Posts etiquetados con ‘Distribución mundial’

Minerales reactivos de los suelos, carbono lábil y secuestro de carbono: Primeras estimas a escala global

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Minerales reactivos y secuestro de carbono lábil. Fuente Colaje Imágenes Google

Si en nuestra bitácora los post editados fueran proporcionales a las noticias aparecidas en la prensa que versan sobre algún tema determinado, deberíamos denominarnos “los suelos y el secuestro de carbono”. Y a pesar de mi interés en eliminar tal sesgo, posiblemente nos acerquemos ya a mil entradas sobre el tema de las casi 3.000 ya publicadas. En nuestra ciencia, como en todas las demás, resulta mucho más fácil publicar sobre investigaciones de moda que acerca de las que no lo están. Me contaba mi entrañable hermana, ya desaparecida, que cuando surgía un brote epidémico importante, por ejemplo, rápidamente aparecían en la revistas tropecientos artículos, cada cual peor que  el anterior. La mayor parte de ellos no lo hubieran hecho de no haber surgido tal problema de salud. Debe ser que los investigadores bajo la presión del “publica o perece” tiramos de archivos y desempolvamos cualquier cosa que tuviera que ver con el tema candente. Por su parte, como en esos momentos el público reclama esa información, la basura se transmuta en oro.  Sin embargo, el artículo y nota de prensa de la que hablamos hoy, no carecen de interés, ni mucho menos. Ahora bien, en la mentada noticia se pueden leer unos comentarios sobre los que prefiero omitir mi opinión. Obviamente la traducción del resumen del artículo, ofrece una versión considerablemente más razonable.  Os recomiendo que soslayéis cualquier verosimilitud al enfrentaros a los comentarios que se ponen en boca de los autores acerca de la posibilidad de mitigar el cambio climático por la vía del  matrimonio entre los minerales reactivos y secuestro de carbono lábil. Estoy convencido que ha sido un ¿hábil? plumillas de algún gabinete de prensa, que no ellos los autores de la indagación, los que han espetado tantas sandeces, ya que se trata de dos reputados edafólogos de todo la vida, y que no necesitan de las lamentables auto-alabanzas al uso. Se trata de un artículo de revisión sobre un tema casi inexplorado, y así hay que entenderlo. Por lo tanto, abajo os expongo todo el material que he recopilado excepto la Noticia reproducida por Europa Press, que por cierto es de buena calidad, didáctica e inteligible, pero que por el copyright debo omitir.  Recomiendo que la leáis. Ya sabéis que sobre estos temas los post previos pueden estar almacenados en una o más de las siguientes categorías: ‘Suelos y Cambio Climático’; Biomasa y Necromasa en los Suelos: Raíces y Materia Orgánica’ y Biología y Ecología del Suelo’.

La materia orgánica absorbida que es ligada a los minerales reactivos del suelo (que contienen hierro y aluminio) es un mecanismo importante en el secuestro de carbono a largo plazo.  Se supone que puede tratarse de un proceso relevante, empero aun es poco conocido.

A la hora de almacenarse carbono en el suelo, la producción de compuestos orgánicos solubles durante la descomposición microbiana de la materia orgánica y su estabilización a través de ciertas reacciones químicas con minerales reactivos de naturaleza coloidal, que contengan hierro y aluminio (Fe y Al), comienza a ser considerado de gran importancia al respecto.

Es bien sabido que, al menos en gran medida, el clima controla las tasas de meteorización mineral y los tipos de coloides de metal-silicato producidos, así como la naturaleza de los compuestos orgánicos producidos por las plantas. No obstante, por la misma razón, existe una notable variación en las tasas de producción de materia orgánica soluble y sus correspondientes mecanismos de estabilización en el medio edáfico. En otras palabras, la cantidad de carbono que puede tomar el suelo y el que permanece retenido a largo plazo se enuentra condicionado por factores tales como la temperatura y humedad, los cuales cambian notoriamente conforme al clima de la región considerada.

En el artículo que abordamos hoy, los autores dicen haber llegado a la conclusión de que una cuarta parte del carbono que atesora el suelo se encuentra ligado a  los minerales depositados hasta 1,83 metros de su perfil (bajo  la superficie). Seguidamente afirman que tal proceso contribuye entre el 3 y el 72% del carbono orgánico encontrado en el suelo mineral, dependiendo de la precipitación media anual y la evapotranspiración potencial, estimándose que ~ 600 Gt de carbono del suelo es retenido por minerales reactivos, acaeciendo la mayoría en biomas con bosques húmedos. Esta cifra, más o menos, y según los autores, sería aproximadamente el doble del carbono emitido a la atmósfera desde los inicios de  Revolución Industrial.

Ya que el clima resulta ser muy determinante en el secuestro de carbono, como en todos los procesos biogeoquímicos en general (sin agua la alteración de  las rocas es sumamente lenta), no debe extrañarnos que los climas más húmedos sean más propensos para la formación de minerales reactivos eficientes a la hora de almacenar carbono. Como corolario, gran parte de las 600 mil millones de toneladas métricas comentadas en el párrafo anterior, se encuentran en los bosques húmedos y/o enlas zonas tropicales. Mientras tanto, en los lugares semiáridos y áridos tendentes a un “balance hídrico deficitario”, tal potencial mengua rápidamente.

