibras.

 Pues bien, la escandalosa cifra quede perdida de zonas húmedas de USA, como veréis más abajo. no resulta ser excepcional sino la norma.  Por último llamar la atención de los taxónomos de suelos para que realicen un inventario de los idiosincráticos suelos de estos ecosistemas que permanecen aún en el mundo y que, vistas las cifras, también se encuentran en riesgos de extinción.      

 Os dejo sin más dilación con las noticias, cuyo contenido, esta vez, habla por sí solo. ¡Por fin!. No dejéis de leerlos ¡Por favor!.

 Juan José Ibáñez

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Los Pesticidas y los Organismos del Suelo (los agrotóxicos)

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Dispersión de pesticidas en el medio ambiente. Fuente: ThisLand

A través de una revisión de más de 800 artículos científicos y 150 estudios de efectos directos, los especialistas concluyen que pesticidas como (…)”, así reza una de las sentencias de la nota de prensa que analizamos hoy y que lleva por título: “Los pesticidas sistémicos atacan a las especies beneficiosas para el medio”. Quizás dentro de pocos años tengamos que parafrasear un antiguo refrán y alegar que “quien a pesticidas mata por pesticidas muere”. Porque una cuestión es utilizar productos tóxicos para la vida en condiciones muy especiales y otra bien distinta aplicarlos masivamente, contaminando toda la cadena trófica mundial, incluidas las  especies de los océanos y hielos polares. Desconozco si se ha comercializado algún agrotóxico que  afecte exclusivamente a la peste o plaga en cuestión sin dañar el resto de la biosfera. En general ya sea directa o indirectamente, terminan siendo nocivos, “de alguna manera” para otros organismos beneficiosos, así como la flora y la fauna en general. Como norma, aunque su aplicación sea puntual geográficamente, terminan dispersándose por doquier  incluso por el viento al arar el suelo y suspenderse partículas en el aire. También se ha demostrado hasta la extenuación que contaminan las aguas (corrientes y subterráneas) y así, de una u otra forma, también el agua que bebemos, dañando nuestra salud poco a poco. ¿Y qué decir de su acumulación en los tejidos de los vegetales y animales que consumimos como alimentos? Podemos parafrasear otro refrán alegando que el planeta sufre una toxificación silenciosa, en recuerdo de aquél libro seminal, escrito en los años sesenta del siglo pasado,  que nos alertaba de este problema y que llevaba por título La Primavera silenciosa. A pesar de que diversos medios de comunicación, prensa científica, ciertos investigadores y multinacionales  siguen defendiendo a ultranza los venenos mentados, como aún se pueden leer en numerosos rotativos, por desgracia.  Os recuerdo que en una ocasión ya os comenté, por circunstancias que no voy a narrar aquí,  como al laboratorio de nuestro entrañable amigo Antonio Bello Pérez, llegó un plaguicida que  se iniciaba comercializar por una archiconocida multinacional en su pack, para la producción de vegetales transgénicos. Según aquella empresa, que sigue vendiendo estos productos por doquier, el agrotóxico era rápidamente biodegradado no generando daño alguno al medio ambiente. Antonio testó aquella afirmación. ¿Resultado? Dejaba el suelo más esquilmado de vida que la litosfera selenita. Obviamente no volvieron a contactar con él. 

