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El Hombre como Factor Formador de los Suelos: la Antropoedafosfera

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En esta bitácora hemos ya mostrado sobradamente como el hombre ha transformado casi toda la edafosfera del planeta. ¡Nadie lo duda!. Ahora bien, se han venido utilizando argumentos peregrinos y falaces a la hora de mostrar que el suelo es un recurso no renovable. Una de las majaderías más utilizadas en la literatura científica nos viene a decir que “hacen falta unos mil años para que se forme 1 cm de suelo”. ¡Así llamamos la atención del público y políticos, so pena que a la postre, en el futuro, se nos tache de chapuceros, o peor aún, de tramposos.  Esta cifra es lo que en su día denominamos un falso tópico impregnante de la literatura científica. Las razones más que obvias son triviales. ¿Tarda lo mismo en edafizarse una roca dura como la cuarcita que sedimentos no consolidados como lo son el loess o las cenizas volcánicas?. Resulta difícil de entender como los expertos han reiterado esta frasecita (porque de inferencia científica no tiene nada) “ad nausean”, a pesar de lo ridícula que resulta tal generalización. Del mismo modo, soslayamos la incorporación de materiales acarreados por la atmósfera, que a menudo pueden ser mayores que los desprendidos por la roca madre al edafizarse. Pero también el grado de alteración biogeoquímica de los materiales parentales depende del clima, constándose de paso que la profundidad del regolito subyacente afecta al grado de edificación de las rocas bajo el mismo. Obviamente no pretendemos ser exhaustivos, aunque debemos recordar que el elevamiento de tierras y la continua adición de materia orgánica por el hombre al medio edáfico, engrosando sus horizontes superficiales han sido muy frecuente desde los albores de la agricultura en todos los continentes, modificando drásticamente la estructura, dinámica y evolución de los medios edáficos.  ¿Y qué decir de la erosión y otros fenómenos degradativos?.

Del mismo modo, cuando analizamos el efecto de las prácticas humanas sobre el sistema suelo, solemos concentrarnos en los centímetros superficiales, soslayando por completo el impacto sobre los más profundos.

Científicos de EE.UU. han remuestreado en Iowa 82 perfiles tras 50 años de agricultura intensiva, analizando sus efectos hasta los 150 metros de profundidad, demostrando que en las partes bajas del perfil se producen cambios sustanciales, algunos de los cuales son incluso positivos (para la producción alimentaria), como el aumento de la materia orgánica y el descenso de la capa freática, que como corolario pueden acelerar la edafogénesis.  El estudio se encuentra en acceso abierto y podéis leerlo en detalle, por lo que os mostramos más abajo, al final de este post, el modo de acceder a él.

¿Habrán dado los investigadores de este estudio con la piedra filosofal que nos ayude a resolver el problema?. Lo dudo mucho, si bien se trata de un paso hacia adelante.  La cuestión dista mucho de estar resuelta, por cuanto la lógica dicta que la formación de suelo es multifactorial, dependiendo de numerosos factores, sinergias, retroalimentaciones positivas y negativas, etc. Dicho de otro modo, no podemos generalizar/fijar fechas concretas, sino que además debemos tener en cuenta la historia del territorio, e incluso efectos aparentemente tan nimios como la remoción de ciertos perfiles por la muerte/caída de un  simple árbol.

Así mismo, tampoco podemos olvidarnos que las acciones humanas del pasado han alterado los ecosistemas aéreos de tal modo, que estos afectaron la naturaleza de los suelos subyacentes.  Un caso palmario, entre otros muchos, deviene de la transformación por el fuego y otras prácticas de antiguas selvas subtropicales ahora convertidas en sabanas. Pero hay más, mucho más.

Nadie duda, de que el impacto humano ha sido un factor formador del suelo, desde el nacimiento de loa agricultura, aunque algunos lo añaden como un factor en la ecuación  de Jenny y otros lo soslayan. Sin embargo, hemos visto y lo seguiremos haciendo, como la transformación de la edafosfera por la acción humana comienza a ser enorme ya en tiempos paleolíticos, es decir miles de años antes del advenimiento de la agricultura. Seguimos sufriendo un sesgo agronómico utilitarista que nos impide atisbar un palmo más allá de nuestras narices. Leer literatura de otros campos resulta imperioso si deseamos quitarnos la boina de agrónomos, dejar se seguir diciendo sandeces y comportarnos como una comunidad científica digna de llevar tal nombre.