Si dejáramos los comentarios aquí, llegados a este punto, como hacen las notas de prensa y el artículo, el lector no versado en el tema obtendría una imagen distorsionada del secuestro de carbono en la superficie emergida del Planeta.  La razón estriba en que se omitirían las ingentes cantidades de materia orgánica almacenadas en los permafrost (en términos taxonómicos Crisosoles) por otras vías, típicos de los biomas extremadamente fríos, como lo son la tundra y parte de la taiga. Empero si nos vamos en un vuelo supersónico desde los polos al ecuador cabe recordar que aún desconocemos  la cantidad de carbono mineral que pueden secuestrar los suelos en medios semiáridos, áridos y desérticos, en forma de carbonatos. Dejemos las cosas claras. Os dejo ya con la nota de prensa y el resumen traducidos, así comocon  algún material adicional (léase por ejemplo que son los minerales reactivos) del suajili al español-castellano.  

Continúa……..

Juan José Ibáñez

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Umbrisoles: Geografía Ambiente y Paisaje

Los Umbrisoles se ubican preferentemente en regiones húmedas y frías, a menudo  montañosas, con escaso o ningún déficit de humedad en el suelo. A nivel Global, este Grupo de Referencia de la WRB se extiende aproximadamente por unos 100 millones de hectáreas de la edafosfera. En América del Sur, los Umbrisoles son comunes en las cordilleras andinas de Colombia, Ecuador y en menor extensión, de Venezuela, Bolivia y Perú. También aparecen en Brasil (por ejemplo, en la Serra do Mar). En Norte América están principalmente confinados a la región noroeste del litoral del Pacífico. En Europa, los Umbrisoles se esparcen en los espacios geográficos del noroeste del litoral del Atlántico, por ejemplo, en Islandia, Islas Británicas, pero principalmente en el noroeste de Portugal y España (asociados a bosques clareados con pastizales). Por lo que respecta a Asia, este tipo de suelos se ubica en las cadenas montañosas, al este y al oeste del Lago Baikal, así como en franjas en los Himalayas, principalmente en India, Nepal, China y Miramar. Los Umbrisoles surgen a menores altitudes en Manipur (este de India), Chin Hills (oeste de Burma) y en Sumatra (Cordillera Barisan). Finalmente, en el continente de Australasia, la formación de Umbrisoles parece acaecer en las cadenas de montañas de Nueva Guinea y Sureste de Australia, así como en las regiones del este de South Island, Nueva Zelanda.

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Mapa de distribución de los Umbrisoles en el Mundo. Fuente FAO

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Cambisoles Geografía, Ambiente y Paisaje

Debido a su somero desarrollo, los Cambisoles pueden aparecer asociados a afloramientos rocosos y suelos incipientes (Leptosoles, Regosoles y Fluvisoles) en paisajes degradados o jóvenes, ubicándose topográficamente en sitios más protegidos frente a la erosión. Hablamos, por ejemplo, de territorios montañosos. Sin embargo, también pueden situarse junto a edafotaxa  muy maduros, en los lugares más abruptos (susceptibles a la acción de los procesos erosivos) con coberturas de suelos muy evolucionadas, como ocurre por ejemplo en algunas regiones de los subtrópicos y trópicos. Se localizan pues de posiciones fisiográficas inversas, en uno u otro caso. Debido a su juventud, son muy ubicuos alrededor de todo el mundo.  En cualquier caso, habría que matizar algunas de las aseveraciones que realiza la WRB (1998) respecto a la geografía de los Cambisoles que detallamos más abajo. Comencemos pues.

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Cambisoles de Montaña alternando con Litosoles. Sierra de la Demanda, Soria, España. Foto: Juan José Ibáñez

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Fluvisoles: Distribución Geográfica

Ya os comentamos en post precedentes, como los Fluvisoles, con algunas salvedades, como los de carácter tiónico,  resultan ser uno de los grupos de suelos de referencia de la WRB más productivos del mundo. Sin embargo, el fácil acceso al agua, ha inducido que muchas industrias, urbes y áreas residenciales se asentaran sobre estos fertilísimos paisajes, antaño usados para la agricultura. Del mismo modo, los vertidos de ciudades e industrias envenenen estas arterias vitales para el sistema vascular de Gaia. Tan solo hemos citado algunas de las amenazas, existiendo otras muchas. Su mal uso puede generar miles de víctimas a causa del arsénico, destrucción de los mangarles, etc. etc. Obviamente, se trata de suelos azonales que, en mayor o menor medida, se esparcen por todo el mundo, como hoy vamos a mostrar.

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Estuario en la Bahía de Vancouver. Fuente: Rick Guthrie Panoramio

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Distribución de los Desiertos con Dunas en el Mundo

La mayor parte de la superficie desértica del Planeta no atesora sistemas dunares, sino que se encuentra constituida por suelos (por ejemplo los Aridisoles de la USDA Soil Taxonomy) o afloramientos rocosos, a pesar de lo que, como veremos, se escribe en Wikipedia. Del mismo modo, también existen dunas en algunos lugares ajenos a los biomas desérticos, como lo son diversas zonas litorales, repartidas por todo el mundo. En este post, os ofrecemos una tabla en la que se expone el área de cada país cubierta por dunas, de acuerdo a la base de datos de la FAO sobre los suelos del mundo. No debemos por tanto confundir desiertos con dunas, aunque estas acaecen mayoritariamente en ellos. Eso sí, comenzaremos ofreciendo unas notas sobre los ambientes desérticos, si bien ya escribiremos un post concreto sobre este bioma.  Parte del material gráfico que os incluimos es de cosecha propia, mientras que otro procede de la NASA (Wired Science). De este último fuimos informados en el post de Antonio Figueras titulado: “Copenhague: Cambio global, ¿tierra desértica?”, por lo cual le damos las gracias.

Campo de Dunas de arabia-saudi  Rub’ al Khali. Fuente: NASA Wired Science

Arabia Saudí rubalkhali. Fuente: Wired Science

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