El problema estriba en que la agricultura industrial, hoy por hoy, se requieren estos venenos. Como corolario debemos inferir que este portento de la tecnología contemporánea, en el mejor de los casos, ofrecería alimento por un lado y muerte por otra. ¿Son pues la solución a la demanda mundial de alimentos?. Sin embargo en el caso de los agrotóxicos ocurre como en otras muchas prácticas que afectan a la salud de la biosfera y la humana, ya hablemos de los transgénicos, etc. Las multinacionales son “poder” que tan solo busca beneficios económicos, pero cuya influencia en la economía mundial deviene en colosal y sus formas de intoxicar la prensa científica innumerables. En cualquier caso: ¡da igual!. Si nos atenemos a exponer como un mero ejemplo al mundialmente reconocido caso del calentamiento climático, las conclusiones son obvias. Los políticos se reúnen y se exhiben periódicamente con vistas a que el publico crea su sibilina preocupación, mostrando las mejores intenciones para, a la postre, no mover ni un dedo con vistas a solucionar el problema los graves males medioambientales que nos afectan. Abajo se nos informa de un hecho archiconocido, aunque no por ello menos inquietante. En el caso del sistema suelo, por ejemplo, estos productos dejan a la comunidades microbianas como una bomba atómica al caer sobre una ciudad. Empero como los bichitos suelen poseer periodos de vida cortos, la recuperación se nos antoja rápida, si bien, en realidad, la biota edáfica tarda en recuperarse decena o más generaciones, sin que ello signifique que el problema deje de persistir si no desaparece (se descompone) el agrotóxico.  Simplemente la evolución en ellos es más rápida debido a sus breves ciclos de vida, mediante  mutación y flujo horizontal de genes. Y así  más pronto que tarde aparecen cepas resistentes a estas mortíferas sustancias,  algunas de las cuales darán lugar a las temidas multiresistencias nosocomiales (intrahospitalarias). Empero no ocurre lo mismo con otras muchas especies vivas, que a la larga terminan muriendo, ya sea directamente ya por bioacumulación de la cadena trófica. ¿Y qué ocurre cuando son exportados por las aguas y el viento? Simplemente que “contagian” por esta dichosa lacra a ecosistemas muy lejanos. Por tanto el problema deja de ser local, sino global. ¿No puede la agricultura industriar solucionar el problema?. Entonces, si deseamos una mejora de la salud de la población y la sobrevivencia de la vida de la maravillosa biosfera que poseíamos no habrá más remedio que inventar/desarrollar/rescatar otro tipo de tecnologías. ¿O los agrotóxicos o la vida?. Esa es la cuestión. Todo parce apuntar a que nos acercamos e ese momento en que inevitablemente la humanidad debe cambiar de estrategia. Eso si la espera se me antoja interminable.  ¿Será demasiado tarde?.

Estos agrotóxicos son venenos, se mire por donde se mire, aunque a veces si puedan utilizarse como remedio, en ciertas circunstancias muy especiales. Ahora bien, ¿es este remedio peor que la enfermedad?. Quizás a corto plazo no, pero con el tiempo, disponemos de mil y una evidencias que así lo demuestra. A las pruebas me remito. Os dejo con las contundentes conclusiones de este exhaustivo estudio

Juan José Ibáñez  (más…)

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Los Grandes Lagos en USA y su Alarmante Contaminación

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Distrito de los Grandes Lagos y el Mississippi. Fuente:Mississippi River Trail 2013

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Cuenca del Mississippi. Fuente Natural Forest Service

Recientemente he recibido numerosos mails de USDA Office of Communications, como alguno de los que os expongo al final de este post. De este modo se están implementando programas con vistas a paliar un gran impacto ambiental de difícil solución bajo los cánones actuales de la agricultura industrial. El problema causado por las aguas residuales y en especial a través de una escorrentía repleta de nutrientes procedentes de la sobrefertilización de los suelos agrícolas, pesticidas y aguas residuales mal tratadas, comienza a ser insostenible en términos ambientales, pero también de salud pública (por ejemplo las floraciones algales, aguas cuya carga de contaminantes supera los límites tolerables por la legislación en lo concerniente al agua potable). Si ponéis en vuestro motor de búsqueda (en este caso el controvertido Google) los palabros “Great lakes contamination agrochemicals” os saldrá un listado con más de  más de cuatro millones y medio de ítems. Ahora se acusa a la extensión de la Labranza cero de aumentar la gravedad del problema aludido. Recordemos que la denominada agricultura sin labranza se basa en agroquímicos y transgénicos, sindo muy distinta de la denominada ecológica. Podéis leer por ejemplo esta página Web en la que se expone ampliamente el problema para el distrito de los grandes lagos. De aquí que la alarma ha saltado en USDA data la abundancia recibida de mails en menos de dos semanas. En este post no me reiteraré sobre lo que ya he abundado en demasiadas ocasiones. Tan solo mentar “once again” que nuestros sistemas de producción agraria industrial no funcionan, son insustentables a todas luces, y a las pruebas me remito, como cuando os hablaba de la que ya sufre el Golfo de México, inducida por la polución descontrolada de la cuenca del Mississippi. La tecnología agraria actual no pueda frenar tan pavorosa degradación ambiental y atentar contra la salud de los ciudadanos, por lo que hay que insistir en que, o se cambia el modelo actual o la gran cloaca americana seguirá creciendo, como en otros muchos numerosos países. Abajo os dejo alguna de las múltiples noticias recibidas.

