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Durisoles: Geografía, ambiente y paisaje

Los Durisoles se encuentran principalmente asociados con superficies antiguas en ambientes áridos y semiáridos, comprendiendo desde suelos muy someros a moderadamente profundos y de moderadamente bien a bien drenados. Todos ellos se caracterizan por atesorar sílice (SiO2) secundaria dentro de los 100 cm de profundad, estimados a partir de la superficie del suelo. Muchos Durisoles se conocen como: suelos hardpan (Australia), dorbank (Sudáfrica), Durides (Estados Unidos de Norteamérica), o como fase duripan de otros edafotaxa, siendo los Calcisoles un caso muy representativo. El Grupo de Suelos de referencia (WRB, 1998, 2006) denominado Durisol se distribuye principalmente por extensas áreas en Australia, Sudáfrica y Namibia, así como en los Estados Unidos de Norteamérica (particularmente, Nevada, California y Arizona). En menor medida también pueden detectarse en América Central, Sudamérica,  Kuwait y ciertas regiones Mediterráneas. Los Durisoles han sido introducidos recientemente en la clasificación internacional de suelos de la WRB, por lo que permanecen de ser adecuadamente cartografiados como tales. El resultado de tal hecho es que aún no se dispone de datos precisos en lo concerniente a su ubicación geográfica y extensiones, tanto a escalas globales, regionales y locales.

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Mapa de Distribución de los Durisoles en el Mundo. Fuente: FAO

Cuando la capa superficial del suelo se erosiona, estos horizontes, muy resistentes frente a la erosión, afloran a la superficie, impidiendo/ralentizando que los paisajes que los albergan y materiales edáficos que contienen sigan perdiéndose por tal proceso. De este modo, aunque originariamente puedan encontrase en posiciones fisiográficamente bajas, terminan por ocupar las altas. Se trata del proceso conocido como “inversión del relieve”, del cual mostramos algunas imágenes abajo.

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Paisaje de Silicretas en Australia  (Durisoles e inversión del relieve, en cotas superiores) Fuente Apaspides Photography Blog D Williams

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Durisoles (WRB) Suelos Con Horizontes Endurecidos

Los Durisoles son un grupo de suelos de referencia de la WRB que tiende a formarse bajo climas secos, en donde existe una fuente de silice soluble. Parecen ser especialmente abundantes en Suráfrica y Australia, aunque también en menor extensión aparecen en EE.UU y la Región Mediterránea. Comenzamos pues hoy a describir este tipo de suelos en el seno de nuestro “Curso Básico: Tipos de Suelos del Mundo”. Como en anteriores ocasiones haremos uso de la traducción personal que uno de los autores de este post llevó a cabo (Manríquez Cosío) de la Monografía de la FAO “Lecture notes on the major soils of the world”. Os recordamos que la racionalidad del Curso ya fue explicada hace un par de años en nuestra entrega “Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos”, Del mismo modo, os ofrecimos una introducción más informal sobre los horizontes endurecidos de los suelos en el post que llevaba por título “Horizontes Endurecidos del Suelo (Sobre “Cretas” “Petros” “Panes” y “Corazas”)”. Advertimos al lector que, lamentablemente, hemos detectado escasas imágenes de suelos bajo el calificativo de Durisoles, por lo que principalmente ofrecemos información básica de los edafotaxa que atesoran horizontes endurecidos, ya puedan agruparse dentro de este grupo principal de suelos de referencia de la WRB, o no.

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Durisol de color Rojo oscuro, el horizonte endurecido o duripan comienza a los 40 cm de profundidad, (South Africa); Durisol Crómico Epipétrico Hiperócrico), Fuente: ISRIC

El Grupo de suelos de Referencia de los Durisoles es representativo de ambientes los áridos y semiáridos e incluye edafotaxa desde muy someros hasta otros moderadamente profundos y con buen drenaje que contienen sílice secundaria cementadora (SiO2) en el primer metro superior del perfil edñafico. Los Durisoles son internacionalmente conocidos como “Suelos de con Duripán (Hardpan) (Australia) o “Dorbank” (Sudáfrica). No obstante estos horizontes (“fase duripan”) también acaecen  en otros grupos de referencia de la WRB, tales como los Calcisoles. Connotación: suelos con sílice secundaria endurecida (del L. durus, es decir “duro”). Material parental: principalmente depósitos aluviales y coluviales bajo toda clases de texturas. Ambientes: superficies planas o ligeramente pronunciadas de cierta antigüedad, incluyendo las mentadas llanuras aluviales, terrazas y pie de monte en regiones mediterráneas áridas y semi-áridas. Desarrollo del perfil: AC o ABC. Durisoles erosionados con horizontes petrodúricos expuestos, son frecuentes en terrenos con pendientes pronunciadas. Uso: la mayoría de los Durisoles sólo pueden utilizarse como pastizales. Los cultivos de arado suelen circunscribirse a las áreas con disponibilidad de agua de riego (un horizonte Petrodúrico continuo y somero puede romperse mediante el arado).

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Perfil del suelo en el San Joaquin, California, con un horizonte endurecido por sílice y esquióxidos de hierra entre 70 y 90 cm de profundidad Fuente:  USDA, Natural Resources Conservation Service

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