Abajo os dejo con una nota de prensa, el abstract del artículo original, y como acceder al artículo de marras.

Juan José Ibáñez

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El Nacimiento de la Edafología Moderna: ¿Fraude Científico y/o Errores de Imprenta?

El post que editamos hoy fue escrito hace ya año y medio. Sin embargo, no consideré oportuno editarlo hasta obtener más información. Contacté varias veces con Igor V. Florinski, quien sacó el tema a colación. Se trata de un asunto delicado, por cuanto tal vez, quizás, pudiera tratarse de uno de los fraudes científicos más antiguos de la edafología.  Sin embargo, existe la posibilidad de que simplemente se tratara de una coincidencia. Ahora bien, ambos de los edafólogos implicados estuvieron juntos durante el primer Congreso Mundial de la Ciencia del Suelo. Consulté a Igor si lo publicaría en una revista indexada y finalmente lo hizo (Eurasian Soil Sci). A la postre, acordamos escribir un artículo para una revista de habla española que se ha ido dilatando por mi culpa. Dedicaremos algún post al tema por cuanto requiere una seria clarificación en los anales de la historia de la edafología. Más aun, no se trata de la primera queja de la escuela rusa en temas similares. Hoy simplemente  edito la tormenta de ideas que redacté hace ya tiempo. Tarde o temprano, habrá que retornar sobre este asunto y otros similares con vistas a clarificar que debe hacer la comunidad científica en este tipo de situaciones, tan espinosas. La pregunta pues reside en indagar quien publicó por primera vez la ecuación de los factores de estado atribuida a Jenny: ¿este autor o casi dos décadas antes el ruso Sergey Zakharov?.  Continuará (…..) Veamos pues de que hablo (…)

El boletín de Noticias Pedometron número 30 (Agosto 2011) de la Comisión de Edafometría de la IUSS incluye una interesantísima contribución de Igor V. Florinski, perteneciente al “Institute of Mathematics Problems of Biology” de la Academia Rusa de las Ciencias. El Título reza así: “La Ecuación de formación del Suelo: La imaginaria prioridad científica de Hans Jenny. En ella Igor nos muestra como la ecuación de los factores de estado del último autor (1941) no deja ser un plagio, debido a “dos errores de imprenta” en sendos trabajos escritos en lengua rusa (o eso infiero yo personalmente). Pero quizás sucedieron otros hechos un tanto más oscuros, como veremos después (“solo tal vez”). Ya hemos defendido que, incluso sin ellos, la aportación de Jenny no debiera jamás haber sido considerada como el pilar de la edafología “moderna” ¿?. Sin embargo, Igor va mucho más allá, mostrando como la ecuación nace de las propias manos de Vasily Dokuchaev en 1899, si bien fue mejorada después por Sergey Zakharov en una publicación de 1927 procedente del Primer Congreso Mundial de la Ciencia del Suelo (reeditada de nuevo en 1931). Sin embargo, en ambas se produjeron los aludidos errores de imprenta que, pudieron afectar a posteriores interpretaciones históricas. Nadie duda de que Dokuchaev fuera el fundador de la edafología. Lo que se ha venido alegando es que su concepción moderna cabe atribuírsela a Hans Jenny. Eso sí al intentar ponerme en contacto con el vía mail no he podido, por cuanto el servidor me escupía todos mis correos electrónicos. ¿Otro error de imprenta en Pedometron?. ¡Vaya por Dios!, que mala suerte padecen los rusos. No os asustéis finalmente logre intercambiar correspondencia con Igor V. Florinski, quien gentilmente me envió abundante documentación. Al parecer Igor se encuentra jubilado. Yo le envié el primer e-mail a la dirección que aparecía en Pedometron (con dominio de Canadá), y el me contestó desde Rusia. ¡Eso parece!. La verdad es que la objetividad científica se me antoja un tanto cruel. ¡Errores de Imprenta!, o ¡algo más (…)! inducen a que la atribución de la paternidad de la edafología “moderna” pasara desde uno o dos rusos a un americano!. Vayamos pues a relatar algo de esta fascinante historia de la edafología, practicante desconocida por todos los profesionales.

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Sergei Alexandrovich Zakharov (1878-1949)

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