Juan José Ibáñez

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Estimación Espacial de Alta de Resolución de las Precipitaciones (de la erosividad pluvial a la erosión, predicciones para cosechas, contaminación de suelos etc.)

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Red de Telefonía Móvil Colaje Google Imágenes

 ¿Podrían llevarse a cabo cartografías de alta resolución, con propósitos varios haciendo uso de las redes de telefonía móvil?. Al parecer sí, y además sin que los investigadores tengan que hacer uso de onerosas tecnologías.

Reproducimos hoy una nota de prensa publicada por Carlos Gómez Abajo para Tendencias 21 que se me antoja interesantísima y que lleva por título: “Las redes de telefonía móvil permiten medir las lluvias con mucha precisión”. La redacción de la noticia es lo suficientemente clara para no tener que extendernos en demasía, algo de agradecer por la mala calidad en general de la prensa en estas materias. Se han llevado a cabo estudios que constatan que las mencionadas redes son capaces de suministrar información de alta resolución espacial y temporal como para elaborar cartografías muy detalladas en las que se aporte información sobre la cantidad de la precipitación, pero también de su intensidad, tamaño de gotas, erosividad, monitorización de las crecidas e inundaciones,  y otros aspectos de gran utilidad, en nuestro caso muy útiles para temas agrícolas, erosión de suelos, contaminación, etc. Todo ello podéis leerlo debajo en la propia noticia de Tendencias21. Y el tema resulta ser sumamente importante por cuanto las mencionadas variables resultan ser de vital importancia para la gestión y manejo del suelo. La telefonía móvil ha generado la implantación de redes muy densas que seguirán creciendo en el futuro, dando lugar a una profusa malla que suele superar a la de las clásicas estaciones meteorológicas a ras del suelo, incluso en países como Suiza. Más aun, la instalación y mantenimiento de las mencionadas redes de telefonía resulta “al parecer” mucho más  económica que las meteorológicas, mientras que las satelitales, al menos actualmente, padecen de un menor poder de resolución. Tal hecho implica que llegando a acuerdo con las compañías implicadas, los expertos podrán acceder a datos de enorme calidad. Reitero que no repetiré lo que encuentra, “en mi modesta opinión”, muy bien explicado, gracias a la buena labor de Carlos Gómez Abajo. Permitirme que os exponga un ejemplo que me hizo cavilar sobre este asunto hará ya unos 35 años, cuando era casi imberbe.

Por aquél entonces investigaba los paisajes de suelos y vegetación en las estribaciones del Macizo de Ayllón, (a menos de 100 km de la ciudad de Madrid, España) y más concretamente en un embalse denominado “EL Vado”. Diversas laderas vertientes que alimentaban la cuenca del el Río Jarama, en donde se localizaba el mentado reservorio de agua, se encontraban repletas de cárcavas de grandes dimensiones sobre materiales no consolidados del Mioceno. Las pequeñas represas de gaviones que los jalonaban, con vistas a retener la producción de sedimentos, y evitar así la temprana colmatación del embalse habían sido ya  desbordadas de aquellos en menos de 20 años, tras la construcción del embalse. Había recorrido la zona en numerosas ocasiones, conociendo bien las cárcavas con laderas más abruptas y, como corolario, pensaba que se trataba de las más susceptibles de sufrir deslizamientos de tierras en sentido amplio. Pues bien, durante aquellos años, varios eventos pluviales de alta intensidad acaecieron en la zona. Sorprendentemente varias de las tormentas más intensas y potencialmente erosivas no afectaron a los enclaves que albergaban las cárcavas que, con anterioridad, se me antojaban más vulnerables de padecer el mencionado tipo de erosión. ¡Desconcertante!. No fue infrecuente observar que pendientes suaves y ya en parte revegetadas volvían a ser presa de deslizamientos, al contrario que otras muy próximas, con la misma estratigrafía y composición sedimentaria, pero desnudas y de márgenes con pendientes elevadísimas.  De todo aquello inferí que un mapa de riesgos podía predecir eventos hasta cierto punto. Este tipo de tormentas y lluvias torrenciales de gran intensidad tienen una gran variabilidad en distancias muy cortas, por lo que en cierta medida la intensidad pluvial variaba y generaba deslizamientos, posiblemente, por finos patrones espaciales pluviales, quizás por azar, tal vez por algún tipo de interacción con la topografía aún por descubrir. Pues bien, la táctica que delata la noticia podría ser de suma utilidad con vistas a resolver este tipo de incertidumbres ¿azar o patrones espaciales desconocidos?. Obviamente se trata de un mero ejemplo, ya que en la nota de prensa se detallan otros muchos.

¿Podrían llevarse a cabo cartografías de alta resolución, con propósitos varios haciendo uso de las redes de telefonía móvil?. Al parecer parece que sí y sin que los investigadores tuvieran que implantar onerosas tecnologías.       

 Juan José Ibáñez  (más…)

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La Tierra: El Vertedero Azul

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Cultura por la borda. Fuente UBrain TV

Tremenda la noticia que os ofrecemos hoy. Francamente comienzo a dudar si debo continuar redactando post, o cierro el Blog. Leer noticias de prensa acerca del estado de medio ambiente impacta tanto como las que proceden de la esquilmada África, que en muchos territorios, se me antoja a un infierno en la Tierra. Nuestro Planeta Azul, está siendo devastado por las actividades humanas. La noticia de hoy nos informa de que los pisos o suelos oceánicos son ya, en muchos, lugares un gigantescos vertederos. Al ritmo actual, la superficie terrestre, sobre y bajo las aguas atesorará más extensiones que pueden calificarse de vertedero que espacios, digamos que naturales, aunque con mucha cautela. Un gran programa de exploración profunda ha demostrado que “ninguna de las muestras recogidas se encontraban libre de las inmundicias humanas”, detectándose diversos enclaves en donde tal basura era superior en masa a la de la vida que allí habita, sufriendo las irresponsables consecuencia de las actividades del hombre. Eso sí, al margen de los ya denominados “mares de plástico” que ocupan inmensas extensiones superficies en ciertos vórtices generados por la circulación general oceánica, este nuevo estudio nos informa de que lo mismo ocurre en sus fondos, es decir los pisos o suelos oceánicos. Perítenme emplear una expresión grosera, pero ilustrativa. Disponemos de mierda que flota, otra que suele resultar invisible (contaminación química, por ejemplo) y finalmente la que se hunde en el mar y de pronto es descubierta (como la corrupción, digamos que en España, por citar un país) En el mar, tal estercolero es producto del tráfico marino, empero para la mayor parte, habría que recordar que contaminación del suelo finalmente se traduce en la del mar, vía el enfermo sistema vascular de Gaia. Añadamos luego los desastres generados por las explotaciones petrolíferas, accidentes de buques que transporten este u otros productos tóxicos, pero sin olvidar la futura minería de sus fondos que terminará por rematar esa bella inmensidad azul desconocida para la inmensa mayoría de los mortales.

No entraré a explicar la noticia que os ofrecemos abajo, ya que se encuentra exquisitamente escrita, y además el estudio científico que describe se encuentra en acceso abierto. En su lugar, os ofrezco una ficción con el Planeta rojo, es decir Marte. Supongamos que en un futuro muy lejano, una civilización de otros mundos explorara la superficie de la Tierra, como hoy se encuentra Marte (en ausencia de agua superficial). No haría falta más que echar un vistazo como sus sensores más pedestres, como para aseverar que el antaño Planeta Azul, se encontraría recubierto por doquier con residuos “tecnológicos” de todo tipo. Los integrantes de aquella civilización probablemente pensarían que otra especie inteligente había utilizado las Tierra, para evacuar sus desechos con vistas a no contaminar su mundo. Obviamente errarían en sus conclusiones. ¿Deberían considerarse culpables? Francamente creo que no, por cuanto para seres verdaderamente inteligentes  sería difícil de imaginar una especie tan asquerosamente socia como la nuestra. Mientras tanto tendrían más dificultades con vistas a elucidar si en Marte alguna vez existió vida, inteligente o no. Y os dejo con la nota de prensa, ya que explica el tema de forma muy didáctica (¡felicidades!: la excepción que confirma la regla).      

 Juan José Ibáñez

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Arrecifes de Coral y Ciencia Engañosa (Cambio Climático)

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El Coral y sus arrecifes: Fuente colaje Google imágenes

 Llaveaba ya algunos años sopesando redactar este post. Al fin y al cabo, aunque a día de hoy, no están incluidos en las taxonomías de suelos, estos tipos de estructuras, alfombran y transforman los hábitats marinos someros, por lo que debían ser contemplados. Empero este no es el asunto del que deseaba hablar hoy. No cabe duda de que las actividades humanas se encuentran afectando/dañando las estructuras coralinas de la mayor parte del mundo. Entre otras causas se habla de cambio climático, acidificación, el incremento de la carga de sedimentos que acarrean los cauces fluviales (al aumentar la erosión de la superficie terrestre emergida) y la contaminación de las aguas, ya sea producida por lo fertilizantes, plaguicidas o esa inmensa cantidad de sustancias que alcanzan los océanos por los vertidos, humanos e industriales, no depurados. Así pues es lógico que la comunidad científica mostrara una seria preocupación por entender cómo funcionan y su resistencia a las perturbaciones mentadas. Otra cuestión bien distinta estriba en que por ser considerados ecosistemas frágiles y detectar numerosos corales dañados se aceptara prematuramente que el calentamiento climático y la contaminación acabaría por extinguirlos más pronto que tarde. Sin embargo aquí va la variable que, en mi opinión faltaba en la ecuación.

Según creemos hoy los corales surgen en el periodo ordovícico, es decir aproximadamente en una horquilla que nos remonta hasta hace unos 500 o 430 millones de años. En consecuencia, a lo largo de su evolución han sufrido una enorme cantidad de vicisitudes y entre ellas eventos catastróficos de enorme magnitud. A pesar de su circunscripción actual a ecosistemas tropicales, reiteremos que la Tierra ha sufrido todo tipo de desastres naturales, y como no, cambios climáticos abruptos y más o menos bruscos. Se supone que varios de ellos indujeron la acidificación de los océanos. También las cargas de sedimentos fluviales fluctuaron cuantiosamente, incrementándose en los periodos geológicos más áridos. Por lo tanto, personalmente no podía alcanzar a entender que se les considerara como unos ecosistemas extremadamente frágiles. Y la noticia de hoy, aunque de forma lamentablemente sesgada y con datos puntuales, nos informa de que “al menos” algunas especies podrían resistir el cambio climático. Eso sí, los autores ya proponen la más que peligrosa amenaza de repoblar ciertos enclaves de manera  asistida y con algunas pocas especies, lo cual, no me cabe duda, amenazaría su biodiversidad por definición. Como siempre la incultura, junto a las ansias de protagonismo son malas consejeras. Más aún hay hace cuatro años que en otra nota de prensa se comentaba  que en la asociación coral alga, uno de los simbiontes podía cambiar para adaptarse a las altas temperaturas y otros estreses ambientales. Hasta la fecha es el alga la que sabemos que puede ser reemplazada, y tal cambio parece ayudar a la recuperación de muchos de estos corales. Por lo tanto la noticia no es nueva (reitero que muchos colegas parecen tener asco por la lectura, incluso cuando les incumbe directamente para ser buenos profesionales). Del mismo modo, su idea, como ya denuncia la Revista Nature (ver la noticia abajo) de repoblación asistida, se antoja peligrosa y descabellada, ya que podría perturbar más aun la respuesta de los corales.

Posiblemente, (por no aseverar: “con toda seguridad”) el ser humano desaparezca de la faz de la Tierra muchísimo antes que los corales. Eso sí, como pandemia vírica que lo arrasa todo en nuestra maravillosa biosfera, dañaremos enormes poblaciones. No lo dudo. Sin embargo, debemos recordar, que son cientos los artículos que hablan sobre extinciones en masa o totales de estas bellas criaturas, desde que yo ya me planteaba que tales asertos eran absurdos y carentes de fundamento. Pero en fin (…) se publicaron en las mejores revistas del mundo, cuando por mero sentido común, habrán sido muchos los que llegaron a la misma conclusión que este humilde bloguero. Pero ¡cuidado!, ya que a las primeras de cambio como ayatolás o Torquemadas le tachan a uno de negacioncita del cambio climático y arrogan a la hoguera todo tu prestigio con las más soberanas ignorancia y estulticia. ¿Ha cambiado algo desde Galileo?. ¡No tanto como pensamos!. Ha llegado un momento en la ciencia que para publicar, más vale ser política que científicamente correcto         

Juan José Ibáñez

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Descontaminación de las aguas contaminadas por nitratos

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Mapa del Riesgo de Contaminación de las aguas subterráneas por Nitratos en EE.UU. Fuente USGS

En este post aprovechamos la nota de prensa que publicita una nueva tecnología para la descontaminación del agua cargada de nitratos, con vistas a dar cuenta de este problema ambiental que afecta gravemente a la salud  de cientos de millones de ciudadanos. Debemos tener en cuenta que son los fertilizantes nitrogenados que añadimos al suelo la principal causa de tal impacto ambiental y sanitario, sin olvidar los vertidos de aguas residuales urbanas. Como señala la nota de prensa que reproducimos abajo: “el agua dulce superficial (lagos, ríos y embalses) supone solo el 0,3% del agua dulce disponible. El 99,7% del recurso de agua dulce se ubica en casquetes polares y glaciares (70%) y en forma de agua subterránea el 30%”. Seguidamente se nos informa de que “El agua subterránea es la principal fuente de agua dulce, pero la actividad humana agrícola y ganadera ha contaminado los acuíferos con nitratos y se calcula que un 20% de los pozos de agua subterránea de la UE están contaminados”. Más aun, las técnicas actuales para la descontaminación de este elemento parecen ser muy onerosas a la par que generan una salmuera tóxica. Todo ello abunda en la archiconocida idea de que la agricultura industrial genera efectos adversos en la edafosfera, hidrosfera, biosfera y antroposfera. Empero como la remediación de suelos y aguas resulta ser cara, deberíamos calcular el coste de las producciones agropecuarias teniendo en cuenta el precio de todo el ciclo de productivo. Posiblemente tales datos esclarecerían que la producción de alimentos bajo las tecnologías actuales podría ser mucho más cara que la que se genera mediante agricultura ecológica, por mucho que los defensores de los monocultivos, como basados en los transgénicos, intenten desmentirlo. Más aun, el contenido de la noticia soslaya los devastadores efectos de largo alcance que genera la contaminación por nitratos, si adicionalmente se tiene en cuenta la polución de las aguas marinas, sus pesquerías y piscifactorías. Hablamos de floraciones algales, puntos muertos, etc.  Desde luego se trata del camino inverso hacia el desarrollo sostenible que nuestras autoridades dicen desear. Por lo tanto seguimos a la espera que alguien ofrezca los datos que sugerimos con vistas a saber el precio “real” que esconden las mentiras del capitalismo neoliberal. Os dejo con la noticia (…)

Juan José Ibáñez

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La Contaminación por Plomo y sus Datos Escalofriantes (El plomo natural que alberga el suelo)

Frecuentemente, al leer las noticias científicas, pienso que los ciudadanos vivimos inmersos en una pesadilla, incluso los de los países más desarrollados. Hoy lo podremos comprobar. Por favor lean lo que se dice en Wikipedia acerca de la plumbosis o saturnismo. Papillas infantiles, zumos, fármacos, agua embotellada y alimentos como el arroz contienen una cantidad de plomo, sí como de otros metales pesados por encima de los límites legales que denuncian la toxicidad estos metales pesados. Más aun, al margen de enfermedades, se han detectado al menos medio millón de niños en USA, de entre 1 y 5 años afectados por contener en sus cuerpecitos dosis de plomo extremadamente peligrosos para la salud de estas criaturas. Desde aquél país se lanza una nueva demanda contra las empresas agroalimentarias que comercializan alimentos ¿envenenados? contra bebés. Pero permítanme que les comente una historia.

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Regando con aguas residuales en Latinoamérica. Fuente: WASH news Latin America and Caribbean

Un epidemiólogo me comentó, tras un envenenamiento alimentario determinado, que al rastrear su origen/procedencia, topó con que el alimento había salido de Asia, alcanzado Mesoamérica, en donde se cambiaron etiquetas, lugares de origen, etc. De allí fue enviado a Europa en donde nuevamente se realizó la misma operación, etc.  Pues bien, usted puede pagar mucho por un alimento infantil, presuntamente de los más sanos y nutritivos.  Ahora bien: ¿Quién le garantiza la salubridad del alimento?. Aquella vez logró encontrarse y desmembrase  la trama oculta (pero lamentablemente no se identifico a la mayoría de los responsables), pero me comentaba que a menudo no había manera de detectar el origen y la cadena de fraude que implican muchos países y continentes. ¡Es como para ponerse a temblar, por no llorar!.  ¿Debemos creernos las especificaciones de las etiquetas? ¿Y quién está detrás de todo esto?: al margen de las empresas agroalimentarias, un rosario de agentes y entre ellos varios de los que debían haberlo impedido.

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 Plumbosis o saturnismo el riesgo oculto de muchas papillas infantiles. Fuente: Kidshealth

La hipocresía de estas multinacionales alcanza limites delirantes cuando defienden, por ejemplo, según la nota de prensa que analizamos hoy: Los abogados de las empresas demandadas han alegado que la cantidad de plomo en las frutas y hortalizas utilizadas en sus productos infantiles se debe a una presencia natural: “Muchos minerales se encuentran de forma natural en la tierra (suelos) y el agua a lo largo de todo el mundo“. Pero en la noticia se denuncia también: los niveles de plomo en el arroz importado de China y Taiwán superaban entre 10 y 12 veces la cantidad máxima tolerable para la salud, según los índices de la FDA. De acuerdo con las conclusiones del estudio, estos altos niveles se deben a que “algunos países utilizan aguas residuales sin tratamiento para regar los campos de arroz“. Un potencial peligro para la salud por el que los investigadores han advertido sobre la necesidad de “establecer regulaciones internacionales sobre el agua de riego y los productos agroquímicos. ¿Y cómo llegan a otras partes del mundo? ¿Quién los adquiere? ¿No son las propias empresas agroalimentarias? ¿Y las autoridades nacionales sanitarias? ¿No deben analizar la salubridad de los alimentos/argumentos que ingieren sus conciudadanos?. Vivimos inmersos en una gran mentira, un mundo plagado de estafas y corrupción que ponen en peligro nuestro futuro. Y a la postre los gobiernos denuncian que los sistemas sanitarios nacionales son insostenibles. No debe extrañarnos (ver la segunda noticia que os ofrecemos hoy sobre la sustentabilidad y codicia de la farmaindustria) si se permite que sus ciudadanos enfermen por falta de precaución o nos obligan a pagar cifras inalcanzables para la mayoría de los humanos que moran en el planeta.

Digamos que los abogados de estas empresas que comercializan productos para bebés mienten como bellacos, son amorales, sociópatas, como los intereses y personas que representan. La cantidad de plomo en el suelo es irrisorio y jamás ha producido daño a la salud de los ciudadanos, a no ser que fueran contaminados previamente. Empero si se añaden malos fertilizantes, pesticidas y se riega con aguas residuales la cosa cambia ¿verdad?. Y por hoy me callaré, ya que si sigo……  Cuando observo los alimentos que voy a ingerir (…) luego nos llamarán hipocondriacos.

Debemos recordar que el riego con aguas residuales no depuradas es práctica común en gran parte de los países pobres y emergentes, pero también en algunos industrializados . Y como de allí proceden muchos alimentos que ingerimos en occidente (…..). Quede claro que los habitantes de esos estados sufren la virulencia neoliberal tanto o más que nosotros. Dos no juegan si uno no quiere. Y al parecer todos los poderes fácticos son ludópatas en este sentido. Es decir, la complicidad es global, que no local.

Juan José Ibáñez

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La Grave Degradación de Suelos en los Países Emergentes Asiáticos y Algo Más….

Este título refleja tan solo en parte el contenido de la noticia. Por un lado ofrece información de sumo interés debido a su extrema gravedad. Ahora bien, también se trata de la lucha por alcanzar más financiación y así lograr la supervivencia/expansión del ISRIC (Wageningen, Holanda). Veamos de qué hablo. De acuerdo a la FAO, durante los últimos treinta años el 25% de las tierras (suelos) del mundo han ido degradándose y como corolario perdiendo su fertilidad ya sea por erosión, colmatación, cansancio (sustracción neta  de nutrientes, fundamentalmente extraídos del suelo por la producción de biomasa), salinización, acidificación, etc. (aunque no se cita explícitamente, uno de los mayores problemas, resulta ser la contaminación, de lo que en Holanda saben mucho, y para mal). Seguidamente, la nota de prensa hace hincapié en que el problema alimentario un país asiático llamado China es muy grave y va a peor. ¿Porque no se cita a la India, que padece los mismos síndromes degradativos y geopolíticos?. A continuación los autores señalan que muchos gobiernos regionales deberían aprender de los programas en la lucha contra la  degradación, ya en curso en otras partes del mundo (construcción de embalses, aterramiento, implantación de cultivos agroforestales, etc.). De este modo podrían potenciar su producción agropecuaria.  Más adelante los autores del estudio resaltan el problema de la falta de datos (inventarios), la carencia de armonización en las definiciones y procedimientos de las evaluaciones llevadas a cabo a niveles nacionales, regionales y locales, asi como la necesidad de llevar a cabo estas iniciativas a diferentes escalas, etc. A renglón seguido se cita (como si realmente Europa dispusiera de buenos inventarios, lo cual no es cierto) que el costo anual de la degradación de suelos en Europa oscila entre 700 y 1.400 millones de Euros. Sin embargo, el problema más grave de Europa resulta ser la contaminación y nuestros políticos se han lavado las manos a la hora de implementar una Directiva Comunitaria de Protección de Suelos. ¿Por qué entonces apuntan a China?.

Finalmente, los expertos implicados, por iniciativa del ISRIC, entran a abordar lo que se me antoja como el núcleo subliminal  del mensaje publicado en nota de prensa y revista científica. Efectivamente, tal Institución (en la que estuve varias semanas hace años) dispone ahora de un banco de datos denominado WOCAT en el que se describen unas 450 prácticas de conservación de Tierras y Aguas, las cuales sugieren analizar con vistas a indagar cuales de ellas podrían ser idóneas para paliar la degradación de suelos en diferentes áreas, según la idiosincrasia ambiental de las mismas. Resulta llamativo que: (i) un tipo de informe de estas características, que afecta a todos los ciudadanos del mundo, se publique en una revista de pago, cuando lo normal resultaría que, si “fuera importante”, lo editara una organización internacional y en acceso abierto (gratuito); y (ii) que en el artículo de pago se analizaran también problemas sangrantes como el de África, que no es recogido por la nota de prensa ya que esta se centra en un Estado muy poderoso, al que” deben pretender” que “pase por el aro” de “alguna forma”. Los holandeses no dan puntada sin hilo. Os dejo con la nota de prensa y el resumen del artículo científico.

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Degradación y contaminación de suelos en China. Fuente: The Guardian

 No me gusta nada de nada, y menos aún en asuntos tan importantes a escala global, la encubierta “science business”. Ahora bien, para desgracia de la ciencia y los propios ciudadanos es lo que demandan nuestras autoridades políticas: “hacer negocio aun acosta de vender a nuestra propia madre”. Y en esto debemos reconocer (yo soy testigo) que las instituciones holandesas son magistrales. Llegado a este punto me asalta a la cabeza la siguiente pregunta: ¿En lugar de que nuestros jóvenes investigadores vayan a estos sitios a estudiar y producir puñados de papers, como si de un proceso industrial se tratase, fueran otros a aprender las magistrales estrategias holandesas a la hora de vender sus productos y obtener pasta?. Y lo digo muy en serio, no porque personalmente lo defienda, sino porque los latinos en estas materias somos ingenuos y torpes hasta decir basta (…).

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